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Nestlé logra pasar al papel sus envases de confitería

La transici√≥n del pl√°stico al papel para 419 unidades de venta de sus caramelos Smarties requiri√≥ una extensa investigaci√≥n y desarrollo en nuevos materiales, en nuevos dise√Īos de envases, compatibilidad de equipos y potencial de reciclaje para Nestl√©.

Nestlé logra pasar al papel sus envases de confitería
Entre los nuevos formatos se encuentran un tubo de papel hexagonal para Smarties Giant Tube, un multiempaque que consta de tubos de papel unidos con una etiqueta, una bolsa de papel para peque√Īas cajas de mini Smarties y una bolsa parable.

Dos a√Īos en la fabricaci√≥n, desde el concepto hasta el lanzamiento, la introducci√≥n de Nestl√© en junio de 2020 de sus dulces de chocolate Smarties en envases de papel totalmente reciclables representa una primicia mundial para una marca global de confiter√≠a, afirma la compa√Ī√≠a con sede en Suiza. El proyecto, que vio c√≥mo el empaque de 419 de sus unidades de venta del popular dulce de chocolate recubierto de az√ļcar pas√≥ del pl√°stico al papel, involucr√≥ una complejidad mayor de la que incluso Nestl√© anticip√≥ cuando se embarc√≥ por primera vez en el viaje.

Los desaf√≠os inclu√≠an el desarrollo de un sustrato de papel que pudiera proporcionar la misma funcionalidad que el pl√°stico, sin dejar de ser 100% reciclable y capaz de funcionar a altas velocidades en el equipo de envasado existente de la empresa. Nestl√© tambi√©n tuvo que reimaginar muchos de sus ic√≥nicos dise√Īos de empaques, que no pod√≠an reproducirse con papel, con nuevas estructuras capaces de transmitir la misma alegr√≠a y diversi√≥n por las que se conoce a la marca.

El proyecto utilizó como punto de partida el trabajo realizado con una envoltura de papel totalmente reciclable desarrollado en el Centro de I + D para Confitería de Nestlé en York, Reino Unido, en colaboración con el Instituto de Ciencias del Empaque en Lausana, Suiza, para el nuevo YES! barra de frutas y nueces. ¡El sí! El envasado en barra fue la primera estructura de este tipo que pudo funcionar a 300 empaques / min en una máquina envolvedora de sellado en frío.

Para adaptar el material de empaque de papel para Smarties, Nestlé recurrió a 50 empleados de I + D, junto con la red global de I + D de la empresa de 180 expertos en empaque en todo el mundo.

El primer empaque de Smarties que se lanz√≥ en la nueva envoltura de papel fue para su popular bloque para compartir, una barra de chocolate de 18 cuadrados llena de mini Smarties. Seg√ļn Nestl√©, cada a√Īo se venden 3,5 millones de bloques Smarties. Dado el alcance del proyecto de pl√°stico a papel, la compa√Ī√≠a comparte que, en total, la conversi√≥n de todas las unidades de venta a papel eliminar√° m√°s de 400 toneladas m√©tricas de envases de pl√°stico, incluidas m√°s de 38 millones de tapas de pl√°stico y etiquetas de pl√°stico, en todo el mundo, basado en vol√ļmenes anuales de 2019.

La conversión respalda los compromisos de sustentabilidad global de Nestlé

En 2018, Nestl√© anunci√≥ su compromiso de hacer que el 100% de sus envases sean reciclables o reutilizables para 2025 de acuerdo con la Nueva Econom√≠a del Pl√°stico (NPEC) de la Fundaci√≥n Ellen MacArthur, una iniciativa global que busca abordar los desechos pl√°sticos y la contaminaci√≥n en su origen. Como explica Rob Cameron, Director Global de Asuntos P√ļblicos de Nestl√© SA, actualmente el 87% de los envases de la empresa ya son reciclables o reutilizables.

En 2020, Nestl√© anunci√≥ otro objetivo: reducir su uso de pl√°stico virgen en un tercio para 2025. ‚ÄúEso suena relativamente sencillo‚ÄĚ, dice Cameron, ‚Äúpero hay un gran desaf√≠o para nosotros en esto, que es la disponibilidad de pl√°stico reciclado grado alimenticio que podemos utilizar como materia prima para nuestros envases ".

