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drupa: la mesa de impresión digital está lista, el empaque se beneficia

Avances en calidad, velocidad y economía de la impresión digital tienen la tecnología preparada para quitarle participación en el mercado de impresión de empaques a los métodos tradicionales. Hay una adopción marcadamente ascendente.

Un operador prepara una demostración de cartón en una impresora digital nanográfica Landa S11 en drupa 2024.
Un operador prepara una demostración de cartón en una impresora digital nanográfica Landa S11 en drupa 2024.

Sin duda, la impresi√≥n digital sigue evolucionando como tecnolog√≠a, pero parece estar madurando ante nuestros propios ojos. En los ocho a√Īos transcurridos desde la √ļltima drupa, la impresi√≥n digital ha avanzado mucho en su adopci√≥n. Estas nuevas capacidades en los convertidores con visi√≥n de futuro tendr√°n un gran impacto en c√≥mo y con qu√© rapidez las marcas salen al mercado con nuevos productos.

Tal como ha surgido durante las √ļltimas dos d√©cadas, la trayectoria de crecimiento de la impresi√≥n digital ha devorado el territorio arraigado de las metodolog√≠as de impresi√≥n offset, rotograbado y flexogr√°fica. En sus inicios, la tecnolog√≠a de impresi√≥n digital ingres√≥ al mercado especializ√°ndose en entornos de trabajo de entrega r√°pida, tiradas cortas y de alta mezcla y bajo volumen, ya que no es necesario cortar placas de metal antes de ejecutar un trabajo de impresi√≥n de empaques. Pero en los √ļltimos a√Īos, y dependiendo de a qui√©n se le pregunte, la calidad de la impresi√≥n digital ha alcanzado o incluso superado la de los m√©todos anal√≥gicos tradicionales. Y el costo de las prensas digitales para realizar trabajos m√°s tradicionales (tiradas m√°s largas de trabajos singulares para mayor volumen y menor combinaci√≥n) se est√° volviendo competitivo con esos m√©todos heredados. La adopci√≥n se encuentra quiz√°s en la parte m√°s pronunciada de la curva 'S' para los jugadores m√°s importantes, como HP Indigo. Mientras tanto, la Nanograf√≠a¬ģ de Landa, una nueva y novedosa tecnolog√≠a de impresi√≥n digital, ha superado los primeros obst√°culos para avanzar en su adopci√≥n en los √ļltimos a√Īos. Aun as√≠, persisten desaf√≠os.


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‚ÄúEl problema predominante con la impresi√≥n digital son los costes de producci√≥n para una tirada determinada en comparaci√≥n con la alternativa anal√≥gica. Para que lo digital triunfe de manera m√°s amplia, debe mirar m√°s all√° del costo de los consumibles y considerar la reducci√≥n de los costos generales de la cadena de valor, incluidos los costos de funcionamiento, mantenimiento, capital, vida √ļtil y cualquier otro paso o pieza que pueda simplificarse. La impresi√≥n digital, en general, tiene un gran problema con la amortizaci√≥n de las soluciones generales que respaldan el capital y la infraestructura necesarios. Ciertamente, para partes del mercado ya identificadas [gr√°ficos de alta calidad, muestras, maquetas, exhibidores, tiradas cortas, gran formato, impresi√≥n a doble cara y eficiencia de la cadena de suministro, incluido el tiempo de entrega], la impresi√≥n digital puede funcionar y a√Īadir valor. Sin embargo, para alcanzar un mayor volumen de trabajo, lo digital debe agregar nuevo valor y/o mejorar la estructura de costos para competir con los procesos anal√≥gicos optimizados‚ÄĚ, afirm√≥ Robert Seay, vicepresidente de estrategia y crecimiento de impresi√≥n digital de Georgia-Pacific, una importante empresa de cart√≥n corrugado. y convertidor y proveedor de cart√≥n para fabricantes de productos empacados, propietarios de marcas y fabricantes de alimentos y bebidas. ‚ÄúEs alentador ver que se est√° desarrollando una pr√≥xima generaci√≥n de soluciones que, con suerte, ayudar√°n a realizar algunas de las mejoras necesarias para expandir los segmentos del mercado donde lo digital puede agregar valor. Con estas soluciones se aborda la cadena de valor m√°s amplia, se reducen los pasos y mejoran la econom√≠a general en lugar de limitarse a abordar la impresi√≥n‚ÄĚ.

Seay describi√≥ una maduraci√≥n m√°s lenta de lo esperado, pero real, de la impresi√≥n digital desde soluciones iniciales de "talla √ļnica" hasta casos de uso espec√≠ficos y personalizados. Est√° progresando desde una tecnolog√≠a de nicho de gran √©xito hasta rivalizar con equipos heredados arraigados en todos los frentes: calidad, velocidad, econom√≠a/costo e incluso sustentabilidad/residuos.

"Llega un punto en el ciclo de madurez de la tecnolog√≠a en el que pasas de ser una curiosidad a algo que la gente puede usar y en lo que puede confiar", dijo Simon Lewis, vicepresidente senior de Highcon, a Packaging World en drupa. ‚ÄúAhora tenemos clientes con tres y un cliente con incluso cuatro sistemas Highcon. Y sus negocios dependen de ellos. Cuando llega al punto en que sus clientes pueden depender de usted y sin usted, su negocio se estanca, entonces sabr√° que ha cruzado el abismo de la adopci√≥n. Eso no significa que la industria est√© cruzando el abismo. Pero cuando unos pocos lo hacen, entonces sabes que el resto no se quedar√° atr√°s‚ÄĚ.

Las campa√Īas que les permiten a los consumidores personalizar sus envases, como esta estrategia personalizada para Nutella que mostr√≥ HP, han tenido un gran √©xito.Las campa√Īas que les permiten a los consumidores personalizar sus envases, como esta estrategia personalizada para Nutella que mostr√≥ HP, han tenido un gran √©xito.

Lewis se refería específicamente al sector de troquelado y plegado digital de Highcon en la industria, justo después de las prensas digitales, pero el sentimiento es válido para la impresión digital más amplia. HP Indigo ya ha arrasado en la industria y Landa parece estar preparado para finalmente entrar en la corriente principal, tal como lo está haciendo Highcon actualmente.

