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Colgate y la sustentabilidad de sus empaques

Colgate-Palmolive ha hecho de los envases sustentables una prioridad clave. Desde tubos de pasta de dientes reciclables hasta botellas de aluminio para enjuagues bucales, se concentran en eliminar los desechos pl√°sticos y deleitar a los consumidores.

Colgate: y el día del empaque ha llegado
Reporte ‚ÄúView from the Top‚ÄĚ de este a√Īo, centrado en Colgate-Palmolive. En la foto aparecen de izquierda a derecha Jadalia Britto, Gerente de Dise√Īo Global Senior; Patricia Verduin, Directora de Tecnolog√≠a; Greg Corra, Director de Innovaci√≥n y Sustentabilidad de Empaques Globales; y Jos√© Luis Molinar, Director de Empaque Global, Cuidado Personal y del Hogar.

"El d√≠a del empaque ha llegado". Esa declaraci√≥n simple y directa de la directora de tecnolog√≠a de Colgate-Palmolive, Patricia Verduin, resume perfectamente las opiniones compartidas por los cinco ejecutivos de Colgate con los que habl√© recientemente al preparar este reportaje anual ‚ÄúView from the Top‚ÄĚ.

"Siempre se ha visto como un campo de la ingenier√≠a aplicada, por as√≠ decirlo", contin√ļa Verduin en su evaluaci√≥n del estado de los envases. ‚ÄúPero creo que esta es una √©poca en la que el empaque cambia la forma en que el mundo compra productos, ya sea para hacer del comercio electr√≥nico una gran experiencia o para abordar todo el problema de los residuos pl√°sticos. Hoy m√°s que nunca est√° cambiando la forma en la que las personas interact√ļan con nuestras marcas. Desde Colgate hasta Tom's of Maine, pasando por Fabuloso y Hill's, el empaque debe cumplir con la promesa de nuestras marcas y el prop√≥sito de nuestra compa√Ī√≠a como una firma en crecimiento innovadora y solidaria que reinventa un futuro m√°s saludable para todas las personas, sus mascotas y nuestro planeta".

Trabajando en el campus de tecnolog√≠a global de Colgate en Piscataway, Nueva Jersey, Verduin supervisa la I + D, el empaque y el dise√Īo globales. ‚ÄúEstos son los brazos y las piernas de la innovaci√≥n, las personas que realmente est√°n innovando con sus l√°pices, dibujos CAD y conocimientos‚ÄĚ, dice Verduin. Al se√Īalar que esta estructura organizativa solo ha estado en funcionamiento durante unos pocos a√Īos, dice que ha sido realmente poderoso tener a los tres grupos funcionales juntos.

"Se trata de tener a quienes formulan los productos, los dise√Īadores de marcas, la gente de experiencia del usuario y los ingenieros y desarrolladores de envases, todos en la misma sala al mismo tiempo y todos avanzando con un mandato com√ļn", dice Verduin. ‚ÄúEn el pasado, con demasiada frecuencia, la pr√°ctica consist√≠a en hacer la f√≥rmula y arrojarla por encima de la pared a la gente de empaque, quienes, cuando se les ocurr√≠a un nuevo empaque, se la lanzaban al equipo de dise√Īo para los gr√°ficos. Simplemente ya no funciona as√≠. Las f√≥rmulas son demasiado complicadas y los mecanismos de entrega demasiado variados".

Colgate-Palmolive reinventa la sustentabilidad a través de sus empaques

El l√°piz blanqueador de Colgate es un buen ejemplo de env√≠o en su propio empaque, ideal para comercio electr√≥nico. Su embalaje es completamente de cart√≥n, incluida una bandeja interior hecha de PaperFoam 100% compostable.El l√°piz blanqueador de Colgate es un buen ejemplo de env√≠o en su propio empaque, ideal para comercio electr√≥nico. Su embalaje es completamente de cart√≥n, incluida una bandeja interior hecha de PaperFoam 100% compostable.Colgate-Palmolive es una empresa global que compite en las categor√≠as de cuidado bucal, cuidado del hogar, cuidado personal y nutrici√≥n de mascotas. Con ventas por casi $ 16 mil millones, la compa√Ī√≠a suministra productos a m√°s de 200 pa√≠ses y territorios y tiene m√°s de 40 plantas de fabricaci√≥n en todo el mundo, cada una con su propio equipo de ingenieros. Como la mayor√≠a de las empresas de bienes de consumo envasados, Colgate concede una gran importancia a la innovaci√≥n y a la sustentabilidad. Sin embargo, de manera algo at√≠pica, la empresa no tiene un director de innovaci√≥n de envases y otro de sustentabilidad. En cambio, tiene un Director de Innovaci√≥n y Sustentabilidad de Empaques Globales, el t√≠tulo que ostenta Greg Corra. Cuando se le pregunt√≥ por qu√© las cosas est√°n organizadas de esta manera, dijo: "Creemos que la innovaci√≥n en el empaque es la clave para lograr el prop√≥sito de Colgate de reinventar un futuro m√°s saludable y que nuestra estrategia de sustentabilidad debe respaldar todos los aspectos de nuestra estrategia de empaque".

