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Materiales plásticos reciclados para contacto con alimentos, regulaciones y avances en América Latina

Un encuentro organizado por el Centre for Management Technology con expertos latinoamericanos, brindó recientemente una mirada profunda a los avances en regulaciones al empleo de contenidos reciclados para empaques en contacto con alimentos.

Materiales plásticos reciclados para contacto con alimentos, regulaciones y avances en América Latina
Foto de Haneen Krimly - Unsplash

El programa Recycled Packaging for Food Contact del CMT reunió a destacados expertos de la industria en Suramérica para compartir ideas y experiencias sobre uso de materiales, haciendo un énfasis especial en MERCOSUR, el principal bloque comercial de Suramérica, y en la comprensión del esquema regulatorio para el uso de plástico reciclado para contacto con alimentos, cuyo cumplimiento es requisito indispensable para el ingreso a este atractivo mercado.

El profesor Alejandro Ariosti, ingeniero químico y especialista técnico en Materiales para Aplicaciones Sanitarias, participó en este encuentro con una documentada presentación sobre el Panorama regulatorio en América Latina para materiales plásticos reciclados en contacto con alimentos, en la que explicó detalladamente los principales desarrollos que sobre este tema se han tenido en los países miembros de MERCOSUR y en México. En su exposición mostró a través de comparaciones con legislaciones de Europa y Estados Unidos las adecuaciones que se han hecho para avanzar en el reuso seguro de materiales recuperados y reciclados en la producción de envases para alimentos.

Ariosti, quien trabaja desde 1981 en el Instituto Nacional de Tecnolog√≠a Industrial de Argentina (INTI) y ense√Īa en distintas universidades p√ļblicas, ofreci√≥ una descripci√≥n de los distintos bloques econ√≥micos que se han conformado en Am√©rica y de los marcos de referencia de la Uni√≥n Europea y de Estados Unidos que ha servido para definir las regulaciones sobre materiales de empaque para contacto con alimentos en Am√©rica Latina.

Engin Akyurt Ghq Kej6 Fr5 A Unsplash (2)Foto de Engin Akyurt - UnsplashAriosti explic√≥ adem√°s las interacciones entre los empaques pl√°sticos, los alimentos y el entorno y las pruebas que es necesario realizar para validar las tecnolog√≠as de descontaminaci√≥n segura de materiales. En su exposici√≥n mostr√≥ el escenario regulatorio vigente para el reuso de materiales pl√°sticos para contacto con alimentos, explicando que estos se encuentran prohibidos en los pa√≠ses de MERCOSUR por una resoluci√≥n expl√≠cita (GMC56/92), aunque existen varias excepciones, que se mostraron durante la presentaci√≥n. Extendiendo el alcance de las regulaciones para cubrir otros pa√≠ses del mundo, el experto argentino se√Īal√≥ las regulaciones y est√°ndares para el PET reciclado posconsumo (PCR) en M√©xico, Costa Rica, los estados miembro de la Comunidad Andina de Naciones (CAN), Estados Unidos y la Uni√≥n Europea.

Perspectivas para nuevos materiales en la región

ECOPLAS, la entidad argentina especializada en pl√°sticos y medioambiente, ha adelantado en los √ļltimos a√Īos importantes iniciativas para la regulaci√≥n de otros materiales pl√°sticos para el contacto en alimentos, explic√≥ en su presentaci√≥n Alejandro Ariosti. Hacia finales de 2019, por ejemplo, la entidad finaliz√≥ un estudio que mostraba c√≥mo el consumo estimado de pl√°sticos para contacto con alimentos ascend√≠a aproximadamente a 500 mil toneladas al a√Īo.

En mayo del a√Īo pasado, ECOPLAS contact√≥ al Centro de Pl√°sticos (INTI) y al Ministerio de Producci√≥n, donde tiene asiento la coordinaci√≥n de la Comisi√≥n de Alimentos de MERCOSUR, regional Argentina, para explorar la posibilidad de extender la legislaci√≥n actual sobre PET reciclado posconsumo a otros pl√°sticos como polietileno de alta densidad (PEAD), polipropileno (PP), poliestireno (PS) y poliestireno expandido (PSE).

Para este a√Īo, ECOPLAS perfeccionar√° la propuesta de petici√≥n con estudios de casos y tecnolog√≠as identificadas de descontaminaci√≥n, para someterla a consideraci√≥n de la Comisi√≥n Nacional de Alimentos (CONAL), en lo que representa un paso previo a su presentaci√≥n ante la Comisi√≥n de Alimentos de MERCOSUR.

Estado de las regulaciones en MERCOSUR

En los pa√≠ses miembros del Mercado Com√ļn del Sur (MERCOSUR), conformado por Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay y Venezuela como estados miembros, y Bolivia como estado en proceso de integraci√≥n. Chile, Colombia, Ecuador, Guyana, Per√ļ y Surinam son estados asociados.  El reuso de materiales pl√°sticos para contacto con alimentos est√° prohibido por la resoluci√≥n GMC 56/92 que, sin embargo, abre la posibilidad de excepciones futuras, como las descritas durante la presentaci√≥n de Alejandro Ariosti:

o         Resoluci√≥n GMC 16/93 que autoriza el uso de botellas de PET rellenables para bebidas carbonatadas no alcoh√≥licas.

o          Resoluci√≥n GMC 25/99 que autoriza el uso de botellas de PET multicapa (PET reciclado decontaminado en la capa media y barrera funcional de PET virgen en contacto con la bebida) para bebidas carbonatadas no alcoh√≥licas.

o          Resoluci√≥n GMC 30/07 que autoriza el uso empaques de PET monocapa y multicapas para productos alimenticios, producidos con PET reciclado posconsumo descontaminado mediante tecnolog√≠as validadas.

o        Resoluci√≥n GMC 30/07 para el PET reciclado posconsumo que entra en contacto con alimentos, establece que las tecnolog√≠as de descontaminaci√≥n aplicadas deben:

.    Ser validadas mediante pruebas de reto (o evaluaciones equivalentes) realizadas mediante laboratorios internacionalmente reconocidos.

