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Regreso a lo básico: equipos para mezclado y homogeneización

Póngase al día en los principales tipos de mezcladores y homogeneizadores, cómo funcionan y qué buscar en las máquinas.

Observe de cerca los ingredientes que utiliza y la probabilidad de que un ingrediente cambie cuando se consideran los equipos de mezcla y homogeneización.
Observe de cerca los ingredientes que utiliza y la probabilidad de que un ingrediente cambie cuando se consideran los equipos de mezcla y homogeneización.

Por Joseph Derr

Dentro del mundo del procesamiento de alimentos y bebidas, la mezcla y homogeneización ocupa al menos su propio continente. La amplia gama de equipos y procesos se adapta a la extensa gama de aplicaciones complejas que requiere nuestra industria.

No importa la aplicación, la consistencia es el nombre del juego cuando se trata de mezclar y combinar, ya sea que esté trabajando con procesamiento sólido-sólido, líquido-líquido y líquido-sólido. Lograr la calidad, el sabor y la textura deseados en el producto final depende de la combinación perfecta de varios polvos, ingredientes y líquidos en los ingredientes base.

Factores a considerar en la selección de equipos mezcladores y homogeneizadores

La b√ļsqueda de precisi√≥n, eficiencia y homogeneidad al mezclar y homogeneizar requiere seleccionar el equipo adecuado para el trabajo. Para hacerlo, primero deber√° observar las caracter√≠sticas √ļnicas de sus ingredientes.

¬∑        Vea de cerca los ingredientes. ¬ŅSe trata de pellets, polvos, hojuelas, gr√°nulos, carne cruda o cocida, frutas, verduras, l√≠quidos, lodos o aditivos? Cada aplicaci√≥n exige equipos especializados dise√Īados para manejar las caracter√≠sticas espec√≠ficas de los ingredientes en cuesti√≥n.

¬∑         Considere posibles cambios de ingredientes. ¬ŅEs probable que cambien los formatos de los ingredientes a corto o medio plazo? Por ejemplo, ¬Ņest√° considerando pasar de un polvo a un l√≠quido para un determinado ingrediente? ¬ŅEst√° pensando en sustituir las cebollas cocidas por cebolla en polvo o viceversa? Quiz√°s est√© agregando sustitutos de la carne, que tienen viscosidades y propiedades diferentes a las de la carne natural y, por lo tanto, impactan la mezcla de su equipo en la planta.

¬∑         Observe c√≥mo est√° construida la m√°quina. Con los estrictos est√°ndares de higiene que definen la industria, el acero inoxidable es el material elegido para la mayor√≠a de las aplicaciones: tiene una durabilidad excepcional, propiedades higi√©nicas y una superficie resistente a la corrosi√≥n. Aseg√ļrese de buscar m√°quinas con componentes de acero inoxidable que sean de f√°cil acceso, extracci√≥n (si es necesario) y limpieza.

Principales tipos de equipos mezcladores

Si bien existen innumerables tipos de licuadoras y batidoras especiales, los principales tipos de equipos incluyen estos.

¬∑         Los mezcladores por lotes son los caballos de batalla de las operaciones de mezcla y homogeneizaci√≥n para el procesamiento de alimentos y bebidas a peque√Īa y mediana escala, donde la mezcla se realiza lote por lote. Los mezcladores por lotes se encargan de garantizar un sabor y una textura consistentes en los productos mediante diversos procesos, como emulsionar, desintegrar, solubilizar y homogeneizar s√≥lidos. Dise√Īados para mezclar cantidades precisas de ingredientes, los mezcladores por lotes garantizan sabores y texturas consistentes en productos como salsas y aderezos.

¬∑         Los mezcladores continuos sirven como columna vertebral de la producci√≥n de alimentos y bebidas en gran volumen. Estos gigantes industriales se destacan por mezclar ingredientes a la perfecci√≥n en un flujo continuo, lo que garantiza la productividad. El concepto de mezcla continua implica medir constantemente los ingredientes a medida que fluyen directamente hacia la c√°mara de mezcla, lo que da como resultado un flujo continuo de productos mezclados que emergen de la mezcladora. En el procesamiento de bebidas, las licuadoras continuas son indispensables para mantener los perfiles de sabor y la uniformidad de los ingredientes, lo que las hace cruciales para la producci√≥n de jugos, refrescos y bebidas alcoh√≥licas.

¬∑         Los mezcladores de alto cizallamiento utilizan rotores y estatores de alta velocidad con impulsores de alta calidad para mezclar diferentes l√≠quidos y s√≥lidos que normalmente son inmiscibles en una emulsi√≥n suave y uniforme. Los mezcladores de alto cizallamiento ayudan a las marcas de alimentos y bebidas a acelerar procesos como hidratar el polvo o mezclar el polvo con un l√≠quido. Por ejemplo, las mezcladoras de alto cizallamiento son fundamentales en la producci√≥n de mezclas de yemas de huevo y az√ļcar hasta obtener una pasta suave para determinadas aplicaciones de horneado.