‚ÄúEl verbo respaldar se queda corto. A medida que la sustentabilidad le da forma a todos los envases en Colgate se hace evidente si observamos a algunos de los envases presentados recientemente por la firma con sede en Nueva York. Muchos de estos son envases para productos para el cuidado bucal, lo que no deber√≠a sorprendernos. La categor√≠a m√°s grande de Colgate, el cuidado bucal, represent√≥ 46% de las ventas de la empresa en 2019. Comencemos con los cepillos de dientes, ya que Colgate vende alrededor de 3 mil millones de ellos cada a√Īo, dos tercios de ellos fabricados internamente.

Cepillos de dientes ecoamigables con empaque de fibra biodegradable

Colgate Keep, una l√≠nea de cepillos de dientes manuales de cabezal reemplazable que lleg√≥ a los consumidores en Estados Unidos este trimestre. Tiene un mango de aluminio dise√Īado para durar, con un 80% menos de desechos pl√°sticos. Se puede colocar una nueva cabeza de repuesto cuando las cerdas est√°n gastadas. Colgate est√° lanzando un kit de inicio, que tiene el mango de aluminio con dos cabezales de cepillo, as√≠ como un paquete de recarga de dos unidades sin mango.

El cepillo de dientes Colgate Keep viene un empaque termoformado de fibra h√ļmeda hecho de ca√Īa de az√ļcar y fibra de madera.El cepillo de dientes Colgate Keep viene un empaque termoformado de fibra h√ļmeda hecho de ca√Īa de az√ļcar y fibra de madera.El concepto de un mango de aluminio m√°s permanente y reutilizable es en s√≠ mismo un paso significativo hacia la eliminaci√≥n de pl√°stico en el flujo de desechos s√≥lidos. Pero nuestro inter√©s aqu√≠ est√° en los envases a base de fibra, que, en una categor√≠a dominada casi exclusivamente por los envases bl√≠ster de pl√°stico, es un cambio profundo.

‚ÄúEl primer desaf√≠o en nuestro informe fue 'Hola, chicos, tenemos que salir del bl√≠ster de pl√°stico'‚ÄĚ, dice Jadalia Britto, gerente senior de dise√Īo global. ‚ÄúEso llev√≥, por supuesto, a una serie de preguntas sobre las opciones. ¬ŅC√≥mo podemos utilizar la fibra? ¬ŅPodemos utilizar papel reciclable? ¬ŅC√≥mo seguimos obteniendo un acabado y color de primera calidad? Realmente tuvimos que desafiar a nuestros socios externos para que nos ayudaran a encontrar las respuestas".

Britto dice que su responsabilidad particular en proyectos como este es el aspecto, el tono y la sensaci√≥n del empaque. "Se trata de c√≥mo tratar a la marca maestra", se√Īala. "Luego trabajo en estrecha colaboraci√≥n con nuestros dise√Īadores industriales para ejecutar la intenci√≥n del dise√Īo".

El envase que surgi√≥ para el kit de inicio Keep es un tubo y una tapa de fibra que se pueden parar y que mide 229 mm de alto, 70 mm de ancho y 26 mm de profundidad (9.01 x 2.75 x 1.02 pulg.). Hecho de ca√Īa de az√ļcar y fibra de madera, el tubo es termoformado con fibra h√ļmeda por LVHE Packaging Technology Co.Ltd de China, un destacado especialista en la investigaci√≥n, fabricaci√≥n y comercializaci√≥n de materiales y productos biodegradables. La tapa, un cart√≥n de 400 gsm que contiene un 60% de contenido reciclado, se sella con calor al tubo. Los gr√°ficos se imprimen en offset UV en seis colores m√°s un barniz mate. En cuanto a la colocaci√≥n de los productos en los empaques, esto lo hace por ahora un contratista externo en un proceso semiautomatizado. El kit de inicio se vende por $ 9,99 y el empaque de reemplazo por $ 4,99.

‚ÄúDesde el inicio hasta el lanzamiento, incluido el tiempo que tuvimos que dedicar a explorar opciones de materiales, nos llev√≥ unos ocho meses‚ÄĚ, dice Britto. "Nos estamos volviendo m√°s r√°pidos al sacar los productos al mercado".

