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Unilever eliminará los combustibles fósiles en sus productos de limpieza para 2030

El fabricante anunció que remplazará el carbono derivado de combustibles fósiles utilizado en sus formulaciones de productos de limpieza y lavandería por carbono renovable o reciclado.

Unilever eliminará los combustibles fósiles en sus productos de limpieza para 2030

El anuncio responde a la intenci√≥n de la marca de transformar la sostenibilidad de sus marcas globales de productos de limpieza y lavander√≠a, incluidas algunas como Omo (Persil), Sunlight, Cif y Domestos. Este nuevo objetivo es el componente central de Clean Future, un programa pionero de Unilever dise√Īado por la divisi√≥n de Cuidado del Hogar para transformar la forma en que se crean, fabrican y empacan algunos de los productos de limpieza y lavander√≠a m√°s conocidos en el mundo.

Clean Future busca integrar los principios de la economía circular en las formulaciones de envases y productos de venta global, para reducir su huella de carbono y su impacto medioambiental.

Peter ter Kulve, presidente de la divisi√≥n de productos para el Cuidado del hogar de Unilever, explica que Clean Future es la visi√≥n que tiene la marca para reformar radicalmente su negocio, rompiendo la dependencia de los combustibles f√≥siles, incluso como materia prima para sus productos. ‚ÄúDebemos dejar de bombear carbono desde debajo del suelo ya que hay mucho carbono en y sobre √©l, si aprendemos a utilizarlo a escala‚ÄĚ, afirma Kulve en la presentaci√≥n de la iniciativa.

La mayor√≠a de los productos de limpieza y lavander√≠a disponibles en la actualidad contienen productos qu√≠micos elaborados con materias primas producidas a partir de combustibles f√≥siles, una fuente de carbono no renovable. La decisi√≥n de Unilever representa un cambio decisivo y un paso fundamental hacia su compromiso de suprimir por completo las emisiones netas de carbono en sus productos para el a√Īo 2039.

Los componentes qu√≠micos utilizados en los productos de limpieza y lavander√≠a de Unilever constituyen la mayor proporci√≥n de su huella de carbono (46%) a lo largo de su ciclo de vida; por lo tanto, al alejarse de estos qu√≠micos derivados de combustibles f√≥siles en las formulaciones de productos la compa√Ī√≠a implementar√° formas novedosas de reducir la huella de carbono de algunas de las marcas de limpieza y lavander√≠a m√°s importantes del mundo. Unilever espera que esta iniciativa reduzca por s√≠ sola la huella de carbono de las f√≥rmulas de los productos hasta en un 20%.

Los productos de limpieza de Unilever han vivido una demanda sin precedentes en los √ļltimos meses, debido en parte a la protecci√≥n que estos ofrecen en momentos como los que vivimos en medio de la actual pandemia. No obstante, sus directivos no dejan de lado su atenci√≥n a los problemas medioambientales: ‚ÄúNo podemos permitirnos distraernos frente a las crisis ambientales que enfrenta nuestro mundo, nuestro hogar: contaminaci√≥n, destrucci√≥n de h√°bitats naturales y la emergencia clim√°tica. Esta es la casa que compartimos y tenemos la responsabilidad de protegerla", afirm√≥ Kulve en la presentaci√≥n de la propuesta del fabricante.

Unilever ha destinado mil millones de euros para el programa Clean Future y a la financiación de la investigación en biotecnología, utilización de CO2 y de residuos, y química baja en carbono. Con estas medidas la empresa buscará avanzar en la supresión de los productos químicos derivados de combustibles fósiles. Esta inversión también se utilizará para crear formulaciones de productos biodegradables y eficientes en el uso del agua, para reducir a la mitad el uso de plástico virgen en 2025 y respaldar el desarrollo de comunicaciones de marca que hagan a estas tecnologías atractivas para los consumidores.

