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El empaque inteligente en el marco de la revolución industrial en curso

El Congreso Mundial de AIPIA demostró que los envases inteligentes son prometedores para objetivos de la marca como trazabilidad, reciclaje, participación del consumidor, reducción del desperdicio de alimentos y logística en la cadena de suministro.

El Congreso Mundial de AIPIA en Ámsterdam se convocó en persona por primera vez desde 2019 y, dado el largo intervalo desde la última vez que visitamos, la tecnología ha avanzado considerablemente.
El Congreso Mundial de AIPIA en √Āmsterdam se convoc√≥ en persona por primera vez desde 2019 y, dado el largo intervalo desde la √ļltima vez que visitamos, la tecnolog√≠a ha avanzado considerablemente.

Packaging World asisti√≥ al primer Congreso Mundial de AIPIA (Smart Packaging Association) en vivo desde 2019. Dado el intervalo de tres a√Īos m√°s largo de lo habitual entre las entregas de un evento t√≠picamente anual (gracias, pandemia), esper√°bamos ver algunos pronunciados saltos adelante en la tecnolog√≠a. No nos decepcion√≥.

Mientras el mundo estaba sumido en la pandemia, los creadores y proveedores en el espacio de empaque activo e inteligente siguieron empujando los l√≠mites de las tecnolog√≠as. Esto ha hecho que muchos de ellos sigan aproximadamente la Ley de Moore, mejorando la calidad y las capacidades y reduciendo los costos. Por ejemplo, estamos viendo un alejamiento de la necesidad de bater√≠as caras y con mucho material para las funciones RFID. Los p√≠xeles ligeros y sin bater√≠a de Wiliot, por ejemplo, solo necesitan energ√≠a ambiental, que se propaga en el espacio a trav√©s de ondas de radiofrecuencia, para alimentarlos. Adem√°s, el s√≥lido c√≥digo QR, que era una tecnolog√≠a b√°sica de construcci√≥n de envases activos e inteligentes hace tres a√Īos, surgi√≥ en 2022 capaz de transportar m√ļltiples cargas a la vez de maneras que antes no pod√≠a, incluida la participaci√≥n del consumidor, la recopilaci√≥n de informaci√≥n para las marcas, trazabilidad, seguridad para todos y lograr ese agradable "bip" de GTIN en el mostrador de pagos.

Pero la adopci√≥n de envases inteligentes, sin duda, experiment√≥ retrasos relacionados con la pandemia. Mientras los proveedores segu√≠an avanzando en el campo tecnol√≥gico, las marcas  tuvieron que cambiar su enfoque de la I + D y hacia realidades m√°s pr√°cticas, como simplemente mantener las instalaciones de producci√≥n comprando, produciendo, empacando y cumpliendo con los pedidos. Los empacadores de marca que nos leen saben que se podr√≠a ahorrar un espacio muy peque√Īo en la l√≠nea de empaque para investigaci√≥n y desarrollo o pruebas de nuevos productos; ustedes estaban luchando simplemente para mantenerse al d√≠a. Si bien los propietarios de las marcas hicieron el arduo trabajo de navegar la pandemia, muchas tecnolog√≠as activas e inteligentes que parec√≠an estar en la c√ļspide de la adopci√≥n escalable en 2019 se archivaron durante algunos a√Īos.

Pero hubo algunos aspectos positivos en el ínterin que llevaron a los delegados de AIPIA a creer que los envases activos e inteligentes están preparados para volver con fuerza. Por un lado, muchas de las ineficiencias subyacentes de la cadena de suministro que reveló la pandemia podrían haberse manejado mucho mejor con empaques activos e inteligentes.

Habiendo navegado por sus propias cadenas de suministro pandémicas, las marcas ven esto ahora con más claridad que nunca. Considere todas las eficiencias de la cadena de suministro que ofrece la impresión digital, las marcas de agua digitales, los gemelos digitales y los sensores que leen esas marcas. Las marcas ahora saben que podrían estar siguiendo empaques individuales a lo largo de la cadena, recopilando datos procesables y respondiendo en tiempo real.

Otro resultado de la pandemia es que los consumidores se familiarizaron mejor con los c√≥digos QR en bares y restaurantes cuando los men√ļs tradicionales se consideraban antihigi√©nicos. Apple despej√≥ el camino por primera vez al hacer que los c√≥digos QR fueran legibles para la c√°mara nativa de los iPhones en 2017. La pandemia aceler√≥ la adopci√≥n, y para el Super Bowl en 2022, vimos un c√≥digo QR bailando tentadoramente en la pantalla del televisor a un inimaginable costo de un comercial de 30 segundos. No se revel√≥ ninguna marca ni mensaje, solo un c√≥digo de barras 2D. ¬ŅLo escane√≥? ¬ŅLo hizo uno de sus amigos en el Super Bowl?

A pesar de los contratiempos debido a una pausa pand√©mica en I + D, el director de AIPIA, Andrew Manly, dice: ‚ÄúEstamos sintiendo que hay mucho m√°s inter√©s por parte de los propietarios de marcas ahora. Est√°n mucho m√°s enfocados en eso. La digitalizaci√≥n se est√° convirtiendo en el tema clave‚ÄĚ.

¬ŅL√≠nea de fondo? La mayor√≠a de las tecnolog√≠as y capacidades del empaque conectado que se analizan en AIPIA son inevitables, y nuestra industria ser√° un vector importante para implementarlas.

La conferencista Anita Etrati de la consultora Accenture plante√≥ esta pregunta: "¬ŅC√≥mo se siente una revoluci√≥n industrial?" respondiendo: ‚ÄúAs√≠, como en este momento, ahora mismo; no se siente trascendental hasta que lo vemos en el espejo retrovisor‚ÄĚ.

Lo que queda por ver es la velocidad relativa y la facilidad de escalar los envases activos, inteligentes y conectados en la economía global.

 

Las marcas buscan una solución 'preconectada' entre proveedores dispares

 

Un desafío de coordinación actualmente irrita a muchos proveedores de vanguardia.