Un empaque de cartón totalmente compostable

En otra parte de la categoría de cuidado bucal hay otro producto nuevo llamado Optic White Overnight Teeth Whitening Pen. El producto en sí es un cilindro de plástico y aluminio de 2,5 mL en un soporte moldeado por inyección. El empaque, una vez más, está completamente hecho de cartón, incluida una bandeja interior hecha de PaperFoam 100% compostable. Con sede en los Países Bajos, pero con instalaciones de fabricación en países como los Estados Unidos, PaperFoam mezcla cuatro ingredientes de origen biológico en una pasta espesa que luego se inyecta en un molde de aluminio personalizado y se hornea a aproximadamente 400 grados F. El proceso de fabricación se dice que es eficiente en uso de energía, y la parte resultante proporciona las propiedades de amortiguación de las alternativas de espuma plástica, pero está certificado por TUV como compostable en el hogar o en entornos industriales y está validado por UL como reciclable.

El otro componente de empaque para el l√°piz blanqueador es una funda SBS de 24 puntos con dos pesta√Īas de bloqueo. La bandeja interior que contiene el l√°piz y el soporte se desliza en esta funda. Suministrado por Multi-Pack Solutions, est√° impreso en offset en siete colores con estampaci√≥n de foil m√°s barniz. ‚ÄúDefinitivamente nos enfocamos en un cart√≥n reciclado‚ÄĚ, dice Britto. "Y los resaltados con foil en fr√≠o aportan un agradable elemento de calidad superior sin interferir con la reciclabilidad".

Colgate: y el d√≠a del empaque ha llegadoSmile Box de Colgate, un SIOC dise√Īado espec√≠ficamente para el comercio electr√≥nico.Cuando se le pregunt√≥ si el equipo alguna vez pens√≥ en un empaque transparente para el l√°piz blanqueador, considerando c√≥mo responden los consumidores a la visibilidad del producto, Britto dice: ‚ÄúNo dir√≠a que nunca lo consideramos, pero desde la perspectiva del impacto gr√°fico habr√≠a limitaciones. Este cart√≥n impreso dice Colgate Red. Adem√°s, cuando pensaba en el comercio electr√≥nico, quer√≠a que el empaque se destacara en un mar de azules y blancos. Realmente quer√≠a ese color. Y quer√≠a esa forma curva, aunque complica varias cosas en comparaci√≥n con una simple caja de cart√≥n rectangular. Casi salimos de la curva en un punto, pero seguimos adelante y lo resolvimos porque ofrece la experiencia premium que busc√°bamos ".

Empaques ideales para el comercio electrónico

Desde que el l√°piz blanqueador debut√≥ como un art√≠culo de comercio electr√≥nico, el director de comercio electr√≥nico de Colgate, Bruce Cummings, fue un colaborador clave en el equipo detr√°s de su desarrollo. ‚ÄúAl principio, consideramos una caja de cart√≥n en una caja de cart√≥n corrugado‚ÄĚ, dice Cummings. ‚ÄúPero para el lanzamiento se nos ocurri√≥ el sobre rojo, que es m√°s liviano y tiene esa tira de rasgado de f√°cil apertura. Luego viene la funda Colgate-Red, de la cual la bandeja de espuma interior se desliza suavemente hacia afuera. Compacta y convincente, es una experiencia que se asemeja a un elegante proceso de desempacado".

Cummings dice que el equipo habr√≠a optado por un correo de papel en lugar de la envoltura de polipropileno llena de aire si el COVID-19 no hubiera afectado la cadena de suministro como lo hizo. ‚ÄúLa idea es que una vez que se completa la experiencia de desempacado, el consumidor puede poner todo el embalaje en el flujo de reciclaje de papel‚ÄĚ, se√Īala Cummings. Agrega que el env√≠o postal de papel est√° ahora en proceso.

Este empaque es un ejemplo de un env√≠o en su propio empaque o Ships In Own Container (SIOC, por su sigla en ingl√©s) que se manda desde el fabricante contratado de Colgate a los Amazons del mundo en una caja de cart√≥n corrugado para 24 unidades. Cada unidad, por supuesto, consta de un l√°piz en un soporte, una bandeja interior de espuma, un folleto de instrucciones, una funda exterior de cart√≥n y un sobre. Los Amazons del mundo aplican la √ļltima pieza de empaque en el correo: una etiqueta autoadhesiva impresa por transferencia t√©rmica que tiene toda la informaci√≥n necesaria para llevar la unidad al Sr. Smith en 810 S. Main St.

