¬°Hub de contenido!
Acceso a contenido educativo gratis.

Empaque de caf√© ¬īlisto para consumo' usa 30% de PP reciclado qu√≠micamente

Firma internacional de lácteos hace transición a envases con 30% de rPP procedente del reciclaje químico para su línea Caffè Latte helado listo para consumir en el Reino Unido, convirtiéndose en pionera en la categoría.

A partir de septiembre de 2021, Emmi comenzó a ofrecer su línea de café helado Caffè Latte listo para consumo, en el Reino Unido, en envases hechos con un 30% de PP reciclado químicamente.
A partir de septiembre de 2021, Emmi comenzó a ofrecer su línea de café helado Caffè Latte listo para consumo, en el Reino Unido, en envases hechos con un 30% de PP reciclado químicamente.

Emmi AG es una empresa suiza de procesamiento de leche y otros productos l√°cteos con sede en Lucerna. El grupo internacional de m√°s de 110 a√Īos fabrica una gama de productos, que incluyen queso, yogur, leche, bebidas de caf√© listas para beber y helados, para sus propias marcas, as√≠ como para clientes de marcas privadas.

Como muchas de las empresas de bienes de consumo envasados ‚Äč‚Äčm√°s grandes del mundo, Emmi ha puesto a la sostenibilidad en el centro de su estrategia corporativa. En el √°rea de envases, se ha fijado un objetivo de 100% de reciclabilidad para 2027, con un 30% de sus envases fabricados con material de contenido reciclado para ese mismo a√Īo. Pero, tambi√©n como muchas otras marcas, Emmi se enfrenta a una batalla cuesta arriba cuando se trata de obtener la calidad y cantidad de material pl√°stico reciclado que necesitar√° para cumplir sus objetivos de contenido reciclado.

Hasta hace poco, la √ļnica fuente de resina pl√°stica reciclada era a trav√©s del reciclaje mec√°nico tradicional. Si bien esta tecnolog√≠a funciona bien para pl√°sticos como PET y polietileno de alta densidad, utilizados para aplicaciones de empaque como botellas de agua y jarras de leche, respectivamente, no puede manejar desechos pl√°sticos mixtos, empaques flexibles multicapa y otros materiales dif√≠ciles de reciclar. El reciclaje mec√°nico tambi√©n tiene una capacidad limitada para producir pl√°sticos con las mismas caracter√≠sticas que sus hom√≥logos v√≠rgenes, lo que significa que muy pocos de estos materiales est√°n aprobados para aplicaciones para contacto con alimentos. Tambi√©n significa que gran parte del material termina siendo reciclado, incinerado o depositado en vertederos.

El modelo de cascada circular de Borealis se encuentra en el corazón de su meta de lograr una economía verdaderamente circular, combinando tecnologías cuidadosamente elegidas de una manera complementaria y en cascada para alcanzar la circularidad total.El modelo de cascada circular de Borealis se encuentra en el corazón de su meta de lograr una economía verdaderamente circular, combinando tecnologías cuidadosamente elegidas de una manera complementaria y en cascada para alcanzar la circularidad total.Pero la llegada del reciclaje químico está comenzando a cambiar eso. Considerado como un complemento de los procesos de reciclaje mecánico, el reciclaje químico, o reciclaje avanzado, descompone los plásticos en sus elementos básicos y los transforma en valiosas materias primas secundarias que pueden usarse para producir nuevos productos químicos y plásticos con la misma calidad que los derivados del petróleo.

Aunque el reciclaje qu√≠mico est√° todav√≠a en su infancia y aunque la mayor√≠a de las empresas que producen pl√°sticos a partir de este proceso todav√≠a est√°n en la fase piloto, los envases hechos de pl√°stico reciclado qu√≠micamente est√°n comenzando a aparecer en los estantes de las tiendas, aunque a una escala limitada. Entre las marcas pioneras en este nuevo material se encuentra Emmi, que, al incorporar en sus envases el polipropileno reciclado qu√≠micamente Borcycle‚ĄĘC de Borealis, se ha convertido en la primera marca en la categor√≠a de caf√© listo para consumir en utilizar este material.

Primero en categoría para cPP

La marca Emmi's Caff√® Latte es una l√≠nea de bebidas de caf√© helado listo para consumir de "calidad de barista" en una variedad de sabores, como Skinny, Macchiato, Cappuccino y Vainilla. El empaque es una copa de polipropileno moldeada por inyecci√≥n en dos tama√Īos, 230 y 370 ml, con tapa de PP y funda retr√°ctil de PET, suministrada por Greiner Packaging.