¬ŅPor qu√© esto le deber√≠a importar a las marcas?

Todo eso puede ser interesante, pero ¬Ņpor qu√© a los propietarios de marcas les importar√≠a c√≥mo se imprimen sus cartones, envases flexibles o etiquetas? ¬ŅPor qu√© deber√≠a importar c√≥mo est√©n doblados? No necesariamente les importa c√≥mo se hace la salchicha, siempre y cuando se haga de tal manera que tenga alguna ventaja material sobre la tecnolog√≠a de fabricaci√≥n de salchichas anterior.

‚ÄúSiempre intento mirar a trav√©s de los ojos de los due√Īos de marcas y ver qu√© les interesa. No quieren saber c√≥mo se construye la alimentaci√≥n de hojas. No quieren saber cu√°ntos colores, y esto y aquello. Quieren ver un resultado que coincida con sus expectativas y quieren tener una buena soluci√≥n que sea asequible y sostenible. Ese es su inter√©s‚ÄĚ, afirm√≥ Uwe Melichar, vicepresidente de la European Brand and Packaging Association-  Asociaci√≥n Europea de Marcas y Empaques en drupa.

Es cierto que es posible que los due√Īos de marcas no necesiten saber qu√© motiva a las impresoras o plegadoras digitales. Pero s√≠ necesitan saber si sus proveedores convertidores tienen capacidades de impresi√≥n digital, qu√© tipos de capacidades de impresi√≥n digital podr√≠an tener y c√≥mo pueden trabajar con sus proveedores de convertidores para aprovechar las √°reas donde la impresi√≥n digital realmente destaca, entre otros m√©todos.

Casos de uso de impresión digital

La impresión digital también ofrece importantes ventajas en términos de agilidad de la cadena de suministro. La capacidad de producir envases bajo demanda significa que las marcas pueden responder más rápidamente a los cambios del mercado y a las preferencias de los consumidores. Esto es particularmente importante en el acelerado entorno del mercado actual, donde las tendencias pueden cambiar rápidamente. "Básicamente, les ayudamos a afrontar de forma eficiente un entorno de gran variedad y bajo volumen", afirmó Eli Mahal, director de marketing de L&P de HP Indigo. Esta agilidad puede ser una ventaja competitiva clave para las marcas, permitiéndoles mantenerse por delante de la competencia.

La impresi√≥n digital tambi√©n permite una mayor personalizaci√≥n del empaque. Esta puede ser una herramienta poderosa para las marcas que buscan interactuar con los consumidores a un nivel m√°s personal. Las campa√Īas que permiten a los consumidores personalizar sus envases, como la campa√Īa "Comparte una Coca-Cola", han tenido mucho √©xito. "Estas campa√Īas son muy efectivas. Las empresas ven ventajas en la participaci√≥n del consumidor, la exposici√≥n de la marca, las redes sociales y el aumento de las ventas", se√Īal√≥ Gershon Alon, director de HP PrintOS, HP Indigo, en el estand. Al facilitar el que las marcas implementen este tipo de campa√Īas, la impresi√≥n digital puede ayudar a impulsar la lealtad de los consumidores y el reconocimiento de marca.


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Un aspecto cr√≠tico de la impresi√≥n digital es su papel a la hora de mejorar la protecci√≥n de la marca y combatir la falsificaci√≥n. Con la capacidad para incorporar identificadores √ļnicos y datos variables, la impresi√≥n digital puede ayudar a garantizar la autenticidad del producto. Esto es particularmente importante en el caso de productos farmac√©uticos y art√≠culos de alto valor, donde los productos falsificados pueden representar riesgos importantes para la seguridad del consumidor, y tambi√©n a trav√©s de canales de comercio electr√≥nico donde la procedencia de un producto puede no estar clara. Al aprovechar las tecnolog√≠as de impresi√≥n digital, las marcas pueden agregar capas de seguridad a sus envases, lo que dificulta la replicaci√≥n de los falsificadores.

Adem√°s, la impresi√≥n digital respalda la creciente tendencia de los envases inteligentes, desde simples QR personalizados hasta operaciones m√°s complejas en las que el material conductor RFID se imprime digitalmente, en m√ļltiples capas, sobre un sustrato. La integraci√≥n de tecnolog√≠as como c√≥digos QR, etiquetas NFC y chips RFID en los envases puede brindarles a los consumidores experiencias interactivas e informaci√≥n valiosa sobre el producto. Esto puede ir desde rastrear el recorrido del producto desde la producci√≥n hasta el lineal, hasta ofrecer promociones y contenidos personalizados. A medida que los consumidores buscan cada vez m√°s transparencia y compromiso, los envases inteligentes habilitados por la impresi√≥n digital pueden satisfacer estas demandas y mejorar la experiencia general del consumidor. Y lo que es m√°s, las marcas pueden rastrear, cuantificar y gestionar datos sobre la participaci√≥n del consumidor, obteniendo conocimientos de la marca a los que nunca antes hab√≠an tenido acceso.

Etiquetas RFID impresas digitalmente en el estand de HP Indigo.Etiquetas RFID impresas digitalmente en el estand de HP Indigo.

La capacidad de adaptarse r√°pidamente a los cambios regulatorios es otra ventaja de la impresi√≥n digital. A medida que los gobiernos de todo el mundo implementan regulaciones m√°s estrictas sobre materiales de empaque y requisitos de etiquetado, las marcas deben ser √°giles en su respuesta. La impresi√≥n digital permite actualizaciones r√°pidas de la informaci√≥n y los dise√Īos de los envases, lo que garantiza el cumplimiento sin la necesidad de grandes reequipamientos ni largos plazos de entrega. Esta flexibilidad puede ahorrarles a las marcas una cantidad significativa de tiempo y recursos, permiti√©ndoles centrarse en otros aspectos cr√≠ticos de sus operaciones.