Buscando que las marcas participen con su tecnolog√≠a de empaque inteligente. La mayor√≠a de las soluciones integrales de empaques activos o inteligentes requieren varias capas de tecnolog√≠as y capacidades dispares, y pueden involucrar una red de proveedores de software, proveedores de hardware e interfaces de programaci√≥n de aplicaciones (API) para lograrlo. Eso significa capas de proveedores trabajando juntos, un ecosistema que a√ļn no est√° completamente formado. Se est√° produciendo cierta consolidaci√≥n en la industria que puede aliviar esta desconexi√≥n con el tiempo, por ejemplo, la reciente venta de EVRYTHNG a Digimarc, pero sigue siendo un punto delicado para las marcas. Esta din√°mica fue evidente en el Active & Intelligent Packaging Challenge (Reto del Empaque Activo e Inteligente). Pero primero, m√°s sobre el desaf√≠o en s√≠.

 

El AIPIA Packaging Challenge, que durante mucho tiempo fue parte de este evento, brinda a los proveedores de tecnología la oportunidad de presentar sus soluciones de empaque inteligente a un propietario de marca importante en una "ronda relámpago" de presentaciones personalizadas, cada una de solo tres minutos.

 

Un d√ļo de gigantes de la salud del consumidor desafi√≥ a estos proveedores: el propietario de la marca Haleon, una nueva entidad principalmente OTC que posee marcas como Sensodyne, Aquafresh, Advil, Theraflu y Centrum, y el propietario de la marca GSK, de quien Haleon se escindi√≥ (se separ√≥) en principios de 2022. En la feria, Alex Orchard de Haleon y Anu Gadhiraju de GSK vieron lanzamientos de productos de casi una docena de proveedores de soluciones activas e inteligentes para ver si hab√≠a alg√ļn ajuste entre la tecnolog√≠a y la marca.

 

Vale la pena mencionar primero que Haleon recientemente caus√≥ sensaci√≥n en el frente de los empaques inteligentes, asoci√°ndose con Microsoft para lanzar una versi√≥n mejorada de su aplicaci√≥n Seeing AI, que dice que promover√° la inclusi√≥n y mejorar√° la accesibilidad. Esta nueva colaboraci√≥n tiene como objetivo ayudar a las personas ciegas, con problemas de visi√≥n o con dificultades para leer las etiquetas de los envases debido a su bajo nivel de alfabetizaci√≥n. En el D√≠a Mundial de la Vista en octubre, justo antes del Congreso Mundial de AIPIA, Haleon lanz√≥ su campa√Īa Lea siempre la etiqueta, con la esperanza de que los consumidores puedan acceder a informaci√≥n de etiquetado m√°s detallada directamente desde Haleon escaneando el c√≥digo de barras del producto y usando la aplicaci√≥n. En resumen, Haleon no es ajeno a este espacio.

 

Antes del evento, el d√ļo Haleon/GSK instruy√≥ a los proveedores de tecnolog√≠a que estaba buscando una "soluci√≥n confiable, circular e inclusiva con una UX (experiencia de usuario) avanzada". M√°s claramente, la solicitud era para caracter√≠sticas de seguridad, protecci√≥n, sustentabilidad, accesibilidad y participaci√≥n del consumidor. Marcar las cinco casillas ser√≠a una exageraci√≥n para cualquier proveedor de soluciones de empaque inteligente, lo que pone de relieve el problema de coordinaci√≥n entre los propietarios de marcas y las muchas empresas de tecnolog√≠a de empaques dispares que buscan suministrarlos.

 

Los proveedores presentaron sus casos, lanzando indicadores digitales de temperatura para evitar exclusiones de temperatura, experiencias interactivas individualizadas que podrían aumentar la adherencia, sistemas de empaque reutilizables que son sostenibles y atractivos, etiquetas de seguridad dotadas de códigos QR y más. Se redujeron a tres ganadores: Ennoventure (soluciones contra la falsificación), Securikett (plataforma en la nube para etiquetas intransferibles, basadas en papel y a prueba de manipulaciones) y AlmaScience (electrónica basada en papel y biológica), que continuarán con su conversaciones con Haleon.

 

El propietario de la marca Haleon, que juzgó los lanzamientos de envases inteligentes en el Active & Intelligent Packaging Challenge, recientemente se asoció con Microsoft para lanzar una versión mejorada de la aplicación Seeing AI del gigante del software para mejorar la accesibilidad para las personas con visión limitada.El propietario de la marca Haleon, que juzgó los lanzamientos de envases inteligentes en el Active & Intelligent Packaging Challenge, recientemente se asoció con Microsoft para lanzar una versión mejorada de la aplicación Seeing AI del gigante del software para mejorar la accesibilidad para las personas con visión limitada.


¬ŅPor qu√© el nuevo propietario de la marca seleccion√≥ estas tres empresas? Los ganadores demostraron las soluciones integrales m√°s completas, los ecosistemas m√°s completos, con caminos claros para la implementaci√≥n.

 

Alex Orchard de Haleon dijo lo siguiente en la velada de premios despu√©s de que se anunciaran los ganadores: ‚ÄúAlguien esta ma√Īana plante√≥ la idea de que se necesitar√≠a una aldea [para que despegue la adopci√≥n de envases inteligentes], y hablamos mucho sobre ecosistemas, pero [en el mundo real], muchos de los lanzamientos todav√≠a est√°n sucediendo donde todos tienen soluciones individuales. Creo que es muy, muy poderoso si te est√°s conectando previamente como un ecosistema de proveedores de soluciones y, en cambio, entras en un tono con esa visi√≥n preconectada y un conjunto de soluciones que est√°n m√°s integradas, en lo que respecta a los propietarios de la marca. Algunos due√Īos de marcas tienen recursos internos, donde pueden comenzar a resolver eso, pero muchas veces no los tienen. Entonces, es mucho m√°s poderoso si podemos ver su cadena de valor y saber qui√©nes son los otros jugadores que se necesitan para hacer una propuesta integrada. Y luego para llevar a la mesa esa propuesta preconectada e integrada. Eso ser√≠a bastante poderoso en el futuro‚ÄĚ.