A partir de septiembre de 2021, Emmi comenzó a ofrecer su línea Caffè Latte en el Reino Unido en envases hechos con un 30% de polipropileno reciclado químicamente o PP circular (cPP). Benedicht Zaugg, responsable de envase sostenible en la empresa, dice: “Emmi Caffè Latte es nuestra marca más fuerte y queríamos ser los primeros en movernos y ser pioneros en la categoría. Además, el principal grupo objetivo de esta marca también tiene una gran afinidad por los problemas de sostenibilidad y aprecia las medidas adecuadas ".

El cPP es suministrado por el productor de poliolefinas Borealis y Greiner Packaging lo convierte en vasos. Explica Zaugg, Greiner Packaging ha suministrado a Emmi envases para sus productos, incluida su l√≠nea Caff√® Latte, durante muchos a√Īos. ‚ÄúEn el pasado, a menudo hemos trabajado juntos para encontrar soluciones para optimizar nuestro empaque y hacerlo m√°s sostenible‚ÄĚ, dice. ‚ÄúBorealis es un socio importante dentro de nuestra cadena de suministro. Con este proyecto, tuvimos un intercambio muy intensivo‚ÄĚ.

Debido a que el suministro de cPP es limitado, Zaugg dice que el Reino Unido fue elegido como el primer mercado en el cual lanzar el empaque. ‚ÄúDecidimos apostar por un mercado 'cerrado' como el del Reino Unido para evitar la complejidad y avanzar r√°pidamente‚ÄĚ, dice. "Tambi√©n comenzamos con el Reino Unido porque es probable que el uso de materiales reciclados en los envases se recompense en el futuro".

Tecnología de reciclaje transformacional

El cPP utilizado en el empaque de Emmi, Borcycle C, es parte del portafolio Borcycle de Borealis de lo que llama "soluciones de tecnolog√≠a de reciclaje transformacional", que tambi√©n incluye su marca Borcycle ‚ĄĘ M de pol√≠meros reciclados mec√°nicamente. Como parte de su l√≠nea de soluciones circulares, la empresa con sede en Austria tambi√©n ofrece el portafolio de pl√°sticos Bornewables ‚ĄĘ fabricados con materias primas renovables.

Como explica Trevor Davis, director de marketing de productos de consumo de Borealis, la estrategia de la empresa para los materiales reciclados comienza con el reciclaje mecánico. Borealis opera tres plantas de reciclaje mecánico en Europa: una enfocada en polietileno en Wildon, Austria, otra enfocada en PP en Niedergebra, Alemania, y otra en Lahnstein, Alemania, una planta piloto desarrollada en asociación con Tomra y la empresa alemana de gestión de residuos Zimmerman, enfocada en el reciclaje mecánico avanzado tanto de PE como de PP. La planta de Lahnstein, que procesa plástico posconsumo tanto rígido como flexible, utiliza tecnología avanzada para producir materiales reciclados de alta pureza, bajo olor y alta consistencia del producto para su uso en aplicaciones exigentes en industrias como la automotriz y los productos de consumo.

"Pero no podemos reciclar toda la materia prima que obtenemos, por lo que, como siguiente paso, vemos que se necesitarán muchas opciones diferentes para poder aumentar la cantidad que podemos reciclar", dice Davis. "Y aquí tenemos un enfoque de portafolio en el que buscamos no solo reciclar mecánicamente, sino también reciclar químicamente".

Borcycle C es producido por Borealis a partir de materia prima reciclada qu√≠micamente suministrada por varios socios, entre ellos OMV, con sede en Austria, que es accionista mayoritaria de Borealis, y Renasci NV, una empresa belga en la que Borealis compr√≥ recientemente una participaci√≥n del 10%. Las compa√Ī√≠as producen materia prima a trav√©s de sus tecnolog√≠as ReOil y de pl√°stico a productos qu√≠micos (PTC), respectivamente.

En la planta ReOil de OMV en su refiner√≠a Schwechat en Austria (ubicada al otro lado de la calle de la planta de producci√≥n de poliolefinas de Borealis), la compa√Ī√≠a procesa pl√°sticos mixtos como poliolefinas o poliestireno, por ejemplo, envoltorios o vasos. Cuando OMV recibe los pl√°sticos postconsumo, ya est√°n preclasificados y triturados en escamas. En la primera fase del proceso ReOil, la fase de resoluci√≥n, OMV introduce las escamas en su ciclo de proceso utilizando una extrusora que funde el pl√°stico al mismo tiempo.