Eli Mahal de HP Indigo

Si alguien sabe cuál es la situación de la impresión digital en relación con sus contrapartes de prensas heredadas, ese es Eli Mahal de HP Indigo. La empresa es ampliamente reconocida como líder del mercado de impresión digital de empaques y utiliza su tecnología líquida ElectroInk que utiliza partículas de tinta cargadas en un tóner líquido para impartir imágenes. El cambio de prensas analógicas a digitales está impulsado por una combinación de tendencias, pero la principal de ellas es probablemente la proliferación de SKU, afirma. Para apaciguar la demanda de variedad de productos de los consumidores y, al mismo tiempo, ofrecer sostenibilidad y agilidad en la cadena de suministro, cada vez más convertidores imprimen las cajas, las etiquetas y los empaques flexibles de sus clientes en prensas digitales.

Eli Mahal muestra trabajos impresos digitalmente en cartón, en drupa 2024.Eli Mahal muestra trabajos impresos digitalmente en cartón, en drupa 2024.

‚ÄúTodos esos segmentos disfrutan de un excelente viento de a favor. El panorama m√°s amplio es que nosotros, como sociedad global, nos trasladamos del pueblo a la ciudad, del mercado al supermercado", dijo Mahal. "Eso ha llevado a la proliferaci√≥n de SKU, lo que significa que el n√ļmero o volumen de empleos, por SKU, est√° disminuyendo todo el tiempo. Esto est√° creando un cambio de trabajos desde el punto √≥ptimo convencional de mayor duraci√≥n al punto √≥ptimo convencional de la impresi√≥n digital‚ÄĚ.

El modelo tradicional de producir grandes cantidades de productos id√©nticos est√° siendo reemplazado por un enfoque de alta mezcla y bajo volumen. "Cada propietario de marca, cada gerente de marca de un determinado producto ahora necesita realizar pron√≥sticos en un entorno mucho m√°s complejo", explic√≥ Mahal. ‚Äú'¬ŅQu√© SKU tendr√° √©xito? ¬ŅCu√°l fracasar√°? ¬ŅY cu√°nto material de empaque necesito pedir? Y luego las regulaciones cambian para las declaraciones de etiquetas o las listas de ingredientes, por lo que lo que est√° impreso en las etiquetas y los empaques debe cambiar r√°pidamente. Esta complejidad se ve agravada por la necesidad de minimizar los residuos y cumplir estrictos objetivos de sostenibilidad. Si haces pedidos como sol√≠as hacerlo hace 10 a√Īos, en grandes cantidades con entrega en un mes, probablemente terminar√°s tirando el 30% o el 40% de lo que compraste‚ÄĚ.

La impresión digital ofrece una solución a estos desafíos. Permite a las marcas producir solo lo que se necesita, reduciendo el desperdicio y eliminando la necesidad de costosas planchas de impresión que requieren mucho tiempo para cortar del metal.

‚ÄúLas marcas m√°s peque√Īas est√°n creciendo mucho m√°s r√°pido que las marcas m√°s grandes, pero sobre todo no pueden hacer frente a pedidos m√≠nimos [MOQ] elevados. No pueden hacer frente a la entrega de un mes, no pueden hacer frente a pagar miles de d√≥lares por un producto de varios SKU del que van a vender unos cientos de cada uno‚ÄĚ, dijo Mahal.

Chuletas de sustentabilidad con lo digital

La sustentabilidad es otra preocupación crítica tanto para las marcas como para los consumidores.

"Cuando estás ejecutando, digamos un trabajo de 1000 metros en una prensa flexográfica, probablemente necesitarás 200 metros de desperdicio de preparación hasta que comiences a imprimir", dijo Mahal.

Por el contrario, las prensas digitales pueden reducir significativamente este desperdicio, ahorrando dinero y recursos ambientales al reducir o casi eliminar el desperdicio de medios. La tecnología digital también puede imprimir en una gama más amplia de medios que los métodos tradicionales, dijo Mahal, incluidos ciertos materiales reciclados, reciclables y compostables. Por ejemplo, las etiquetas mono-PE lavables permiten eliminar la tinta durante el proceso de reciclaje (destintado), lo que garantiza que el empaque se pueda reutilizar como casi transparente o transparente, y convertirse nuevamente en empaque (mono-PE) sin contaminación.

El cambio a la impresi√≥n digital no est√° exento de desaf√≠os. La industria debe adaptarse a las nuevas tecnolog√≠as y procesos, y las marcas deben recibir educaci√≥n sobre los beneficios y capacidades de las soluciones digitales. "Estamos proporcionando ahora una calculadora en la que una marca puede preguntarse: '¬ŅD√≥nde obtengo un mejor impacto ambiental? ¬ŅUtilizando una cobertura alta, una cobertura baja, este tipo de medios o aquel tipo de medios?'", dijo Mahal. Esta herramienta ayuda a las marcas a pensar d√≥nde producen (es decir, ¬Ņsu conexi√≥n el√©ctrica municipal utiliza energ√≠a renovable o de origen f√≥sil?), qu√© tipo de medios utilizan y qu√© tipo de cobertura de impresi√≥n/tinta les gustar√≠a o necesitan. y luego tomar decisiones informadas sobre sus opciones de empaque en funci√≥n del impacto ambiental.

"Aqu√≠ se nos permite comparar las emisiones de CO2 de la impresi√≥n de un trabajo frente a otro o la tecnolog√≠a [digital] Indigo", dijo Mahal. ‚ÄúY luego el cliente [convertidor] puede compararlos y present√°rselos al propietario de la marca, cu√°les son las emisiones de CO2 en impresi√≥n digital versus impresi√≥n flexogr√°fica, y si tenemos los datos [o podemos obtenerlos de un tercero], versus imprimir con otra tecnolog√≠a‚ÄĚ.

La impresión digital de etiquetas se vuelve competitiva en volumen

El viaje de la impresión digital en etiquetas comenzó con prensas de banda estrecha y más recientemente ha evolucionado para incluir formatos más amplios. Este no fue siempre el caso.

