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Refres Now de Argentina: Un emprendimiento empresarial inquebrantable

La exitosa combinación de determinación, intuición, compromiso de trabajadores y directivos y el respaldo tecnológico de los proveedores llevó a esta empresa argentina a ser protagonista en la industria latinoamericana de bebidas.

Refres Now de Argentina
Resfres Now S. A., de propiedad de la familia Canido, produce gaseosas, sodas, aguas saborizadas y jugos con las marcas Manaos, Placer, Pindapoy, Villamanaos, La Bichy Ahora, F-Nandito VII y Sano Corazón Argentino.

La historia de Refres Now es la de un camino hacia el √©xito empresarial en la industria de bebidas, marcado por vicisitudes, transformaciones y decisiones cruciales. En esencia, marcado por la fortaleza y el emprendimiento de la familia Canido para lograr cristalizar sus esfuerzos en una de las plantas industriales para la producci√≥n y embotellado m√°s grandes y tecnificadas que existen hoy en Am√©rica Latina y en el mundo. 

Su fundador, Orlando Canido, cuenta que en los inicios, hace cuarenta a√Īos, Refres Now era distribuidora en Argentina ‚Äúde productos que nadie quer√≠a comprar, en zonas donde nadie quer√≠a vender‚ÄĚ, lo que llev√≥ al gestor de esta empresa familiar a desarrollar con tenacidad una capacidad de ventas que la posicionaron, en una d√©cada de actividades, como la principal distribuidora de diversas marcas de bebidas nacionales y extranjeras.

Los vaivenes de la industria en Argentina, con cambios en las políticas de ventas de algunas marcas fabricantes, sacaron temporalmente a Orlando y a su empresa del negocio de distribución. Pero, un poco más tarde, la creación de una marca con presencia nacional lo puso de nuevo a él y a su hermano Norberto en el juego y los llevó a establecerse una vez más como distribuidores líderes en el país.

Obst√°culos superados

Un accidente que sufrió Orlando, sumado a la noticia, luego de su recuperación, de que el fabricante de la nueva bebida decidió asumir internamente la distribución y prescindir de su trabajo fueron altibajos que llevaron al fundador de Refres Now a considerar su retiro al campo y dedicarse a actividades agropecuarias. Pero sentirse desplazado involuntariamente de la industria fue una razón poderosa a la que Orlando Canido se aferró para tomar en 2004 una decisión crucial en su vida y la de su familia: vender las 1.500 cabezas de ganado que tenía en su hacienda, alquilar la tierra, cobrar por adelantado el arriendo, y, contra la opinión de muchos y el argumento de que producir no es lo mismo que vender, comprar un lote en La Matanza, Buenos Aires, para instalar una nueva fábrica que empezara a abrirse espacio en un mercado en el que compiten grandes empresas multinacionales y argentinas.

La aventura hab√≠a comenzado: montaron las instalaciones de la f√°brica, compraron l√≠neas de llenado, una m√°quina sopladora de envases PET SBO 10 serie 2 de Sidel, y consiguieron a los trabajadores; pero la empresa no lograba despegar totalmente: ‚ÄúNo ten√≠amos experiencia industrial y hab√≠a que invertir diariamente, todos los d√≠as faltaba algo, as√≠ que hicimos una especie de curso acelerado y comenzamos las operaciones‚ÄĚ, se√Īala Orlando Canido.

No todo estaba superado, y otros obst√°culos los esperaban: un incendio intencional, en 2005, por poco arrasa con la totalidad de la f√°brica, poniendo en riesgo la integridad de los equipos y la continuidad de las operaciones, y llevando a Orlando y a la familia a otra encrucijada: seguir, o renunciar y buscar otros caminos. Se impuso, sin embargo, la tenacidad: ‚ÄúApagamos el incendio, limpiamos y seguimos trabajando‚ÄĚ, fue la decisi√≥n de los fundadores, respaldada un√°nime y solidariamente por los proveedores y la familia.