Como explica Michaela Fraubaum, experta t√©cnica senior de OMV, en una publicaci√≥n de blog de OMV, ‚ÄúEl pl√°stico es un mal conductor de calor, de hecho, casi se a√≠sla a s√≠ mismo. As√≠ que no es tan f√°cil calentar grandes cantidades. Este es uno de los mayores desaf√≠os del reciclaje qu√≠mico: ¬ŅC√≥mo ingreso la energ√≠a t√©rmica? El pl√°stico derretido tambi√©n es muy viscoso, casi como la miel, lo que dificulta enormemente su transporte a trav√©s de tuber√≠as".

Para abordar este desafío, OMV utiliza un producto intermedio, un solvente, producido durante otro proceso en la refinería. "Esto significa que ya está en el sitio y no necesitamos adquirirlo por separado", explica Fraubaum. "Este solvente se mezcla con el plástico y adelgaza el crudo lo suficiente como para que pase a través de las tuberías".

En la siguiente fase, el agrietamiento, la energía térmica rompe las largas cadenas de hidrocarburos del plástico en cadenas más cortas. Fraubaum dice que mientras que el crudo y el plástico en realidad están compuestos por los mismos elementos químicos, las cadenas de moléculas varían en longitud y tienen diferentes estructuras. “En la refinería, tenemos mucha experiencia con los procesos de agrietamiento, ya que muchos procesos de refinería se basan en ello. Desde una perspectiva química, el plástico es un medio de agrietamiento ideal, ya que contiene muchos átomos de hidrógeno. Estamos hablando aquí de la denominada relación H / C, es decir, cuánto hidrógeno está contenido en relación con el carbono. Esto es muy bueno para el plástico. Es por eso que queda relativamente poco material residual y se logra un alto rendimiento de producto. Básicamente, hemos podido aplicar nuestro conocimiento previo para desarrollar el proceso y operarlo".

En el tercer y √ļltimo paso, el flashing, cualquier sustancia que tenga una cadena suficientemente corta se separa para ser procesada en la refiner√≠a y utilizada nuevamente como base para pl√°sticos de alta calidad. Cualquier sustancia que tenga cadenas que a√ļn sean demasiado largas vuelve a pasar por el ciclo ReOil. Varios pasos intermedios implican la separaci√≥n de aditivos como colorantes o estabilizadores o cargas a√Īadidas durante la producci√≥n y procesamiento del pl√°stico. La purga de estos aditivos produce un crudo sint√©tico que se puede utilizar para fabricar pl√°stico de la misma calidad que el pl√°stico virgen.

Fraubaum concluye: ‚ÄúEl proceso ReOil vuelve a colocar pl√°sticos usados ‚Äč‚Äčque de otro modo no podr√≠an reciclarse, o al menos no en productos de la misma calidad, al ciclo de producci√≥n. Esto nos convierte en el complemento perfecto para el reciclaje mec√°nico y, al mismo tiempo, facilita una aut√©ntica econom√≠a circular para los pl√°sticos, como ocurre con el papel de desecho, por ejemplo. De hecho, es incluso mejor ya que, a diferencia del reciclaje de papel, el pl√°stico ReOil no sufre p√©rdida de calidad. Una vieja envoltura de papas fritas realmente puede convertirse en un nuevo bote de yogur, una bolsa intravenosa o incluso un parachoques de autom√≥vil, todos productos de pl√°stico de alta calidad ".

La planta piloto ReOil de OMV se inaugur√≥ en 2018 y puede procesar 100 kg de pl√°sticos usados ‚Äč‚Äčpor hora para producir 100 L de crudo sint√©tico. Una planta del siguiente tama√Īo ya est√° en proceso. Ser√° un prototipo de ReOil, tambi√©n en la refiner√≠a de Schwechat. Est√° programado para comenzar a operar a fines de 2022, con una capacidad de 16.000 toneladas m√©tricas por a√Īo. En √ļltima instancia, el proceso OMV ReOil se convertir√° en una tecnolog√≠a comercialmente viable a escala industrial para 2025, cuando est√© programado para procesar hasta 200.000 toneladas m√©tricas de pl√°sticos usados ‚Äč‚Äčpor a√Īo.

Davis dice: ‚ÄúPara nosotros en Europa, existe bastante infraestructura en torno a la recopilaci√≥n de material posconsumo. Sin embargo, la siguiente parte es que necesitamos aumentar el tama√Īo de las plantas que pueden manejar esa materia prima para producir el material para el siguiente paso del proceso ".

