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Informes de sustentabilidad: herramientas de comunicación y reputación

Tres expertos ofrecen a las compa√Ī√≠as su orientaci√≥n para abordar con √©xito la creciente necesidad de presentar informes de sostenibilidad empresarial.

En América Latina, muchas compañías de la industria de empaques han adoptado modelos de divulgación de su desempeño sostenible.
En Am√©rica Latina, muchas compa√Ī√≠as de la industria de empaques han adoptado modelos de divulgaci√≥n de su desempe√Īo sostenible.
Getty Images

Los informes de desempe√Īo ambiental, de gesti√≥n social y de gobernanza (ASG), ampliamente conocidos como informes de sustentabilidad empresarial, son instrumentos fundamentales para generar confianza, mitigar riesgos y aprovechar oportunidades en un mundo cada vez m√°s preocupado por la sustentabilidad.

En la industria del empaque, la gestión de sustentabilidad ambiental se ha vuelto fundamental. Es crucial no solo por su impacto en el medio ambiente y en la sociedad, sino para la reputación y competitividad de las empresas. En América Latina, este compromiso se está fortaleciendo y las empresas de la región están buscando activamente formas de integrar prácticas sustentables en sus operaciones y comunicar acerca de ellas.

El caso colombiano de informes de sustentabilidad

En Colombia, por ejemplo, la importancia de los informes de sustentabilidad ha sido reconocida a nivel gubernamental. Recientemente, se implement√≥ en el pa√≠s suramericano una regulaci√≥n que les exige a ciertas empresas de la industria manufacturera la presentaci√≥n de reportes anuales que reflejen su desempe√Īo en esta √°rea. Aunque puede resultar un desaf√≠o inicial, tambi√©n brinda una oportunidad para mejorar pr√°cticas y demostrar su compromiso empresarial.

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Billy Escobar P√©rez, Superintendente de Sociedades de Colombia, afirm√≥ en un foro de orientaci√≥n para las empresas sobre la nueva norma que ‚Äúla sostenibilidad no es solo un asunto normativo, es el deber ser en el mundo empresarial de hoy‚ÄĚ. El funcionario explic√≥ como la responsabilidad social es una impronta que deben tener todas las empresas del mundo. ‚ÄúIncluso para hablar de su prestigio el referente b√°sico es la sostenibilidad, que va mucho m√°s all√° de lo ambiental para incluir una serie de otros componentes que terminan en el ser humano‚ÄĚ, se√Īal√≥.

Informes de sustentabilidad en Latinoamérica

En Am√©rica Latina, muchas compa√Ī√≠as han adoptado modelos voluntarios de divulgaci√≥n de su desempe√Īo sostenible. Sistema B, por ejemplo, una organizaci√≥n sin fines de lucro, promueve el desarrollo de empresas que contribuyan a la construcci√≥n de una nueva econom√≠a, en la que el √©xito y los beneficios financieros incluyan el bienestar social y ambiental. Camilo Ram√≠rez, director ejecutivo de Sistema B Colombia, se√Īala que la sostenibilidad se ha convertido en un tema central para las organizaciones en todo el mundo. ‚ÄúLas empresas que han sido pioneras en la implementaci√≥n de reportes de sostenibilidad y han obtenido certificaciones, como la B, se encuentran en una posici√≥n ventajosa. Estas pr√°cticas no solo mejoran la imagen de la empresa ante consumidores e inversores, sino que pueden resultar en una menor rotaci√≥n laboral y una preferencia por parte de los consumidores‚ÄĚ.

Camilo Ramírez, director ejecutivo de Sistema B Colombia.Camilo Ramírez, director ejecutivo de Sistema B Colombia.

En la industria del empaque, que enfrenta diversas presiones y escrutinios, la presentación regular de informes de sostenibilidad es esencial. En primer lugar, brinda transparencia sobre las prácticas empresariales y su impacto en el medio ambiente y la sociedad. Esta transparencia es crucial para construir y mantener la confianza de los distintos grupos de interés, y también ayuda a identificar áreas de mejora y oportunidades de innovación, lo que puede impulsar la eficiencia operativa y la rentabilidad a largo plazo.

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¬ŅC√≥mo divulgar la sustentabilidad empresarial?

