No te pierdas el evento l√≠der en la industria. ¬°REG√ćSTRATE AQU√ć!
Registro abierto, no te pierdas el evento l√≠der en la industria. ¬°REG√ćSTRATE AQU√ć!

Cinco pasos para la valorización de los residuos plásticos

En Colombiaplast, una presentación del director Técnico y Científico del Instituto de Capacitación e Investigación del Plástico y del Caucho expuso el panorama del reciclaje de plásticos en Colombia y la ruta para su aprovechamiento a escala industrial

Iván Darío López, director Técnico y Científico del Instituto de Capacitación e Investigación del Plástico y del Caucho (ICIPC) durante su presentación en Colombiaplast 2022, en Bogotá.
Iván Darío López, director Técnico y Científico del Instituto de Capacitación e Investigación del Plástico y del Caucho (ICIPC) durante su presentación en Colombiaplast 2022, en Bogotá.

‚ÄúEn los √ļltimos cinco o seis a√Īos todo gira alrededor de la sustentabilidad‚ÄĚ, fue la frase con la que Iv√°n Dar√≠o L√≥pez G√≥mez inici√≥ su presentaci√≥n en la feria Colombiaplast, organizada esta semana por Acopl√°sticos, Corferias y Messe D√ľsseldorf North America. L√≥pez, ingeniero de producci√≥n de la Universidad EAFIT y doctor de la Universidad de Wisconsin-Madison, de Estados Unidos, abord√≥ en su conferencia la Construcci√≥n de negocios circulares con residuos pl√°sticos.

Del tema se ha hablado desde hace m√°s de dos d√©cadas, ‚Äúpero solo cuando se nos volvi√≥ un problema inminente empezamos a reaccionar y a decirnos que, definitivamente, deb√≠amos apostarle a este tipo de iniciativas‚ÄĚ, se√Īal√≥ el director T√©cnico y Cient√≠fico del ICIPC, antes de explicar que el concepto de econom√≠a circular va m√°s all√° del simple reciclaje, y se extiende a acciones como no utilizar lo que no necesitamos, reutilizar cuando se pueda, y reducir, viendo c√≥mo obtener el mejor aprovechamiento de los residuos.

Corferias Bogot√°

Luego de presentar el complejo escenario de los pl√°sticos en Colombia, en el que los empaques representan un 54% del total, seguidos por los residuos del sector de la construcci√≥n, con un 22%, de la agricultura, con un 7%, del sector institucional con 6% y de otros renglones como el automotriz, el de jugueter√≠a y el de deportes con un 11%, el experto se√Īal√≥ que somos los principales generadores de residuos, que podemos reconvertir efectivamente en empaques.

Las preguntas para el cambio

¬ŅC√≥mo hacer para lograr el balance? ¬ŅQu√© debe transformarse y qu√© debe construirse en este sentido?, fueron preguntas planteadas en la presentaci√≥n en el centro de convenciones de Corferias en Bogot√°.  Existe el paradigma de que los pl√°sticos son los que llenan los vertederos, lo cual, a pesar de no ser cierto, no exime a la industria de su responsabilidad, explic√≥ L√≥pez en su intervenci√≥n.  En los pa√≠ses en desarrollo se observan porcentajes de presencia mayoritaria de residuos org√°nicos en los rellenos sanitarios, con niveles cercanos al 60%. En el caso de los pl√°sticos, no solo en Colombia sino en el mundo entero, este nivel de disposici√≥n no supera el 15% en t√©rminos de peso; aunque al hablar de volumen los porcentajes pueden ser m√°s relevantes.

Pabell√≥n de la feria Colombiaplast 2022, organizada esta semana por Acopl√°sticos, Corferias y Messe D√ľsseldorf North America, en la capital colombiana.Pabell√≥n de la feria Colombiaplast 2022, organizada esta semana por Acopl√°sticos, Corferias y Messe D√ľsseldorf North America, en la capital colombiana.