‚ÄúCuando nuestros clientes [convertidores] compararon la estructura de costos de la impresi√≥n digital con todas las ventajas (tiempo de comercializaci√≥n, datos variables, ahorro de desperdicios, etc.) versus la impresi√≥n en un activo flexogr√°fico, vieron que despu√©s de quiz√°s 1,5 a 2 kil√≥metros [de una tirada], es m√°s barato imprimir con flexograf√≠a‚ÄĚ, recuerda Mahal. ‚ÄúPor lo tanto, hemos desarrollado una m√°quina [de mayor volumen y velocidad] que realmente permite al cliente imprimir cuatro veces o incluso cinco veces m√°s r√°pido que su predecesora de banda angosta. Por lo tanto, pueden reducir los costos de producci√≥n de etiquetas impresas digitalmente, incluso por debajo del costo de flexograf√≠a. Y luego nuestros clientes podr√°n aportar todo el valor de la impresi√≥n digital (bajo demanda, pedidos m√≠nimos bajos, datos variables, agilidad mucho mayor, reducci√≥n del desperdicio de medios, etc.) y ofrecerlo a marcas que consumen un mayor volumen o a aquellos SKU que son m√°s populares en el mercado y, por lo tanto, suponen un mayor volumen‚ÄĚ.

Con las prensas m√°s nuevas, HP Indigo pretende cambiar la industria de la flexograf√≠a primero, la digital despu√©s, a la digital primero y luego la flexograf√≠a solo para trabajos √ļnicos.

‚ÄúEst√°n sucediendo dos cosas. Como mencion√© antes, el cambio de empleos del punto √≥ptimo de lo convencional al punto √≥ptimo de lo digital. Adem√°s, existe un cambio en la productividad de lo digital, desde [centrarse en] tiradas m√°s cortas y entregas m√°s r√°pidas, a tiradas m√°s largas con una estructura de costos similar a la flexogr√°fica. Por lo tanto, se eliminar√° el antiguo punto de equilibrio de uno o dos kil√≥metros, por lo que casi todos los trabajos se podr√°n imprimir digitalmente a costos m√°s bajos, similares a los de la flexograf√≠a‚ÄĚ.

Envases flexibles ‚Äúun animal diferente‚ÄĚ

Los envases flexibles presentan desaf√≠os √ļnicos debido a su alta sensibilidad a los requisitos de costo y productividad (volumen). En lugar de las etiquetas que destacan en vinos, productos farmac√©uticos y cosm√©ticos, los envases flexibles se utilizan principalmente en productos alimenticios de mayor volumen y art√≠culos menos costosos, donde el gran volumen hace que los m√°rgenes sean m√°s importantes. La adopci√≥n de la impresi√≥n digital para envases flexibles ha sido m√°s lenta.

Los envases flexibles est√°n sujetos a una mayor sensibilidad al precio en vol√ļmenes m√°s altos para productos menos costosos que las etiquetas, pero la impresi√≥n digital est√° logrando avances importantes: los envases flexibles podr√≠an ser el mercado de m√°s r√°pido crecimiento para la impresi√≥n digital, seg√ļn Mahal de HP.Los envases flexibles est√°n sujetos a una mayor sensibilidad al precio en vol√ļmenes m√°s altos para productos menos costosos que las etiquetas, pero la impresi√≥n digital est√° logrando avances importantes: los envases flexibles podr√≠an ser el mercado de m√°s r√°pido crecimiento para la impresi√≥n digital, seg√ļn Mahal de HP.

A pesar de estos desaf√≠os, la adopci√≥n de la impresi√≥n digital para envases flexibles ha ido creciendo durante la √ļltima d√©cada y ahora es el mercado de impresi√≥n digital para envases de m√°s r√°pido crecimiento, seg√ļn Mahal. Los primeros usuarios encontraron un nicho al atender marcas peque√Īas y medianas que requieren envases de alta calidad en cantidades m√°s peque√Īas. A medida que la tecnolog√≠a ha avanzado, han entrado en el mercado actores m√°s grandes, reconociendo el potencial de crecimiento y rentabilidad.


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Cajas impresas en material de hoja B2

‚ÄúEn algunos casos, la marca requerir√° impresi√≥n digital, datos variables para una campa√Īa o si se necesita protecci√≥n de la marca, etc. Pero esto ser√° el 2%, quiz√°s el 5% del volumen. El 95% restante del volumen son trabajos est√°ndar‚ÄĚ, dijo Mahal. ‚ÄúA la marca no deber√≠a importarle si el trabajo se imprimi√≥ digitalmente, flexogr√°fica o offset, siempre que la calidad sea la que necesita. Es s√≥lo una cuesti√≥n de costo, tiempo de suministro, pago de herramientas e impacto en el medio ambiente. Y nuestros clientes, muchos de ellos, ni siquiera necesitar√°n decirle al cliente que el trabajo se realiz√≥ en formato digital, flexogr√°fico u offset, simplemente asignar√°n la prensa adecuada para el trabajo‚ÄĚ.

Landa ocupa un nicho interesante, y por fin creciente, en el espacio de la impresi√≥n digital, ya que utiliza un tipo de tecnolog√≠a digital tremendamente diferente (y altamente patentada) que la inyecci√≥n de tinta m√°s com√ļn. Lo que llama Nanograf√≠a es un proceso mediante el cual sus gotas patentadas de NanoInk se colocan con precisi√≥n sobre una manta calentada que primero seca la tinta antes de transferir los pigmentos restantes ultrafinos (0,5 őľm) a un sustrato determinado. Para los prop√≥sitos de PW, eso ser√≠a cart√≥n o etiquetas. Los equipos Landa para envases flexibles est√°n actualmente a la vista, aunque a√ļn no est√°n disponibles comercialmente.

Se dice que la nanograf√≠a ‚Äúcombina las caracter√≠sticas de datos variables y de impresi√≥n bajo demanda de la impresi√≥n digital con la velocidad de rendimiento, la versatilidad de los medios y la calidad de la impresi√≥n offset‚ÄĚ, seg√ļn la empresa. Y desde hace m√°s de una d√©cada, ha mantenido la promesa de una especie de escenario en el que lo mejor de ambos mundos. Pero la lenta comercializaci√≥n, debido en parte a la espera de las patentes y en parte a un mercado de convertidores cauteloso o sensible a los costos, obstaculiz√≥ la adopci√≥n temprana. Los funcionarios de Landa dijeron que drupa 2024 demuestra que se ha dado un giro a la tecnolog√≠a nanogr√°fica, incluida y especialmente la nanograf√≠a para los mercados de empaque. Hoy en d√≠a, hay m√°s de 60 prensas en funcionamiento en el mercado y se corre la voz entre los convertidores. Nos sentamos con Yarden Ben-Dor, vicepresidente de la prensa Nanographic S11 (cart√≥n plegable) sobre c√≥mo esta tecnolog√≠a emergente afectar√≠a a los propietarios de marcas en los pr√≥ximos a√Īos. Ben-Dor no es un ne√≥fito en empaques, proviene de marcas de empaques de cosm√©ticos, productos farmac√©uticos y bienes de consumo, desde Arizona hasta Israel.