 

Otro paso en falso que cometen los proveedores de tecnología de empaques inteligentes al presentar propuestas a los propietarios de marcas es adelantarse a ellos mismos. Conocen tan bien sus propios productos y han pensado tan profundamente en su potencial, que son propensos a pensar varios pasos en el camino, presentando una solución final o un "juego final" sin describir lo que se necesitaría para que esto suceda. Orchard invocó la jerarquía de necesidades de Maslow como un modelo en forma de pirámide para ayudar a los proveedores de tecnología a acercarse a un lanzamiento: debe cubrir los conceptos básicos, la estructura y la hoja de ruta, antes de prometer una solución completa.

 

‚ÄúRealmente necesita ayudarnos a comprender cu√°les cree que son esos cimientos, el valor agregado y [solo] luego el final del juego y el efecto agregado del tema que est√° trayendo a la mesa. Necesitamos ver la direcci√≥n del viaje, para que podamos hacer que el final del juego cobre vida, y luego podemos construir los pelda√Īos hacia eso. Debe comprender que con algunos de estos temas, algunas de las empresas propietarias de marcas est√°n en etapas muy tempranas. Necesitamos entender c√≥mo aprender a caminar antes de correr, antes de volar‚ÄĚ, aconsej√≥ Orchard.

 

Tom Quinten (izquierda) con el especialista en antifalsificación Ennoventure recibe el reconocimiento de Alex Orchard con el propietario de la marca de salud en el hogar Haleon. Orchard sugiere que los proveedores de empaques inteligentes presenten ecosistemas 'preconectados' completos, en lugar de partes dispares y fragmentadas de una solución de empaque inteligente o activa total.Tom Quinten (izquierda) con el especialista en antifalsificación Ennoventure recibe el reconocimiento de Alex Orchard con el propietario de la marca de salud en el hogar Haleon. Orchard sugiere que los proveedores de empaques inteligentes presenten ecosistemas 'preconectados' completos, en lugar de partes dispares y fragmentadas de una solución de empaque inteligente o activa total.


Prevención del desperdicio de alimentos

 

Seg√ļn Angela Morgan, PhD, de Atpar, 931 millones de toneladas m√©tricas de alimentos se desperdician por a√Īo en todo el mundo, con 570 millones de toneladas m√©tricas a nivel dom√©stico y 361 entre el servicio de alimentos y el comercio minorista. Por razones obvias, el desperdicio de alimentos es una carga para la gesti√≥n de residuos y agrava la inseguridad alimentaria.

 

Cada a√Īo se pierden alrededor de $ 400 mil millones debido al desperdicio de alimentos antes de que los productos lleguen al mercado, o alrededor del 14% de todos los alimentos producidos. Esta comida desperdiciada es tambi√©n una oportunidad humanitaria perdida. Seg√ļn Morgan, 690 millones de personas pasan hambre y 3 mil millones no pueden permitirse una dieta saludable. En el frente ambiental, ‚Äúlos alimentos perdidos en los desechos, si fueran su propio pa√≠s, ser√≠an la tercera fuente m√°s grande de gases de efecto invernadero detr√°s de China y Estados Unidos‚ÄĚ, dijo Morgan.

 

Podemos estar de acuerdo en que el desperdicio de alimentos es un problema. ¬ŅQu√© pueden hacer los envases activos e inteligentes para ayudar? Se traz√≥ un conjunto representativo de opciones para los delegados de AIPIA.

 

Empaque activo antimicrobiano: una tecnolog√≠a que ofrece una variedad de soluciones para ayudar a reducir el desperdicio de alimentos es el empaque antimicrobiano. InvisiShield de Aptar es un pol√≠mero trif√°sico que utiliza di√≥xido de cloro para proteger los productos de los pat√≥genos. La tecnolog√≠a est√° integrada en un empaque sellado con ‚Äúcanales que liberar√°n de manera controlada ese gas de di√≥xido de cloro en el espacio superior del empaque para prolongar la vida √ļtil, reducir el desperdicio de alimentos y hacer que el producto sea m√°s seguro‚ÄĚ, dijo Morgan.

 

El Antipack de Handary es una película comercial que utiliza una capa de nisina para inhibir el crecimiento de moho en productos alimenticios sólidos, como los quesos. Otro inhibidor de moho de SoFresh utiliza piruvato de etilo. "Se puede recubrir con spray dentro de una bolsa o extruir, e inhibe el moho en el pan", dijo Morgan.

 

El UltraZap XtendaPak de Novipax extiende la vida √ļtil de los productos mediante el uso de di√≥xido de carbono. El producto se coloca dentro del empaque para eliminar el jugo y generar di√≥xido de carbono para inhibir el crecimiento de microorganismos. Este producto tambi√©n est√° enfocado a productos agr√≠colas y viene en forma de bolsita.

 

Tambi√©n disponible de ParxMaterials (anteriormente ParxPlasics) ‚Äúes una estructura multicapa donde en su capa selladora tienen un metal que no se filtra‚ÄĚ, dijo Morgan. Esto se utiliza en el espacio av√≠cola para evitar la contaminaci√≥n cruzada de bacterias.

 

Recubrimientos comestibles: los recubrimientos comestibles se aplican directamente al producto mediante rociado, inmersi√≥n o cepillado, y "realmente no se sabe que el recubrimiento est√° ah√≠", dijo Morgan. ‚ÄúEst√° protegiendo, pero es realmente invisible para el consumidor‚ÄĚ.

 

Para la protección de la barrera de gases, los polisacáridos derivados de las algas marinas o la capa de quitosano de los insectos son una solución ideal, dijo Morgan. Los recubrimientos de proteínas derivados del maíz, la soya o el trigo también son excelentes barreras contra el oxígeno, agregó. Y finalmente, la naturaleza hidrofóbica de los lípidos los convierte en una barrera efectiva contra la humedad. Las marcas pueden usar una combinación de estos métodos para crear un recubrimiento comestible óptimo para productos específicos.

 

Akorn Tech es un ejemplo de un recubrimiento de prote√≠nas que usa un ‚Äúrecubrimiento de ma√≠z con otros ingredientes de origen vegetal‚ÄĚ para conservar los productos, dijo Morgan. Tambi√©n est√° en el mercado Apeel, que utiliza los √°cidos de las c√°scaras y tallos naturales para la protecci√≥n de los productos.

