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La economía circular abre oportunidades de innovación para Dow

Reducción, reuso, reciclaje, alianzas y educación son algunas de las estrategias de Dow para avanzar en la implementación de un modelo sostenible para la gestión de los plásticos.

Oficinas de Dow en Michigan.
Dow est√° implementando medidas globales que comprenden la reusabilidad de los pl√°sticos.

Quiz√° no exista en la industria una voz m√°s autorizada para hablar del pl√°stico que la de este fabricante l√≠der. 

Su tradici√≥n de m√°s de ciento veinte a√Īos lo convierte en un protagonista de los esfuerzos por mantener el valor de este material en la cadena de los envases, como lo propone la nueva tendencia hacia la econom√≠a circular. La concepci√≥n de Dow sobre la importancia de los pl√°sticos en un escenario como este considera su impacto en aspectos tan cruciales como la protecci√≥n de los alimentos y su provisi√≥n a una poblaci√≥n que aumenta cada d√≠a. ‚ÄúEstas son algunas de las razones del crecimiento que ha tenido el pl√°stico a lo largo de su historia, cuyo valor se pierde cuando su inadecuada disposici√≥n lo convierte en un factor de contaminaci√≥n del medioambiente‚ÄĚ, se√Īala Carolina Mantilla, directora de Sustentabilidad de Empaques y Pl√°sticos Especiales para Am√©rica Latina de Dow.

Carolina Mantilla, directora de Sustentabilidad de Empaques y Pl√°sticos Especiales para Am√©rica Latina de Dow.‚ÄúEn Am√©rica Latina estamos trabajando estrechamente con la industria del reciclaje, y es uno de los pilares del avance hacia la econom√≠a circular que nos proponemos liderar‚ÄĚ, se√Īala Carolina Mantilla, directora de Sustentabilidad de Empaques y Pl√°sticos Especiales para Am√©rica Latina de Dow.

Para asumir este desaf√≠o, Dow est√° implementando medidas globales que comprenden la reusabilidad de los pl√°sticos, junto con la reducci√≥n de su empleo en la producci√≥n de envases, y la promoci√≥n del reciclaje, para asegurar que los pl√°sticos ‚Äúhagan parte esencial de la econom√≠a circular y sigan brindando sus beneficios‚ÄĚ, afirma Mantilla.

El avance en el cumplimiento de esta visi√≥n se sustenta en tres pilares esenciales: la colaboraci√≥n y las alianzas que permitan extender el alcance y los impactos de las iniciativas emprendidas; la recolecci√≥n del pl√°stico y su transformaci√≥n en aplicaciones de mayor durabilidad y valor y la comprensi√≥n de cada una de las etapas que conducen al modelo de econom√≠a circular y al compromiso de la compa√Ī√≠a con su promoci√≥n.

Unidos por el cambio

Dow es fundadora de la Alianza Global para Acabar con los Residuos Pl√°sticos (AEPW por su sigla en ingl√©s), una organizaci√≥n que busca eliminar los desechos pl√°sticos del medioambiente, de la que hacen parte, adem√°s, compa√Ī√≠as tan grandes como BASF, Braskem,ExxonMobil, Mitsubishi Chemical Holdings, Procter & Gamble, Shell, Suez, SCG Chemicals, Sumitomo Chemical y Total, con cerca de treinta empresas en total.

Alianza Global para Acabar con los Residuos PlásticosDow es fundadora de la Alianza Global para Acabar con los Residuos Plásticos (AEPW por su sigla en inglés), una organización que busca eliminar los desechos plásticos del medioambiente.

Los esfuerzos de sus miembros se enfocan en la b√ļsqueda de proyectos de alto impacto que permitan abordar el tema de la contaminaci√≥n y trabajar hacia la integraci√≥n del pl√°stico dentro del modelo de econom√≠a circular. Para este prop√≥sito, la Alianza se ha propuesto recaudar en los pr√≥ximos a√Īos 1.500 millones de d√≥lares, que invertir√° en soluciones que minimicen y gestionen los residuos pl√°sticos. ‚ÄúLos primeros proyectos se enfocan ahora en Asia, donde la contaminaci√≥n es m√°s grande, y se orientan a la limpieza de r√≠os y zonas del oc√©ano, lo mismo que en √Āfrica, donde se cuenta con socios que han ofrecido tecnolog√≠as innovadoras para realizar la limpieza. En Am√©rica Latina, cada d√≠a recibimos solicitudes de compa√Ī√≠as del sector para participar en la Alianza. La eliminaci√≥n de los residuos pl√°sticos es un tema complejo que genera una consciencia colectiva sobre la necesidad de encontrar soluciones conjuntas y muestra un grado de colaboraci√≥n nunca antes vista‚ÄĚ, afirma la directora de Sustentabilidad de Empaques y Pl√°sticos Especiales para Am√©rica Latina de Dow.

El camino de la recolección

En la cruzada por acabar con el problema de la contaminación con plásticos, los miembros de la Alianza adelantan proyectos en los que involucran a distintos sectores de la sociedad. Uno de los que más impacto genera es el del reciclaje, emprendido con comunidades locales que se empoderan para participar en los procesos y recolectar materiales que se utilizan provechosamente.