Para cerrar la brecha del 13% en hacer que todos sus envases sean reciclables y reutilizables y para reducir el uso de plásticos vírgenes, Nestlé ha identificado cinco áreas de acción:

¬∑      Reducir: reducir su material de empaque en general, y el uso de pl√°stico virgen en particular.

¬∑       Reutilizar y recargar: escalar los sistemas reutilizables y recargables hasta eliminar la necesidad de los empaques desechables.

¬∑       Materiales alternativos: Usar materiales para empaque pioneros alternativos, en particular para facilitar el reciclaje.

¬∑       Infraestructura: Apoyar infraestructura que ayude a darle forma a un futuro sin desperdicios.

¬∑       Estimular un nuevo comportamiento en sus operaciones  as√≠ como con sus consumidores, socios minoristas y proveedores.

Seg√ļn Alexander von Maillot, SVP Global Head Confectionery & Ice Cream Strategic Business Unit, de Nestl√© SA, fue este anuncio global de 2018 lo que inspir√≥ al grupo de confiter√≠a a buscar nuevos envases para Smarties con el fin de avanzar en los objetivos de sustentabilidad de la empresa.

"Est√°bamos sentados juntos y pensando, ¬Ņc√≥mo podemos dar un paso adelante con la confiter√≠a y qu√© podemos hacer para dar un buen ejemplo?" recuerda. ‚ÄúY pronto empezamos a hablar de Smarties, ya que es una marca muy vinculada a los ni√Īos, y por tanto encajaba perfectamente para cuidar el futuro de nuestra pr√≥xima generaci√≥n.

‚ÄúDecidimos, ¬Ņpor qu√© no convertir a Smarties en la primera marca de confiter√≠a sin pl√°stico? Se sinti√≥ muy convincente y l√≥gico. Pero fue m√°s f√°cil decirlo que hacerlo, especialmente cuando comenzamos a mirar los detalles. Entonces comprendimos que ten√≠amos un gran desaf√≠o por delante. Producimos aproximadamente 280 millones de envases al a√Īo. Y en ese momento, 250 millones de ellos usaban pl√°stico. Por lo tanto, tuvimos que cambiar el 90% de nuestro portafolio. El noventa por ciento signific√≥ que tuvimos que hacer la transici√≥n de 419 unidades de venta, unos 400 formatos, formas y tipos diferentes de empaque al papel".

Bruce Funnell, jefe de empaque del Centro de tecnolog√≠a de productos de Nestl√© en York, a√Īade: ‚ÄúCuando realmente analizamos los datos, descubrimos que el pl√°stico se usaba en todas partes, aunque a veces en peque√Īas formas, como un sticker o un accesorio de huevo de Pascua, las bolsas, las ventanas en cajas de cart√≥n, cada uno ten√≠a que ser abordado de una manera para garantizar que cada uno de los problemas se pudiera resolver ".

El papel proporciona la mejor circularidad

El objetivo principal del empaque Smarties, de hecho para cualquier empaque, dice Funnell, es contener, proteger y preservar el producto, un trabajo que el pl√°stico hab√≠a realizado excepcionalmente bien durante a√Īos. ‚ÄúEntregamos Smarties de manera que el consumidor pueda distribuir y disfrutar el producto de forma segura. La seguridad es nuestra m√°xima prioridad‚ÄĚ, dice. ‚ÄúY cuando se mira a los pl√°sticos, han sido la mejor opci√≥n durante muchos a√Īos porque tienen grandes atributos. Son fuertes, livianos y asequibles. Hacen un gran trabajo protegiendo los alimentos con una cantidad m√≠nima de recursos. Y es por eso que se usa tanto".

Sin embargo, el problema con el pl√°stico es que muchas veces no se recicla o, lo que es peor, se convierte en basura. "Creemos que al pasar al papel, Smarties realmente puede ayudar a marcar la diferencia y desempe√Īar un papel clave en el viaje de Nestl√© en el futuro", agrega Funnell.

Sin embargo, el papel no fue el √ļnico sustrato considerado como sustituto del pl√°stico. Como explica Funnell, al hacer un cambio de empaque, Nestl√© considera todo tipo de materiales y escenarios de final de vida para asegurarse de que el empaque que dise√Īa proporcione el mejor valor y respalde la econom√≠a circular. Una alternativa fue un material compostable.