En la actualidad, las empresas que desean elaborar informes de sostenibilidad cuentan con diversas opciones. Una alternativa es seguir estándares internacionales reconocidos, como el Global Reporting Initiative (GRI) o el Sustainability Accounting Standards Board (SASB), entre otros ampliamente utilizados en la industria. Estos marcos ofrecen directrices claras y coherentes para la elaboración de los reportes, lo que facilita la comparación entre empresas y sectores. Asimismo, algunos países latinoamericanos están creando sus propios marcos, adaptados a las necesidades y realidades regionales.

Los actuales programas de reporte del desempe√Īo ambiental, social y de gobernanza corporativa (ASG) se centran en analizar las pr√°cticas de la empresa para garantizar la coherencia entre las palabras y las acciones. Es fundamental considerar detenidamente cada uno de sus elementos clave durante su desarrollo.

Medio ambiente: Una parte importante de los informes ASG se centra en evaluar el impacto ambiental de las empresas. Además del cambio climático, esta categoría incluye aspectos como la gestión de los empaques, consumo de energía, la contaminación, el manejo del agua y otros factores ambientales relevantes.

Social: El aspecto social de los informes ASG se enfoca en cómo una empresa trata a las personas, tanto internamente como en las comunidades donde opera. La diversidad, equidad e inclusión, salud y seguridad laboral, gestión de relaciones con la comunidad y privacidad de los datos son aspectos clave de esta dimensión.

Gobierno corporativo: El componente de gobernanza en el ámbito de los ASG se refiere a las prácticas, controles y procedimientos organizativos utilizados para garantizar decisiones efectivas, cumplimiento normativo y satisfacción de las partes interesadas. Incluye la prevención de fraudes, lucha contra el soborno, liderazgo ejecutivo, ética empresarial y transparencia financiera, entre otros aspectos relevantes.

Obligaci√≥n de presentar informes de sostenibilidad ¬ŅCu√°les son los desaf√≠os? 

En el contexto de la obligaci√≥n de presentar informes de sostenibilidad, muchas empresas latinoamericanas se enfrentan a varios desaf√≠os en su elaboraci√≥n. Estos retos abarcan factores culturales, econ√≥micos y regulatorios. En la regi√≥n, la consciencia sobre la sostenibilidad est√° en aumento, aunque a√ļn no est√° tan arraigada como en otras partes del mundo. Adem√°s, algunas empresas pueden tener limitaciones financieras y de recursos para implementar pr√°cticas sostenibles y elaborar informes detallados al respecto. Por otro lado, la falta de regulaciones claras y exigentes puede llevar a que algunas empresas no consideren los informes de sostenibilidad como una prioridad.

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Para superar estos desaf√≠os y otros, es crucial fomentar un cambio cultural dentro de las empresas. Esta transformaci√≥n implica educar a todos los niveles de la organizaci√≥n sobre la importancia de la sostenibilidad y c√≥mo su implementaci√≥n puede beneficiar tanto al negocio como al planeta. ‚ÄúLa creaci√≥n de departamentos dedicados a la sostenibilidad y la integraci√≥n de pr√°cticas sostenibles en la estrategia empresarial son pasos fundamentales en este proceso‚ÄĚ, explica Camilo Ram√≠rez. ‚ÄúColaborar con organizaciones como Sistema B puede proporcionar a las empresas las herramientas y el conocimiento necesarios para avanzar en su camino hacia la sostenibilidad‚ÄĚ, a√Īade.

Ram√≠rez identific√≥ como uno de los principales desaf√≠os la falta de preparaci√≥n y conocimiento sobre c√≥mo implementar estrategias de sostenibilidad efectivas. Muchas empresas a√ļn se encuentran en etapas iniciales, utilizando herramientas b√°sicas para medir su impacto, lo que indica una necesidad de desarrollo en talento y tecnolog√≠a especializada. Adem√°s, la sostenibilidad no se percibe en muchos casos como un tema de esencial en las juntas directivas, lo que limita su integraci√≥n en la estrategia empresarial general.

Rentabilidad y sustentabilidad sí son compatibles

La rentabilidad representa tambi√©n un serio obst√°culo en el camino de la sostenibilidad empresarial, aunque casos como el de Plastilene, una empresa convertidora de empaques l√≠der en el sector de pl√°sticos en Am√©rica Latina, ha demostrado que con una estrategia bien definida y un compromiso genuino es posible superar estos desaf√≠os y transformarlos en oportunidades de crecimiento y diferenciaci√≥n en el mercado. ‚ÄúNuestra empresa ha logrado no solo reducir su impacto ambiental, tambi√©n fortalecer su marca y fomentar la lealtad de los clientes, quienes valoran cada vez m√°s las pr√°cticas empresariales responsables‚ÄĚ, comenta Ricardo Estrada, vicepresidente de Sostenibilidad y Compras Globales en Plastilene.