¬∑         Los mezcladores de paletas, equipados con paletas giratorias, facilitan la mezcla suave y uniforme de materiales dentro de un tanque o artesa. A menudo se utilizan en aplicaciones de procesamiento de alimentos para mezclar ingredientes secos o en polvo sin comprometer la integridad del producto.

¬∑         Los homogeneizadores son esenciales para descomponer y dispersar part√≠culas, como los gl√≥bulos de grasa en la leche, para producir una mezcla estable y consistente. Los homogeneizadores fuerzan los fluidos a trav√©s de un orificio estrecho a alta presi√≥n, lo que los hace indispensables para crear productos como mayonesa y diversos productos l√°cteos.

¬∑         Los mezcladores planetarios toman su nombre del movimiento del agitador o cabezal mezclador que gira sobre un eje desplazado que se asemeja a los planetas que orbitan en el sistema solar. Utilizando m√ļltiples cuchillas, las mezcladoras planetarias se utilizan para mezclar a fondo materiales altamente viscosos, como masas, cremas y pastas.

¬∑         Los emulsionantes son mezcladores especializados empleados para crear y estabilizar emulsiones.asegurando que los l√≠quidos inmiscibles, como el aceite y el agua, formen una suspensi√≥n fina y estable. Estos dispositivos son cruciales en la industria alimentaria para producir art√≠culos como aderezos para ensaladas y mayonesa.

¬∑         Los agitadores y mezcladores port√°tiles son instrumentos de mezcla, generalmente equipados con impulsores, dise√Īados para generar movimiento de fluido dentro de tanques o recipientes. Un operador colocar√° un agitador en un tanque para mezclar, suspender s√≥lidos y mantener una temperatura uniforme en contenedores grandes.

¬∑         Las batidoras de cinta tienen una cubeta en forma de U con un agitador de cinta helicoidal en su interior, lo que las hace muy adecuadas para mezclar suave y uniformemente ingredientes secos o en polvo. Esto lo convierte en una pieza fundamental del equipo en aplicaciones de panader√≠a y confiter√≠a.

¬∑         Los mezcladores en l√≠nea mezclan productos a medida que fluyen a trav√©s de tubos en lugar de hacerlo en tanques, calderas o tambores en aplicaciones donde se requiere una mezcla vigorosa. Mientras que los mezcladores est√°ticos en l√≠nea mezclan y armonizan fluidos a medida que fluyen a trav√©s de tuber√≠as o tubos dise√Īados espec√≠ficamente, sin partes m√≥viles, los mezcladores din√°micos en l√≠nea emplean componentes m√≥viles como impulsores o rotores para mezclar y homogeneizar fluidos a medida que se mueven a trav√©s de la tuber√≠a o tubo.

Procesos clave utilizados en la mezcla y combinación

Profundicemos en algunos de los pasos clave que se consideran parte de la mezcla y combinación en las plantas de procesamiento actuales.

¬∑         La mezcla y combinaci√≥n en tanque es el m√©todo de mezcla en el que los ingredientes se procesan dentro de un recipiente o tanque de mezcla exclusivo utilizando equipos especializados, como agitadores, impulsores u otros dispositivos de mezcla, colocados directamente dentro del tanque. El m√©todo en tanque permite flexibilidad en el manejo de una amplia variedad de ingredientes, recetas y tama√Īos de lotes. No se limita a aplicaciones l√≠quidas o de baja viscosidad, sino que tambi√©n se aplica a ingredientes secos y carnosos.

¬∑         La molienda es el proceso de descomponer materiales s√≥lidos en part√≠culas m√°s peque√Īas, lo que mejora la disoluci√≥n y dispersabilidad de los polvos, un paso esencial en diversas aplicaciones de procesamiento de alimentos. En la producci√≥n de polvos secos y productos c√°rnicos, la molienda juega un papel vital para lograr el tama√Īo y la textura de part√≠cula deseados.

¬∑         La mezcla de ingredientes previos implica mezclar alimentos complejos con m√ļltiples componentes antes de su posterior procesamiento, lo que garantiza que la mezcla final sea consistente y homog√©nea. La mezcla de ingredientes previos ayuda a los procesadores a ofrecer productos con la calidad y consistencia deseadas.

¬∑         El mezclado en l√≠nea utiliza la tecnolog√≠a descrita anteriormente, lo que permite que las operaciones de procesamiento de alimentos y bebidas de gran volumen ejecuten un flujo continuo de mezclado ininterrumpido, lo que reduce la necesidad de procesamiento por lotes y limita el tiempo de inactividad.

Aqu√≠ solo hemos ara√Īado la superficie de lo que pueden hacer las m√°quinas mezcladoras y homogeneizadores, fundamentales para cualquier operaci√≥n de procesamiento de alimentos y bebidas.