‚ÄúA primera vista, los materiales compostables suenan ideales porque se degradan naturalmente en el medio ambiente‚ÄĚ, dice Funnell. ‚ÄúPero el desaf√≠o con los materiales compostables es doble. Primero, para el compostaje dom√©stico, cuando realmente miramos la cantidad de personas que hacen composta en casa, es muy peque√Īa. Por tanto, la posibilidad de que el envase se convierta realmente en abono es peque√Īa. Y luego, si hablamos de compostaje industrial, el desaf√≠o es que existen muy pocas instalaciones de compostaje industrial, y el riesgo es que, si entra en un sistema de reciclaje convencional, en realidad puede contaminar el flujo de reciclaje. As√≠ que tenemos que tener mucho cuidado de c√≥mo y d√≥nde usamos materiales compostables.

‚ÄúNuestra visi√≥n es que todos nuestros envases sean reciclables o reutilizables para 2025. Por lo tanto, el papel, que ya tiene un flujo de reciclaje muy bien establecido, realmente respondi√≥ a esa pregunta y, por lo tanto, proporcion√≥ un gran veh√≠culo para un dise√Īo circular de un nuevo envase‚ÄĚ.

Nestl√© logra pasar al papel sus envases de confiter√≠aParte del objetivo de Nestl√© es cambiar el comportamiento del consumidor en torno al uso de envases. Los mensajes en los empaques para Smarties fomentan el reciclaje del empaque despu√©s de su uso.El objetivo tambi√©n era dise√Īar un empaque que proporcionara un beneficio claro a los consumidores; von Maillot dice: "La gente conoce este material [el papel], por lo que nos brinda una historia muy f√°cil y sencilla, porque el compromiso de Nestl√© tambi√©n consiste en ayudar a educar a los consumidores sobre nuevos comportamientos".

Sin embargo, a pesar de lo deseable que es el papel desde el punto de vista del reciclaje, carece de gran parte de la funcionalidad del plástico, reconoce Funnell. No es tan fuerte como el plástico, se rompe fácilmente, es más rígido y carece de las barreras de oxígeno y humedad que proporciona el plástico. También es una estructura muy abierta y porosa, lo que plantea un problema para imprimir gráficos en el empaque.

Por lo general, explica Funnell, los envases de pl√°stico para un producto de confiter√≠a como Smarties comprenden varias capas, incluida una capa interna, una capa de barrera (generalmente de aluminio), una capa de impresi√≥n y una capa de superficie final para protecci√≥n, entre cada una de las cuales hay una capa de adhesivo. Para mover Smarties de esta estructura de m√ļltiples capas a un material de papel, se requiri√≥ desarrollar una estructura de celulosa y un recubrimiento patentado a base de agua que, en conjunto, podr√≠an proporcionar la funcionalidad y la capacidad de reciclaje necesarias.

‚ÄúAl hacer eso, creamos un material que se puede separar y reciclar f√°cilmente, por lo que podemos recuperar la fibra y reutilizarla‚ÄĚ, explica Funnell. ‚ÄúY tambi√©n podemos recuperar los elementos de desecho, que podemos usar para un mayor reciclaje, o podemos usarlos para incinerarlos para obtener energ√≠a. Para que podamos recuperar la gran mayor√≠a del material ".

La estructura de papel patentada final fue desarrollada por el centro de I + D de York junto con los ingenieros y cient√≠ficos de empaque de Nestl√©, sus f√°bricas, sus proveedores y recicladores ‚Äúpara garantizar no solo que se pueda usar, sino tambi√©n que se pueda reciclar al final de la vida‚ÄĚ, comparte Funnell.

Nestlé garantiza un abastecimiento sustentable de fibra

Al dise√Īar envases nuevos y m√°s sustentables, Funnell dice que Nestl√© considera la cadena de suministro completa de un envase, desde las materias primas hasta el final de su vida √ļtil, para garantizar que el nuevo material no resuelva un problema mientras crea otro. "Para hacer eso, utilizamos una herramienta de evaluaci√≥n basada en el ciclo de vida que nos permite dise√Īar nuestro pensamiento en torno a diferentes soluciones de empaque para asegurarnos de no crear un problema en otra √°rea", dice. "Y luego consideramos todos los impactos ambientales".