.    Estar respaldadas por una Carta de no objeci√≥n (NOL en ingl√©s) expedida por la Agencia de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos, o por una Decisi√≥n positiva europea acerca de su uso (Regulaci√≥n DG SANTE-EC, opini√≥n cient√≠fica EFSA, o regulaci√≥n de un estado miembro de la Uni√≥n Europea).

.    Ser aprobadas y registradas por la autoridad sanitaria nacional, despu√©s de la opini√≥n de su laboratorio de referencia t√©cnica (por ejemplo, INTI en Argentina).

Además, la resolución GMC 30/07:

.    Aplica tecnolog√≠as basadas en procesos f√≠sicos, qu√≠micos o h√≠bridos.

.    Reconoce el umbral de regulaci√≥n (TOR) establecido por el est√°ndar federal US-FDA 21 CFR 170.39.

.    Establece requisitos determinados para las partes interesadas:

        - El reciclador (quien fabrica PET reciclado posconsumo - PCR).

        - El convertidor (fabricante de los empaques de PET (como botellas, bandejas), o de precursores de empaques (como tubos u hojas, respectivamente) que contengan PET reciclado posconsumo, PCR.

        - El usuario final (fabricante de alimentos).

o   Se requieren las buenas pr√°cticas de manufactura (GMP en ingl√©s), o un sistema de aseguramiento de la calidad, y trazabilidad a lo largo de cadena de valor, y un an√°lisis sensorial del PET reciclado posconsumo.

 o  El etiquetado del empaque final debe indicar:

     - Identificaci√≥n del productor.

     - N√ļmero de lote o codificaci√≥n de trazabilidad.

     - El acr√≥nimo "PET-PCR" (es decir, PCR-PET en espa√Īol y portugu√©s).

El panorama en México

 o     Para M√©xico, miembro del Tratado de Libre comercio entre M√©xico, Estados Unidos y Canad√° (T-MEC), la agencia COFEPRIS realiza la evaluaci√≥n en empaques. En el pa√≠s tienen vigor dos requerimientos generales para los materiales que entran en contacto con alimentos:

-   La Regulaci√≥n sobre Control Sanitario de Actividades, F√°bricas, Productos y Servicios (publicada en 1988 y modificada en 2004).

-  La Regulaci√≥n sobre Control Sanitario de Productos y Servicios (publicada en 1999).

La agencia de estandarizaci√≥n mexicana, NORMEX, expide los est√°ndares obligatorios (NOM) y voluntarios (NMX). Por ejemplo, la norma NMX-E-263-CNCP-2016 de envases de PET con PCR  para alimentos y bebidas, basada en las disposiciones de la FDA de Estados Unidos.

Buenas perspectivas

Las conclusiones de la presentación de Alejandro Ariosti durante el webinar Recycled Packaging for Food Contact son ilustrativas de los esfuerzos por integrar cada día en mayor medida materiales reciclados posconsumo en empaques de alimentos, cumpliendo con las estrictas regulaciones y estándares que garantizan la seguridad y la salud de los consumidores.

En los √ļltimos quince a√Īos, en Am√©rica Latina varias plantas se encuentran operando con tecnolog√≠as de descontaminaci√≥n de PET, se resalt√≥ al final de la presentaci√≥n. En los pa√≠ses de MERCOSUR, y en otros que no hacen parte de este bloque, se han expedido regulaciones y est√°ndares obligatorios o voluntarios relacionados con temas de seguridad del PET reciclado posconsumo. En la determinaci√≥n de estas disposiciones se han tenido como referencias internacionales evaluaciones de riesgo, regulaciones y opiniones cient√≠ficas de entidades como la FDA de Estados Unidos y la EFSA de la Uni√≥n Europea.

Se mostraron adem√°s como conclusiones de la presentaci√≥n el respaldo necesario que deben tener las tecnolog√≠as de descontaminaci√≥n a trav√©s de cartas de No objeci√≥n de la FDA de Estados Unidos o por una opini√≥n cient√≠fica de la EFSA de la Uni√≥n Europea. ‚ÄúAunque en la regi√≥n, lo mismo que en el mundo entero, el PET es el principal insumo reciclado posconsumo, la industria ha mostrado recientemente un inter√©s en expandir la legislaci√≥n presente a otros pl√°sticos reciclados‚ÄĚ, fue una idea final expresada en la presentaci√≥n durante el webinar, que abre expectativas a todos los interesados en la cadena de valor de los empaques pl√°sticos. 


Nota de la editora:  

El pr√≥ximo evento ‚ÄúRPET LATAM - Food-Contact application, Market trends & Project Update‚ÄĚ ("RPET LATAM - Aplicaci√≥n para contacto con alimentos, tendencias del mercado y actualizaci√≥n de proyectos"), organizado por el Centre for Management Technology (CMT), tendr√° lugar el 18 de marzo, 2021. Para obtener m√°s informaci√≥n e inscribirse de clic aqu√≠.