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Tecnología HPP abre oportunidades a la industria alimentaria latinoamericana

El Procesamiento por Alta Presión se consolida en América Latina, impulsando la seguridad alimentaria y la exportación de productos frescos y naturales.

Evolución de la tecnología HPP en América del Sur por tipo de aplicaciones.
Evolución de la tecnología HPP en América del Sur por tipo de aplicaciones.
Hiperbaric

En el mundo de la industria alimentaria, la tecnología de Procesamiento por Alta Presión (HPP, por sus siglas en inglés) se está abriendo paso como una alternativa eficaz para garantizar la seguridad alimentaria y la calidad de los productos. En una reciente de entrevista de Mundo EXPO PACK con María Barreal, especialista en el área comercial y responsable de Latinoamérica de la empresa Hiperbaric, se revelaron detalles sobre el avance de esta tecnología en la región y los desafíos que enfrenta para su plena implementación.

Mar√≠a Barreal explic√≥ que la tecnolog√≠a HPP se define como una pasteurizaci√≥n en fr√≠o, que, a diferencia del m√©todo tradicional, no aplica calor al producto (Ver gr√°fica 1). "Lo que se consigue con la alta presi√≥n es la inactivaci√≥n de microorganismos presentes en los alimentos, manteniendo todas las propiedades nutricionales y caracter√≠sticas organol√©pticas del producto", se√Īal√≥ la especialista en el √°rea comercial de Hiperbaric. Esto trae como resultado un producto fresco y de calidad, sin necesidad de a√Īadir preservantes ni aditivos, y con una vida √ļtil extendida.

Eficacia de la tecnología HPP contra microorganismos.Eficacia de la tecnología HPP contra microorganismos.Hiperbaric

Explicado de manera comparativa, la presión atmosférica es 1 bar, y la que se tiene en el punto más profundo del océano, la Fosa de las Marianas, es de 1.000 bar. Los equipos de HPP de Hiperbaric trabajan con niveles de hasta 6.000 bar de presión, que equivalen a seis veces más que la encontrada en las profundidades del mar. Esta alta presión se consigue en el interior de una cámara mediante su llenado total con agua, e inyectando luego un 15% más del volumen para alcanzar ese nivel.

Dinámica expansión

La adopci√≥n de la tecnolog√≠a HPP en Am√©rica Latina ha ido en aumento en pa√≠ses como Chile, Per√ļ, Brasil, Colombia y Ecuador. Colombia y Chile muestran un mayor potencial debido a condiciones favorables y a su apertura a la tecnolog√≠a europea. "Los colombianos se fijan mucho en la tecnolog√≠a espa√Īola y europea en general", afirm√≥ Mar√≠a Barreal.

El crecimiento de la tecnología HPP en América Latina también ha sido impulsado por la creciente demanda de productos frescos y naturales en los mercados de la región. "La tendencia global hacia un estilo de vida más saludable ha hecho que los consumidores busquen productos con menos aditivos y conservantes, y la tecnología HPP encaja perfectamente con esta demanda", explicó la especialista de Hiperbaric. Este cambio en las preferencias de los consumidores ha llevado a un aumento en la producción de alimentos procesados con HPP, especialmente en el sector de jugos y bebidas, así como en el de productos cárnicos y derivados del aguacate.

Esquema de funcionamiento del proceso HPPEsquema de funcionamiento del proceso HPPHiperbaric

La implementación de la tecnología HPP requiere sin embargo de requerimientos especiales, como el de mantener la cadena de frío desde la fabricación del producto hasta su llegada al consumidor final. Además, el empaque debe ser flexible y resistente al agua para soportar las altas presiones.

Una alternativa segura y sostenible

En términos de seguridad alimentaria, la tecnología HPP garantiza la inocuidad de los alimentos al inactivar microorganismos a partir de ciertos niveles de presión (Ver gráfica 2). "Numerosos estudios científicos respaldan que, a partir de 6.000 bar de presión durante un tiempo de mantenimiento de tres minutos, se consigue la inactivación de bacterias, virus, parásitos y mohos", explicó la representante de Hiperbaric, subrayando la importancia de esta tecnología para la industria alimentaria.