Para sus envases a base de fibra, Nestlé trabaja directamente con sus proveedores para garantizar que todo el papel, la pulpa y el cartón provengan de fuentes sustentables. El empaque nuevo de los Smarties utiliza fibra de proveedores patentados que es 100% rastreable hasta el país de cosecha. Además, un mínimo del 90% del volumen de fibra se obtiene de manera responsable dentro de la definición de Nestlé, lo que refuerza los compromisos específicos de la empresa sobre deforestación y manejo forestal, desarrollo rural y manejo del agua. Nestlé utiliza certificaciones como Forest Stewardship Council (FSC) y el Programa para la aprobación de la certificación forestal (PEFC) para demostrar el cumplimiento.

Funnell se√Īala que el papel tiene la ventaja adicional de estar disponible a la escala necesaria para una empresa como Nestl√©. ‚ÄúLos √°rboles que necesitamos para ma√Īana se plantaron hoy y los √°rboles que necesitamos para hoy se plantaron ayer, por lo que hay suficiente papel para que podamos hacer el cambio de manera sostenible‚ÄĚ, dice Funnell. ‚ÄúY el hecho de que reciclamos el material una y otra vez varias veces significa que mantenemos el material en el ciclo. Mientras que, si se considera el pl√°stico que no se recicla, probablemente el mejor caso es que se incinerar√° para la recuperaci√≥n de energ√≠a y lo peor es que se tirar√° a la basura".

Nuevos empaques dise√Īados para deleitar a los clientes

El cambio a envases m√°s sustentables a menudo conlleva compensaciones. Para Smarties, fue el abandono de algunas de sus ic√≥nicas estructuras de empaque en favor de otras nuevas que podr√≠an producirse m√°s f√°cilmente con papel. ‚ÄúComo guardi√°n de la marca, es muy dif√≠cil porque tuvimos que renunciar a los activos centrales de la marca, algo que nunca querr√°s hacer cuando realmente cultivas y construyes una marca‚ÄĚ, dice von Maillot.

Un ejemplo es el Smarties Giant Tube, un tubo de cart√≥n que contiene 4.59 onzas del caramelo de chocolate, con una tapa de pl√°stico que se puede quitar con el movimiento del pulgar. El ic√≥nico tubo se us√≥ para todo, desde una herramienta de ense√Īanza para demostrar la forma de un cilindro a los estudiantes, hasta una variedad de juegos inventados por ni√Īos. El propio von Maillot recuerda haber usado el tubo vac√≠o como telescopio cuando era m√°s joven.

‚ÄúPero entendimos que ten√≠amos que intensificarlo‚ÄĚ, dice. "Si quer√≠amos salir del pl√°stico, solo hab√≠a una forma: ten√≠amos que cambiar la forma". El nuevo envase es una actualizaci√≥n inteligente, que convierte el tubo cil√≠ndrico en una forma hexagonal. Los dise√Īadores tambi√©n pudieron conservar el mecanismo de apertura ic√≥nico, pero con papel en su lugar.

Nestl√© logra pasar al papel sus envases de confiter√≠aEl redise√Īo de tres empaques ic√≥nicos de Smarties fue necesario para pasarse del papel al pl√°stico.Otro redise√Īo involucr√≥ el empaque para multiempaques de tubos Smarties m√°s peque√Īos, que anteriormente se guardaban en bolsas de pl√°stico. Ahora, los multipacks est√°n hechos de varios tubos de cart√≥n conectados por una etiqueta de papel perforada, por lo que los tubos individuales se pueden arrancar del empaque principal. "Es un sistema de conexi√≥n realmente innovador, memorable y divertido", dice von Maillot.

Para las peque√Īas cajas de mini Smarties, que se entregan en las fiestas de cumplea√Īos, por ejemplo, Nestl√© reemplaz√≥ la bolsa de pl√°stico que conten√≠a los peque√Īos empaques de cart√≥n por una hecha de papel. ‚ÄúNo solo se ve genial, sino que se siente genial, y creo que incluso suena genial‚ÄĚ, dice von Maillot. "Es papel, pero protege el interior del producto de la misma forma que antes lo hac√≠a el pl√°stico".

Otra parte del proceso de redise√Īo fue informar a los consumidores sobre el cambio en el empaque. Smarties siempre se ha comprometido a ayudar a los padres a inspirar y educar a los ni√Īos. Seg√ļn von Maillot, muchos ni√Īos han aprendido los nombres de los colores y a contar con las golosinas de colores brillantes y han aprendido cosas tales como c√≥mo dibujar a trav√©s de actividades en el empaque.