¬°Vamos Manaos!

El posicionamiento en el mercado de la bebida gaseosa Manaos, un nombre que en Argentina se asocia estrechamente a Refres Now, fue el punto de partida de una trayectoria de crecimiento y desarrollo continuos para la empresa de la familia Canido. A partir de una idea publicitaria de su fundador, basada en la exaltaci√≥n de los valores nacionales, la gaseosa insignia de la empresa obtuvo un gran reconocimiento por parte del p√ļblico argentino y comenz√≥ a ganarse la preferencia de los consumidores y a registrar un acelerado volumen de ventas. Su calidad y competitividad le abrieron las puertas de los hogares en el pa√≠s e impusieron la necesidad de ampliar la capacidad productiva de la empresa. ‚ÄúPara lograr darle un valor competitivo a nuestro producto Manaos, necesit√°bamos tecnificar la f√°brica y aumentar los vol√ļmenes de producci√≥n‚ÄĚ, dice Walter Canido, director de Operaciones de Refres Now, al referirse al proceso de adecuaci√≥n tecnol√≥gica, se√Īalando como clave del √©xito ‚Äúla incorporaci√≥n de √ļltimas tecnolog√≠as; el acierto de ir comprando las m√°quinas apropiadas para cada uno de los procesos: soplado, llenado, tapado, etiquetado y equipos de control‚ÄĚ.

Walter Canido, CEO de Refres NowEs la incorporaci√≥n m√°s importante en la f√°brica desde que empezamos a producir [‚Ķ] Antes de iniciar las obras de ampliaci√≥n no realizamos ning√ļn estudio de mercado. Ha sido pura intuici√≥n, y hasta ahora no me ha fallado, dice Walter Canido, CEO de Refres Now.

Compa√Īeros de camino

Lo que sigui√≥ a esa determinaci√≥n de crecer fue una trayectoria de modernizaci√≥n tecnol√≥gica que convirti√≥ a Refres Now en un ejemplo de desarrollo empresarial en el sector de bebidas en Am√©rica Latina. En este proceso de adecuaci√≥n con equipos avanzados y de vanguardia, Refres Now cont√≥ con la estrecha colaboraci√≥n del fabricante de maquinaria para la industria de bebidas, Sidel. ‚ÄúCreo que el √©xito de Refres Now y el incre√≠ble crecimiento que ha tenido en su corto tiempo de vida se debe, en primer lugar, a un equipo directivo que sabe decidir con rapidez y que hace una lectura correcta de las necesidades del mercado, enfoc√°ndose en la entrega de productos de alta calidad, a bajo precio‚ÄĚ, asegura Pablo Rinaldi, gerente de Ventas de Sidel y un acompa√Īante permanente en el proceso de crecimiento de la empresa de la familia Canido.

Refres Now se ha caracterizado siempre por la reinversi√≥n continua que realiza en equipos de √ļltima tecnolog√≠a. ‚ÄúEsto ha generado que puedan tener l√≠neas dedicadas, con cambios m√≠nimos de formato, lo que aumenta la eficiencia y reducen por tanto el costo por botella‚ÄĚ, dice Rinaldi. Adem√°s, la empresa cuenta con una organizaci√≥n que se apoya fuertemente en sus proveedores, lo que marca otro punto de diferencia cuando se compara con las empresas multinacionales competidoras. ‚ÄúCada uno de estos aspectos forma una parte importante de la ecuaci√≥n que ha llevado al √©xito a esta firma Argentina, que hoy es un referente para todos los productores de bebidas de nuestro pa√≠s‚ÄĚ, se√Īala el directivo de ventas de Sidel.