Las ventajas de la tecnología de Landa para los propietarios de marcas, afirmó Ben-Dor, son la calidad superior del color y la estabilidad de sus prensas. "Nuestra mayor propuesta de valor es el color", dijo. "La apariencia de nuestro color en un tablero, la estabilidad del color, una "La gama de colores es incomparable". Esta capacidad les permite a las marcas lograr impresiones consistentes y de alta calidad en diversos sustratos, incluidos materiales reciclados, lo cual es cada vez más importante dado el creciente énfasis en la sustentabilidad.

Ben-Dor lo ilustró con un ejemplo práctico: "Tenemos clientes que ahora pueden comprar papel más barato, pero obtienen los mismos resultados e incluso mejores que con las máquinas offset". Esto no solo reduce los costos, también se alinea con las regulaciones ambientales, particularmente en Europa, donde las leyes exigen el uso de contenido reciclado. Esas leyes de contenido están llegando a los Estados Unidos, si la historia sirve como guía.

Cartón impreso en la prensa para cajas de cartón S11 de Landa.Cartón impreso en la prensa para cajas de cartón S11 de Landa.

‚ÄúEn el caso del cart√≥n de contenido reciclado, tenemos una gran ventaja por la forma en que imprimimos. Imprimimos sobre una mantilla caliente y transferimos la tinta solo cuando est√° completamente seca. Y luego tienes un laminado muy delgado y pegajoso que adherimos al papel, pero el papel no absorbe nada. Tambi√©n tenemos puntuaciones muy, muy altas en capacidad de destintado y reciclabilidad, debido a este proceso. Obtenemos calificaciones muy altas en t√©rminos de para qu√© se puede utilizar el papel resultante. Por lo general, usando otros m√©todos, ser√≠a como una nota de peri√≥dico. Pero en realidad obtenemos la calidad del papel de oficina‚ÄĚ.

Además de eso, dado que es un proceso digital, se ahorra desperdicio al iniciar y detener trabajos (como lo menciona Mahal de HP Indigo anteriormente). Como es habitual en la impresión digital, no es necesario mecanizar planchas para cada trabajo, lo que contribuye al perfil de sustentabilidad.

Volviendo al color, Ben-Dor enfatizó en que para las marcas que realmente quieren destacar en el lineal, el cartón impreso nanográficamente puede tener un gran impacto.

‚ÄúDesafortunadamente, la mayor√≠a de nuestros clientes imprimieron en offset durante muchos a√Īos. Y las marcas que quieren igualar exactamente la calidad del empaque heredado, lo que a veces es un requisito de la marca, reducen nuestra calidad para asegurarse de que nuestra producci√≥n coincida con la compensaci√≥n‚ÄĚ, dijo Ben-Dor. ‚ÄúLo entiendo, pero las marcas tambi√©n pueden optar por una calidad mucho mayor, y est√°n empezando a darse cuenta de eso... Realmente, para la marca significa mucha m√°s agilidad con plazos de entrega m√°s cortos y un tiempo de comercializaci√≥n m√°s r√°pido. Y, por supuesto, si el convertidor reduce sus ahorros de costes basados en la productividad, con un rendimiento de hasta 11.200 hojas de cart√≥n B1/hora] a las marcas, entonces eso tambi√©n ser√° bueno para ellas‚ÄĚ.

El cartón impreso en las prensas Landa se destinta fácilmente, lo que genera contenido reciclado de mayor calidad.El cartón impreso en las prensas Landa se destinta fácilmente, lo que genera contenido reciclado de mayor calidad.

Ben-Dor fue irónico al decir que sus clientes traspasaban sus ahorros, pero la flexibilidad de la impresión digital a velocidades de impresión offset ofrece eficiencias operativas reales a los convertidores, quienes realmente podrían trasladar algunos ahorros a las marcas. Ben-Dor describió un escenario en el que MM Packaging, un cliente del Reino Unido, recopila datos variables con fines de protección de marca con envases farmacéuticos.

"Est√°n haciendo 50 preparaciones en un turno con nuestra prensa. Hacer eso en offset tomar√≠a alrededor de 50 horas, porque lo que estaban haciendo eran colores de marca y colores directos, entonces las tiradas son muy cortas. Est√°n son entre 200 y 300 hojas, porque hay que recordar que, en el sector farmac√©utico, las cajas son peque√Īas. Si haces 30 o m√°s, con 300 hojas, son 9000 cajas.

"Y lo hicimos en un turno. Entonces, para una marca, si consigue 50 trabajos, puede planificar mejor porque ahora tienes la capacidad de respuesta de MM, no necesitan tener nada en stock y est√°s imprimiendo". justo a tiempo, de modo que, si un gerente de marca realiza un cambio, no se desperdician trabajos de impresi√≥n que se imprimieron en el inventario‚ÄĚ. Esta eficiencia es crucial para las marcas que necesitan responder r√°pidamente a las demandas del mercado, permitiendo una producci√≥n justo a tiempo y reduciendo la necesidad de grandes inventarios.

Otro ejemplo fue el de un cliente chino, ZRP Printing Group, que produce envases para cigarrillos electr√≥nicos: "Ten√≠an m√°s de un mill√≥n de d√≥lares en inventario en los estantes. Ahora, con Landa, est√°n imprimiendo sobre demanda, reduciendo desperdicio y costos significativamente". Este cambio a la producci√≥n bajo demanda supone un punto de inflexi√≥n para muchas marcas, ya que les permite adaptarse r√°pidamente a los cambios en el lenguaje y el dise√Īo de la marca, las preferencias de los consumidores y los requisitos reglamentarios.