Esta inversión en Clean Future se suma a la realizada por un monto similar en el nuevo Fondo para el clima y la naturaleza, que se enfoca a su vez en la creación de productos de limpieza y lavandería asequibles que brinden resultados superiores con un impacto ambiental significativamente menor. Clean Future respalda en estos momentos proyectos líderes en la industria para transformar la fabricación de los productos químicos utilizados en los productos de limpieza y lavandería de Unilever. En Eslovaquia, por ejemplo, la marca se ha asociado con el líder en biotecnología Evonik Industries para desarrollar la producción de ramnolípidos, un tensioactivo renovable y biodegradable que utilizado ya en su lavavajillas líquido Sunlight en Chile y Vietnam. En Tuticorin, al sur de la India, el fabricante está obteniendo carbonato de sodio, un ingrediente de los detergentes en polvo, elaborado con una tecnología pionera de captura de CO2 mediante la cual la ceniza de soda se elabora con las emisiones de CO2 de la energía utilizada en el proceso de producción.

 Carbono renovable y reciclado

La creaci√≥n de un modelo de econom√≠a circular que haga uso de carbono renovable y reciclado comprende todas las fuentes que reemplazan el uso de carbono f√≥sil de la geosfera. Para diversificar el carbono utilizado en las formulaciones de sus productos Unilever cre√≥ el concepto del Arco iris de carbono, donde pueden verse las fuentes f√≥siles no renovables (identificadas en el Arco iris como carbono negro) que se reemplazar√°n utilizando CO2 capturado (carbono p√ļrpura), carbono proveniente de plantas y fuentes biol√≥gicas (carbono verde), carbono de fuentes marinas como algas (carbono azul) y carbono recuperado a partir de materiales de desecho (carbono gris). El abastecimiento de este insumo en el marco del Arco iris se regir√° e informar√° mediante evaluaciones de impacto ambiental, y se trabajar√° adem√°s con los programas de abastecimiento sostenible l√≠deres en la industria de Unilever a fin de evitar presiones no deseadas sobre el uso del suelo.

El arco iris del carbono 

Estas fuentes renovables de carbono se procesan como ingredientes √ļtiles para producir productos de limpieza y lavander√≠a. Una vez que el consumidor usa el producto y lo desecha, la formulaci√≥n se biodegrada y los desechos pl√°sticos se reciclan qu√≠micamente. Esto crea carbono para producir nuevos productos de consumo y permite continuar con el ciclo del Arco iris, todo ello funcionando con energ√≠a renovable.

El programa Clean Future avanza ya en la financiaci√≥n, investigaci√≥n y desarrollo de proyectos relacionados con carb√≥n p√ļrpura (captura y utilizaci√≥n de carbono para producir carbonato de sodio y otros qu√≠micos), carb√≥n verde (tensioactivo de ramnol√≠pidos derivado de la biomasa terrestre), carb√≥n gris (tensioactivo derivado de residuos pl√°sticos), biodegradabilidad (pol√≠meros limpiadores biodegradables, y formulaciones bajas en carbono (ingredientes de bajo peso).

Unilever eliminará los combustibles fósiles en sus productos de limpieza para 2030El arco iris del carbonoUnileverTanya Steele, directora ejecutiva del Fondo Mundial por la Naturaleza (WWF) en el Reino Unido afirma que: “El mundo debe alejarse de los combustibles fósiles y acercarse a recursos renovables que reduzcan la presión sobre nuestros frágiles ecosistemas y que ayuden a restaurar la naturaleza. Estos importantes compromisos de Unilever, combinados con un fuerte abastecimiento sostenible, tienen un potencial real para hacer una contribución importante a medida que avanzamos hacia una economía que trabaja con la naturaleza y no en su contra ".

Peter ter Kulve, concluy√≥ por su parte durante el anuncio de la iniciativa que: ‚ÄúUna nueva bioeconom√≠a est√° surgiendo de las cenizas de los combustibles f√≥siles. Hemos escuchado una y otra vez que la gente quiere productos sostenibles m√°s asequibles que sean tan buenos como los convencionales. Los r√°pidos avances en la ciencia y la tecnolog√≠a nos est√°n permitiendo hacerlo, con la promesa de nuevos y emocionantes beneficios para las personas que usan nuestros productos, que van desde ingredientes de limpieza ultrasuaves, hasta ropa y superficies autolimpiantes.‚ÄĚ

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