En 2011, Refres Now adquiri√≥ de este fabricante l√≠der un sistema Sidel Combi, el m√°s grande que exist√≠a entonces en el mundo para el soplado, llenado y tapado de botellas. Desde esa √©poca, la relaci√≥n con Sidel se consolid√≥, con soluciones afines a las necesidades impuestas por el crecimiento de las operaciones. ‚ÄúDesde hace siete a√Īos instalamos anualmente alguna l√≠nea nueva de Sidel. Fue nuestra elecci√≥n inicial por la calidad de su servicio posventa y las soluciones r√°pidas que nos brindan siempre‚ÄĚ, afirma Walter Canido.

Sopladora de Sidel‚ÄúDesde hace siete a√Īos instalamos anualmente alguna l√≠nea nueva de Sidel. Fue nuestra elecci√≥n inicial por la calidad de su servicio posventa y las soluciones r√°pidas que nos brindan siempre‚ÄĚ, afirma Walter Canido.

‚ÄúHoy, Refres Now cuenta con doce l√≠neas de Sidel. Diez son l√≠neas PET que se encuentran en funcionamiento, las √ļltimas cinco de ellas Sidel Combi 20 de alta capacidad, cuatro destinadas a gaseosas y una a la producci√≥n de agua saborizada. El resto son equipos independientes que completan la producci√≥n de gaseosas, soda en sifones y agua mineral en botellas y bidones‚ÄĚ, comenta el gerente de ventas de Sidel.

La m√°s reciente de las l√≠neas es un sistema Combi Matrix que entr√≥ en operaci√≥n el pasado mes de septiembre de 2018 en sus instalaciones en la localidad de Virrey del Pino, en la provincia de Buenos Aires. ‚ÄúEn el coraz√≥n de esta l√≠nea se encuentra un sistema Sidel Combi 20 Matrix con llenadora de 162 v√°lvulas, que tiene una capacidad de 32.000 botellas por hora en gaseosas de 2,25 litros y de 22.000 botellas por hora en gaseosas en 3 litros. Es el cuarto equipo de igual tama√Īo que la firma tiene instalado para gaseosas‚ÄĚ, explica Pablo Rinaldi. ‚ÄúLa adquisici√≥n de esta √ļltima l√≠nea obedeci√≥ a razones de crecimiento en volumen para suplir la demanda del mercado, principalmente en formatos grandes. El proceso de adquisici√≥n fue r√°pido por ser una r√©plica de los √ļltimos equipos instalados, y el proceso de instalaci√≥n y arranque fue muy ordenado‚ÄĚ.

Con la nueva Combi Matrix, Refres Now completó la capacidad de producción adicional que necesitaba para atender la creciente demanda de sus productos, que asciende hoy a cerca de 3,5 millones de litros diarios, reduciendo a la vez los costos, gracias a una disminución del 45 % en el consumo de energía, y mejorando hasta en un 40 % el rendimiento global de la planta. La nueva solución incluye una combinación en un solo sistema de mezcladora y llenadora para bebidas gaseosas, que suprime la presión redundante y nivela las funciones de control. El modelo Sidel Combi Matrix es, además, flexible e higiénico, al tiempo que ahorra costos de mano de obra, materias primas y tiempo de mantenimiento, facilita los cambios de formato y ocupa un 30% menos de espacio en la planta que otros modelos.

Combi Matrix de SidelCon la nueva Combi Matrix, Refres Now completó la capacidad de producción adicional que necesitaba para atender la creciente demanda de sus productos, que asciende hoy a cerca de 3,5 millones de litros diarios, reduciendo a la vez los costos, gracias a una disminución del 45 % en el consumo de energía, y mejorando hasta en un 40 % el rendimiento global de la planta.