 

Envases activos con nanotecnolog√≠a: la nanotecnolog√≠a ocupa su propio lugar en los envases activos, aunque a veces se entremezcla con otras categor√≠as. Un ejemplo es Copptech, que utiliza nanopart√≠culas, incluido el cobre, para producir textiles antimicrobianos. Otro es Danaflex-Nano, que fabrica un empaque flexible con una parte superior r√≠gida que utiliza nanoplacas de silicato para prolongar la vida √ļtil. Al hacerlo, tambi√©n est√° reduciendo el volumen de conservantes que deben usarse.

 

‚ÄúEs m√°s liviano y totalmente reciclable, y puede procesarse t√©rmicamente [autoclave] y recalentarse en el microondas, por lo que es estable en almacenamiento‚ÄĚ, dijo Morgan.

 

La Uni√≥n Europea est√° financiando un proyecto para seguir avanzando en el uso de la nanotecnolog√≠a en los envases. El proyecto NanoPack de tres a√Īos tiene como objetivo desarrollar soluciones de envasado antimicrobiano para alimentos perecederos basadas en nanomateriales naturales. Nuevamente, el objetivo aqu√≠ es extender la vida √ļtil de los alimentos para reducir el desperdicio de alimentos.

 

Indicadores integrados en el empaque: los indicadores son una categor√≠a amplia con varias funciones clave seg√ļn el producto, desde indicadores de tiempo y temperatura (TTI) hasta sensores de gas. Morgan dijo que RipeSense es un ejemplo de un indicador de detecci√≥n de gas. Cit√≥ su uso con el empaque de peras, donde "indicaba la frescura, cuando en realidad deber√≠a estar consumiendo esa pera para que est√© en su punto crujiente √≥ptimo". Una tecnolog√≠a m√°s nueva en este espacio son los indicadores de pH. Usando una aplicaci√≥n de leche como ejemplo, Morgan dijo que esta tecnolog√≠a puede indicar la producci√≥n de bacterias de √°cido l√°ctico, "y por lo tanto cambiar√° de color de rosa a p√ļrpura cuando la leche comience a agriarse".

 

El MonitorMark de 3M es un ejemplo en el ámbito de los TTI. Este indicador monitorea la exposición del producto a un rango de temperaturas durante tiempos establecidos, con un reverso adhesivo para aplicación al empaque secundario. Varcode digitaliza TTI con la aplicación Smart Tag. Los usuarios pueden escanear un rastreador de temperatura basado en un código de barras usando su teléfono y rastrear los cambios de temperatura a lo largo del tiempo a través de la aplicación.

 

Mysteria Colorum (MyCol), cuyas etiquetas TTI cuentan con s√≠mbolos impresos en tintas que permanecen invisibles cuando est√°n a temperatura ambiente y solo aparecen cuando est√°n fuera de una temperatura de exclusi√≥n baja o alta, se exhibi√≥ en AIPIA. Estas tintas son irreversibles, por lo que contin√ļan indicando que el producto estaba fuera del rango de temperatura de exclusi√≥n, incluso cuando est√° nuevamente dentro de los par√°metros de temperatura preferidos. En el lado bajo de la ecuaci√≥n (Etiquetas termocr√≥micas irreversibles de baja temperatura), el umbral se puede personalizar desde congelaci√≥n hasta temperatura ambiente de hasta 50 ¬įC. En el lado alto (Etiquetas Termocr√≥micas Irreversibles de Alta Temperatura), el umbral se puede personalizar de 50¬į a 200¬įC.

 

Tecnologías de eliminación: la eliminación de oxígeno es una categoría de empaque activo establecida que ya tiene varios ejemplos innovadores en uso. La tapa ZerO2 de Carlsberg es una tecnología de barrido colocada en el revestimiento de las tapas de las botellas de los cerveceros que evita que la cerveza se "zofee". El revestimiento absorbe oxígeno activamente para evitar que la cerveza se eche a perder. Fruit Brite de Hazel Technologies utiliza etileno en su eliminación, lo que lo hace ideal para productos climatéricos o que maduran rápidamente después de la cosecha.

 

SavrPak es una bolsita que elimina la humedad y evita que los alimentos se empapen. ‚ÄúEse se hizo muy popular durante la pandemia porque la gente ped√≠a mucha comida lista para comer en los restaurantes‚ÄĚ, dijo Morgan. Otra adici√≥n de empaque inteligente estilo bolsita es el eliminador de ox√≠geno Multisorb.

 

Finalmente, existe una opción de recubrimiento, más específicamente un recubrimiento dual para oxígeno y humedad, Ageless by Mitsubishi.

 

Etiquetas y tintas inteligentes: Freshmarx de Avery Dennison es una solución de etiquetas solubles dirigida al servicio de alimentos que incluye un conjunto completo de aplicaciones de impresión y gestión de datos internas, como funciones generales de TTI en su capacidad de etiquetas inteligentes. Pero luego, estas etiquetas se disuelven por completo en presencia de agua (cuando se lava una bandeja, por ejemplo), por lo que no dejan residuos que puedan albergar bacterias o microbios y no obstruyen los fregaderos.

 

SmartLabel, que proviene de la industria pero ahora es operado por Consumer Brands Association, permite a los consumidores en entornos minoristas escanear un QR para acceder a más información del producto (ingredientes, nutrición, perfil de reciclaje, etc.) de la que cabría en una etiqueta. También hay un componente en línea posterior a la venta al por menor, por lo que un consumidor no tiene que tener el paquete en la mano para usarlo.

 

Finalmente, entre las categor√≠as de indicador en el empaque y tinta inteligente se encuentran los indicadores de tiempo colorim√©tricos que se utilizan en los empaques, de lavado con gas CO2. Hay muchas iteraciones de estas etiquetas que usan tinta inteligente para indicar frescura a los consumidores. Esta no es la vida √ļtil general, sino la vida √ļtil una vez que el consumidor comienza a usarlo, ya que "cuando se abre es cuando se activa", dijo Morgan. ‚ÄúY tendr√° ese cambio de color seg√ļn la temperatura del tiempo que vea. Y eso en realidad se puede calibrar para el producto alimenticio en s√≠‚ÄĚ.