De estas iniciativas hacen parte cooperativas de recicladores, que, en el caso particular de Dow, reciben respaldo con iniciativas de formalizaci√≥n y profesionalizaci√≥n. ‚ÄúEn Am√©rica Latina estamos trabajando estrechamente con la industria del reciclaje, y es uno de los pilares del avance hacia la econom√≠a circular que nos proponemos liderar. Queremos incorporar en nuestra visi√≥n de negocios y en nuestra estrategia de sostenibilidad el triple impacto ambiental, social y econ√≥mico que encontramos en la recuperaci√≥n y buen uso de los materiales pl√°sticos‚ÄĚ, se√Īala Carolina.

Otros componentes asociados con la recolecci√≥n y el reciclaje son las campa√Īas educativas y de limpieza que ha adelantado Dow en todo el mundo. En Am√©rica Latina, 500 empleados de la compa√Ī√≠a ‚ÄĒacompa√Īados por sus familiares y amigos‚ÄĒ han participado en jornadas para recoger residuos en playas, bosques y ambientes naturales. ‚ÄúA nivel global, la tarea realizada por 5.500 empleados nuestros en las instalaciones de Dow ha representado la movilizaci√≥n interna m√°s grande de la que tengamos registro en nuestros ciento veinte a√Īos de historia‚ÄĚ, cuenta Carolina. ‚ÄúEste compromiso refleja lo que podemos hacer como organizaci√≥n para responder a los problemas ambientales‚ÄĚ.

En el campo de la educaci√≥n, avanza la campa√Īa #PullingOurWeight, liderada por Dow, con la que se busca que sus empleados recojan en su entorno propio cuatro kilos de residuos diarios, equivalentes al promedio generado por cada persona en el planeta. Este a√Īo se realizar√° el evento por segunda vez, y con √©l se esperan recolectar m√°s de cien mil libras de residuos en m√°s de cien de sus sedes alrededor del mundo.

Pl√°sticos de impacto ambiental y social

Dow trabaja actualmente con Boomera ‚ÄĒun emprendimiento brasile√Īo especializado en econom√≠a circular‚ÄĒ en el desarrollo de una resina pl√°stica producida a partir de material reciclado posconsumo, de la que se espera presentar a finales de este a√Īo un par de prototipos, en especial para su uso en la producci√≥n de empaques. Se prev√© un impacto altamente positivo de esta innovaci√≥n, que ha recibido desde su anuncio respuestas entusiastas por parte de la industria. ‚ÄúTenemos muchas solicitudes de informaci√≥n y ofrecimientos de ayuda en t√©rminos de mercado y de aplicaciones para la nueva resina‚ÄĚ, se√Īala Carolina.

En este proyecto Dow trabaja de manera colaborativa y en asociaci√≥n con actores de toda la cadena, lo que lleva a la empresa a proyectar muy buenos resultados, relacionados con la necesidad y la exigencia de los consumidores por la incorporaci√≥n de materiales reciclados en los envases. ‚ÄúLa expectativa es muy positiva. Hay un peque√Īo ej√©rcito en Dow que trabaja constante y √°gilmente en lograr un portafolio de productos con materiales reciclados, que brinden los est√°ndares que nos distinguen en t√©rminos de calidad, desempe√Īo, confiabilidad y disponibilidad de suministro‚ÄĚ.

Dow ha encontrado la oportunidad de reutilizar materiales de dif√≠cil manejo en aplicaciones de infraestructura, acompa√Īada por Conceptos Pl√°sticos, una empresa que utiliza pl√°sticos reciclados para formar bloques utilizados en la construcci√≥n. En Colombia, se han construido cuatro ‚ÄúAulas Verdes‚ÄĚ con ladrillos pl√°sticos en escuelas de localidades vulnerables, avaladas por las autoridades educativas por su cumplimiento con todos los est√°ndares de calidad y seguridad. ‚ÄúTenemos planes de construir m√°s escuelas este a√Īo y de expandir m√°s adelante el proyecto a otros pa√≠ses de Am√©rica Latina y del mundo‚ÄĚ, afirma Carolina Mantilla.

Aulas Verdes en ColombiaEn Colombia, se han construido cuatro ‚ÄúAulas Verdes‚ÄĚ con ladrillos pl√°sticos en escuelas de localidades vulnerables, avaladas por las autoridades educativas por su cumplimiento con todos los est√°ndares de calidad y seguridad. ‚ÄúTenemos planes de construir m√°s escuelas este a√Īo y de expandir m√°s adelante el proyecto a otros pa√≠ses de Am√©rica Latina y del mundo‚ÄĚ, afirma Carolina Mantilla.

Iniciativas como estas sustentan el camino que Dow recorre, al igual que muchas otras empresas en el mundo, hacia un modelo de mayor eficiencia y racionalidad en el uso de los materiales pl√°sticos, que permita mantener su presencia en todos los √°mbitos de la vida diaria de miles de millones de personas. ‚ÄúEl gran desaf√≠o de la industria es lograr que el pl√°stico encuentre espacio en el mundo a trav√©s de la econom√≠a circular; el proceso de aprendizaje est√° lleno de oportunidades‚ÄĚ, concluye Mantilla en su charla con Mundo PMMI.