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La avanzada de los biopl√°sticos y su presente y futuro en empaques sostenibles

Aunque los niveles de producción de bioplásticos hoy no son suficientes para desplazar de su liderazgo a los plásticos de origen no renovable, sí se ve una tendencia global hacia la aplicación de biomateriales en empaques que avanza a un ritmo importante.


Puntos clave:  

  • De acuerdo con European Bioplastics y el Nova Institut, la producci√≥n mundial de biopl√°sticos pasar√° de 2,4 millones de toneladas en 2021 a 7,5 millones en 2026. Su principal uso se dedica a la producci√≥n de empaques, 48% del total del mercado en 2021.
  • Un proyecto de investigaci√≥n muy importante denominado PRESERVE, que naci√≥ en Europa en enero de 2021, tiene como objetivo reducir el uso de materiales v√≠rgenes de origen f√≥sil y reemplazarlos en los empaques para alimentos por pl√°sticos y cart√≥n biobasados.
  • Como parte de la meta para el a√Īo 2030 de eliminar el pl√°stico virgen basado en petr√≥leo de su cadena de suministro global del PET, Suntory dio a conocer la creaci√≥n del prototipo de botella hecha completamente a partir de materiales de base vegetal para su popular bebida Orangina en Europa, y para su agua mineral Tennensui.

Contenido relacionado con este episodio:


   Lea la transcripci√≥n abajo:

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Hoy comenzar√© planteando un interrogante que cruza la mente de muchos profesionales de nuestra industria por estos d√≠as y es: ¬ŅC√≥mo los biopl√°sticos podr√≠an llegar a dominar en un mediano plazo el mercado de los empaques?

Aunque los niveles de producción de los bioplásticos en la actualidad no son suficientes para desplazar de su liderazgo a los plásticos de origen no renovable, sí se ve claramente una tendencia global hacia la aplicación de biomateriales en nuestra industria, y una tendencia que avanza a un ritmo importante.

Estad√≠sticas recientes de algunas de las autoridades mundiales m√°s importantes en este campo, como European Bioplastics en cooperaci√≥n con el Nova Institut en Alemania, indican c√≥mo en los pr√≥ximos 5 a√Īos la producci√≥n de los biopl√°sticos en el mundo tendr√° una tasa de crecimiento del 200%.

En menos de una d√©cada, la producci√≥n de biopl√°sticos dar√° un salto triple alcanzando por primera vez una participaci√≥n de 2% en el mercado global de producci√≥n de pl√°sticos. 

¬ŅParece una cifra peque√Īa?  S√≠, pero como indica European Bioplastics, cuando se considera que la producci√≥n mundial de biopl√°sticos pasar√° de 2,4 millones de toneladas en 2021 a 7,5 millones en 2026, y que su principal uso se dedica justamente a la producci√≥n de empaques (es decir 48% del total del mercado global de producci√≥n de pl√°sticos en 2021), se comienza a ver el panorama con otros ojos.

Y no son casos aislados los que mueven la rueda de los biopl√°sticos y sus aplicaciones en empaques en el mundo. Un proyecto de investigaci√≥n muy importante conocido como PRESERVE ‚Äďque naci√≥ en Europa en enero de 2021‚ÄĒ, tiene como objetivo justamente reducir el uso de materiales v√≠rgenes de origen f√≥sil y reemplazarlos en los empaques para alimentos mediante la utilizaci√≥n de pl√°sticos y cart√≥n biobasados. PRESERVE tiene el ambicioso prop√≥sito de reemplazar en hasta 60% los materiales que actualmente se utilizan en este mercado por materiales de base biol√≥gica.

Este Consorcio PRESERVE, formado por 26 entidades socias de 10 pa√≠ses, promete muy positivos resultados en este prop√≥sito de desarrollar empaques de base biol√≥gica, mejorando aquellas propiedades de barrera que limitan actualmente su aplicaci√≥n; limitaciones relacionadas ‚Äďpor ejemplo‚ÄĒcon las propiedades de adhesi√≥n, de laminaci√≥n o de recubrimiento.