Este nivel de participaci√≥n ha dado lugar a esquemas de prohibici√≥n de los pl√°sticos, en los que se coincide en la b√ļsqueda inmediata de sustitutos para solucionar el problema y hacer a los productos ambientalmente sustentables. ‚ÄúPero si fuese tan sencillo con seguridad ya se hubiera hecho. La estrategia no es cambiar un problema por otro, no deber√≠a hablarse tan solo de pl√°sticos de un solo uso, sino de materiales de un solo uso‚ÄĚ, afirm√≥ el directivo del ICIPC.

Los problemas de contaminaci√≥n por residuos s√≥lidos obedecen por lo general a los esquemas de econom√≠a lineal en los que solo se toma, se consume y se desecha, sin importar de qu√© material se trate. En el caso del pl√°stico se tienen problemas particulares, como el de los micropl√°sticos por ejemplo, pero el simple cambio de material solo representar√° el tr√°nsito a un nuevo problema, se√Īal√≥ Iv√°n L√≥pez.  La respuesta, afirm√≥, consiste entonces en un cambio de paradigma, que no es f√°cil ante la persistencia por m√°s de medio siglo de un modelo de econom√≠a lineal, con consumidores habituados a sus din√°micas.

Iván Darío López 2

La necesaria valorización de los materiales reciclados

Unos diez o quince a√Īos atr√°s, al pensarse en el uso de material reciclado se consideraban principalmente aplicaciones como postes y elementos para parques, entre otras. Estas soluciones, aunque complementarias, no responden hoy a la situaci√≥n, debido a los altos vol√ļmenes de materiales existentes que hacen necesario pensar en alternativas distintas. De all√≠ que se considere un cambio en la concepci√≥n y la imagen del reciclaje, concibi√©ndolo m√°s all√° del campo social y dignific√°ndolo para que sea un oficio econ√≥micamente rentable que quiera transferirse familiarmente, explic√≥ Iv√°n L√≥pez.

El alejamiento de aplicaciones de bajo valor agregado y la incorporaci√≥n de tecnolog√≠as de mejoramiento (upgrading) y suprarreciclaje (upcycling), parece indicar el rumbo adecuado de acci√≥n. Con las primeras se les otorga a los materiales propiedades similares o mejores que las del material original; con las segundas, las aplicaciones desarrolladas cuentan con un valor agregado superior a las iniciales. En el mejoramiento, del cual las tecnolog√≠as de botella a botella son un buen ejemplo, puede alcanzarse el concepto de ‚Äúciclo cerrado‚ÄĚ, seg√ļn el cual el material se utiliza para la misma aplicaci√≥n, una condici√≥n ideal cuando se tiene control completo de la cadena.

La adopci√≥n de estos modelos, en oposici√≥n al desmejoramiento (downgrading) y la reducci√≥n (downsizing) conduce a una valorizaci√≥n de los residuos pl√°sticos, que en pa√≠ses de Europa alcanza vol√ļmenes de 50% o m√°s de pl√°stico reciclado utilizado en empaques. En Colombia, con el apoyo de Acopl√°sticos y de la agencia alemana GIZ, el ICIPC adelant√≥ un proyecto para la incorporaci√≥n de pl√°sticos de dif√≠cil gesti√≥n en materiales asf√°lticos, de los cuales se est√°n realizando las primeras pruebas en el pa√≠s. ‚ÄúHay que apostarle al abanico completo de alternativas‚ÄĚ, asegur√≥ Iv√°n Dar√≠o L√≥pez.

Una propuesta para la creación de valor

En el proceso de agregar valor a los materiales reciclados, intervienen m√ļltiples acciones y factores, entre estos el ecodise√Īo, la comunicaci√≥n, la separaci√≥n en la fuente, y la estabilidad del mercado, todos ellos indispensables para construir negocios de econom√≠a circular. El directivo del ICIPC explic√≥ cinco fases para la creaci√≥n de valor y de negocios circulares, que podr√≠an resumirse de la siguiente manera.

