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Algramo, un peso pesado de la circularidad de envases en el mundo

Con un modelo exitoso de recarga y reuso de envases la empresa est√° creciendo su operaci√≥n en Am√©rica Latina y Estados Unidos. Hoy ya est√° en Nueva York, y entre sus planes para 2021 figuran Indonesia, M√©xico, Colombia, Per√ļ, y abrir oficinas en Europa.

Algramo, un peso pesado de la circularidad en el mundo
Algramo es una empresa pionera y líder en circularidad de envases en América Latina.
Algramo

En el mundo, los sistemas de dispensaci√≥n de productos son hoy una tendencia que se arraiga firmemente entre los consumidores por sus beneficios econ√≥micos y la conveniencia en la compra de los productos y el uso de los envases. Los gestores de este modelo de comercializaci√≥n son empresas visionarias que han sabido dise√Īar operaciones eficientes e involucrar en el proceso a productores de bienes de consumo, cadenas minoristas, convertidores de envases, organizaciones de recicladores, al consumidor final y, en general, a los distintos participantes de la cadena completa de valor.

Vea en video esta entrevista exclusiva con Amín Guenim "El modelo de reutilización de Algramo y su impacto sin precedentes"

En Am√©rica Latina, una empresa pionera y l√≠der en este tipo de emprendimientos es Algramo, creada en 2013 por Jos√© Manuel Moller para ofrecer al granel productos de marca propia y m√°s recientemente junto con marcas  l√≠deres en econom√≠a circular como Nestl√© y Unilever, bajo el principio de ‚Äúpagar un precio al por mayor por una cantidad peque√Īa‚ÄĚ, y con la opci√≥n de que los clientes regresaran en la siguiente compra con el envase utilizado. La iniciativa original ha evolucionado y hoy, en una versi√≥n ampliada y tecnificada de su operaci√≥n, Algramo es un referente regional y mundial en el avance hacia la econom√≠a circular, ganadora de numerosos premios y reconocimientos, certificada como Empresa B por su prop√≥sito esencial de buscar soluciones a los problemas sociales y medioambientales, y listada en el und√©cimo puesto en la clasificaci√≥n de las Mejores Empresas para el Mundo que realiza B Corp.

El proceso de evolución y las proyecciones del trabajo de Algramo los explica el director de Desarrollo de Negocio Amin Guenim en esta conversación con Mundo PMMI, en la que hace muy importantes anuncios sobre las estrategias que están adoptando para la expansión de sus operaciones en distintos continentes y acerca de la integración de innovadoras tecnologías de Internet de las Cosas (IoT) para aumentar la eficiencia y potenciar los beneficios para los consumidores y la salud ambiental del planeta.

¬ŅQu√© factores han sido claves para que Algramo se haya convertido en un l√≠der en la econom√≠a circular en Am√©rica?

Amin Guenim: No hay un solo factor que explique todo el crecimiento, pero uno muy fuerte es nuestro compromiso para hacernos cargo de la contaminaci√≥n con el pl√°stico de un solo uso. Nosotros como plataforma, trabajamos con las marcas para tratar de resolver el problema social de la pobreza, vendiendo a granel de forma flexible, a un precio por kilo constante, sin el sobrecargo que implica un envase peque√Īo, y atendiendo el tema ambiental de reutilizar en vez de reciclar. Cuando se suprime el costo de la tapa, de la etiqueta y de la botella, el empaque es econ√≥micamente m√°s eficiente, lo que ha sido un factor clave tanto en Am√©rica Latina como con cada una de las marcas con las que hemos desarrollado estos proyectos en el mundo.

¬ŅEs posible transformar los h√°bitos de consumo? As√≠ lo hace Algramo, una plataforma circular que ‚Äďm√°s all√° del refill‚Äď empodera a los consumidores.

¬ŅPodr√≠a decirse que los sistemas de dispensaci√≥n y llenado ser√°n grandes impulsores de la econom√≠a circular en el futuro pr√≥ximo?