Equipo del proyecto de tubos reciclables monomateriales de Colgate (de izquierda a derecha): Tom Heaslip, Director mundial, Categor√≠a de Empaque; Jennifer Noll Waxman, directora de gesti√≥n del programa E2E; Jennifer Boada-Rodr√≠guez, asociada t√©cnica senior; Anne Bedarf, directora de sustentabilidad de envases; y Jun Wang, asociado t√©cnico senior.Equipo del proyecto de tubos reciclables monomateriales de Colgate (de izquierda a derecha): Tom Heaslip, Director mundial, Categor√≠a de Empaque; Jennifer Noll Waxman, directora de gesti√≥n del programa E2E; Jennifer Boada-Rodr√≠guez, asociada t√©cnica senior; Anne Bedarf, directora de sustentabilidad de envases; y Jun Wang, asociado t√©cnico senior.Otro buen ejemplo de un env√≠o en su propio empaque de Colgate para el canal de comercio electr√≥nico es lo que Cummings denomina Smile Box. Al igual que el sobre que se utiliza para el l√°piz blanqueador, tanto Colgate Red como el componente de la sonrisa se utilizan de manera destacada en este empaque corrugado que contiene tres cajas de pasta de dientes. Actualmente el empaque est√° impreso en una caja de WestRock de una sola pared, flauta B, por flexograf√≠a, en un color rojo Colgate. Esto representa una reducci√≥n de calibre en comparaci√≥n con la estructura original, que era de flauta C. Y, seg√ļn Cummings, actualmente se est√° evaluando una tercera iteraci√≥n. Este tipo de optimizaci√≥n continua, se√Īala, es fundamental para el enfoque de Colgate hacia el empaque, independientemente del canal para el que est√© dise√Īado.

‚ÄúMe gusta decir que tenemos que continuar con el control de versiones para poder llegar a mejores soluciones‚ÄĚ, dice Cummings. Pero por mucho que se persiga en√©rgicamente la reducci√≥n del calibre y la optimizaci√≥n de costos, enfatiza esto: ‚ÄúNunca transigimos en lo que respecta a los est√°ndares de calidad. No queremos que la gente reciba un tubo con fugas o un empaque para comida para perros perforado".

Innovación por fuera de la caja: enjuage bucal en botella de aluminio

Colgate desarroll√≥ un tipo de envase muy diferente para un nuevo enjuague bucal llamado Swish. Es una botella de aluminio extruido por impacto de Trivium Packaging con un cierre roscado de 38 mm. Est√° dise√Īado para diferenciarse de los omnipresentes envases de pl√°stico en los que se suele encontrar el enjuague bucal, y el mensaje impreso en la pared lateral proclama con orgullo: "Refrescantemente reflexivo: botella de aluminio reciclable para siempre". Disponible en tiendas y en l√≠nea, la botella de 16 oz se vende por aproximadamente $ 6.00.

Colgate: y el d√≠a del empaque ha llegadoEnjuague bucal Colgate Swish, en su botella reciclable de aluminio extruido, que reemplaza las botellas de pl√°stico transparente que dominan la categor√≠a."Es un envase hermoso, ¬Ņno?" dice Verduin, aunque en la siguiente frase confiesa que le trajo algunas canas extra. Un desaf√≠o al que se enfrent√≥ el equipo de desarrollo involucr√≥ los aceites esenciales en algunos de los saborizantes. Como se formularon originalmente, estos aceites reaccionaron desfavorablemente con el revestimiento interno del recipiente, por lo que las f√≥rmulas del producto tuvieron que modificarse.

Jose Luis Molinar, Director Global de Embalaje Personal & Home Care, ve el lanzamiento de Swish desde la perspectiva de la línea de llenado. Describe el proyecto como “una combinación inteligente de activos existentes, activos nuevos y un compromiso para hacerlo realidad.

"Estamos llenando esto en una l√≠nea existente utilizada para botellas de pl√°stico en nuestra f√°brica en Tennessee", contin√ļa. ‚ÄúPero hay que hacer dos cosas de forma diferente. El sistema autom√°tico de alimentaci√≥n y codificaci√≥n utilizado para el pl√°stico podr√≠a da√Īar las botellas de aluminio, por lo que las estamos introduciendo en el sistema de llenado manualmente. Adem√°s, debido a que la botella no resistir√° la presi√≥n de carga superior de la tapadora rotativa que estaba en la l√≠nea, tuvimos que instalar una tapadora nueva". La tapadora rotativa ROPP es de Zalkin.

El impulso de los monomateriales

Por más intrigantes que puedan ser las iniciativas anteriores, el área de énfasis de Colgate que puede ser la más fascinante, por no mencionar desafiante, es el desarrollo de monomateriales que obtienen puntos de sustentabilidad porque encajan perfectamente en una corriente de reciclaje ya establecida. Se ha logrado un progreso notable en las bolsas para las golosinas para mascotas de Hill's Pet Nutrition y en los tubos de pasta de dientes. Dado que Colgate es el mayor productor de pasta de dientes del mundo, comencemos con los tubos en los que se empaca toda esa pasta de dientes.