Otro tema centrado en la marca que planteó Ben-Dor fueron los desafíos de mantener la coherencia de la marca en los diferentes sitios de producción. "Con Landa, controlamos el color gracias a nuestro proceso exclusivo y patentado. No importa si imprimes en esta prensa en un país o en aquella en otro; se ve igual". Esta coherencia es vital para marcas como las principales empresas de cerveza y refrescos, que dependen de una combinación precisa de colores en los multiempaques de cartón para mantener su identidad de marca, incluso en cartón reciclado. Con la combinación de colores de Landa, las láminas recicladas pueden igualar el color de las virgenes.

La impresi√≥n de datos variables (VDP) sigue apareciendo con varios nombres y acr√≥nimos, pero es una gran ventaja para la impresi√≥n digital. La integraci√≥n de funciones digitales avanzadas como VDP y medidas de protecci√≥n de marca a√Īade otra capa de valor. Ben-Dor afirma: "Trabajamos con varios socios para ofrecer protecci√≥n de marca digital, seguimiento y localizaci√≥n, y seguridad. Por ejemplo, tenemos clientes en el sector de cosm√©ticos que utilizan diferentes tipos de c√≥digos QR que son muy sofisticados". Estas caracter√≠sticas les ayudan a las marcas a combatir la falsificaci√≥n y garantizar la autenticidad del producto, lo cual es crucial en industrias como la farmac√©utica y la cosm√©tica de alta gama.

Ahorro en residuos de medios iniciales en equipos de impresión digital de Landa frente a offset.Ahorro en residuos de medios iniciales en equipos de impresión digital de Landa frente a offset.

La flexibilidad que ofrece la impresi√≥n digital tambi√©n se extiende a las posibilidades creativas. Las marcas pueden experimentar con diferentes dise√Īos, ejecutar ediciones limitadas y adaptarse r√°pidamente a las tendencias del mercado. Ben-Dor destac√≥ un caso que involucra a una importante empresa de coloraci√≥n del cabello: "Esta empresa alquilar√≠a la capacidad de una prensa offset en su convertidor durante una semana para realizar todas las pruebas. Con nuestra tecnolog√≠a, pueden imprimir lo que quieran, hacer ajustes en la prensa, y ahorrar√° una semana de trabajo y muchos desperdicios". Esta agilidad les permite a las marcas innovar y responder a las demandas de los consumidores de manera m√°s efectiva.

Nada de esto quiere decir que la compensación vaya a desaparecer. Realmente depende de la economía detrás de un trabajo.

‚ÄúSi eres una [gran empresa de cereales] y quieres imprimir un mill√≥n de cajas de cereales con la misma calidad que lo has hecho durante a√Īos, vienes el domingo por la ma√Īana para instalarlo y luego imprimes la misma caja hasta el viernes por la noche. En ese caso, podr√≠a no ser prudente hacerlo en una prensa Landa por razones econ√≥micas, aunque la Landa puede hacerlo‚ÄĚ, dijo Ben-Dor. ‚ÄúPero tenemos clientes que imprimen 30.000, 40.000 o 50.000 hojas de cart√≥n en prensas Landa, simplemente por la saturaci√≥n del color y nuestra capacidad de imprimir en ciertos sustratos, como el cart√≥n reciclado. Les ahorra dinero en la placa, les ahorra tiempo de comercializaci√≥n... Lo √ļnico que no puedo controlar es el costo: los convertidores que compran nuestras m√°quinas fijan el costo de impresi√≥n.

"Pero sabemos que, para las marcas, se trata de agilidad, flexibilidad y tiempo de comercializaci√≥n", a√Īade. "La capacidad de realizar muestreos, pruebas y lanzamientos preliminares en un mercado con envases de prueba es invaluable y tenemos la mejor calidad", tambi√©n y velocidades. Estamos trabajando con personas que trabajan en marcas bastante importantes, pero no creo que todas las organizaciones de marcas nos conozcan todav√≠a. Yo dir√≠a que me gustar√≠a que las marcas estuvieran m√°s comprometidas con nosotros‚ÄĚ, concluye.

Simon Lewis de Highcon

Ya hemos establecido que se han producido muchos avances digitales en el largo interludio entre drupa 2016 y drupa 2024. Ese hecho tambi√©n es evidente en el ‚Äútroquelado‚ÄĚ l√°ser digital (los l√°seres reemplazan los troqueles de corte f√≠sicos en la tecnolog√≠a digital) y las operaciones de plegado que a menudo existen justo despu√©s de la impresi√≥n digital de cart√≥n. Por ejemplo, la tecnolog√≠a de regla adhesiva digital (DART) de Highcon era l√≠der y de vanguardia en 2016, pero ahora, en 2024, se est√° convirtiendo en algo com√ļn.

Cartón para COSTA Coffee plegado en una Highcon Beam con tecnología DART.Cartón para COSTA Coffee plegado en una Highcon Beam con tecnología DART.

Para los clientes de convertidores de Highcon, esta tecnolog√≠a de corte y plegado digital combina muy bien con cualquier equipo de impresi√≥n digital que pueda encontrarse justo en el nivel anterior. Despu√©s de todo, si un convertidor imprime digitalmente sus envases de cart√≥n para evitar el lento mecanizado de las planchas y al mismo tiempo a√Īade la flexibilidad para realizar cambios r√°pidos, ¬Ņno se aplicar√≠an tambi√©n las mismas preferencias a las operaciones de corte y plegado del cart√≥n?

"Claro, las troqueladoras convencionales funcionan mucho m√°s r√°pido", dijo Simon Lewis, vicepresidente senior de marketing, estrategia y desarrollo comercial de Highcon. ‚ÄúProcesan muchas m√°s hojas por hora, hay muchas m√°s unidades por hora. No se utiliza Highcon para generar 50.000 impresiones, aunque estamos especificados para poder hacerlo. Se utiliza Highcon porque no tiene que esperar a que llegue el troquel, o desea tener flexibilidad para realizar cambios r√°pidos sin esperar a que se corten nuevas placas y troqueles‚ÄĚ.