 

Etiquetas RFID y NFC: otra categoría que ha estado creciendo en los círculos de reducción de desperdicio de alimentos son las etiquetas RFID y NFC. El precio alguna vez fue un factor aquí, pero los precios están bajando con el tiempo, y para productos más caros, la funcionalidad puede superar el costo.

 

WaveSafe de Avery Dennison comprende RFID especialmente dise√Īadas para el etiquetado a nivel de art√≠culo de alimentos envasados refrigerados y congelados, evitando la formaci√≥n de arcos el√©ctricos o el calentamiento excesivo "que podr√≠a quemar a los consumidores" cuando se preparan en un microondas.

 

Finalmente, est√° el sistema Ovie Smarterware ultra llamativo. Este sistema de etiquetado inteligente en el hogar y dirigido al consumidor ‚Äúest√° ayudando a los consumidores a saber qu√© producto va a caducar, podr√≠a recomendar algunos men√ļs que no deber√≠an usar para administrar mejor su inventario y reducir el desperdicio de alimentos en el nivel del hogar‚ÄĚ, dijo Morgan.

 

Después de todo, cuando se trata de desperdicio de alimentos, les recordó a los asistentes al Congreso Mundial de AIPIA, la mayor parte proviene del hogar, no del servicio de alimentos ni del comercio minorista, que han optimizado sus operaciones para evitarlo.

 

El empaque inteligente toma un giro sustentable

 

El desperdicio de alimentos impacta claramente en la sustentabilidad, y por eso siempre ha sido un elemento clave del empaque activo e inteligente. Pero en los tres a√Īos transcurridos desde el √ļltimo Congreso Mundial de AIPIA, quiz√°s los mayores desarrollos de sostenibilidad en envases activos e inteligentes se hayan producido a trav√©s de pasaportes de productos digitales (DPP).

 

El reglamento propuesto por la UE, denominado Reglamento sobre dise√Īo ecol√≥gico para productos sostenibles (ESPR, por sus siglas en ingl√©s), est√° impulsando a las marcas hacia el modelo DPP, en el que la informaci√≥n sobre la resina pl√°stica del empaque y la fabricaci√≥n viaja con todos y cada uno de los productos a lo largo de la cadena de suministro y es f√°cilmente legible por sensores en un material e instalaci√≥n de recuperaci√≥n (MRF) para clasificaci√≥n.

Europa lidera a Estados Unidos en la digitalizaci√≥n de productos para una mejor clasificaci√≥n al final de su vida √ļtil y una mejor circularidad de reutilizaci√≥n. Las razones para ello son variadas, pero en general, es una combinaci√≥n de una mayor voluntad pol√≠tica detr√°s de la sostenibilidad, junto con motivaciones m√°s pr√°cticas relacionadas con la escasez.

 

‚ÄúLa raz√≥n b√°sica es, por supuesto, frenar el cambio clim√°tico, pero tambi√©n nos faltan recursos, especialmente en la regi√≥n de Europa‚ÄĚ, dijo Jan Merckx, l√≠der de sostenibilidad de GS1 Pa√≠ses Bajos. Las econom√≠as circulares que recuperan mejor los materiales al final de su vida √ļtil ayudan a llenar el vac√≠o de recursos. ‚ÄúLa UE elabor√≥ este plan e identific√≥ las √°reas m√°s cr√≠ticas en las que deber√≠an trabajar. Estos son la electr√≥nica y las bater√≠as, los textiles, la construcci√≥n, los envases y los pl√°sticos, y los alimentos y el agua. Estas son categor√≠as de alto consumo de material, as√≠ que ah√≠ es donde est√°n comenzando‚ÄĚ.

 

Bajo el subconjunto de envases, denominado Reglamento de envases y residuos de envases (P&PWR), el objetivo de la UE es que todos los envases en el mercado de la UE sean reutilizables o reciclables para 2030. Una revisi√≥n de esta propuesta, publicada poco despu√©s de AIPIA el 30 de noviembre, es destinado a armonizar a√ļn m√°s las regulaciones entre las diferentes regiones de la UE, enturbi√≥ las aguas sobre lo que se requerir√≠a, por qui√©n y cu√°ndo. Pero las tecnolog√≠as DPP b√°sicas que sustentan el estado futuro de una econom√≠a circular europea permanecen.

 

Eventualmente, DPP consistir√° en una colecci√≥n estructurada de datos relacionados con el producto con un alcance predefinido, propiedad de datos acordada y derechos de acceso transmitidos a trav√©s de un identificador √ļnico. Se cree que esto operar√° en un sistema descentralizado, vinculado con el Espacio de datos europeo para aplicaciones circulares inteligentes (EDSCA). El alcance de los datos abarcar√° informaci√≥n relacionada con la sostenibilidad, la circularidad y la retenci√≥n de valor para la reutilizaci√≥n, la refabricaci√≥n y el reciclaje.

 

Entonces, ¬Ņpor qu√© deber√≠a importarles a los americanos? ‚ÄúLo que est√° sucediendo en Europa es importante porque Europa es un gran mercado‚ÄĚ, dice Frits van den Bos, gerente de innovaci√≥n de GS1. ‚ÄúTodas estas regulaciones, al final, tambi√©n se aplican a todo lo que se importa a Europa y a todo lo que se fabrica aqu√≠‚ÄĚ.

 

‚ÄúLo que est√° debajo del DPP ser√° la licencia para estar en el mercado europeo en el futuro‚ÄĚ, agrega Merckx, comparando la marea creciente con un tsunami, que lentamente cobra fuerza pero eventualmente se vuelve abrumador. ‚ÄúComenzar√° lenta y gradualmente, l√≠nea de producto por l√≠nea de producto, categor√≠a de producto por categor√≠a, pero llegar√° durante la pr√≥xima d√©cada‚ÄĚ.

 

Los líderes en el espacio DPP en la feria incluyeron a Avery Dennison, Kezzler y Digimarc. También presente, Reath del Reino Unido utiliza DPP para modelos de envases reutilizables/recargables para minoristas como Marks & Spencer y marcas como Bower Collective (READ).