Cuando la marca Tom's of Maine lleg√≥ a los estantes de las tiendas a principios de este a√Īo en un tubo monomaterial reciclable, fue la culminaci√≥n de un esfuerzo de cinco a√Īos. La tecnolog√≠a de Colgate representa el primer tubo de cuidado bucal o de cuidado personal que obtiene el reconocimiento de reciclabilidad de la Association of Plastic Recyclers.

Popular en una variedad de categor√≠as de productos, los tubos laminados solo para pasta de dientes suman aproximadamente 20 mil millones al a√Īo en todo el mundo. En la mayor√≠a de estos tubos, se incluye una capa de aluminio en la laminaci√≥n multicapa para proteger el sabor y el fl√ļor de la pasta de dientes. Es esta combinaci√≥n laminada de materiales diferentes lo que hace que sea casi imposible reciclar de manera rentable dichos materiales a trav√©s de m√©todos establecidos.

Para hacer un tubo reciclable, Colgate primero elimin√≥ la capa de aluminio, dice el Director de Innovaci√≥n y Sustentabilidad de Empaques, Corra. ‚ÄúLa otra innovaci√≥n‚ÄĚ, dice, ‚Äúfue cambiar la especificaci√≥n de la resina de una mezcla de LLDPE y PEAD a principalmente PEAD. La parte complicada fue obtener las especificaciones de las resinas para que las m√ļltiples capas funcionen bien para hacer una l√°mina plana. Recuerde, nuestro objetivo era poder hacer estos tubos a escala. Si solo hubi√©ramos estado buscando un prototipo o una muestra de laboratorio, habr√≠a sido otra historia. Lo que necesit√°bamos era una bonita l√°mina plana en la que pudi√©ramos imprimir y formar tubos a nuestras tarifas actuales. As√≠ que esa fue la innovaci√≥n clave en el lado del laminado. Y luego, en el hombro del tubo, fue cuesti√≥n de cambiar de un √≠ndice de fusi√≥n mucho m√°s alto a un √≠ndice de fusi√≥n m√°s bajo para que fu√©semos compatibles con la corriente de reciclaje de PEAD bien establecida ". Como en el pasado, el hombro moldeado por inyecci√≥n est√° termosellado al cuerpo del tubo.

El equipo de desarrollo del Centro de Tecnolog√≠a Global Piscataway de Colgate prob√≥ una docena de combinaciones diferentes, usando de seis a 20 capas, para encontrar la receta que permite a las personas exprimir c√≥modamente toda la pasta de dientes, protege la integridad del producto y cumple con las demandas de alta velocidad de producci√≥n. El componente de protecci√≥n del producto ahora que se ha eliminado el aluminio es el EVOH. Corra se√Īala que se puede adoptar cualquiera de los dos enfoques. Todo el material del tubo se puede coextruir por soplado en una sola pasada o m√ļltiples capas de PEAD soplado se pueden laminar por extrusi√≥n a una coextrusi√≥n por soplado que incluye EVOH.

Impacto en los costos de producción y cadena de suministro de Colgate

Otra din√°mica a tener en cuenta es la integraci√≥n vertical de Colgate cuando se trata del negocio de los tubos de pasta de dientes. En otras palabras, no solo llenan y tapan los tubos, tambi√©n fabrican muchos tubos. ‚ÄúEso lo hizo interesante‚ÄĚ, se√Īala Corra, ‚Äúporque, como desarrolladores del nuevo envase, no pod√≠amos simplemente vencer a un proveedor por el costo o la entrega. El jefe de la cadena de suministro que posee ese equipo de fabricaci√≥n de tubos es mi colega. Pero termin√≥ siendo una muy buena asociaci√≥n. Nuestra f√°brica de China que hace el laminado es uno de nuestros centros de excelencia para la formaci√≥n de tubos, y la gente estuvo involucrada en hacer las cosas bien‚ÄĚ.

Cuando se le pregunt√≥ sobre el costo relativo del tubo reciclable, Corra dice que la paridad es el objetivo. ‚ÄúTenemos una larga trayectoria en la optimizaci√≥n de los costos de tubos y creemos plenamente en nuestra capacidad para llevar el costo de este d√≥nde lo necesitamos‚ÄĚ, dice. ‚ÄúEso siempre estuvo en el resumen de dise√Īo, al igual que la escalabilidad. Recuerde, con el tiempo estaremos fabricando miles de millones de estos ".

Colgate comparte su tecnología para ampliar el mercado de tubos de crema dental reciclables

En particular, tambi√©n lo har√° la competencia. A pesar de todo lo que Colgate ha invertido para llevar este tubo al mercado, est√° compartiendo la tecnolog√≠a abiertamente con todos y cada uno de los que eligen usarlo. John Standish, Director T√©cnico de la Asociaci√≥n de Recicladores de Pl√°stico de Estados Unidos, aplaude esta movida. ‚ÄúCon la tecnolog√≠a de intercambio de Colgate, otros podr√°n ofrecer tubos compatibles con el reciclaje m√°s r√°pido y con menor tiempo y costo de desarrollo‚ÄĚ, dice Standish. "Es un gran esfuerzo pionero de Colgate que demuestra un verdadero liderazgo en la industria".