El proyecto, que recibe fondos del programa de innovaci√≥n e investigaci√≥n de la Uni√≥n Europea, Horizon 2020, avanza muy r√°pidamente, y uno de sus principales logros ha sido la definici√≥n de especificaciones para diez aplicaciones de empaques biobasados de uso com√ļn en los mercados.

Los participantes del Consorcio PRESERVE trabajan, por ejemplo, en el desarrollo de recubrimientos y adhesivos base biológica para obtener mejores propiedades en los empaques, y en el suprarreciclaje (upcycling en inglés) de materiales y mezclas, mediante tratamientos de radiación en casos como el del ácido poliláctico (PLA), el polietileno tereftalato (PET) y el polietileno lineal de baja densidad (PELBD).

La hoja de ruta completa de PRESERVE contempla además programas de biodegradación, compostabilidad y reciclaje de materiales.

El coordinador del proyecto, el Dr. Aldo Ramírez, informó recientemente sobre el avance de las actividades de PRESERVE, resumiéndolas como muy positivas e informando que en los próximos meses se anunciarán resultados. Los mantendremos informados al respecto.

En Suecia, la compa√Ī√≠a UniCup Scandinavia AB obtuvo recientemente un premio del concurso mundial WorldStar 2021 de la World Packaging Organization en la categor√≠a ‚ÄúMateriales y Componentes", por su tapa llamada Liplid¬ģ. Esta es una tapa producida completamente a partir de fibra de celulosa de abetos y pinos, por tanto es completamente reciclable y biodegradable en ambientes marinos y en la tierra. Liplid¬ģ contribuye a resolver un problema medioambiental mayor si observamos c√≥mo miles de estas tapas terminan desechadas en la naturaleza.

Esta es una soluci√≥n bastante funcional ya que la tapa se ajusta perfectamente dentro del envase para que el usuario beba desde el borde de la taza --en vez de beber desde la tapa-- evitando as√≠ derrames o quemaduras con las bebidas calientes.  Liplid¬ģ destaca como una alternativa funcional y sostenible frente a las tapas de pl√°stico de origen f√≥sil para envases de bebidas que hoy dominan el mercado.

Y un anuncio del 3 de diciembre pasado por parte del Grupo Suntory despert√≥ grandes expectativas justamente sobre el uso de biopl√°sticos en empaques. Como parte de la meta para el a√Īo 2030 de eliminar el pl√°stico virgen basado en petr√≥leo de su cadena de suministro global del PET, Suntory dio a conocer la creaci√≥n del prototipo de botella hecha completamente a partir de materiales de base vegetal para su popular bebida Orangina en Europa; y para su agua mineral Tennensui, una de las m√°s vendidas en Jap√≥n.

De acuerdo con Suntory este prototipo de botella se fabrica mediante una tecnolog√≠a llamada Bio-TCat 8 de la compa√Ī√≠a estadounidense Anellotech, para producir un pol√≠mero grado p-Xileno 100% biobasado.

Las dos empresas ‚ÄďSuntory y Anellotech‚ÄĒ explican c√≥mo este PET biobasado se produce con 2 materias primas: 70% de √°cido tereft√°lico (PTA), y 30% de monoetilenglicol (MEG). Esta nueva tecnolog√≠a consiste en un p-Xileno basado en plantas derivado de residuos de madera que ha sido convertido en √°cido tereft√°lico, y un monoetilenglicol pre-existente, tambi√©n basado en plantas, y hecho de la melaza que Suntory hab√≠a estado usando para su marca Tennensui en Jap√≥n, desde hace ya 8 a√Īos.

Podemos decir, entonces, que es bastante prometedor el panorama global para los biopl√°sticos en su potencial de convertirse en una alternativa frente los materiales producidos a partir de recursos f√≥siles para los empaques.   Y tener una aproximaci√≥n de ciclo de vida con biomateriales innovadores parece ser un camino esencial para descubrir nuevas posibilidades en empaques pl√°sticos.

Es todo por hora. Hasta un próximo episodio de 5 Minutos con Mundo PMMI.