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¬ŅSu tecnolog√≠a de automatizaci√≥n est√° cumpliendo con las expectativas?

La automatización generalmente se considera una tecnología que agrega valor, pero también puede agregar costos debido a la complejidad y la incapacidad de cumplir con las justificaciones de inversión.

Unnamed

En su mayor parte, el mayor uso de la automatización en la industria ha generado avances excepcionales en términos de productividad y ganancias. Esto ha sido especialmente cierto para los primeros usuarios de grandes empresas con mucho dinero para probar las capacidades de estas tecnologías. También ha sido cierto para la mayoría de las empresas de nivel medio que han podido seguir los pasos de las empresas más grandes e implementar sus mejores prácticas sin tener que experimentar tanto.

Por supuesto, la tecnología de automatización sigue avanzando y las empresas siguen beneficiándose. Pero existe un creciente desacuerdo y, con él, cierta confusión, en cuanto a qué tecnologías pueden proporcionar el mayor valor en función de lo lejos que se encuentre una empresa en el camino de la transformación digital.

Como se se√Īal√≥ en un art√≠culo reciente de MIT Management Sloan School, ‚ÄúHist√≥ricamente, la nueva tecnolog√≠a ha llevado a una mayor productividad a medida que los trabajadores desplazados cambian a nuevas tareas: los tip√≥grafos pueden convertirse en artistas de dise√Īo gr√°fico, mientras que los cajeros de banco se enfocan en servicios bancarios m√°s complicados. La era actual de la automatizaci√≥n ha sido diferente‚Ķ a medida que las nuevas tecnolog√≠as digitales se vuelven comunes, la productividad se ha estancado y los temores sobre el desempleo se han generalizado‚ÄĚ.

Todd E. Ebert, PE, ingeniero de aplicaciones sénior en RovisysTodd E. Ebert, PE, ingeniero de aplicaciones sénior en RovisysEl artículo hace referencia a algunas tecnologías de automatización populares orientadas al consumidor que "interrumpen el empleo y desplazan a los trabajadores sin generar un gran impulso en la productividad o la calidad del servicio", como los quioscos de autopago en las tiendas de comestibles o el servicio al cliente automatizado por teléfono.

Las tecnologías que realmente no mejoran la productividad ni reducen los costos se denominan "tecnologías regulares" en el artículo. El autor hace referencia a la iniciativa de Tesla de automatizar completamente su planta de California como un ejemplo de una decisión de la empresa de buscar tecnología por el bien de la tecnología, una decisión que Elon Musk finalmente admitió que fue un error.

Entonces, ¬Ņc√≥mo pueden los fabricantes evitar la adopci√≥n de estas ‚Äútecnolog√≠as regulares‚ÄĚ?

Para averiguarlo, Automation World se conectó con dos integradores de sistemas industriales que tienen experiencia trabajando con una amplia variedad de fabricantes. Curiosamente, compartieron en gran medida el mismo consejo.

¬ŅAgrega valor?

‚ÄúLa adopci√≥n de tecnolog√≠a, incluida la automatizaci√≥n, siempre debe estar al servicio de los objetivos comerciales de una organizaci√≥n, ya sea una mayor capacidad, una calidad correcta desde el primer momento, velocidad de comercializaci√≥n u otro objetivo‚ÄĚ, dice Bryon Hayes, PE, director de soluciones de fabricaci√≥n inteligente en Grantek. ‚ÄúEl primer lugar para buscar tecnolog√≠a sin valor agregado ser√≠a para los ‚Äėelefantes blancos‚Äô, aquellas tecnolog√≠as o sistemas para los cuales los costos continuos superan los beneficios para el negocio. Por ejemplo, si una nueva l√≠nea de empaque de alta velocidad siempre est√° fuera de servicio por mantenimiento o paradas no planificadas, la organizaci√≥n debe evaluar si el equipo y su automatizaci√≥n realmente respaldan sus objetivos comerciales‚ÄĚ.

Todd E. Ebert, PE, ingeniero senior de aplicaciones de Rovisys, se√Īala que, en algunos casos, las tecnolog√≠as de automatizaci√≥n pueden agregar costos a las operaciones debido a su complejidad e incapacidad para cumplir con las justificaciones de la inversi√≥n inicial.

Bryon Hayes, PE, director de soluciones de fabricaci√≥n inteligente en GrantekBryon Hayes, PE, director de soluciones de fabricaci√≥n inteligente en Grantek"Los proyectos de capital que agregan nueva tecnolog√≠a de automatizaci√≥n se justifican con un caso comercial y un ROI (retorno de la inversi√≥n) anticipado antes de recibir la aprobaci√≥n de la financiaci√≥n. Sin embargo, la mayor√≠a nunca se compara con ese caso comercial despu√©s de la puesta en marcha para determinar si se cumpli√≥ el ROI y contin√ļa agregando valor ", dice Ebert. "La adici√≥n de valor para los proyectos de automatizaci√≥n no se puede determinar a menos que las m√©tricas de valor se definan cuidadosamente y se usen para medir ese valor, idealmente de forma peri√≥dica".