Corra y sus colegas creen que compartir la tecnolog√≠a monomaterial es la mejor manera de garantizar la viabilidad de mercado a largo plazo de esta soluci√≥n. ‚ÄúHabiendo conseguido un tubo reciclable sobre la l√≠nea de meta, solo tiene sentido ayudar a otros a llegar all√≠‚ÄĚ, dice Corra. ‚ÄúSi nuestro tubo se va a reciclar, ser√° porque todos los tubos son reciclables. Lo entendemos. Tambi√©n entendemos claramente que el desarrollo de envases sustentables es un marat√≥n, no un sprint. Tenemos mucho trabajo por hacer y no se trata solo de cambiar el comportamiento de los consumidores para que participen activamente en la idea de reciclar estos tubos. Tambi√©n estamos trabajando con las instalaciones municipales de reciclaje para que cuando los consumidores coloquen los materiales de empaque en el contenedor correcto, esos materiales lleguen al lugar correcto para que puedan ser reciclados‚ÄĚ.

Desde el lanzamiento de Tom's of Maine, Colgate ahora ha llevado el tubo monomaterial a una marca Colgate Smile for Good de 75 ml en Europa y tama√Īos de 90 y 120 g de su marca Natural Extracts en Am√©rica Latina. Para fines de 2020, Norteam√©rica vio el nuevo material en la marca Colgate Optic White, en tama√Īos superiores a 3 oz y en la marca Colgate Kids Zero de 4.2 oz. Corra dice que la firma ha puesto en marcha esta tecnolog√≠a en cinco de sus plantas de fabricaci√≥n y sigue adaptando sus cadenas de fabricaci√≥n y suministro para que en 2025 pueda lograr su objetivo de que toda su pasta de dientes est√© en tubos reciclable.

Nuevos empaques flexibles monomaterial aptos para reciclaje 

Tambi√©n est√°n ocupados trabajando en un envase reciclable monocapa los desarrolladores de envases de Hill's Pet Nutrition, subsidiaria de Colgate, en Topeka, Kansas. En la edici√≥n m√°s reciente de la competencia anual de la Flexible Packaging Association, la bolsa vertical con fuelle inferior que dise√Īaron para las golosinas para mascotas de Hill's Pet Nutrition de 8 onzas gan√≥ un Premio de Oro a la Excelencia en el Empaque, m√°s un Premio de Plata por Sustentabilidad y otro de Plata por Innovaci√≥n T√©cnica.

Como vimos con los tubos de pasta de dientes, los envases flexibles para golosinas para mascotas también son estructuras de varias capas que incluyen elementos como aluminio, poliéster o nailon. Pero si bien estos materiales son excelentes para ofrecer características de rendimiento como resistencia, barrera, maquinabilidad y economía, hacen que el reciclaje sea un desafío porque consisten de demasiados materiales incompatibles.

Por el contrario, el material con el que est√° hecha la bolsa de Hill, Thrive-Recyclable de Plastic Packaging Technologies, es descrito por PPT como PE monomaterial. Seg√ļn Dave Potter, vicepresidente t√©cnico y de ingenier√≠a de PPT, se trata de una laminaci√≥n de dos capas y los dos sustratos se unen mediante un adhesivo sin disolvente en una laminadora de Nordmeccanica. La capa exterior es un polietileno transparente de alta densidad de 1 mil√©simo suministrado por Jindal Films. PPT imprime en reverso este sustrato en ocho colores, en una prensa flexogr√°fica de W&H. La capa interna es una coextrusi√≥n soplada de cinco capas de resinas de PE. Incluido en la coextrusi√≥n, que PPT compra a Charter Next Generation, es EVOH para fines de barrera a gases. Tambi√©n se incluyen capas sellantes. Tambi√©n es importante en esta coextrusi√≥n la presencia de una tecnolog√≠a compatibilizadora de Dow llamada RETAIN. Sin este componente de Dow, el EVOH no es compatible con la corriente de reciclaje de PE. Pero con √©l, los dos materiales incompatibles se mezclan y distribuyen uniformemente.

