¬°Hub de contenido!
Acceso a contenido educativo gratis.

Una aproximación eficiente frente a la renovación de los envases flexibles

Las pel√≠culas sellantes de PLA representan una alternativa medioambiental positiva que ha venido creciendo en los √ļltimos a√Īos. Constituyen un sustrato de baja huella de carbono y de fuentes renovables.

Una aproximación eficiente frente a la renovación de los envases flexibles
De acuerdo con Plastic Suppliers, las estructuras de empaque m√°s delgadas que incorporan las pel√≠culas EarthFirst¬ģ Ultralight tambi√©n benefician la productividad del proceso de envasado debido a la menor temperatura del selle del material y la cantidad reducida de la capa de selle.
Plastic Suppliers, Inc.

Las películas sellantes de PLA basadas en plantas podrían reemplazar en algunas aplicaciones a las basadas en combustibles fósiles de PE típicamente usadas en la industria.

Estas pel√≠culas biopl√°sticas tienen un contenido de carbono superior a 90%, son compostables y biodegradables igual a sustancias org√°nicas y naturales, afirma el fabricante Plastic Suppliers, que produce la marca de PLA EarthFirst¬ģ.

Es importante destacar que la pel√≠cula biopl√°stica de PLA para empaques ya est√° disponible comercialmente en el mundo y ‚Äďde acuerdo con Plastic Suppliers‚ÄĒ reduce de manera importante la huella de carbono de los flexibles, as√≠ como los costos operacionales.

Estas pel√≠culas facilitan un manejo eficiente de los sellantes de alto desempe√Īo en laminaciones de adhesivos, sin que exista una p√©rdida en el rendimiento de la manufactura de rollos de alta calidad para aplicaciones en m√°quinas HFFS y VFFS. Seg√ļn Plastic Suppliers: ‚Äúal usar las pel√≠culas sellantes de PLA en lugar de la pel√≠cula sellante de PE se dan condiciones favorables en los c√°lculos de los gases de efecto invernadero y combustible f√≥sil‚ÄĚ.

 Pel√≠culas de barrera metalizadas

Existen avances t√©cnicos espec√≠ficos con las pel√≠culas biopl√°sticas que crean positivas posibilidades para lograr pel√≠culas de barrera con buen desempe√Īo frente al ox√≠geno y a la humedad, como es el caso de las pel√≠culas EarthFirst¬ģ MVTR y OTR. Estas pel√≠culas metalizadas permiten lograr laminaciones tradicionales de empaque y eliminar una capa de empaque, lo que redunda en ahorros potenciales en los costos, y beneficios ambientales al tener menos capas de empaque.

Envases de biopl√°stico compostables f√°cilmente logrables

Al preguntar por qu√© incorporar una pel√≠cula de PLA en un empaque que no puede ser reciclada o compostada, los especialistas de Plastic Suppliers responden que el beneficio est√° en la reducci√≥n en la fuente y en la huella de carbono. 

‚ÄúPara empaques que terminar√°n como desecho s√≥lido, esto se traduce en mucho menos pl√°stico convertido en desperdicio. Tambi√©n un paso sustentable incremental es la transici√≥n de una estructura de 3 a 2 capas mediante la incorporaci√≥n de una capa de barrera de PLA, como la metalizada EarthFirst¬ģ‚ÄĚ, afirman los expertos de esta firma proveedora de pel√≠culas.

Empaques que se ajustan al PLA

Aplicaciones ideales para este tipo de películas de PLA son los alimentos secos y congelados. Más concretamente empaques flexibles para café, té, botanas saladas, frutas y nueces, golosinas para mascotas, barras nutricionales, confitería, productos para hornear, mezclas en polvo, químicos del hogar, entre otros.

 En cuanto al formato puede fabricarse con este material de PLA cualquier tipo de bolsa, incluyendo las doy-packs, los stick packs y formatos de tres sellos.

 Empaques flexibles y conversi√≥n del PLA

El empaque flexible se crea mediante laminaciones de rollo que son sellados térmicamente para formar bolsas. Históricamente, el polietileno ha sido el polímero de elección para proporcionar una capa de selle rentable y lograr selles herméticos fuertes. La capa de sellado se aplica generalmente al rollo del empaque a través de recubrimiento por extrusión o un proceso de laminación. Los polipropilenos y poliésteres termo-sellables también se utilizan ampliamente en envases flexibles, con algunas restricciones relacionadas con los tipos de envases, resistencia al selle, hermeticidad de los sellos y costo.

 Las laminaciones por adhesivo se utilizan ampliamente en envases flexibles y son el foco de las aplicaciones de EarthFirst¬ģ.

