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Unilever y empresa de biotecnología holandesa se unen para uso de microalgas en productos alimenticios

La alianza con Algenuity buscará la creación de productos innovadores para el portafolio de alimentos de base vegetal de Unilever.

Unilever y empresa de biotecnología holandesa se unen para uso de microalgas en productos alimenticios
‚ÄúLas microalgas ofrecen un inmenso potencial como una alternativa prote√≠nica viable y amigable ambientalmente‚ÄĚ, afirma Alejandro Am√©zquita, director de I+D para Futuros Ingredientes de Base Biol√≥gica de Unilever.
Foto cortesía de Algenuity

El desarrollo de fuentes alternativas de prote√≠nas es un empe√Īo en el que muchas empresas se encuentran actualmente trabajando, como una manera de contribuir al cambio hacia un sistema de alimentos equitativo y flexible. Se estima que para el a√Īo 2050 ser√° necesario que se produzca en el mundo un 70 por ciento m√°s de los alimentos de los que se dispone hoy, para poder alimentar a una poblaci√≥n que ascender√° para entonces a 10.000 millones de personas.

 ‚ÄúEstos alimentos necesitar√°n cumplir con un alto est√°ndar nutricional y reducir a la vez su impacto sobre el medio ambiente‚ÄĚ, se lee en el comunicado con el que Unilever informa sobre su alianza reciente con Algenuity, una empresa emergente holandesa especializada en el desarrollo de microalgas para su uso en productos de consumo.

Las dos empresas reconocen la importancia de contar con prote√≠nas diversas y basadas en plantas para avanzar en la transici√≥n hacia un nuevo sistema de alimentos. De all√≠ que est√©n programando el uso de microalgas, como la Chlorella vulgaris, para aprovechar una rica fuente de nutrientes, prote√≠nas y fibra. El alga ‚ÄúChlorella, que se produce con una baja huella ambiental, posee un amplio n√ļmero de ben√©ficos nutrientes como antioxidantes, vitaminas, minerales y √°cidos grasos esenciales‚ÄĚ, afirman las compa√Ī√≠as, y a√Īade que su consumo se ha extendido por todo el mundo durante muchos a√Īos, aunque por su alto contenido de clorofila y un ligero sabor amargo ha estado alejado de las dietas m√°s comunes.

Algenuity ha desarrollado no obstante una tecnolog√≠a denominada Chlorella Colours¬ģ, que permite superar estas limitaciones y abrir el camino para su adopci√≥n m√°s generalizada. Con la aplicaci√≥n de esta soluci√≥n se reduce de manera sustancial el contenido de clorofila del alga, sin desmedro de sus nutrientes naturales, lo cual crea un extenso campo de aplicaciones en los sectores de alimentos y bebidas.

‚ÄúLas microalgas ofrecen un inmenso potencial como una alternativa prote√≠nica viable y amigable ambientalmente‚ÄĚ, afirma Alejandro Am√©zquita, director de I+D para Futuros Ingredientes de Base Biol√≥gica de Unilever. Am√©zquita resalta el importante papel que tendr√°n las microalgas en la transformaci√≥n del sistema de alimentos y la decidida intenci√≥n de Unilever y Algenuity de hacer de los alimentos que las contengan una parte esencial de la dieta de los hogares de todo el mundo.

El director general y fundador de Algenuity, Andrew Spicer, expres√≥ su satisfacci√≥n por la alianza con Unilever y destac√≥ la capacidad que brinda la plataforma Chlorella Colours¬ģ de proporcionar ingredientes de base vegetal sostenibles, naturales, ricos en prote√≠na, con sabores neutros y sin modificaciones gen√©ticas. Estos ingredientes son tambi√©n compatibles con las dietas veganas, ‚Äúlo que los hace extremadamente importantes para el creciente apetito de los consumidores por alimentos de base vegetal con beneficios funcionales agregados‚ÄĚ, se√Īal√≥.

Durante el anuncio de la iniciativa se resalt√≥ la importancia de esta alianza, que servir√° como una manera de contribuir a la creaci√≥n de un sistema alimentario sostenible, considerado como ‚Äúuno de los m√°s grandes desaf√≠os que tiene el mundo, y que no tendr√° lugar si no se establecen alianzas y colaboraciones‚ÄĚ, expres√≥ Manfred Aben, vicepresidente de Ciencia y Tecnolog√≠a y l√≠der de Hive, el Centro de Innovaci√≥n Global de Alimentos de Unilever, con sede en Wageningen, en Holanda.