La tecnolog√≠a HPP juega entonces un papel crucial en la reducci√≥n del desperdicio alimentario. Al extender la vida √ļtil de los alimentos, se disminuye la cantidad de productos que se desechan debido a la caducidad. Esto no solo tiene un impacto positivo en la sustentabilidad ambiental, sino que tambi√©n mejora la eficiencia econ√≥mica de las empresas del sector.

Igualmente, el procesamiento por alta presión se está posicionando como una opción sostenible y de bajo impacto ambiental, ya que 80% del agua utilizada en cada ciclo se reusa y no es necesaria la limpieza de la máquina con agentes agresivos. "Es una tecnología bastante limpia para el medio ambiente", aseguró María Barreal.

Las razones para la adopci√≥n de la tecnolog√≠a HPP, son claramente persuasivas. Adem√°s de los beneficios ya mencionados, ofrece una ventaja competitiva significativa para los exportadores de alimentos. "La alta presi√≥n permite a las empresas acceder a mercados internacionales con restricciones importantes a nivel de microbiolog√≠a, como Estados Unidos, Canad√°, Europa y algunos pa√≠ses asi√°ticos", indic√≥ Mar√≠a Barreal. La posibilidad de exportar productos frescos y con una vida √ļtil m√°s larga por su parte abre puertas a nuevos mercados y oportunidades de negocio para los productores latinoamericanos.

Desafíos en educación y logística

La capacitaci√≥n y la divulgaci√≥n son aspectos esenciales para la implementaci√≥n extensiva del procesamiento por alta presi√≥n, e Hiperbaric ha tomado la iniciativa de organizar eventos como la HPP Innovation Week, que sirve como foro abierto para la colaboraci√≥n y el conocimiento de la tecnolog√≠a HPP a nivel mundial. "Es una oportunidad para debatir sobre las √ļltimas tendencias e innovaciones del sector, y para que los participantes puedan compartir experiencias y mejores pr√°cticas", coment√≥ Mar√≠a Barreal.

Para fomentar el conocimiento y la comprensión de la tecnología HPP, Hiperbaric participa además en ferias, organiza webinars y ofrece entrenamientos gratuitos a sus clientes para profundizar en los aspectos técnicos de las máquinas HPP

El procesamiento por alta presi√≥n, aunque a√ļn enfrenta desaf√≠os en t√©rminos de educaci√≥n del consumidor y log√≠stica, se est√° estableciendo como una herramienta esencial en la industria alimentaria. Con el apoyo y la colaboraci√≥n entre empresas, se espera que la adopci√≥n de esta tecnolog√≠a siga en aumento, llevando a la industria alimentaria latinoamericanana hacia un futuro m√°s seguro, sostenible y pr√≥spero.

Un enfoque colaborativo

El trabajo conjunto de Hiperbaric y los fabricantes de alimentos ha sido clave para superar los desafíos iniciales en la implementación de la tecnología HPP. "Trabajamos estrechamente con nuestros clientes para asegurarnos de que entienden cómo utilizar la tecnología de manera efectiva y para ayudarles a desarrollar productos que cumplan con los estándares de calidad y seguridad alimentaria", dijo María Barreal. Esta colaboración ha resultado en una serie de casos de éxito que han servido de ejemplo para otras empresas en la región.

La tecnolog√≠a HPP est√° contribuyendo a la transformaci√≥n de la industria alimentaria en Am√©rica Latina. A medida que m√°s empresas la adopten, se espera que la calidad y la seguridad de los alimentos mejoren significativamente, lo que a su vez podr√≠a tener un impacto positivo en la salud p√ļblica. Adem√°s, la capacidad de extender la vida √ļtil de los alimentos sin comprometer su frescura o sabor abre nuevas posibilidades para la innovaci√≥n en el desarrollo de productos.