Tecnologías integradas de tratamiento de residuos

Renasci adopta un enfoque diferente del reciclaje químico y de la circularidad de los plásticos en general, con su concepto Smart Chain Processing (SCP). Dice Davis: "Con ambos socios [OMV y Renasci], parte de la clave es que tomará diferentes rutas y diferentes caminos para abordar los desafíos de residuos y CO2 que enfrentamos".

Se dice que es la primera iniciativa a nivel mundial capaz de adaptarse a la situaci√≥n local y a las necesidades espec√≠ficas de entrada y salida, el concepto de SCP de Renasci integra m√ļltiples tecnolog√≠as de tratamiento de residuos, mec√°nicas, t√©rmicas y qu√≠micas, bajo un mismo techo, lo que permite la m√°xima recuperaci√≥n de material y energ√≠a.

En las instalaciones de Renasci en Oostend, B√©lgica, el proceso de SCP comienza cuando los flujos de residuos mezclados se alimentan a una l√≠nea de clasificaci√≥n totalmente automatizada que los separa en diferentes fracciones de materiales, como pl√°sticos, org√°nicos y metales. Luego, los pl√°sticos se separan a√ļn m√°s en materiales reciclables y no reciclables. Los pl√°sticos r√≠gidos, como el HDPE y el PP, se reciclan mec√°nicamente, mientras que los materiales no reciclables, como las pel√≠culas multicapa, se reciclan qu√≠micamente. Mediante su proceso de reciclaje qu√≠mico de pl√°sticos a productos qu√≠micos (P2C), Renasci descompone los pol√≠meros en un aceite de pir√≥lisis que se puede utilizar como materia prima para la producci√≥n de pl√°sticos v√≠rgenes. El principal subproducto del proceso se utiliza luego como combustible para generar electricidad para la instalaci√≥n.

Los restantes materiales no plásticos, compuestos de materiales orgánicos y metal, se manipulan cada uno por separado para extraer el valor máximo. Por ejemplo, el papel y el cartón de buena calidad se reciclan y se devuelven al mercado, mientras que la fracción orgánica no reciclable se procesa mediante conversión hidrotermal (HTC) en gránulos de hidrocarburos que se pueden utilizar como combustible. Los metales ferrosos y no ferrosos se eliminan y se venden como materias primas.

Dice Davis: "Hemos tomado una participación minoritaria en Renasci porque tenemos una mentalidad similar de ver qué podemos reciclar mecánicamente, además de lo que podemos reciclar químicamente".

La instalación de SCP comenzó a operar en septiembre de 2020, con una capacidad máxima de 35 toneladas por día. Para fines de 2021, Renasci planea duplicar esa capacidad a 70 toneladas por día.

El acceso directo hace que la transición sea perfecta

Es importante se√Īalar que el material qu√≠micamente reciclado utilizado para la taza Caff√® Latte de Emmi consiste en su totalidad en material ISCC (International Sustainability & Carbon Certification), sobre una base de balance de masa. El balance de masas es una metodolog√≠a que permite rastrear la cantidad y las caracter√≠sticas de sostenibilidad del contenido circular y / o de origen biol√≥gico en la cadena de valor y en cada paso del proceso. Esto proporciona transparencia, en √ļltima instancia, incluso al consumidor, indic√°ndole la cantidad de contenido reciclado que se utiliza en el producto o envase que est√° comprando.

Seg√ļn Bettina Carow, Global Category Manager Plastics, para Greiner Packaging, dado que el PP reciclado para aplicaciones de grado alimenticio solo est√° disponible con el enfoque de balance de masa, el material resultante funciona igual que el PP virgen, que hizo la transici√≥n al 30% de cPP para la copa Emmi r√°pida y sin problemas.

Davis de Borealis está de acuerdo: “Un beneficio clave de Borcycle C es que los proyectos pueden unirse rápidamente ya que el material es una solución inmediata. En este caso, Greiner Packaging y Emmi ya estaban trabajando con Borealis, y las cosas se movieron rápidamente una vez que todas las partes estuvieron alineadas ".

Emmi planea usar 100 toneladas m√©tricas de cPP por a√Īo inicialmente, por aproximadamente 17 millones de tazas, para su producto Caff√® Latte. A medida que est√©n disponibles grandes cantidades industriales del material, la compa√Ī√≠a dice que continuar√° expandiendo el uso de materiales reciclados en sus vasos y en el mercado europeo lo m√°s r√°pido posible.