Colgate: y el d√≠a del empaque ha llegadoTubos reciclables monomaterial de Colgate: Tom's of Maine, Smile for Good y Extractos Naturales.PPT tuvo que traer todos los equipos nuevos de conversi√≥n de bolsas Totani para este material. El gran desaf√≠o es la gesti√≥n del calor. En una estructura m√°s tradicional, donde un poli√©ster de 48 ga es la capa exterior, el material tiene una resistencia al calor mucho mayor. Conduce el calor a trav√©s de esa capa exterior de poli√©ster para activar las capas de sellado de polietileno, que tienen una temperatura de inicio de sellado m√°s baja. Luego, una vez que se realiza el sellado, las mordazas de sellado a√ļn pueden abrirse sin pegarse a la capa exterior de poli√©ster. Pero con esta nueva estructura, la capa exterior es de polietileno. Eso hace que sea complicado suministrar suficiente calor para que se activen las capas internas de sellador sin que tambi√©n se derrita la capa externa de polietileno. As√≠ que esto no fue solo una cuesti√≥n de desarrollo de materiales. Requer√≠a la modificaci√≥n del equipo de fabricaci√≥n de bolsas existente agregando barras de enfriamiento, etc. Es una tecnolog√≠a de pel√≠cula completamente nueva en la que los materiales, el equipo y el proceso deben unirse.

Esta intersecci√≥n de nuevos materiales de empaque y la maquinaria de conversi√≥n y empaque en la que deben funcionar es un √°rea que Molinar, de Colgate, conoce muy bien. √Čl est√° a cargo del √°rea de empaque global para el cuidado personal y el cuidado del hogar, donde los envases vuelan a trav√©s de l√≠neas de empaque de alta velocidad a m√°s de 500 por minuto. ‚ÄúCada gramo que se saca de un envase complica la ventana del proceso‚ÄĚ, observa. ‚ÄúCada vez que queremos modificar la temperatura de llenado de un producto l√≠quido para que podamos enfriar m√°s r√°pido y, por lo tanto, llenar m√°s r√°pido, crea una presi√≥n sobre la estabilidad del envase. Pero las oportunidades residen en esta tensi√≥n entre las limitaciones del equipo y las caracter√≠sticas de rendimiento de los materiales emergentes. En ninguna parte ves eso m√°s que en los desaf√≠os que enfrentamos con los monomateriales. Es un desaf√≠o interesante, por decir lo menos, y tambi√©n importante, ya que en categor√≠as como cuidado del hogar y cuidado personal usamos muchas bolsas que son varias combinaciones de poli√©ster y polietileno. Es por eso que estamos trabajando tan de cerca en este desaf√≠o de los monomateriales con tres fabricantes de equipos originales (OEM) de maquinaria de envasado que nos suministran nuestro equipo de formado / llenado / sellado".

Flexibilidad en el embalaje: clave para adaptarse al comercio electrónico

Otras dos observaciones que hace Molinar cuando se trata de equipos de envasado se refieren a la flexibilidad y la impresi√≥n digital. ‚ÄúTeniendo en cuenta c√≥mo est√° creciendo el comercio electr√≥nico y toda la idea del directo al consumidor, debemos ser capaces de acomodar cada vez m√°s configuraciones de empaque diferentes‚ÄĚ, dice Molinar. ‚ÄúLa capacidad de cambio r√°pido para diversas cajas, por ejemplo, ser√° esencial. Tambi√©n se est√° explorando una mayor flexibilidad en las l√≠neas donde la forma de la botella cambia con frecuencia, y nuestro equipo de ingenieros est√° buscando formas de lograr esto a trav√©s del magnetismo en lugar de realizar un cambio mec√°nico como se ha hecho habitualmente en el pasado. En cuanto a la impresi√≥n digital, por supuesto, desempe√Īar√° un papel m√°s destacado a medida que la noci√≥n de tama√Īo √ļnico se sustituya por la creciente demanda de envases personalizados‚ÄĚ.

Volviendo al tema de los materiales emergentes, la cuesti√≥n del costo es, por supuesto, una consideraci√≥n crucial. Cuando se le pregunt√≥ sobre la econom√≠a del nuevo monomaterial utilizado para la bolsa Hill's Pet Nutrition, Potter de PPT se muestra reacio a descartar un n√ļmero porque hay muchas variables involucradas, incluido el tama√Īo del empaque, qu√© propiedades de barrera se necesitan y cu√°ntos empaques se ordenan. Pero cuando se presionan, dice que los materiales de la l√≠nea Thrive tendr√°n una prima de entre el 15 y el 25% en comparaci√≥n con las alternativas multicapa que est√°n dise√Īadas para reemplazar. Queda por ver cu√°ntas empresas due√Īas de marca pagar√°n tal recargo. Pero a Potter le gustan sus oportunidades por dos razones. En primer lugar, los propietarios de marcas de todo tipo se toman m√°s en serio que nunca el establecimiento de objetivos de empaque sustentable, y luego su cumplimiento; el uso de este material podr√≠a ser de gran ayuda para ayudarlos a lograr sus objetivos. Y en segundo lugar, las soluciones listas para reciclar para envases flexibles que se ofrecen a los propietarios de marcas en el pasado reciente han tenido un recargo de m√°s del 35 al 50%. Eso podr√≠a hacer que la prima que pagan por los materiales Thrive parezca francamente manejable.

