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Mil Demonios: un aguardiente innovador con mucha historia

El trabajo conjunto de un equipo de dise√Īadores, fabricantes de envases e impresores abre las puertas de los mercados internacionales a un innovador licor colombiano, y con un empaque ganador.

La botella utiliza acabados especiales con estampados en plata sobre negro y detalles destacados en relieve.
‚ÄúQuisimos viajar en el tiempo, traer del pasado una botella de finales del siglo XVII y modernizarla con todo lo que hay disponible hoy‚ÄĚ, recuerda Mauricio Guti√©rrez, director y fundador de Mil Demonios.

‚ÄčEl esfuerzo por lograr un nuevo nivel de calidad para el aguardiente colombiano se vieron recompensados este 2018 con un reconocimiento de la San Francisco World Spirits Competition.

En muchos pa√≠ses en Am√©rica Latina se producen licores ic√≥nicos, que re√ļnen en su tradici√≥n, fabricaci√≥n y en sus sabores y acentos el esp√≠ritu de sus habitantes. En M√©xico, el tequila y el mezcal; en Per√ļ y Chile, el pisco; en Brasil, la cachaza; todas ellas son bebidas distintivas que se reconocen en todo el mundo y se asocian con las culturas nacionales. En Colombia es el aguardiente, un producto popular que no han logrado desplazar de las preferencias de los colombianos otras bebidas extranjeras como el whisky, el vodka o la ginebra.

Si se le pregunta a un colombiano cuál es el mejor aguardiente del país, se inclinará, probablemente, por el que se produce en su departamento o región, y en su explicación detallará aspectos sutiles del anisado, la concentración o el gusto particular que tiene el de su predilección. En realidad, las diferencias de calidad no son tan marcadas y la objetividad no había sido tradicionalmente el respaldo a los criterios de evaluación… hasta hace muy poco tiempo.

Con la aparici√≥n en el mercado de Mil Demonios, un aguardiente premium desarrollado como parte de una iniciativa joven e innovadora, empieza a aclararse la jerarqu√≠a en calidad para el aguardiente colombiano, pues la nueva referencia se destaca por su fabricaci√≥n mediante un proceso que utiliza t√©cnicas antiguas y artesanales, combinadas con nuevos ingredientes y m√©todos modernos. ‚ÄúNuestro aguardiente se destila y se filtra tres veces y usamos varios tipos de hierbas o productos bot√°nicos. Es un proceso muy similar al de la fabricaci√≥n de vodka o ginebra, con la diferencia de que Mil Demonios se produce con ca√Īa de az√ļcar‚ÄĚ, dice Mauricio Guti√©rrez, el bogotano director y fundador de la empresa creadora del licor.

Mauricio Gutiérrez, director de Mil Demonios.Mauricio Gutiérrez, el bogotano director y fundador de la empresa creadora del licor, Mil Demonios.

El esfuerzo y el inter√©s por alcanzar un nuevo nivel de calidad para el tradicional aguardiente colombiano se vieron recompensados este 2018 con un premio obtenido por Mil Demonios en el evento San Francisco World Spirits Competition, en el que un panel de veinte expertos internacionales eval√ļa y galardona mediante catas a ciegas bebidas alcoh√≥licas de todo el mundo. ‚ÄúObtuvimos una medalla de plata en l√≠quido y otra medalla por el dise√Īo de nuestro envase. Somos el primer producto de aguardiente colombiano en alcanzar estas distinciones‚ÄĚ, se√Īala con orgullo Guti√©rrez.

Mil Demonios obtuvo 2 medallas en 2018 durante el San Francisco World Spirits Competition.El interés por alcanzar un nuevo nivel de calidad para el tradicional aguardiente colombiano se vieron recompensados este 2018 con un premio obtenido por Mil Demonios en el evento San Francisco World Spirits Competition.

Or√≠genes non muy sanctos

En la √©poca de la Colonia en la Nueva Granada, la Corona espa√Īola autoriz√≥ la fundaci√≥n de lugares especiales para la venta de mercanc√≠as, entre ellas el aguardiente, una bebida espirituosa destilada de la ca√Īa que lleg√≥ a ser muy apreciada por la euforia que produc√≠a y el alivio que propiciaba a las penas y a las amarguras. Sin embargo, a finales del siglo XVII la generalizaci√≥n del consumo llev√≥ a los oidores de la Real Audiencia a acusar al aguardiente de ser promotor de delitos e inmoralidad y a sugerir y lograr la prohibici√≥n de su consumo.