 

DPP liviano y de un solo propósito para clasificar y reciclar

 

Relacionado directamente con la fase de recolecci√≥n del reciclaje, CurvCode demostr√≥ una tecnolog√≠a de clasificaci√≥n basada en un tipo de DPP con una carga de informaci√≥n m√°s baja que las ofertas m√ļltiples, esta vez una marca de agua digital que consiste en una l√≠nea curva de puntos. En Europa, una gran cantidad de PCR de alta calidad y potencialmente apto para alimentos (de PET, polietileno o flujos de polietileno de alta densidad, entre otros) termina siendo "reciclado" en pl√°stico no apto para alimentos de menor calidad. O peor a√ļn, se incinera con frecuencia. Esto se debe a pr√°cticas de clasificaci√≥n que mezclan contenido de alta calidad con contenido de menor calidad, lo que reduce la calidad de cada fardo. CurvCode busca maximizar la cantidad de material de alta calidad capturado para el reciclaje de pl√°sticos de grado alimenticio a grado alimenticio. El problema que busca resolver es que los c√≥digos de barras en el empaque, o incluso los nuevos c√≥digos QR 2D, pueden ocultarse a los sensores; a los sistemas de visi√≥n les resulta dif√≠cil localizarlos y leerlos de forma fiable. Esto es especialmente cierto cuando un envase desechado est√° compactado o todav√≠a sucio por el contenido del producto.

El Comité Europeo dice que para 2024, cada empaque debe contener al menos un 25% de contenido reciclado. Los sistemas como CurvCode tienen como objetivo ayudar a los clasificadores y las instalaciones de recuperación a desviar PET, PE y HDPE valiosos, de alta calidad y potencialmente aptos para alimentos hacia aplicaciones de envasado de alimentos, en lugar de reciclarlos o, lo que es peor, incinerarlos.El Comité Europeo dice que para 2024, cada empaque debe contener al menos un 25% de contenido reciclado. Los sistemas como CurvCode tienen como objetivo ayudar a los clasificadores y las instalaciones de recuperación a desviar PET, PE y HDPE valiosos, de alta calidad y potencialmente aptos para alimentos hacia aplicaciones de envasado de alimentos, en lugar de reciclarlos o, lo que es peor, incinerarlos.

 

‚ÄúEsta es la raz√≥n por la que dise√Īamos una marca de agua especial, y la marca de agua est√° grabada en relieve o impresa en el envase. La impresi√≥n puede ser casi invisible para el consumidor. Y tambi√©n, para el estampado, hacemos todo lo posible para que sea lo m√°s invisible posible... felizmente, el Comit√© Europeo ha decidido que hay una nueva regulaci√≥n para 2024. Y al menos el 25% de cada empaque debe tener contenido reciclado, [por lo que CurvCode ayudar√°] a obtener la cantidad de pl√°stico necesaria para este prop√≥sito‚ÄĚ, dijo Johan Kerver, director de ingenier√≠a de FiliGrade Sustainable Watermarks b.v. y CurvCode.

 

√Čl dice que esta nueva tecnolog√≠a de clasificaci√≥n genera ganancias para cada parte interesada en la cadena de valor. No hay necesidad de tinta adicional para fines de impresi√≥n: el sistema permite la incrustaci√≥n eficiente de puntos clave de clasificaci√≥n en pl√°sticos que se leen f√°cilmente, con una potencia inform√°tica limitada. Usando lo que √©l llama una tecnolog√≠a de marca de agua digital simple y de un solo prop√≥sito, Kerver dijo que todos los participantes de la cadena de valor pueden cosechar el valor agregado proveniente de la demanda de materiales reciclados del mercado en r√°pido crecimiento. El sistema ofrece tres caracter√≠sticas √ļnicas. Primero, el c√≥digo tiene un solo prop√≥sito; la clasificaci√≥n eficaz de los residuos de pl√°stico y fibra es el √ļnico prop√≥sito de CurvCode, cuyo software no almacena datos confidenciales del propietario de la marca. Kerver dijo que tambi√©n es de bajo costo en comparaci√≥n con las tecnolog√≠as alternativas, adem√°s de que es confiable. La arquitectura de TIC simple y tolerante a fallas y el uso de componentes est√°ndar (c√°maras monocrom√°ticas e iluminaci√≥n LED) que requieren una potencia m√≠nima de PC garantizan un funcionamiento confiable de los sistemas de detecci√≥n CurvCode en las condiciones desafiantes que se encuentran en las instalaciones de clasificaci√≥n y manejo de desechos.

 

El modelo comercial implica que el propietario de una marca pagar√° una tarifa de licencia, por tonelada [m√©trica] de pl√°stico, y puede beneficiarse de un compromiso reducido de responsabilidad extendida del productor (REP). Los propietarios de marcas y sus socios convertidores aguas arriba solo necesitan incrustar los c√≥digos en moldes o en archivos de impresi√≥n, lo que, seg√ļn Kerver, es f√°cil y econ√≥mico. Los clasificadores y MRF solo deben invertir en sistemas de lectura CurvCode y posiblemente en una infraestructura de clasificaci√≥n mejorada para acomodar el sistema, pero el alto valor de recolectar m√°s PCR de grado alimenticio deber√≠a compensar esa inversi√≥n.

 

AR, involucramiento del consumidor

 

Con tantos temas de peso como las regulaciones de reciclaje o el desperdicio de alimentos que agravan el hambre en el mundo que se discuten en el Congreso Mundial de AIPIA, la pieza de compromiso del consumidor de los envases inteligentes a veces puede parecer algo m√°s ligero, m√°s del √°mbito del marketing que de la soluci√≥n de problemas globales. Pero es muy complejo por derecho propio. Y el valor para las marcas podr√≠a ser excelente, porque al usar la Realidad Aumentada (AR), el marketing en el empaque no tiene que ser una conversaci√≥n unilateral. Hay dos partes interesadas en la relaci√≥n AR. Est√° el consumidor, y √©l o ella necesita alg√ļn tipo de motivaci√≥n o incentivo para sacar sus tel√©fonos de sus bolsillos y escanear. La otra parte interesada es el negocio, y necesitan extraer alg√ļn valor comercial de √©l.