Nos sentamos con Lewis para aprender m√°s y ver el √ļltimo equipo digital de troquelado y plegado, el Highcon Beam 3. √Čl es el primero en decir que el proceso de troquelado y plegado digital patentada por Highcon es en realidad m√°s bien un proceso h√≠brido anal√≥gico/digital, que uno verdaderamente digital. La tecnolog√≠a resultante est√° despegando entre muchos de los mismos convertidores que se est√°n inclinando por la impresi√≥n digital. Lewis dijo que la creciente adopci√≥n de esta tecnolog√≠a √ļnica se debe a una combinaci√≥n de suerte, presencia y estrategia por parte de los fundadores de la empresa.

"La primera y m√°s estrat√©gica decisi√≥n que tomaron nuestros fundadores fue combinar el corte por l√°ser con el plegado f√≠sico", dijo Lewis a PW en drupa. ‚ÄúIncluso lo llamar√≠a una decisi√≥n valiente porque se propusieron crear un producto digital para una era digital. Sin embargo, decidieron que iban a utilizar un pliegue f√≠sico, lo que significa que en realidad no es un producto digital. Porque cuando piensas en lo digital, no existe un maestro [regla, placa o matriz]. Pero [usamos] un pliegue f√≠sico, donde creamos digitalmente una matriz de pliegue, pero a√ļn tienes una matriz maestra f√≠sica que se repite. Y, por lo tanto, puedes llamarlo h√≠brido‚ÄĚ.

Un verdadero proceso totalmente digital equivaldr√≠a al corte l√°ser directo del cart√≥n para simular arrugas. El proceso es casi id√©ntico al corte con l√°ser, solo que al plegar, el l√°ser no corta completamente la tabla. En cambio, corta a una profundidad de la mitad o un tercio del grosor de la tabla, o quiz√°s hace dos o tres cortes menos profundos en paralelo. Esos cortes con l√°ser eliminan material para crear una ranura o un conjunto de ranuras en el cart√≥n. Esas ranuras act√ļan como reglas gu√≠a seg√ļn las cuales la l√°mina debe doblarse en la transici√≥n de 2D a 3D a medida que se monta en el equipo de montaje de cajas de cart√≥n.

Este proceso es enteramente digital. No es necesario utilizar una regla maestra ni una placa, ya que el l√°ser simplemente corta en la ubicaci√≥n y profundidad de la l√°mina para la que est√° programado. Pero este proceso no mantiene la apariencia, la sensaci√≥n al tacto o el comportamiento de flexi√≥n completamente intactos de un cart√≥n arrugado (en lugar de cortado). El material f√≠sicamente arrugado se pellizca mec√°nicamente; no se elimina ni corta ning√ļn material. La forma en que se comportan las l√°minas ‚Äúplegadas‚ÄĚ con l√°ser en los equipos de formaci√≥n de cajas de cart√≥n puede ser diferente a la de las l√°minas plegadas tradicionales. Es m√°s, el plegado l√°ser totalmente digital sobre cart√≥n corrugado es a√ļn m√°s complicado, ya que el corte solo existe en una de las dos paredes de corrugado que forman el material acanalado tipo s√°ndwich. Una pieza de cart√≥n corrugado puede requerir un ‚Äúplegado‚ÄĚ con l√°ser en ambos lados, y hacer coincidir la ubicaci√≥n es un desaf√≠o. Y si se rompe una pared completa y la flauta queda expuesta y cortada, se crear√° un pliegue "flexible", no un pliegue adecuado. En ambas aplicaciones se prefiere el hendido con una regla f√≠sica.

Multiempaque de cartón para Topo Chico cortado y plegado en equipos Highcon.Multiempaque de cartón para Topo Chico cortado y plegado en equipos Highcon.

‚ÄúEl cart√≥n corrugado ni siquiera estaba en el mapa de visi√≥n cuando nuestros fundadores decidieron seguir este camino por primera vez y no entend√≠an cu√°n importante ser√≠a esa decisi√≥n. Pero result√≥ ser muy importante‚ÄĚ, dijo Lewis.

Entonces, ¬Ņc√≥mo se crea digitalmente una matriz de reglas f√≠sica y anal√≥gica para realizar impresiones o pliegues en cajas de cart√≥n? El proceso Highcon implica fundir un consumible en forma de sustrato de resina de fotopol√≠mero especializado e imprimir o "escribir" digitalmente ese fotopol√≠mero en una matriz dise√Īada digitalmente que reside sobre un sustrato de l√°mina. A medida que se imprime y se aplica la luz, el fotopol√≠mero se endurece formando un patr√≥n de regla o matriz de pliegue que luego se utiliza para imprimir o plegar repetidamente el cart√≥n.

Entonces, ¬Ņqu√© ha cambiado desde 2016, cuando esta tecnolog√≠a estaba en su infancia? Seg√ļn Lewis, al igual que la impresi√≥n digital de HP y la Nanograf√≠a de Landa, el proceso se est√° generalizando. En 2021, se lanz√≥ la quinta generaci√≥n de consumibles DART con resina mejorada que es m√°s robusta y especifica hasta 50 000 impresiones (aunque, una vez m√°s, no es probable que la mayor√≠a de los convertidores requieran tantas impresiones por matriz). Tambi√©n se ha mejorado el revestimiento de la l√°mina en la que est√°n escritas las reglas de plegado para mayor durabilidad y robustez. Dicho de manera m√°s simple, se han resuelto los mayores obst√°culos tecnol√≥gicos para la tecnolog√≠a general, y el enfoque actual es perfeccionar la tecnolog√≠a en forma de un sistema completamente nuevo, el sistema de troquelado digital Highcon Beam 3.

√öltima m√°quina

La nueva Beam 3, al igual que sus predecesoras Beam, imprime digitalmente matrices de pliegues en láminas dentro de la máquina. Quizás en la mayor innovación, el sistema ofrece un escritor Beam independiente y fuera de línea para que las matrices se puedan imprimir en paralelo a las que se imprimen dentro del gabinete Beam 3 completo y se intercambien inmediatamente para lograr tiempos de entrega más rápidos.