Una visi√≥n similar es la que comparte Ximena Mar√≠n, socia cofundadora de BA+, una firma de direccionamiento estrat√©gico que les ayuda a las empresas a transitar el camino hacia la sostenibilidad. Ximena asegura que las empresas deben adoptar una mentalidad abierta y de liderazgo para integrar la sostenibilidad en sus operaciones y reportes. ‚ÄúEn un comienzo esto puede ser visto como un desaf√≠o, pero en realidad representa una oportunidad para mejorar procesos y generar ahorros‚ÄĚ.

Ximena Marín, cofundadora de BA+.Ximena Marín, cofundadora de BA+.

El valor de la buena reputación empresarial

La adopci√≥n de pr√°cticas sostenibles abre para las empresas un abanico extenso de oportunidades, relacionadas de manera directa con claridad en la divulgaci√≥n de su desempe√Īo y de sus impactos sobre la sociedad y el medioambiente. ‚ÄúLa transparencia, impulsada por la demanda de los consumidores y las regulaciones gubernamentales, se ha convertido en un valor altamente apreciado‚ÄĚ, asegura el director ejecutivo de Sistema B Colombia.

En una empresa como Plastilene, la orientaci√≥n hacia la sostenibilidad no solo fortaleci√≥ su posici√≥n como l√≠der en el sector, adem√°s ha abierto puertas a nuevas oportunidades de negocios y ha mejorado su relaci√≥n con clientes y otros grupos de inter√©s. ‚ÄúHemos establecido compromisos sostenibles que abarcan desde el impacto ambiental hasta la responsabilidad social, demostrando que una gesti√≥n integral y responsable es posible y beneficiosa para el negocio‚ÄĚ, afirma con seguridad Ricardo Estrada al referirse al impacto de esta trayectoria, emprendida por la empresa desde hace varios a√Īos.

La implementaci√≥n de pr√°cticas sostenibles ha tendido para Plastilene un efecto multiplicador a lo largo de toda la cadena de valor. Al adoptar un enfoque sostenible, la empresa no solo mejora sus propios procesos y productos, tambi√©n influye en sus proveedores, clientes y socios para que adopten pr√°cticas m√°s responsables. ‚ÄúEste liderazgo, por ejemplo, fomenta un cambio positivo en la industria, promoviendo un enfoque m√°s integrado y consciente hacia la sostenibilidad‚ÄĚ, explica Estrada. La empresa, de acuerdo con su vicepresidente de Sostenibilidad y Compras Globales, enfrenta los retos legislativos y de regulaci√≥n con una visi√≥n optimista, viendo estas exigencias como oportunidades para demostrar su compromiso con pr√°cticas responsables y para diferenciarse en el mercado.

Las pr√°cticas sostenibles pueden mejorar la eficiencia operativa

Una visi√≥n coincidente es la de Ximena Mar√≠n, quien destaca c√≥mo la adopci√≥n de pr√°cticas sostenibles tiene profundas repercusiones, ya que mejora la eficiencia operativa y fortalece las relaciones externas de la empresa. ‚ÄúAl trabajar con proveedores que tambi√©n se comprometen con la sostenibilidad, una empresa puede asegurar la coherencia en su mensaje y pr√°cticas. Adem√°s, al comunicar abiertamente sus esfuerzos y logros, se puede construir una mayor confianza y lealtad entre con clientes y otros grupos de inter√©s‚ÄĚ.

La ejecutiva de BA+ enfatiza que la integraci√≥n de la sostenibilidad en las operaciones de una empresa tiene un impacto positivo en el medio ambiente y la sociedad, y puede influir favorablemente en su desempe√Īo financiero. ‚ÄúLas pr√°cticas sostenibles pueden llevar a una reducci√≥n de costos a trav√©s de la eficiencia energ√©tica y la minimizaci√≥n de residuos, as√≠ como a la apertura de nuevos mercados y la fidelizaci√≥n de clientes. Adem√°s, los inversores y las entidades financieras est√°n cada vez m√°s interesados en empresas que demuestran un compromiso con la sostenibilidad, lo que puede resultar en mejores condiciones de financiamiento y una valoraci√≥n m√°s alta en el mercado‚ÄĚ.