Amin Guenim: Definitivamente, no recurrir a nuevos envases y buscar un segundo uso a las cosas que compramos son el principal motor de la econom√≠a circular, sobre todo para el consumo masivo. Eliminar los pl√°sticos de un solo uso y brindarle al usuario la opci√≥n de poder adquirir el √ļltimo envase de su vida. Bajo ese modelo, la reutilizaci√≥n es el camino m√°s sustentable, pero tiene que acompa√Īarse con incentivos que permitan cambiar esta mentalidad y educar a los consumidores. Esta clase de incentivos son los que nosotros en Algramo estamos trabajando: premiar por la reutilizaci√≥n del envase, dando cr√©ditos para compras futuras y haciendo que cada vez que el usuario recargue pueda ver cu√°l fue su contribuci√≥n, cu√°l es el impacto al evitar que se genere una determinada cantidad de pl√°stico nuevo.

Algramo, un peso pesado de la circularidad en el mundoAmin Guenim, director de Desarrollo de Negocio de Algramo.

Algramo ha extendido su modelo con soluciones m√≥viles que llevan la recarga de productos hasta los hogares ¬Ņc√≥mo ha sido esta experiencia?

Amin Guenim: En esta pandemia el sistema de movilidad se potenci√≥. Cre√≠mos inicialmente que las cuarentenas y el encierro perjudicar√≠an las ventas, pero con el paso de los d√≠as nos dimos cuenta de que, por el contrario, se abr√≠a una oportunidad. Ya que las personas no pod√≠an salir de sus casas, nosotros pudimos llevarles productos b√°sicos, lo cual fue muy bien valorado por nuestros usuarios. Por otra parte, al ser los usuarios due√Īos de los envases que se recargan a domicilio, se elimina todo el contacto externo con el producto que entra a las casas, a diferencia de un supermercado donde los envases son manipulados por muchas otras personas. Llevamos ya un a√Īo con el sistema de entrega a domicilio. Empezamos con un triciclo, al tercer mes eran tres, al quinto mes eran diez y hoy estamos en un plan de escalamiento en conjunto con Unilever. Antes el triciclo ten√≠a un mont√≥n de restricciones de distancias, o de zonas empinadas a las que no logr√°bamos llegar; ahora se est√° haciendo una versi√≥n mejorada y le integramos adem√°s un modelo de franquicia.

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Tambi√©n hay que recordar que en Algramo contamos con tres canales de venta: el modelo de entrega a domicilio; el segundo, para el que esperamos el escalamiento y el mayor impacto, lo conforman dispensadores autosoportados o ubicados en las g√≥ndolas; y el tercero son dispensadores ‚Äúon the go‚ÄĚ, que remplazan a las m√°quinas de bebidas. En Santiago de Chile, al a√Īo se depositan a la basura m√°s de un mill√≥n de vasos de pl√°stico o de cart√≥n con cobertura de pl√°stico que hace que el reciclaje sea dif√≠cil y costoso. Por esto creamos esta forma ‚Äúon the go‚ÄĚ para que las personas que van a un lugar recurrentemente tengan su botella y puedan recargarla a un menor precio por litro, evitando el pl√°stico.

A mediados de 2018 se dio vida a la versi√≥n 2.0 de Algramo, que lleva la tecnolog√≠a a un nuevo nivel e incorpora IoT, RFID y triciclos el√©ctricos ¬Ņqu√© resultados concretos han tenido en t√©rminos de crecimiento, ventas o reducci√≥n de desperdicios?

Amin Guenim: El indicador m√°s importante es que la tasa de reutilizaci√≥n de nuestros envases ha estado cerca √ļltimamente del 70%, una se√Īal de que vamos por el buen camino, que una vez que conseguimos un cliente este queda satisfecho y vuelve a comprar. Otro elemento importante es que hemos hecho encuestas permanentemente y nuestro resultado de calificaci√≥n de los promotores (Net Promoter Score) fue de un 90%, lo que muestra que las personas s√≠ nos recomendar√≠an y es algo que nos anima mucho para lo que viene en adelante. En t√©rminos de resultados, a la fecha las bolsas de pl√°stico ahorradas son m√°s de 1.200.000, que equivalen a 5,7 toneladas de pl√°stico que se evitan con este modelo de econom√≠a circular. Otros n√ļmeros equivalentes, corresponden a m√°s de 78.800 envases de detergentes reutilizados y a un ahorro de 1.056.000 litros de agua.

