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Universidad de Oxford desarrolla método para la conversión de residuos plásticos en hidrógeno

En conjunto con otras universidades e instituciones en el Reino Unido, China y Arabia Saudí, investigadores del Departamento de Química de la Universidad de Oxford crearon un nuevo tipo de catalizador que desprende el hidrógeno de los polímeros plásticos.

Universidad de Oxford desarrolla método para la conversión de residuos plásticos en hidrógeno
Foto de Jasmín Sessler en Unsplash

Como una respuesta creativa y eficiente al colosal aumento de residuos pl√°sticos en el mundo, un grupo de investigadores de la Universidad de Oxford, liderado por el Profesor Peter Edwards, idearon una innovadora manera de obtener hidr√≥geno mediante un proceso de romper el pl√°stico en peque√Īos fragmentos y mezclarlo con un catalizador de √≥xido de hierro y √≥xido de aluminio, para explotarlo luego en un generador de microondas a 1.000 vatios y crear zonas calientes en el pl√°stico antes de desprender el hidr√≥geno, recuperando en cuesti√≥n de segundos el 97 por ciento del gas presente en el material. El hidr√≥geno obtenido puede ser utilizado como un combustible limpio y los subproductos como carbono s√≥lido.

La investigación, publicada en la revista científica Nature Catalysis, explica cómo este proceso de un solo paso, que tarda por lo general entre 30 y 90 segundos, transforma una muestra de plástico comercial pulverizado mecánicamente en hidrógeno y nanotubos de carbono multicapas.

En el resumen del estudio se afirma que con el método se extrae más del 97% de la masa teórica de hidrógeno a partir del plástico deconstruido, y se explica que el enfoque fue demostrado con residuos plásticos ampliamente utilizados en el mundo real.

La aplicación práctica del estudio adelantado representa una solución potencial muy atractiva para ayudar a resolver la emergencia que está creando en el mundo la presencia de residuos plásticos en los océanos.

‚ÄúLos pl√°sticos podr√≠an utilizarse como una valiosa materia prima para la producci√≥n de combustible limpio de hidr√≥geno y productos de carbono con alto valor agregado‚ÄĚ, se√Īalaron los investigadores en un comunicado emitido por la Universidad de Oxford. Citado por el sitio web de FuelCellsWorks, Peter Edwards, director del proyecto, afirm√≥ que el estudio abre un √°rea completamente nueva para la cat√°lisis, en t√©rminos de selectividad, y ofrece una ruta potencial para combatir el exceso de los residuos pl√°sticos, ‚Äúparticularmente en pa√≠ses en v√≠as de desarrollo, donde puede actuar como una ruta hacia la econom√≠a del hidr√≥geno, y permitir la superaci√≥n del uso exclusivo de los combustibles f√≥siles‚ÄĚ.

Fuente: Nature Catalysis, https://www.nature.com/articles/s41929-020-00518-5

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