Recomendaciones para elaborar informes de sostenibilidad

Para las empresas latinoamericanas que desean mejorar sus informes de sostenibilidad, es crucial adoptar un enfoque integral y transparente. Esto implica cumplir con las regulaciones vigentes, y explorar oportunidades para ser líderes en sostenibilidad. Asimismo, es fundamental involucrar a todas las partes interesadas pertinentes, como empleados, proveedores y comunidades locales, en el proceso de elaboración.

En este camino es valioso el uso de perspectivas y herramientas que faciliten una exitosa implementación. Ximena Marín enfatiza que para abordar de manera efectiva la integración de la sostenibilidad en su modelo de negocio, las empresas deben comenzar por entender las tendencias y referentes globales en sostenibilidad, así como considerar certificaciones como Empresa B para medirse en distintas dimensiones. Marín sugiere que es importante conectar con comunidades y programas que trabajan en sostenibilidad, y buscar asesoramiento externo que conozca la industria y pueda integrar la sostenibilidad de manera efectiva en la operación.

El rol de la tecnolog√≠a hacia pr√°cticas sostenibles

La tecnolog√≠a juega adem√°s un papel crucial en la transici√≥n hacia pr√°cticas m√°s sostenibles. En el caso de la industria del empaque, el desarrollo de nuevos materiales degradables, la implementaci√≥n de sistemas de gesti√≥n de residuos m√°s eficientes, o la innovaci√≥n tecnol√≥gica pueden ofrecer soluciones efectivas a los desaf√≠os ambientales que enfrenta el sector. ‚ÄúInvertir en investigaci√≥n y desarrollo, as√≠ como en la adopci√≥n de tecnolog√≠as emergentes, es esencial para que las empresas usuarias y fabricantes de empaques se mantengan competitivas y contribuyan a un futuro m√°s sostenible‚ÄĚ, asegura Camilo Ram√≠rez.

En el acompa√Īamiento a la presentaci√≥n de informes de sostenibilidad, los expertos recomiendan comenzar por definir claramente el prop√≥sito detr√°s de su elaboraci√≥n. Una vez establecido el prop√≥sito central, que puede ir desde reflejar los valores de la empresa, influir en las partes interesadas o cumplir con requisitos regulatorios, resulta fundamental identificar las partes interesadas prioritarias y determinar qu√© informaci√≥n es la m√°s relevante y efectiva para estas.

En el paso siguiente, deben seleccionarse cuidadosamente las m√©tricas pertinentes que est√©n alineadas con los valores y estrategias de la empresa, garantizando que puedan ser sometidas a la evaluaci√≥n p√ļblica. Posteriormente, es clave utilizar metodolog√≠as eficientes para recopilar, analizar y comunicar los datos de manera precisa y eficiente. Finalmente, se deben establecer procesos de informaci√≥n continua mediante el desarrollo de pol√≠ticas, procedimientos y controles para mantener la coherencia y la precisi√≥n en los informes ASG a lo largo del tiempo.

Ricardo Estrada, vicepresidente de Sostenibilidad y Compras Globales en Plastilene.Ricardo Estrada, vicepresidente de Sostenibilidad y Compras Globales en Plastilene.

Alinear acciones de sostenibilidad con el eje del negocio, la clave

En cualquier caso, y como una orientación esencial, el camino hacia la sostenibilidad debe ser consciente y basado en la convicción de generar un impacto social y ambiental positivo. Ricardo Estrada, sugiere de manera clara abordar estos desafíos de manera ordenada y dirigida, maximizando los recursos disponibles y alineando las acciones de sostenibilidad con el eje del negocio. Estrada enfatiza además la importancia de contar con asesoramiento experto para desarrollar estrategias y reportes bien fundamentados.

La divulgaci√≥n transparente del desempe√Īo en las esferas ambiental, social y corporativa es una herramienta poderosa de validaci√≥n para las empresas que buscan cumplir con la legislaci√≥n vigente e ir m√°s all√° en su compromiso con pr√°cticas responsables. ‚ÄúEstos est√°ndares proporcionan un marco de referencia que facilita la medici√≥n y comunicaci√≥n del desempe√Īo sostenible de una compa√Ī√≠a, permitiendo comparaciones y mejoras continuas‚ÄĚ, concluy√≥ Ximena Mar√≠n en entrevista con Mundo EXPO PACK.