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Primer empaque para bebida achocolatada en polvo dise√Īado para ser reciclado, en Am√©rica Latina

En un proceso de m√°s de 3 a√Īos, Nestl√© junto con Amcor desarrollaron un empaque flexible dise√Īado para el reciclaje que abre prometedoras perspectivas para aplicaciones en distintos productos en otros pa√≠ses de Am√©rica Latina y el mundo.

El nuevo empaque ofrece una reducción en la huella de carbono de 53 %, y de hasta 84 % en el consumo de agua al ser reciclado, ofreciendo a la vez una alta protección de barrera frente a la humedad.
El nuevo empaque ofrece una reducción en la huella de carbono de 53 %, y de hasta 84 % en el consumo de agua al ser reciclado, ofreciendo a la vez una alta protección de barrera frente a la humedad.
Nestlé

Nestl√© lanz√≥ en Colombia la primera soluci√≥n de empaque dise√Īado para el reciclaje, para su modificador l√°cteo achocolatado en polvo de su marca Milo¬ģ, en sachets de 25 gramos. La innovaci√≥n hizo su debut en mayo pasado y comprende un enfoque de empaque justo a la medida, Fit for Purpose, y la implementaci√≥n de sistemas que permitan su retorno a la cadena de producci√≥n.

Nestl√© separa globalmente a sus filiales por zonas, cada una de las cuales adelanta iniciativas orientadas a cumplir el prop√≥sito corporativo de llegar en el a√Īo 2025 a tener 100% de sus materiales de empaque dise√Īados para reciclarse o reutilizarse. En Singapur, un Centro de Tecnolog√≠a de Producto de Nestl√© ayuda a las distintas regiones a materializar sus ideas, colaborando de cerca en los procesos de dise√Īo, investigaci√≥n y desarrollo.

En Am√©rica Latina, espec√≠ficamente en la regi√≥n andina, los proyectos para la circularidad en los empaques tuvieron este 2021 un gran avance con el desarrollo y puesta en el mercado de este empaque dise√Īado para ser reciclado para el popular MILO¬ģ, una soluci√≥n pionera en la regi√≥n para este tipo de producto. Mauricio S√°nchez, gerente de Sustentabilidad en Empaques de Nestl√© para Colombia y Ecuador, quien forma parte del equipo que lider√≥ la materializaci√≥n de la nueva soluci√≥n de empaque, habl√≥ con Mundo PMMI acerca del proceso, desaf√≠os y sus repercusiones.

Producto de alta complejidad

La elecci√≥n del modificador l√°cteo en polvo Milo¬ģ como producto en el cual aplicar el desarrollo del nuevo empaque reciclable de Nestl√© supuso distintos retos que fue necesario superar por medio de diversos ensayos e investigaciones. ‚ÄúLo primero fue desarrollar un estudio de conservaci√≥n en la costa Caribe, para asegurar la totalidad del tiempo de vida del producto‚ÄĚ, se√Īala Mauricio S√°nchez. La informaci√≥n que se buscaba era crucial por las caracter√≠sticas y propiedades del producto, como el ser altamente higrosc√≥pico. ‚ÄúCuando se cierra inadecuadamente, el modificador en polvo absorbe humedad y se endurece, y es eso lo que debe cuidarse para asegurar la calidad y vida del producto‚ÄĚ, explica el gerente de Sustentabilidad en Empaques de Nestl√© para Colombia y Ecuador.

La aproximaci√≥n para solucionar este reto por parte del equipo de Nestl√© en Colombia se hab√≠a dado mediante la realizaci√≥n de ensayos de reducci√≥n del porcentaje de aluminio en las estructuras. En este punto del proceso entr√≥ en escena Amcor, fabricante de empaques flexibles con presencia global y un marcado enfoque hacia la sustentabilidad y la econom√≠a circular. En sesiones conjuntas, especialistas de las dos empresas iniciaron sesiones de innovaci√≥n, de las cuales surgi√≥ la propuesta √ļnica e innovadora que se present√≥ al Centro de Tecnolog√≠a de Producto en Singapur, y que hoy es una realidad en el mercado colombiano.

Un proceso articulado

En el segundo semestre de 2019, Nestl√© y Amcor definieron la estructura de la pel√≠cula para el empaque de Milo, luego de evaluar sus propiedades y de realizar comparaciones con desarrollos adelantados en otras regiones del mundo. Una vez completados los an√°lisis correspondientes, el paso siguiente fue gestionar el proceso de compra de los materiales necesarios para que Amcor realizara las primeras pruebas en m√°quinas y aplicara los acondicionamientos necesarios. ‚ÄúSe hicieron numerosas corridas en las m√°quinas y se implementaron los ajustes requeridos en las mordazas, en el componente neum√°tico para asegurar la presi√≥n, y m√°s adelante pruebas de transporte. En total fueron 12 meses de pruebas continuas‚ÄĚ, recuerda Mauricio S√°nchez.

