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Mejores prácticas para integrar la automatización al piso de la planta

¬ŅBusca alcanzar los objetivos de su planta de fabricaci√≥n con la automatizaci√≥n? Conozca los desaf√≠os comunes que puede esperar y las mejores pr√°cticas para que la integraci√≥n de su sistema sea un √©xito.

Michael De Boer, gerente de Automatización de Interstates.
Michael De Boer, gerente de Automatización de Interstates.

Por Michael De Boer, gerente de Automatización en Interstates

Para seguir siendo competitivos en el mercado actual, acelerado y, a veces, volátil, las empresas deben hacer más con menos. Si bien cada industria tiene sus impulsores y soluciones particulares, las plantas de fabricación están reaccionando al clima actual al cambiar a pedidos justo a tiempo (es decir, ya no almacenar productos cada vez más costosos) y agilizar los procesos. La integración de sistemas comerciales con la automatización de la planta está demostrando ser una forma eficaz de lograr estos objetivos.

Ciertamente, hay pruebas por delante para las plantas de fabricación, pero hemos detallado algunas prácticas recomendadas para la integración que pueden ayudarlo a tomar mejores decisiones comerciales durante tiempos turbulentos.

Desafíos comunes

Estos problemas urgentes hacen que sea cada vez más evidente la integración es el camino a seguir:

¬∑     Cadenas de suministro. En los √ļltimos meses, las tensiones en los env√≠os han afectado a las cadenas de suministro a nivel mundial. La producci√≥n puede verse afectada negativamente si no sabe lo que tiene para el inventario o cu√°nto tiempo llevar√° asegurar sus materiales o ingredientes vitales. La integraci√≥n de la automatizaci√≥n de su planta con sus sistemas comerciales le brinda una visi√≥n general de todo su negocio y c√≥mo se est√° desempe√Īando, lo que lo ayuda a tomar decisiones m√°s inteligentes sobre los programas de producci√≥n y pedidos. La integraci√≥n proporciona una mejor perspectiva de toda la unidad de negocio, desde los trabajadores de la planta hasta el equipo de ventas. Asimismo, mantener la cantidad correcta de materias primas puede resultar dif√≠cil cuando se utiliza la fabricaci√≥n justo a tiempo. En lugar de llenar los almacenes con materias primas, solo con la esperanza de que el producto se venda, las empresas deben centrarse en el tiempo de comercializaci√≥n, los tiempos de llegada de los materiales y la log√≠stica de la cadena de suministro. Analizar los ciclos de ventas y comprender c√≥mo funcionan realmente las plantas son cruciales para pronosticar las necesidades de materiales. La integraci√≥n vincula estos aspectos y facilita a los gerentes de planta tener a mano la cantidad justa de materiales.

¬∑      Coherencia y trazabilidad. El seguimiento de pedidos y datos de producci√≥n sin integraci√≥n puede crear dolores de cabeza. Al vincular los componentes comerciales y de la planta, crea una ruta rastreable desde las √≥rdenes de producci√≥n que llegan desde las oficinas corporativas / de ventas, con informaci√≥n de producci√≥n en vivo registrada en los sistemas comerciales. Este proceso permite el control de calidad y la m√°xima trazabilidad.

¬∑      Escasez de trabajadores. Un desaf√≠o m√°s delicado es la falta de recursos humanos. La dificultad de encontrar buenos empleados que est√©n disponibles para ocupar los puestos vacantes afecta a las plantas de fabricaci√≥n en todo el pa√≠s. Para llenar estos vac√≠os, las empresas pueden buscar una mayor automatizaci√≥n. A trav√©s de la integraci√≥n, una mayor automatizaci√≥n abre la puerta para conectar la tecnolog√≠a empresarial con la fabricaci√≥n de plantas.

 

Mejores pr√°cticas que pueden ayudar

Todas las empresas están sintiendo el impacto de estos desafíos, pero existen formas sencillas de capotear la tormenta. Los siguientes consejos se pueden utilizar para aprovechar al máximo la integración en sus plantas.

¬∑      Encuentre a los expertos. Las empresas que han tenido √©xito tienen expertos internos que entienden la tecnolog√≠a y c√≥mo se une cada componente, o salen de la empresa y encuentran un experto que pueda ayudarles a navegar por la integraci√≥n. Los consultores o integradores de sistemas pueden ser socios expertos.

¬∑      Sepa lo que tiene. Para integrar sus procesos y equipos, debe trazar un mapa de lo que ya tiene implementado. Muy a menudo, los integradores de sistemas descubrir√°n diferentes sistemas y herramientas que una planta tiene pero que desconoce. Realizar una evaluaci√≥n interna de las necesidades de antemano puede facilitar mucho el proceso de integraci√≥n. Esto puede ser facilitado por un consultor o un socio de automatizaci√≥n.

¬∑      Tenga una meta tangible. Debe comenzar con una meta que pueda lograr. Al igual que el viejo dicho sobre comerse un elefante entero, un bocado a la vez, elija algo que pueda examinar bien, compl√©telo y luego pase al siguiente objetivo. Con demasiada frecuencia, las iniciativas de datos involucran a demasiadas personas y crecen demasiado, atasc√°ndose con intereses en competencia y direcciones diferentes. De repente, lo que podr√≠a haber sido una inversi√≥n de $ 50 mil d√≥lares para obtener una prueba de concepto se convierte en un proyecto de $ 1 mill√≥n de d√≥lares en el que veinte personas est√°n tratando de tomar decisiones. Mantener un control estricto sobre el alcance har√° que sus objetivos de integraci√≥n sean m√°s alcanzables.

¬∑      Est√© preparado para adaptarse. Comprenda que lo que pensaba que iba a ser la respuesta podr√≠a no ser la realidad. A menudo, descubre problemas ocultos e ineficiencias a trav√©s del proceso de integraci√≥n. Debe estar dispuesto a aceptar lo que resulte de ello; ser flexible le ayudar√° a mantenerse encaminado y seguir adelante.

Las empresas m√°s grandes con m√ļltiples sitios o instalaciones de producci√≥n probablemente encontrar√°n el mayor beneficio de la integraci√≥n. Podr√°n aprovechar las eficiencias en una planta para mejorar los procesos en todas ellas. La integraci√≥n de la automatizaci√≥n del piso de la planta con las pr√°cticas comerciales facilita la log√≠stica de env√≠o y ayuda a las empresas a lograr la coherencia en varios sitios.

Si est√° listo para comenzar, necesita encontrar expertos en integraci√≥n capacitados en sus plataformas tecnol√≥gicas. Muchas empresas utilizan la planificaci√≥n de recursos empresariales (ERP) de SAP¬ģ o incluso el software de Microsoft, que es un buen punto de partida. Tambi√©n debe conectarse con las personas que ya trabajan para usted en la automatizaci√≥n de su planta. A menudo, tienen experiencia con estas empresas m√°s grandes y conocen el lado comercial y el software. Tambi√©n hay muchos grupos de usuarios de la industria que pueden ayudar; de hecho, hay tantos recursos para la integraci√≥n que elegir uno puede resultar abrumador. Encontrar un integrador de sistemas en el que conf√≠e es un gran primer paso.

Michael De Boer es gerente de Automatización en Interstates, miembro certificado de la Asociación de Integradores de Sistemas de Control (CSIA). Para obtener más información sobre Interstates visite su perfil en Industrial Automation Exchange.