"El Beam 3 que estamos mostrando aqu√≠ es el primer Beam 3 producido en f√°brica, por lo que es completamente nuevo", dijo Lewis. ‚ÄúHay mucha m√°s solidez. Hemos estado mejorando el Beam con el tiempo, hemos realizado una gran cantidad de actualizaciones de campo. La √≥ptica se mueve m√°s r√°pido, por lo que cortamos [con l√°ser] un 15% m√°s r√°pido en promedio. Hemos acortado el tiempo de configuraci√≥n y lo hemos hecho menos variable. Tenemos la opci√≥n de escribir la l√°mina de plegado fuera de l√≠nea en el escritor de haz, en lugar de en el haz. Tenemos un cliente en el Reino Unido, por ejemplo, que probablemente ser√° el primero en adquirir los derechos de transmisi√≥n. Y al agregar el Beam Writer, liberar√°n 50 horas al mes para una mayor producci√≥n... Dependiendo de la duraci√≥n promedio de la tirada, la mejora puede ser del 25 % al agregar un Beam Writer [fuera de l√≠nea] [a un Beam Writer existente. 3].‚ÄĚ

¬ŅC√≥mo puede esta tecnolog√≠a ayudarle a las marcas?

Lewis ve tres clases de propietarios de marcas y grupos de clientes como beneficiarios de la nueva tecnología.

  •  Convertidores de comercio electr√≥nico y de bobina a empaque que suministran canales de comercio electr√≥nico: ‚ÄúVenden a trav√©s del comercio electr√≥nico, lo que significa, por definici√≥n, que son aut√≥nomos. Lotes m√°s peque√Īos. No tienen que ser lotes peque√Īos, pero se venden a personas a quienes les resulta m√°s f√°cil comprar as√≠ que pasar por convertidores regulares, que quieren negociar con diferentes tipos de vol√ļmenes [mucho m√°s altos]. Web to pack es un cl√°sico del troquelado digital y, a menudo, tambi√©n lo es para la impresi√≥n digital, porque se convierte en una producci√≥n totalmente digital‚ÄĚ, dijo Lewis.
  •  Peque√Īas y medianas empresas (PYMES): ‚ÄúNo me refiero necesariamente a la industria artesanal, aunque podemos extendernos a la industria artesanal, sino que me refiero a las marcas locales que obtuvieron un gran impulso a trav√©s de COVID cuando la gente entendi√≥ que prefieren apoyar a las empresas locales. Eso no significa la tienda de la esquina. Pueden ser empresas industriales, pero no son empresas industriales nacionales. Ciertamente, cuando se habla en los Estados Unidos, se encuentran empresas regionales que no tienen cobertura nacional. Hay una parte tan enorme de la econom√≠a y no trabajan en cantidades de 100.000. Trabajan en cantidades de miles. Entonces, una vez superados los 10.000, es f√°cil. Pero cuando se trata de un producto nuevo, cuando se trata de un producto premium y cuando se trata de un producto experimental, quieren comercializar en vol√ļmenes m√°s bajos. Este es un grupo de marcas que no son Nestl√©, P&G, Mars o Hershey. Son un grupo de marcas que son desesperadamente importantes porque est√°n creciendo nuevamente. La industria cl√°sica, y no estamos tanto a su servicio, esta de la cerveza artesanal. La cerveza artesanal es quiz√°s el ejemplo m√°s visible de c√≥mo el p√©ndulo ha hecho retroceder a algunas de las megamarcas, a las marcas locales, a la variedad, a la autenticidad, a la sustentabilidad, a la terrenalidad.

Cart√≥n para botellas de Chambord, cortado y plegado digitalmente en equipos Highcon.Cart√≥n para botellas de Chambord, cortado y plegado digitalmente en equipos Highcon.Propietarios de marca importantes: ‚ÄúNuestros clientes [convertidores] no van a realizar su producci√≥n de alto volumen, principal propietario de marcas importantes, en Highcon. Pero en un mundo de proliferaci√≥n de SKU y con tantas variaciones de factores de forma, una de las cosas que quieren poder hacer es crear muchos m√°s prototipos y realizar m√°s pruebas de marketing. Crear prototipos de 10 o 20 es f√°cil, se utiliza un CAD. Pero cuando quieres fabricar 5000 unidades que colocas en tres tiendas, entonces la capacidad de hacerlo en Highcon y no pagar por las herramientas para crearlo de manera convencional es algo que nuestros clientes necesitan para volver a estas [marcas importantes]. propietarios] y vender. Porque todos sabemos que el proceso de creaci√≥n de envases puede llevar un tiempo terriblemente largo porque la gente est√° estancada en fases de trabajo pasadas. Pero las plataformas de producci√≥n digital les ofrecen la posibilidad de avanzar mucho m√°s r√°pido y obtener resultados. Entonces, el marketing de prueba, las promociones especiales y el fracaso r√°pido son nuestro lugar donde brillamos. O cuando hay un aumento en la demanda y la capacidad tradicional de troquelado y plegado est√° al m√°ximo, un Highcon puede agregar otras 5000 unidades r√°pidamente, y esa capacidad tiene un gran valor‚ÄĚ.

El ascenso de lo digital

La tecnolog√≠a de impresi√≥n digital en HP Indigo y Landa, y el troquelado y plegado digital en Highcon, ocupan diferentes lugares en la curva de adopci√≥n para la producci√≥n de envases. Pero una palabra com√ļn que los describa a todos podr√≠a ser, como dijo Lewis, ‚Äúintegraci√≥n‚ÄĚ. HP Indigo puede ser la corriente principal, ya que Landa parece estar creciendo hacia una masa cr√≠tica y la tecnolog√≠a Highcon est√° madurando.

‚ÄúPara aquellos de nosotros que hemos estado defendiendo la impresi√≥n digital y lo que es posible transformar la industria [del empaque], el ritmo del progreso es a la vez alentador y decepcionante. Hay focos de gran √©xito, pero tambi√©n hay mucho trabajo por hacer para lograr la transformaci√≥n total que todos los miembros de la cadena de valor necesitan. Estas mejoras y nuevas soluciones no pueden llegar lo suficientemente r√°pido‚ÄĚ, resume Seay de impresi√≥n digital de Georgia-Pacific que tambi√©n se present√≥ en drupa 2024.