Con reuniones mensuales de seguimiento con los especialistas en Singapur, el proceso sigui√≥ su curso y a lo largo de 2020 se realizaron pruebas de conservaci√≥n, evaluando simult√°neamente los tiempos de preparaci√≥n y lanzamiento del empaque. ‚ÄúCuando advertimos una tendencia favorable, acompa√Īados durante todo el proceso de nuestro proveedor, hicimos una prueba industrial y decidimos la salida al mercado,‚ÄĚ, explica Mauricio S√°nchez.

En mayo de 2021 se dio el lanzamiento del primer sachet para modificador l√°cteo en polvo dise√Īado para reciclaje de toda la regi√≥n. Se trata de un sachet para la presentaci√≥n de 25 gramos del Producto Milo¬ģ con un formato horizontal de 10 por 8 cent√≠metros y una estructura de OPP, polietileno al interior y BOPP de ultra alta barrera en la capa intermedia, con un espesor de entre 60 y 70 gramos por metro cuadrado.

El nuevo empaque ofrece una reducción en la huella de carbono de 53 %, y de hasta 84 % en el consumo de agua al ser reciclado, ofreciendo a la vez una alta protección de barrera frente a la humedad.

Dise√Īado para el reciclaje

En l√≠nea con el eje estrat√©gico de Nestl√© de dise√Īar sus empaques con la circularidad en mente, el nuevo empaque se suma a distintas soluciones de pl√°stico reciclado que existen en el mercado y abre la posibilidad de reincorporar el material recuperado en el proceso de conversi√≥n de empaques futuros.

Una comparaci√≥n de los empaques utilizados previamente para el producto en polvo Milo¬ģ con los resultantes del nuevo desarrollo permite ver con claridad sus beneficios. Uno de los principales se deriva del menor uso de pl√°stico, pero ofreciendo a la vez la misma protecci√≥n de barrera del empaque original.

De otra parte, al ser m√°s liviano se reduce la huella de carbono resultante del transporte en los procesos de distribuci√≥n; y as√≠ mismo, la reducci√≥n del tama√Īo optimiza el n√ļmero de cajas por pallet haciendo mucho m√°s eficiente la cadena log√≠stica.

Una consideraci√≥n en el desarrollo del nuevo empaque, relacionada directamente con la sustentabilidad, fue el hecho de que los impactos ambientales no se miden ahora tan solo en t√©rminos de toneladas de residuos, sino tambi√©n en el n√ļmero de empaques. ‚ÄúCon los productos peque√Īos, es mucho mayor el n√ļmero de unidades producidas, cuyos empaques est√°n m√°s expuestos a poder llegar a los r√≠os, mares, o al relleno mismo; y eso es lo que quisimos evitar comenzando por el dise√Īo para el reciclaje en el formato de empaque en sachet de 25 gramos‚ÄĚ, explica S√°nchez.

Aplicación extendida

Por el momento, el uso del nuevo material se hace en la capa externa de los empaques, aunque se encuentra en desarrollo una cadena para producirlo con el grado suficiente y las condiciones mec√°nicas, ambientales y de barrera que permitan su uso en aplicaciones para contacto con alimentos. ‚ÄúEn estos momentos no puede hacerse en su totalidad, porque la capacidad tecnol√≥gica se encuentra todav√≠a en desarrollo y pruebas‚ÄĚ, se√Īala Mauricio S√°nchez, y explica que en el mundo existen algunas implementaciones peque√Īas para este tipo de aplicaciones. ‚ÄúPero si se crean cadenas para productos de cuidado personal, de art√≠culos para el hogar o de cosm√©ticos, por ejemplo, las resinas van a poder utilizarse en la producci√≥n de nuevos empaques‚ÄĚ.

Luego de su salida al mercado, el nuevo empaque de Milo ha sido acogido con entusiasmo por parte de los consumidores, que ven en √©l una respuesta a su consciencia de responsabilidad medioambiental.  

El desarrollo y la implementación de la iniciativa ha sentado igualmente un precedente muy importante, no solo para los mercados de Colombia, sino de Latinoamérica y el mundo.

En otros pa√≠ses, como Chile y Singapur, est√°n tomando ya el aprendizaje obtenido en Colombia y replic√°ndolo para distintos productos. En Colombia, adem√°s, se emplear√° la nueva soluci√≥n de empaque dise√Īado para el reciclaje para todo el portafolio de empaques flexibles de la marca Milo¬ģ y, en un futuro cercano, en otros productos de Nestl√©.

‚ÄúPara Nestl√©, este es un desarrollo muy importante y una puerta de entrada para demostrar que s√≠ se puede, que queremos hacerlo llegando a soluciones innovadoras y disruptivas, y que es un primer paso que debemos dar, en conjunto con muchos otros actores‚ÄĚ, concluy√≥ el gerente de Sustentabilidad en Empaques de Nestl√© para Colombia y Ecuador en su conversaci√≥n con Mundo PMMI.