Otro empaque notable desarrollado por el talentoso equipo de Topeka es un SIOC corrugado dise√Īado para obtener bolsas de 35 libras de alimento seco para mascotas a trav√©s del canal de comercio electr√≥nico. El director de E-Commerce Cummings describe su evoluci√≥n.

‚ÄúDebido a que Amazon solo almacena ciertos tama√Īos de cajas de cart√≥n corrugado, durante un tiempo estuvieron colocando nuestras bolsas de 35 libras en una caja grande con un material de relleno considerable. As√≠ que dise√Īamos nuestra propia caja de cart√≥n corrugado, que era considerablemente m√°s peque√Īa y ten√≠a unos gr√°ficos muy atractivos. Pero ahora hemos evolucionado nuevamente a una caja corrugada que cuenta con orificios para las manos. Se usa menos tinta y est√° ligeramente rebajada. Pero son los agujeros para las manos los que han generado una tonelada de comentarios positivos, lo que es l√≥gico. Bajar 35 libras requiere algo de esfuerzo. ¬ŅEra la caja bellamente decorada m√°s est√©ticamente agradable? Por supuesto. Pero la caja renovada a√ļn ofrece mucho a la marca, en confianza y, quiz√°s lo m√°s importante, en la entrega de valor funcional al consumidor ".

Cummings dice que Amazon quedó tan impresionado con la funcionalidad de este empaque que lo presenta como un modelo de lo que otros propietarios de marcas podrían considerar hacer. Visite pwgo.to/5807 para ver un video sobre este inteligente concepto de empaque para comercio electrónico.

Impacto de la pandemia en Colgate

En cuanto al COVID-19, Corra se√Īala que algunas de las correcciones de rumbo requeridas por la pandemia destacaron la resistencia de la cadena de suministro de envases de Colgate. "Cuando lleg√≥ el virus, comenzamos a descubrir que no pod√≠amos obtener tantas bombas como necesit√°bamos, por lo que r√°pidamente calificamos un cierre diferente que era m√°s un estilo de tapa abatible para mantener el jab√≥n l√≠quido para manos en plena producci√≥n", se√Īala. "Y mire lo que hicimos y lo r√°pido que lo hicimos con la barra de jab√≥n que donamos para el desaf√≠o #SafeHands de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud".

Molinar dice que un cambio provocado por la pandemia seguir√° siendo un elemento permanente en Colgate: el uso ampliado de la conectividad remota. ‚ÄúEn el punto √°lgido de la pandemia, tuvimos que instalar en una instalaci√≥n en Brasil una nueva etiquetadora de mangas retr√°ctiles fabricada en los Pa√≠ses Bajos‚ÄĚ, dice. ‚ÄúAs√≠ que confiamos mucho en las teleconferencias y las gafas de realidad virtual para realizar la prueba de aceptaci√≥n de f√°brica. Fue fant√°stica la cantidad de informaci√≥n que pudimos intercambiar. Todos estuvimos de acuerdo en que era una de las mejores FAT que hab√≠amos experimentado. Nos aseguraremos de aprovechar esto en el futuro".

En el futuro de Colgate tambi√©n est√°n fijados los desaf√≠os que enfrentar√° en una era en la que el comercio electr√≥nico continuar√° creciendo r√°pidamente y los consumidores son cada vez m√°s claros en su demanda de envases m√°s sustentables. ‚ÄúTenemos un mill√≥n de desaf√≠os, pero creo que esos son los dos grandes‚ÄĚ, dice Verduin.

El desaf√≠o del comercio electr√≥nico, dice, se trata de l√≠neas de producci√≥n y empaque que sean lo suficientemente vers√°tiles como para fabricar un producto cuidadosamente omnicanal. ‚ÄúRecuerde, nuestro canal ha sido tradicional durante muchos a√Īos y nuestras l√≠neas est√°n optimizadas de esa manera. Ahora est√° claro que debemos incorporar m√°s flexibilidad ".

¬ŅY envases sustentables? ‚ÄúLa clave es conseguir el equilibrio adecuado entre ofrecer una gran experiencia al consumidor y hacer lo correcto para el planeta‚ÄĚ, dice Verduin. ‚ÄúHemos establecido algunos objetivos dif√≠ciles para el a√Īo 2025, incluido asegurarnos de que todos nuestros envases sean reciclables, reutilizables o compostables. Pero si no se establecen metas elevadas, ¬Ņc√≥mo se puede lograr lo que realmente se requiere?".