Las restricciones impuestas a la producci√≥n y venta solo lograron que surgieran productores clandestinos, que segu√≠an surtiendo a una poblaci√≥n dispuesta a correr los riesgos necesarios para su adquisici√≥n. En Cartagena de Indias, uno de estos locales, conocidos como estancos, tuvo gran fama y acogida durante este periodo de prohibici√≥n. Conocido por sus clientes como ‚ÄúMil Demonios‚ÄĚ, este alambique produc√≠a un aguardiente de calidad especial, con t√©cnicas aprendidas de los mejores maestros de la √©poca: los monjes de los conventos.

‚ÄúEste l√≠quido especial dejaba sacar los demonios tan naturalmente, que era ideal para acompa√Īar las noches y momentos de juerga en √©pocas coloniales. Justamente el aguardiente nuevo Mil Demonios revive hoy aquella receta clandestina, rescatada de las memorias de m√≠ticos relatos sobre noches lujuriosas de la Cartagena de Indias de la Colonia, en las que se daba licencia a los demonios de cada participante para luego exorcizarlos a la luz del d√≠a‚ÄĚ, se lee en la historia que el estudio de innovaci√≥n y dise√Īo de envases colombiano, ImasD, recopil√≥ para el desarrollo de la imagen y de los materiales del envase y la caja para este nuevo aguardiente.

Una imagen para fieles

La combinaci√≥n de tradici√≥n, historia e innovaci√≥n, y hasta del legado clandestino, entre otros conceptos que respaldaron el desarrollo y la producci√≥n del aguardiente Mil Demonios, hac√≠a que la definici√≥n de los par√°metros de imagen, marca y empaque que deb√≠an acompa√Īar al nuevo producto colombiano fuera una tarea compleja, que asumi√≥ con entusiasmo y profesionalismo el equipo creativo del Grupo ImasD. El reto se centr√≥ en construir una nueva estructura donde la nostalgia y el modernismo se fusionaran para crear una experiencia alrededor de este aguardiente de alta gama. ‚ÄúPara nosotros siempre ha sido muy importante la etapa de inspiraci√≥n. Nuestro equipo, conformado por dise√Īadores estructurales y gr√°ficos, estudi√≥ las tendencias de los licores en el mundo y recordamos nuestra historia revisando archivos hist√≥ricos que cuentan c√≥mo se viv√≠a en la √©poca de la Colonia; luego trasladamos todos estos elementos al dise√Īo de la marca y el envase y caja del aguardiente Mil Demonios‚ÄĚ, nos cuenta David Freyre, socio y director de Dise√Īo de ImasD.

Caja de aguardiente Mil Demonios.‚ÄúNuestro equipo, de dise√Īadores estructurales y gr√°ficos, estudi√≥ las tendencias de los licores en el mundo; luego trasladamos todos estos elementos al dise√Īo de la marca y el envase y la caja del aguardiente‚ÄĚ, dice David Freyre, de ImasD.

El resultado estuvo a la altura del producto: una combinaci√≥n de acabados especiales con ilustraciones inspiradas en la Cartagena de Indias de la √©poca de la Colonia --junto con la botella, la caja y la etiqueta de Mil Demonios-- armonizan con maestr√≠a lo vanguardista con lo antiguo. Esta delicada combinaci√≥n de dos elementos tan contrapuestos fue posible gracias a un trabajo conjunto entre el fabricante e ImasD, en el que participaron, adem√°s, artistas e ilustradores independientes. ‚ÄúEn la √©poca de la Colonia no exist√≠an las fotograf√≠as ni los avisos, las marcas y las etiquetas ten√≠an que hacerse completamente a mano, un recurso que logramos con la ayuda de Ana L√≥pez, una reconocida ilustradora de Medell√≠n, Colombia‚ÄĚ, cuenta Mauricio Guti√©rrez al referirse al proceso de definici√≥n gr√°fica de la imagen de su producto.

Adem√°s de esas limitaciones, el color en esa √©poca se restring√≠a a la disponibilidad de las tintas, lo que daba lugar a un uso intensivo del negro y de sus tonalidades de gris sobre fondos blancos. ‚ÄúLas rosetas, las flores y los adornos se usaban mucho para llamar la atenci√≥n del lector o el consumidor; todo eso lo mezclamos y usamos en la caja, la botella y la etiqueta, y logramos as√≠ acercarnos mucho a la √©poca, usando t√©cnicas modernas y reforzando los conceptos con la historia del aguardiente en Colombia, la prohibici√≥n y los estancos. ¬°Esa combinaci√≥n cierra todo nuestro c√≠rculo de dise√Īo!‚ÄĚ.