Caracterización de los residuos

En esta primera fase se trata de hacer un reciclaje t√©cnico, de llevar a quienes trabajan en este tema a comprender que no est√°n reciclando sino siendo proveedores de materia prima. ‚ÄúEn el momento en que se entiende esto se pasa a otro nivel de negocio, porque eso explica que se est√°n vendiendo especificaciones y no kilos de material‚ÄĚ, se√Īal√≥ Iv√°n Dar√≠o L√≥pez. De all√≠ la importancia de la caracterizaci√≥n, de construir una hoja t√©cnica, obtener certificados de calidad por lotes, y poder hacer la comparaci√≥n entre materiales reciclados y v√≠rgenes para determinar si el uso del material es competitivo.

La construcción de estas herramientas genera confianza en quienes están consumiendo el material plástico reciclado y les brinda la tranquilidad para incorporarlo en sus procesos productivos, en la fabricación de aplicaciones de uso seguro por parte de los consumidores.

Referenciación

Una vez conocidos los materiales, sus propiedades y su contenido, no es necesario ‚Äúinventar la rueda‚ÄĚ, como dice Iv√°n Dar√≠o L√≥pez, sino investigar en la literatura y hablar con el medio para saber qu√© se hace con este tipo de residuos y c√≥mo pueden mejorarse sus propiedades. En esta tarea juega un papel protag√≥nico la academia, que ayuda a construir un mapa de sus posibles aplicaciones y en las mejores escalas posibles de valor agregado.

Zuzanna Szczepanska Ayfi H Jhrzn8 UnsplashZuzanna-Szzczepanska en Unsplash

Pruebas

A partir del conocimiento de los materiales, un paso lógico es el inicio de la ejecución de pruebas de concepto a escala de laboratorio. Se trata de la identificación de la viabilidad de las ideas que se tienen sobre el uso de los materiales. En este punto empiezan a aparecer alternativas, como las del compounding, por ejemplo, que consiste en una opción poco aprovechada en Colombia para la generación de compuestos y que cuenta con un alto potencial en el país.

Una prueba de este tipo es la que adelanta el ICIPC con la ONUDI para tomar PET de difícil recuperación (con color o en contacto con aceite) y darle a través del reciclaje químico una vía hacia la industria química y la fabricación de productos.

Desarrollo

Las pruebas de concepto dan por su parte acceso a un nivel industrial, que permite una optimizaci√≥n de la f√≥rmula para mejorarla a√ļn m√°s y acercarla a las condiciones reales de operaci√≥n con el material. En esta etapa, la investigaci√≥n y la inversi√≥n se traducen en viabilidad del mercado para los materiales.

Escalamiento y puesta a punto

A las pruebas de concepto les siguen las reales, ya en el ámbito de la industria, para dar paso a la aplicación de los materiales en productos fabricados masivamente. El director Técnico y Científico del Instituto de Capacitación e Investigación del Plástico y del Caucho mostró casos de éxito de este proceso, adelantados con entidades oficiales como Colombia Productiva a través de sus iniciativas de construcción de negocios de economía circular. En este esfuerzo se han logrado positivos avances en aplicaciones de envases para productos de cuidado personal, de elementos de envase que preservan las cualidades técnicas al ser reciclados, y de películas para la fabricación de empaques de alimentos, con resultados altamente prometedores.

La concepci√≥n integral de este enfoque de la valorizaci√≥n de los residuos pl√°sticos se centra, expres√≥ Iv√°n Dar√≠o L√≥pez, en la viabilidad financiera, pues hay que trabajar ‚Äúcon los pies en la tierra‚ÄĚ, y en la viabilidad ambiental, demostrando a trav√©s del an√°lisis de ciclo de vida (ACV) que es una mejor alternativa. Los resultados deben tener por otra parte un impacto sobre la cadena completa y, ante un escalamiento de su aplicaci√≥n, los impactos deber√°n ser beneficiosos para el medio ambiente. Los efectos tangibles deben traducirse en reducciones sustanciales en el volumen de residuos dispuestos, se√Īal√≥ el directivo del ICIPC, y en la huella de carbono, lo mismo que en aumentos importantes en la cantidad de residuos recuperados, todo esto con favorables √≠ndices de rendimiento econ√≥mico.