 A diferencia de otras pel√≠culas no extensibles como el papel, OPP, PET y las pel√≠culas de polietileno, estas se pueden estirar f√°cilmente debido a su baja resistencia al alargamiento/m√≥dulo. Las elongaciones diferenciales entre sustratos unidos entre s√≠ en una laminaci√≥n, har√°n que el laminado se enrosque cuando se deja bajo baja o ninguna tensi√≥n. Este es un efecto indeseable para el rollo del material de empaque por su potencial para afectar el rendimiento de las l√≠neas de empaque.

 De acuerdo con Plastics Suppliers, el l√≠mite inferior pr√°ctico de bajo espesor para el uso de polietileno en la capa de selle en las laminaciones por adhesivo, es de entre 1.25 y 1.5 mil. Las capas de sellado de 1.25 mil o menos son poco frecuentes. La capa de sellado de polietileno requerido por la mayor√≠a de las aplicaciones de empaque de tama√Īo mediano a peque√Īo para lograr una resistencia mec√°nica adecuada ‚Äďsellado herm√©tico alrededor de los fuelles, zippers y sellos de aleta‚ÄĒ es un valor mucho menor, por lo general en el rango de 0.30 a 0.50 mil. Esta fina cantidad de material de polietileno s√≥lo se puede aplicar eficazmente al rollo de empaque a trav√©s de un proceso de recubrimiento por extrusi√≥n.  Debido al m√≥dulo m√°s alto de las pel√≠culas de PLA ahora es posible reducir los espesores a los niveles de recubrimiento por extrusi√≥n, al tiempo que se reduce la tendencia a curvarse el laminado (lo que se conoce como curling).

 Ahorros operacionales

Seg√ļn Plastic Suppliers, las pel√≠culas de EarthFirst¬ģ de PLA abordan este desperdicio de material asociado a laminaciones por adhesivos, proporcionando una capa de selle equivalente en rigidez a una fracci√≥n del espesor de las pel√≠culas de polietileno convencionales. T√≠picamente, es posible reducir la pel√≠cula sellante hasta 75% y bajar el espesor del laminado terminado hasta en un 50%.  Estas pel√≠culas m√°s delgadas reducen los costos en toda la cadena de suministro, bajando a su vez los fletes, los requisitos de espacio de almacenamiento, los empalmes entre rollos en las m√°quinas laminadoras, el desperdicio y el tiempo improductivo en el laminador y en el proceso de corte de las bobinas, al tener rollos mucho m√°s largos.

Consideraciones sobre el sellado térmico

Las pel√≠culas EarthFirst¬ģ constituyen un buen material sellante, con una temperatura de transici√≥n v√≠trea de alrededor de 140¬įF (60¬į C).  Esta es la temperatura en la que la pel√≠cula se ablanda y comienza a pegarse a s√≠ misma, alcanzando concentraciones de sellado cada vez m√°s altas con temperaturas de sellado crecientes, mucho antes de alcanzar su punto de fusi√≥n alrededor de 311¬į F (155¬į C) to 338¬į F (170¬į C).

La pel√≠cula EarthFirst¬ģ de 9 micrones, proporciona material suficiente para fluir y taponar durante el proceso de sellado t√©rmico, favoreciendo la formaci√≥n de fuertes sellos herm√©ticos alrededor de los fuelles y los sellos de aleta. Esto evita que haya filtraciones a trav√©s de los canales que se forman por el cambio en calibre ocasionado en sitios del empaque, cuando se pasa de 2 a 4 capas de material (en los fuelles y sellos de aletas).

Una aproximaci√≥n eficiente frente a la renovaci√≥n de los envases flexiblesEarthFirst ULPlastic Suppliers, Inc.La imagen de arriba ilustra uno de los puntos cr√≠ticos para los filtradores: un fuelle en la bolsa. La bolsa, que se muestra est√° siendo probada en un tanque de agua, fue fabricada a partir de un material de rollo laminado de 12 Pm metPET //9 micrones de EarthFirst UL. 

Productividad en la línea de empaque

De acuerdo con Plastic Suppliers, las estructuras de empaque m√°s delgadas que incorporan las pel√≠culas EarthFirst¬ģ Ultralight tambi√©n benefician la productividad del proceso de envasado debido a la menor temperatura del selle del material y la cantidad reducida de la capa de selle, que requiere una cantidad m√°s corta de tiempo de permanencia, y que favorecer√° el aumento de la velocidad de la l√≠nea. Las l√≠neas de empaque se beneficiar√°n de rollos con mayor longitud para el mismo di√°metro exterior, lo que reduce la necesidad de detener las m√°quinas para cambios de rollo. La reducci√≥n de los tiempos de inactividad y la correspondiente reducci√≥n de desperdicio puede ser significativa, concluye el fabricante.