‚ÄúRefres Now siempre ha apostado a comprar lo mejor en tecnolog√≠a, como es el caso de la Combi 20 Matrix Predis instalada en el a√Īo 2017 para agua saborizada, que cuenta con una tecnolog√≠a de descontaminaci√≥n seca de preformas patentada por SIDEL para dar mayor seguridad a los productos, reducir de manera significativa el consumo de qu√≠micos y no utilizar agua. Este equipo ofrece la versatilidad de llenar aguas saborizadas ‚Äúsin contacto‚ÄĚ entre las v√°lvulas y las botellas y productos gasificados ‚Äúcon contacto‚ÄĚ, explica Rinaldi. ‚ÄúCada uno de estos aspectos forma parte de importante de la ecuaci√≥n que ha llevado al √©xito a esta firma Argentina, que el d√≠a de hoy est√° en la mira de todos los productores de bebidas de nuestro pa√≠s‚ÄĚ.

Crecimiento armónico e intuitivo

La √ļltima adquisici√≥n de Refres Now se acompa√Ī√≥ de otras inversiones que complementan sus operaciones y respaldan los prop√≥sitos de sostenibilidad de la empresa. Adem√°s de la instalaci√≥n del sistema Combi Matrix de Sidel, se adquirieron tres equipos de Tetra Pak para respaldar la incursi√≥n de la empresa en el nicho de jugos naturales, impulsada por la compra reciente que hizo de la prestigiosa marca argentina de jugos Pindapoy, con presencia en el pa√≠s desde hace setenta a√Īos.

En conjunto, las tres l√≠neas de Tetra Pak le brindar√°n a Refres Now la capacidad de producir cada hora 15 mil envases de un litro, 6.000 de 1,5 litros y 9.000 de 200 cent√≠metros c√ļbicos, bajo condiciones totalmente as√©pticas y conforme a los m√°s altos est√°ndares mundiales de calidad.

Para el manejo adecuado de los vol√ļmenes aumentados de producci√≥n y la log√≠stica de almacenamiento y despacho, Refres Now realiz√≥ tambi√©n inversiones adicionales en su planta. La gesti√≥n de las aguas del proceso se ampli√≥ con la inclusi√≥n de nuevos equipos de tratamiento mediante la t√©cnica de √≥smosis inversa, que reduce la alcalinidad del agua y permite una calidad consistente. Se instalaron, igualmente, cuatro tanques con capacidad de 120.000 litros. La empresa cuenta, adem√°s, con una planta de efluentes de tecnolog√≠a avanzada, en la que se realiza un tratamiento biol√≥gico completo mediante t√©cnicas de separaci√≥n de lodos por flotaci√≥n.

Durante la presentaci√≥n de las nuevas adecuaciones de modernizaci√≥n de la planta de Refres Now, Orlando Canido resalt√≥ el impacto que las inversiones representan para la consolidaci√≥n de la producci√≥n y el posicionamiento de la empresa como una de las m√°s grandes y con mejor tecnolog√≠a para refrescos en Am√©rica Latina, y la tercera en el mundo en la producci√≥n de bebidas sin alcohol. ‚ÄúEs la incorporaci√≥n m√°s importante en la f√°brica desde que empezamos a producir [‚Ķ] Antes de iniciar las obras de ampliaci√≥n no realizamos ning√ļn estudio de mercado. Ha sido pura intuici√≥n, y hasta ahora no me ha fallado‚ÄĚ.

Refres Now en resumen

Resfres Now S. A., de propiedad de la familia Canido, produce gaseosas, sodas, aguas saborizadas y jugos con las marcas Manaos, Placer, Pindapoy, Villamanaos, La Bichy Ahora, F-Nandito VII y Sano Corazón Argentino.

La empresa ocupa directamente a 450 personas e indirectamente a m√°s de 16.000, y, de acuerdo con sus directivos, cerca de veinte mil familias perciben sus ingresos de la producci√≥n en su planta de la localidad de Virrey del Pino, en la provincia de Buenos Aires. Con las ampliaciones y adecuaciones recientes, se aument√≥ en setenta el n√ļmero de empleos directos y en 250 los indirectos.

Planta de Refres Now en la Provincia de Buenos Aires.Vista aérea de la planta de Refres Now, en la Provincia de Buenos Aires