En t√©rminos de impacto ¬Ņpodr√≠a decirse que Algramo es √ļnico en Am√©rica Latina?

Amin Guenim: No. Si bien existen muchas soluciones de venta a granel, no las vemos como competidores, porque el problema es tan grande que la plaza se divide entre m√ļltiples actores y no hay competencia. No estamos compitiendo por los mismos usuarios. Hay muchos actores en la modalidad de venta a granel, incluso algunos han adoptado colores, patrones y gr√°ficos similares a los nuestros, pero el sistema de envases inteligentes que tenemos, con las opciones de poder entregar trazabilidad para el usuario y para las marcas y de brindar la seguridad de saber que un producto puede estar almacenado, controlando todas las variables, hacen que seamos una soluci√≥n completamente diferenciada. Esta soluci√≥n a su vez ha sido patentada y todo el sistema de dispensadores IoT, con envases con chips asociados a un usuario, son propiedad intelectual de Algramo.

¬ŅCu√°l ha sido el rol del IoT y de otras tecnolog√≠as como la identificaci√≥n por radiofrecuencia (RFID) en el desarrollo de la plataforma?

Amin Guenim: Han sido clave, hemos crecido mucho en tecnolog√≠a y esto nos diferencia y nos ha permitido ofrecer una mejor soluci√≥n a nuestros clientes. El usuario tiene no solo la experiencia de manejar un saldo a trav√©s de una billetera virtual y ver el impacto medioambiental que genera, sino tambi√©n de ver los cr√©ditos generados por reutilizar, verificar la fecha de vencimiento y controlar cada uno de los productos que est√° comprando. Las marcas tambi√©n cuentan con una comunicaci√≥n directa con el usuario que tiene el producto en su casa; para decirle por ejemplo: ‚Äúhemos notado que cierto lote ten√≠a un defecto, ac√©rquese a devolver el producto‚ÄĚ, cosas que a nadie le gusta que pasen, pero que pasan y encuentran una soluci√≥n con esta herramienta.

Los beneficios de estas tecnolog√≠as son por igual para la marca, el usuario, el punto de venta y para las partes interesadas. La marca obtiene trazabilidad del producto; el usuario tiene la seguridad de estar almacenando el dinero en una billetera de cuentas controladas, ver el impacto medioambiental y recibir los descuentos por parte de las marcas. El minorista se beneficia de una soluci√≥n de autoservicio, ‚Äúcashless y touchless‚ÄĚ en la que el consumidor pone su envase inteligente en el dispensador, este lo lee, identifica al usuario y le env√≠a una notificaci√≥n al celular para que pueda operar sin necesidad de tocar la pantalla que otras personas han tocado. Por √ļltimo, un beneficio para el minorista es que se puede comprar con un formato de envase 1/3, 2/3, 3/3 del producto habilitando infinitas combinaciones de compra, en vez de tener miles de envases con distintos tama√Īos y distintos costos para el consumidor final. Finalmente, para las partes interesadas, es la oportunidad de darle a las marcas disponibilidad de informaci√≥n en l√≠nea sobre las ventas en el punto de venta; les entregamos un tablero donde pueden monitorear y ver todos los h√°bitos de consumo, las tendencias, el comportamiento de los dispensadores, los horarios pico y valle de ventas, y donde pueden obtener cifras inmediatas del comprador una vez que este realiza la transacci√≥n.

¬ŅC√≥mo ayuda la plataforma a las marcas en el cumplimiento de su Responsabilidad Extendida del Productor, REP?