 

Cualquiera puede crear una p√°gina de destino agradable o informativa para llevar a los clientes escaneando un QR en el empaque. Pero esa es una calle de sentido √ļnico. Maximizar cualquier inversi√≥n en este espacio, el empaque conectado, debe incluir alg√ļn tipo de circuito de retroalimentaci√≥n de informaci√≥n del consumidor que proporcione datos procesables a la marca, ya sea sobre c√≥mo se consume su producto o qu√© se podr√≠a hacer para mejorar el producto o la experiencia. Tambi√©n debe fomentar la interacci√≥n y la conversaci√≥n continuas, a trav√©s de campa√Īas de goteo, notificaciones autom√°ticas o descuentos inteligentes. Y mientras tanto, la marca deber√≠a recopilar m√°s datos para personalizar mejor la experiencia del individuo, mejorar su producto y maximizar las ventas.

 

‚ÄúMi audaz afirmaci√≥n es que para 2030 (este es mi n√ļmero ficticio), no habr√° tal cosa como un empaque desconectado‚ÄĚ, dijo Martin Stahel, director de ventas del proveedor de AR Zappar.

 

Una experiencia en vivo y real en un teléfono inteligente en el Congreso Mundial mientras que Martin Stahel, director de ventas del proveedor de realidad aumentada Zappar, presentaba.Una experiencia en vivo y real en un teléfono inteligente en el Congreso Mundial mientras que Martin Stahel, director de ventas del proveedor de realidad aumentada Zappar, presentaba.

‚ÄúCreo que las marcas realmente necesitan comenzar a buscar e investigar ahora para comprender qu√© significa para ellas un empaque conectado. Deben comenzar a investigar y probar ahora, para no quedarse atr√°s en esta tendencia. Y un empaque conectado puede significar muchas cosas diferentes para diferentes personas‚ÄĚ.

 

Stahel dijo que le apasionan los envases desde el punto de vista del marketing porque es un espacio mediático sin explotar para muchas marcas. Se encuentra en los hogares de las personas, en las mesas de la cocina o en el escritorio del trabajo. Pero hasta ahora, el empaque ha sido una propuesta analógica en un mundo digital. Ahora, representa un canal de medios sin explotar.

 

‚ÄúEso es porque nosotros, como personas, estamos todos conectados‚ÄĚ, dijo. ‚ÄúY todos poseemos estos dispositivos muy poderosos y los tenemos en nuestros bolsillos. Y desafortunadamente, el tiempo que pasamos conectados a estas pantallas solo est√° aumentando, y lo ame o lo deteste, ese tel√©fono inteligente se est√° apoderando cada vez m√°s de nuestro tiempo. Pero podemos aprovechar eso para bien y brindar valor al consumidor, brindarles un servicio que los ayude, pero tambi√©n devolver valor a nuestras marcas‚ÄĚ.

¬ŅPor qu√© est√°n estas marcas a bordo? No por capricho. Hay ciencia detr√°s de esto. Zappar se asoci√≥ con una compa√Ī√≠a llamada Neuro-Insight para probar las respuestas cerebrales subconscientes de un par de cientos de personas a AR en comparaci√≥n con los medios tradicionales, como la impresi√≥n, el video y los sitios web. Los resultados revelaron que AR entreg√≥ un aumento del 95% en la atenci√≥n visual en comparaci√≥n con la visualizaci√≥n de televisi√≥n. AR tambi√©n produjo un aumento del 60 % en la intensidad emocional, y debido a que las personas aprenden a trav√©s de conexiones emocionales y luego aprenden haciendo (incluso interactivo, en pantalla), se observ√≥ que AR gener√≥ un aumento del 70 % en la retenci√≥n de la memoria.

 

Pero para lograr ese valor, debe lograr que el consumidor use la tecnología. A El término clave que Stahel usó para describir cómo las marcas deben implementar AR es "intercambio de valor".

 

No se limite a confiar en su palabra. Manolo Arroyo, el director de marketing global de Coca-Cola, dijo que los c√≥digos QR son posiblemente el veh√≠culo de medios menos explotado y menos aprovechado que existe. Est√° implementando el plan de tres a√Īos para poner c√≥digos QR en todos los productos de Coca-Cola. Y dijo, incluso con pesimismo, si Coca-Cola solo obtiene un reembolso del 3% de los 1.900 millones de productos que crea por d√≠a, eso realmente mueve la aguja. Pero solo, dijo Stahel, si puede aprovechar el valor de eso en el otro extremo.

 ‚ÄúM√°s marcas est√°n entendiendo ese intercambio de valor‚ÄĚ, dijo Stahel. ‚Äú¬ŅQu√© necesito ofrecer al consumidor para que levante el tel√©fono e invierta sus dos o tres minutos de tiempo en nuestro producto? Porque, lo siento chicos, nadie va a escanear solo para ver su √ļltimo anuncio de televisi√≥n. Tenemos que darles algo m√°s valioso. Algo que sea divertido, √ļtil o interesante para ellos cuando tengan ese producto en la mano. Solo entonces podremos darle a la marca la oportunidad de monetizar ese tiempo‚ÄĚ.

 

Próxima generación de códigos QR: GS1 Digital Link URI

 

El c√≥digo de barras original tiene 50 a√Īos y espera jubilarse. Eso significa que algo viene de GS1, la organizaci√≥n internacional sin fines de lucro que desarrolla y mantiene sus propios est√°ndares para c√≥digos de barras e identificadores relacionados.

 

El c√≥digo QR est√° configurado para reemplazarlo, pero ¬Ņc√≥mo puede hacer todo lo que hace el c√≥digo de barras existente e incluir m√°s informaci√≥n como n√ļmeros de serie y fechas de caducidad, ser el punto de entrada para la interactividad del consumidor y, lo que es m√°s importante, hacer un "bip" en la caja gracias al important√≠simo N√ļmero Global de Art√≠culo Comercial (GTIN), tradicionalmente alojado en el c√≥digo de barras 1D heredado?

 

En noviembre de 2022, en AIPIA, se lanzó un nuevo estándar, llamado GS1 Digital Link URI format for 2D in retail, que Phil Archer, director de soluciones web en GS1, dijo que puede hacer todo lo necesario para ganar el espacio que ocupará en el empaque o la etiqueta de su producto. El URI de enlace digital GS1 tiene como objetivo permitir que un solo código QR 2D realice las tareas de muchos. El URI de enlace digital GS1 tiene como objetivo permitir que un solo código QR 2D realice las tareas de muchos.