En general, la apariencia visual del aguardiente Mil Demonios refleja por igual audacia y buen gusto, integrando atractivos elementos del pasado que contrastan con los atributos que propician las nuevas tendencias del dise√Īo. ‚ÄúNuestra imagen es muy atrevida, pero elegante. Hay muchas ilustraciones, inclusive hay mensajes secretos, elementos ocultos. Nos dimos licencia para hacer de todo. Hay un gran equilibrio de elementos gr√°ficos y todos cumplen una funci√≥n, algo que llama mucho la atenci√≥n en Mil Demonios. El solo nombre ya genera un choque mental‚ÄĚ, asegura Guti√©rrez.

El h√°bito hace al monje

La obtenci√≥n de dos premios en el concurso San Francisco World Spirits, tanto a la calidad del licor como al empaque, refleja la integridad del emprendimiento liderado por Mauricio Guti√©rrez, y la intenci√≥n que ha tenido desde su concepci√≥n de destacarse en los mercados nacional e internacionales. ‚ÄúSiempre so√Īamos con la posibilidad de tomar un buen aguardiente colombiano en los mejores bares del mundo, o de poder preparar un Martini o un Negroni con nuestro producto‚ÄĚ, dice este joven empresario que ha logrado concretar su sue√Īo con un producto que empieza a incursionar en el mercado de Estados Unidos.

En este proceso, el trabajo con los fabricantes del envase y los materiales ha sido fundamental. El primer paso, la elecci√≥n de la botella, se acompa√Ī√≥ de la amplia experiencia del productor de envases de vidrio OI-Peldar, luego de una serie de pruebas con diferentes modelos est√°ndar que suprimieran la necesidad de fabricar un molde propio. O-I Peldar es parte del grupo que cuenta con m√°s de 1 siglo de experiencia fabricando envases de vidrio puros y sostenibles para muchas de las m√°s reconocidas marcas de alimentos y bebidas de todo el globo. ‚ÄúQuisimos viajar en el tiempo, traer del pasado una botella de finales del siglo XVII y modernizarla con todo lo que hay disponible hoy‚ÄĚ, recuerda Mauricio Guti√©rrez. La botella utiliza acabados especiales con estampados en plata sobre negro y detalles destacados en relieve, adem√°s de contar con un tap√≥n en madera negra que complementa su elegante apariencia est√©tica.

En los materiales impresos del empaque se utilizaron tintas y procesos especiales, que enfatizan los atributos de alta calidad e innovaci√≥n del nuevo aguardiente colombiano. ‚ÄúVimos que se quer√≠a una etiqueta de muy alta calidad, diferente a la de los dem√°s aguardientes colombianos, a la altura de un producto de exportaci√≥n‚ÄĚ, nos cont√≥ Miguel √Āngel Garc√≠a, director comercial de Viappiani de Colombia (CTI Group) con sede en Medell√≠n, la compa√Ī√≠a multinacional convertidora que realiz√≥ la impresi√≥n y el troquelado de la etiqueta. A partir de esta necesidad, Viappiani de Colombia, firma que cuenta con tecnolog√≠a de √ļltima generaci√≥n en impresi√≥n y conversi√≥n, convoc√≥ a todos los participantes en el proyecto a uno de sus Talleres de Innovaci√≥n, en los que se eval√ļan las alternativas de materiales y acabados y se contextualizan las posibilidades de contar con la mejor opci√≥n disponible.

La elecci√≥n del material se orient√≥ hacia un polietileno transparente impreso en color negro mate, combinado con la aplicaci√≥n de foil en fr√≠o para dar realce a la parte de la marca. En su forma, la etiqueta, impresa en una moderna prensa flexogr√°fica de diez colores, tiene un dise√Īo distinto al tradicional, que destaca con elegancia los atributos de alta calidad del aguardiente. ‚ÄúEn Viappiani de Colombia nos gusta respaldar formas disruptivas como la de la etiqueta de Mil Demonios, que tiene un dise√Īo muy novedoso; uno de los mejores que hemos recibido de nuestros clientes‚ÄĚ, afirma Miguel √Āngel Garc√≠a.

Mil Demonios empieza a abrirse ya camino en Colombia y en el mundo, llevado de la mano por la persistencia y el compromiso de este grupo de personas que, desde cada una de sus disciplinas, ha aportado su conocimiento y profesionalismo para lograr el prop√≥sito de dar a conocer al mundo el aguardiente colombiano. ‚ÄúQueremos incursionar a√ļn m√°s en Estados Unidos y plantar luego la bandera de Mil Demonios en Europa‚ÄĚ, afirma con seguridad y optimismo Mauricio Guti√©rrez.