Amin Guenim: La plataforma busca ser una herramienta para cumplir con las metas de recolecci√≥n de pl√°stico. Los productores, frente al n√ļmero de envases que ingresan en el mercado, deben recuperar una parte y hacerse cargo de ellos, y si se demuestra que, por ejemplo, un 10% de sus ventas fueron a trav√©s de un sistema de econom√≠a circular y que la trazabilidad demuestra que el envase sigue en circulaci√≥n y no ha terminado en el vertedero, pueden utilizar la venta que realiza a trav√©s de Algramo como soporte para contribuir a sus metas de recolecci√≥n y cumplir los requisitos normativos. Cuando hablamos de ser una plataforma para las marcas, queremos decir que las lleva a vender sin el impuesto a la pobreza, sin emitir pl√°stico, y contribuyendo con las metas de recolecci√≥n.

El concepto de combatir el impuesto a la pobreza, que castiga el consumo en bajas cantidades, estuvo en el origen de la creaci√≥n de Algramo, ¬Ņha cambiado este enfoque?

Amin Guenim: Generar impacto es muy dif√≠cil si se est√° compitiendo con los grandes productores. Entonces, la estrategia es aliarnos con empresas que tengan compromiso y valores de sustentabilidad y poder mejorar lo que est√°n haciendo en t√©rminos de impacto ambiental. Con esto, Algramo obtiene una escala y una eficiencia en la producci√≥n de dispensadores que nos va a permitir reinsertarnos en los almacenes, pues hoy en d√≠a el costo de un dispensador con estas caracter√≠sticas es muy alto y para llegar a ese gasto en capital la √ļnica forma es escalar al lado de las empresas grandes.

Nuestro corazón está en los canales tradicionales y en los almacenes de barrio y nuestro principal objetivo es derrumbar el impuesto a la pobreza, pero lo queremos hacer con una solución de primer nivel, que estamos probando en otros países o economías para después poder expandirlo a todas las líneas. Las dificultades existen no solamente en barrios pobres de América Latina, sino en algunas economías emergentes donde el impuesto a la pobreza y el hambre es una tremenda realidad. Estamos trabajando con marcas gigantes para hacer un desarrollo que permita entregar alimentos a través de nuestros dispensadores y que una vez escale tenga un impacto enorme.

La meta es estar probando este nuevo desarrollo en junio en Indonesia, un pa√≠s donde el consumo del sachets es muy alto, el que m√°s contribuye a la contaminaci√≥n de los oc√©anos, y en el que el 80% de su poblaci√≥n vive por debajo de la l√≠nea de pobreza; por lo tanto, una vez que tengamos esta versi√≥n ya lista para poder expandirla en el resto del mundo, claramente vamos a generar un inmenso impacto. En Indonesia entregaremos productos del d√≠a a d√≠a en empaques que son una alternativa al doypack y a un precio razonable. Vamos a entregar empaques reutilizables y a descontar todo su costo al precio del producto. De la mano del piloto en Indonesia, haremos uno en Colombia en conjunto con el Grupo √Čxito.

Las marcas escogidas por Algramo se distinguen por sus estrategias de sustentabilidad ¬ŅCu√°les han sido los logros y las lecciones m√°s significativas que han tenido con estas alianzas con Unilever y Nestl√©, por ejemplo?

Amin Guenim: Los aprendizajes son constantes, pero la convicci√≥n y el objetivo siguen siendo iguales: poder validarnos ante el consumidor como un sustituto a la compra que hacen hoy en d√≠a, creando un c√≠rculo virtuoso en que se contribuye con las compras a sacar un empaque de la basura y en el que, al no generarse pl√°stico se paga menos, por lo que hay mayor eficiencia. En promedio, el precio de Algramo es 30% m√°s bajo que el precio promedio de los supermercados. 

Las empresas aliadas tienen metas precisas y planes estrat√©gicos con tiempos claramente determinados; nuestros aprendizajes entonces son c√≥mo alcanzar la mayor eficiencia posible para poder participar de estos planes, generando datos y elaborando proyectos con base en estos, y lograr escalarlos. Tenemos que ser una soluci√≥n rentable, confiable y segura, que cumpla con todos los est√°ndares de seguridad alimentaria, de aseguramiento de la calidad que tienen las marcas, a trav√©s de eficiencias log√≠sticas y operacionales. Cada proyecto nos va ense√Īando y va aumentando estos aprendizajes, para poder crecer con ellos.