 

Entonces, ¬Ņpor qu√© la organizaci√≥n que ha estado promoviendo el c√≥digo de barras e infundi√©ndolo en el comercio durante los √ļltimos 50 a√Īos quiere deshacerse de √©l? Los c√≥digos de barras se traducen en texto o caracteres y, con algunas variaciones en la simbolog√≠a, un c√≥digo de barras lineal tradicional puede contener una cierta cantidad de caracteres, tal vez hasta 85 caracteres. El objetivo es reemplazarlo con un c√≥digo 2D de mayor capacidad que pueda lograr mucho m√°s, servir a muchos maestros diferentes y hacerlo en mucho menos espacio.

 

Vale la pena repetir que la concepci√≥n popular de lo que hace un c√≥digo QR a menudo se limita a la pieza de participaci√≥n del consumidor, porque as√≠ es como nosotros, como consumidores, interactuamos con √©l. Pero un c√≥digo 2D como QR se puede usar para la trazabilidad a lo largo de la cadena de suministro, o para el n√ļmero de lote y el lote para el control de inventario, o para mantener datos para manejar retiros. Los n√ļmeros de serie son importantes para cosas como los esquemas de devoluci√≥n de dep√≥sitos: necesita un n√ļmero de serie para asegurarse de que los contenedores se intercambien por un dep√≥sito solo una vez. Y al final de la vida √ļtil de un contenedor, se puede escanear un c√≥digo 2D en las instalaciones de recuperaci√≥n de materiales (MRF) para su clasificaci√≥n y reciclaje adecuado.

 

‚ÄúTambi√©n necesitamos m√°s informaci√≥n impresa en la parte posterior de una manera que pueda ser le√≠da autom√°ticamente por una m√°quina, sin tener que conectarse en l√≠nea para obtener esa informaci√≥n adicional‚ÄĚ, dijo Archer. ‚ÄúEntonces, dentro de esta gran lista de cosas que queremos que este c√≥digo QR haga de alguna manera, la participaci√≥n del consumidor es solo un elemento. Un nuevo c√≥digo de barras tiene que ganarse su lugar en el empaque, tiene que hacer muchas cosas, no solo una. De lo contrario, terminar√° con una bolsa con siete c√≥digos QR: en un producto en China, en realidad contamos siete c√≥digos QR en un empaque".

 

 Ah√≠ es donde entra en juego el nuevo est√°ndar, el formato GS1 Digital Link URI para 2D en el comercio minorista. Tiene algunas caracter√≠sticas clave. El primero y m√°s importante es que contiene el elemento GTIN, por lo que escanea en el registro y emite el sonido familiar de "bip". Las pruebas actuales realizadas por la Universidad de Memphis muestran que los c√≥digos de barras 2D se leen a la velocidad de la l√≠nea de pago minorista.

 

Tambi√©n es importante la pieza de interacci√≥n con el consumidor. ‚ÄúEst√° conectado al propio nombre de dominio de la marca. Recuerde, algunas personas piensan que los c√≥digos QR dan miedo y los llevar√°n a la dark web. Si el nombre de su marca coincide con el nombre de dominio al que lo llevan, se sentir√° m√°s seguro al escanearlos‚ÄĚ, dijo Archer. ‚ÄúLo que eso significa es que esto lo hace y lo mantiene la marca, no otra persona‚ÄĚ.

 

Es importante se√Īalar aqu√≠ que el nuevo est√°ndar QR codifica una sola l√≠nea de texto, similar (pero no id√©ntica) a una URL, que tiene una estructura estandarizada, un orden de informaci√≥n predefinido. Como los c√≥digos QR realmente solo contienen texto, este texto se puede estructurar de una manera definida, y luego un dispositivo puede reconocer esa estructura e interpretarla correctamente. Phil Archer, director de soluciones web de GS1 (abajo a la derecha) resume el lanzamiento del URI de enlace digital de GS1.

 

Y en una l√≠nea estructurada de texto, se puede agregar cualquier cosa a eso. ‚ÄúPodemos agregar n√ļmeros de lote, podemos agregar n√ļmeros de serie, podemos agregar fechas de vencimiento, y la estructura de eso se define con tanta precisi√≥n como la manera como transmitir√≠amos una configuraci√≥n Wi-Fi, o detalles de contacto, o cualquier otra cosa que codificar√≠amos en un QR 2D. Esa estructura no fue inventada. Ahora, no puede colocar ninguna URL antigua, no va a funcionar, debe usar esa estructura estandarizada‚ÄĚ.

 

Lo importante es que al tener esa información en una estructura definida, se puede extraer sin necesidad de conectarse a Internet. Y Archer afirmó que todos los principales fabricantes de escáneres del mundo, que GS1 conoce, están construyendo nuevas cámaras para reconocer la sintaxis de GS1 Digital Link. Y las actualizaciones de software ayudan a los escáneres a traducir los códigos de barras DGS Digital Link y analizar los datos de esos códigos de barras.

 

"Pero lo podemos hacer mejor. Podemos ser inteligentes‚ÄĚ, agreg√≥ Archer. ‚ÄúPodemos poner un peque√Īo tipo de servicio en el medio. Y luego el servicio puede responder a solicitudes espec√≠ficas. Lo que estamos haciendo es convertir ese producto en una API. Entonces, puedes pedir cosas espec√≠ficas. Haga una pregunta espec√≠fica para obtener la respuesta o los datos que le permitan presentar esas cosas a su usuario final. El est√°ndar crea efectivamente una API com√ļn para cada cosa identificada‚ÄĚ.

 

Archer espera que ‚Äúalrededor de 2027‚ÄĚ, GS1 pueda comenzar oficialmente a poner el c√≥digo de barras 1D a retirarse. Y como una pieza de sabidur√≠a de despedida en lo que pronto ser√° un mundo de c√≥digo de barras digital 2D, Archer aconsej√≥ que, como fabricante del producto que contiene un c√≥digo QR, aseg√ļrese de saber exactamente qu√© hay en cualquier c√≥digo QR de su producto y aseg√ļrese de permanecer en pleno control.