Como ejemplo de una m√©trica que puede ayudarles a los fabricantes a determinar el valor de un proyecto de automatizaci√≥n, Ebert se√Īala la OEE (eficacia general del equipo) como una "gran herramienta para ayudar a un fabricante a determinar el valor actual de un sistema, una m√°quina o incluso un proceso automatizados".

Causas

Bas√°ndose en su experiencia trabajando con fabricantes y viendo tecnolog√≠as que no cumplen con las expectativas, Hayes se√Īala que tales problemas no est√°n necesariamente relacionados con la tecnolog√≠a. Estos problemas tambi√©n pueden ser causados ‚Äč‚Äčpor una unidad de negocios que selecciona la herramienta y el proveedor sin la participaci√≥n de las partes interesadas clave en otras unidades de negocios.

‚ÄúHe visto a los departamentos de TI comprar software MES (sistema de ejecuci√≥n de fabricaci√≥n) sin la participaci√≥n de los grupos de producci√≥n, mantenimiento o calidad‚ÄĚ, dice. ‚ÄúCuando esto sucede, los requisitos clave se pasan por alto y la tecnolog√≠a languidece sin ser utilizada o la empresa gasta mucho m√°s dinero en √≥rdenes de cambio a medida que los nuevos interesados ‚Äč‚Äčse incorporan al proyecto‚ÄĚ.

Ebert agrega que el √©xito de la automatizaci√≥n ‚Äúse basa en gran medida en la capacidad de una tecnolog√≠a para implementarse para cumplir con un requisito. Si los requisitos funcionales no est√°n definidos correctamente por el usuario final, ¬Ņc√≥mo cumplir√° o superar√° las expectativas?

En el art√≠culo de MIT Sloan Management School, John Kelly, director de tecnolog√≠a de IBM, dice: ‚Äú[Si] todo lo que haces es automatizar algo que es p√©simo, obtendr√°s un p√©simo resultado‚ÄĚ.

Evaluaciones de tecnología

Cuando se trata de evitar la compra e implementaci√≥n de "tecnolog√≠as regulares", hay pasos espec√≠ficos que los fabricantes pueden tomar, seg√ļn Hayes y Ebert.

‚ÄúAl provenir de la industria farmac√©utica, siempre sugiero que el fabricante comience por preparar una especificaci√≥n de requisitos del usuario (URS) que defina claramente los objetivos comerciales y los requisitos expl√≠citos de todas las partes interesadas‚ÄĚ, dice Hayes. ‚ÄúRecomiendo que los requisitos se redacten utilizando un enfoque SMART (espec√≠fico, medible, alcanzable, realista y de duraci√≥n determinada) para que el URS se pueda utilizar en la curaci√≥n de tecnolog√≠a y la selecci√≥n de proveedores, y que sea f√°cil volver al URS despu√©s el sistema est√° instalado para comparar los resultados con los requisitos‚ÄĚ.

Con un conjunto de objetivos comerciales y de fabricaci√≥n establecidos, el an√°lisis de brechas es "bastante sencillo para definir una hoja de ruta de automatizaci√≥n y tecnolog√≠a que crear√° un plan maestro que trabaje sistem√°ticamente hacia esos objetivos, una soluci√≥n o proyecto a la vez", agrega Ebert. ‚ÄúLos fabricantes deben centrarse primero en la estrategia y los objetivos comerciales, luego se puede evaluar y seleccionar la tecnolog√≠a para cumplir con esos objetivos y evitar terminar con una soluci√≥n de 'tecnolog√≠a regular' que no cumple con los objetivos. No permita que una tecnolog√≠a de automatizaci√≥n defina sus objetivos comerciales, seleccione una tecnolog√≠a que cumpla con el objetivo que defina y luego seleccione un socio de implementaci√≥n que pueda ayudarlo a hacer realidad la visi√≥n de su negocio‚ÄĚ.

Ebert enfatiza que el proceso de evaluaci√≥n debe incluir un an√°lisis de riesgos tecnol√≥gicos para identificar la obsolescencia y la capacidad de soporte para determinar si la tecnolog√≠a puede generar valor en funci√≥n de una m√©trica o filosof√≠a predefinida. ‚ÄúEsto [entonces] se convierte en la l√≠nea de base para el plan maestro de automatizaci√≥n‚ÄĚ, dice.