‚ÄúSabemos que para cumplir con nuestro compromiso de 2025, tenemos que ayudar a educar y fomentar los comportamientos correctos‚ÄĚ, agrega. "Y la comunicaci√≥n en nuestros empaques se trata de fomentar ese comportamiento de una manera atractiva, recordando a los padres y a los ni√Īos que Smarties est√° trabajando duro para hacer las cosas correctas". Los mensajes en el empaque incluyen la copia: "¬°Reciclemos h√©roes! ¬°Disfrute y recicle en la papelera! " y "Papel de fuentes responsables". El empaque tambi√©n advierte que el producto utiliza solo colores naturales y cacao sustentable.

Inversiones en equipo necesarias

Como se se√Īal√≥ anteriormente, otro desaf√≠o fundamental fue dise√Īar el material para que se ejecutara en el equipo de Nestl√©. As√≠ como el pl√°stico se ha optimizado para el envasado, tambi√©n se ha optimizado el equipo de envasado para que funcione con pl√°stico. ‚ÄúEntonces, para permitir que el papel cumpliera su funci√≥n, realmente necesit√°bamos aportar alguna innovaci√≥n inteligente para que eso funcionara, para que funcionara con eficacia y eficiencia en nuestras l√≠neas autom√°ticas‚ÄĚ, dice Funnell.

La planta de producci√≥n de Smarties m√°s grande de Nestl√© se encuentra en Hamburgo, Alemania, donde se producen 20.000 toneladas de Smarties cada a√Īo. Eso se traduce en m√°s de 20 mil millones de Smarties que salen de Hamburgo a m√°s de 50 pa√≠ses, principalmente en Europa, as√≠ como en Am√©rica del Sur y Asia.

Para acomodar el nuevo empaque de papel, Nestl√© invirti√≥ $ 10 millones de francos suizos (aproximadamente US $ 10,8 millones), gran parte de los cuales se utilizaron para instalar una nueva l√≠nea para el tubo gigante hexagonal Smarties. Seg√ļn Arturo Galv√°n, gerente de F√°brica de la Planta de Chocolate de Hamburgo, parte de la inversi√≥n tambi√©n se utiliz√≥ para modificar los equipos existentes para las bolsas de papel, como las m√°quinas verticales de formado / llenado / sellado utilizadas para las bolsas de mini Smarties. ‚ÄúAunque acabamos de cambiar el material pl√°stico por papel, ten√≠amos que garantizar que los par√°metros, incluida la temperatura de sellado, coincidieran perfectamente, porque si tomamos una temperatura muy alta, podemos quemar el papel. Y si la temperatura es demasiado baja, no podemos garantizar que estemos sellando la bolsa correctamente".

El comienzo del "viaje al papel"

Desde la introducción a mediados de 2020 del Smarties Sharing Block en envases de papel, inicialmente en los supermercados Asda del Reino Unido, Nestlé ha estado implementando varios formatos en los nuevos envases de papel a nivel mundial. Antes del proyecto de empaque de papel, el 10% de los productos Smarties estaban en empaques de este tipo de material; hoy, todo el portafolio de marcas de 490 unidades de venta se empaca en papel 100% reciclable.

Entre algunos de los otros formatos de Smarties redise√Īados se encuentran una bolsa de papel vertical que se puede compartir y que se puede volver a cerrar; una caja de papel para el producto Smarties Music Maker, exclusivo para viajes minoristas, anteriormente en un tubo de pl√°stico; y las bandejas expositoras que sol√≠an contener figuras huecas de navidad y pascua, que ahora son de papel.

En abril, un comunicado de prensa de Amcor anunció que Smarties había lanzado envases de papel para su gama de productos Chocolate Block and Bar en Australia que se desarrolló con el proveedor de envases.

Seg√ļn von Maillot, Nestl√© se encuentra en el comienzo de su "viaje al papel". Despu√©s de abordar el YES! En las barras snack y el portafolio de Smarties, Nestl√© tambi√©n present√≥ una nueva bolsa de papel 100% reciclable para su cacao en polvo Nesquik All Natural en Europa. Actualmente, la compa√Ī√≠a est√° considerando sus envases de helados como el pr√≥ximo objetivo.

"Es realmente un viaje, es paso a paso", dice von Maillot. ‚ÄúNecesitamos ver qu√© marcas tienen sentido. ¬ŅPodemos proteger lo suficiente el producto empac√°ndolo en papel? Y luego probaremos, aprenderemos y lanzaremos m√°s productos y marcas con el tiempo ".