Algramo, un peso pesado de la circularidad en el mundoCircularidad garantizada: la tasa de reutilización de los envases de algramo es del 70 %Algramo

¬ŅEl modelo de alianzas seguir√° fortaleci√©ndose?

Amin Guenim: Tenemos grandes aliados. Unilever, por ejemplo, ha confiado en nosotros desde el comienzo y nos han acompa√Īado en todos los logros que hemos alcanzado hasta ahora. Sin embargo, somos una plataforma agn√≥stica, porque la √ļnica forma de poder tener un impacto considerable y dejar obsoleto el reciclaje es sumando a todas las marcas a estas plataformas de econom√≠a circular. Si nos cerr√°ramos a una, estar√≠amos dejando por fuera de las soluciones a muchas marcas diferentes. La idea con esta alianza es por lo tanto seguirla cultivando y haci√©ndola crecer, pero tambi√©n explorar con otras marcas. En los productos en los que Unilever es especialista claramente vamos a seguir creciendo con ellos como primera opci√≥n, lo mismo que con Nestl√©, que abarcan en conjunto casi el 50% de los productos de consumo masivo. En un mediano plazo nuestro objetivo es tener una plataforma dentro de un gran canal de supermercados en este ‚Äúecosistema‚ÄĚ y hacer convivir a m√ļltiples marcas y productos.

Algramo regresa a la Universidad para impulsar los envases reutilizables

Esto se relaciona directamente con la expansi√≥n internacional de Algramo, ¬ŅCu√°les son las estrategias m√°s recientes para el crecimiento en Estados Unidos y en otros pa√≠ses?

Amin Guenim: Hoy estamos en Nueva York, en Brooklyn y en Manhattan, y con planes muy ambiciosos de crecimiento para el 2021. En Yakarta tenemos nuestros primeros dispensadores y de la mano de una ONG ofreceremos productos con Unilever en el lobby de un complejo multifamiliar donde hay m√°s de 9000 apartamentos, con una tasa de ocupaci√≥n de un 77%; son casi 6.000 apartamentos habitados. La idea es seguir creciendo con este modelo en Indonesia y el objetivo para el 2021 es expandir nuestra operaci√≥n a los pa√≠ses de la Alianza del Pac√≠fico, M√©xico, Per√ļ, Colombia y Chile, y abrir nuestra oficina en marzo del pr√≥ximo a√Īo en Europa. Probablemente sea en uno de los pa√≠ses que son sede de los aliados con los que trabajamos, y que tambi√©n est√°n en ciudades en las que la econom√≠a circular est√° muy avanzada y donde hay pol√≠ticas que la fomentan. Los pa√≠ses europeos que definimos en el corto plazo son Francia, Reino Unido y Holanda. Tambi√©n queremos crecer en Estados Unidos y Canad√°, entrar a estos pa√≠ses de Latinoam√©rica que mencion√© y terminar 2021 con al menos dos o tres pilotos en Europa.

¬ŅPara los pa√≠ses latinoamericanos existen algunos criterios particulares para su ingreso a la plataforma?

S√≠, el n√ļmero de habitantes y los tratados de libre comercio son algunas consideraciones, pero lo m√°s importante para abrir un mercado es tener multiplicadores, y en estos pa√≠ses tenemos muy buenos aliados para hacer la operaci√≥n. Tambi√©n en necesario contar con el inter√©s de las marcas para entrar a estos mercados. Puedo decir por ejemplo que a principios de 2020 est√°bamos solamente en Chile y queremos a partir del 2021 tener presencia en cuatro pa√≠ses; en Colombia ya est√° pr√°cticamente abierto, y esperamos estar en todos los que mencionamos anteriormente, con operaciones concretas.

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