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Avance en envases de café reciclables

Habiendo comercializado con √©xito envases de caf√© monodosis compostables, Club Coffee contin√ļa su viaje hacia la sustentabilidad con los botes de papel AromaPak¬ģ con tecnolog√≠a Boardio¬ģ para caf√© en grano y molido.

Aquí se muestran tres tamaños del innovador recipiente lleno por Club Coffee bajo la marca President's Choice.
Aqu√≠ se muestran tres tama√Īos del innovador recipiente lleno por Club Coffee bajo la marca President's Choice.

Club Coffee es uno de los tostadores de caf√© y proveedores de soluciones de envasado m√°s grandes de Canad√° para el segmento "en casa", y atiende a clientes de marcas privadas y marcas minoristas desde sus instalaciones en Toronto, Canad√°. La empresa fue comprada en julio de 2022 por ofi (olam food ingredientes), un proveedor l√≠der de ingredientes naturalmente buenos para alimentos y bebidas, y ha perfeccionado sus ofertas de sustentabilidad a trav√©s de su familia AromaPak¬ģ de soluciones de envasado sostenibles e innovadoras para caf√© en grano y molido. .

El nuevo empaque se basa en el √©xito de Club Coffee con la c√°psula de caf√© monodosis Purpod100¬ģ certificada y comercialmente compostable. Pero si bien la compostabilidad tiene sentido para las monodosis, las investigaciones demostraron que los envases a base de papel son la soluci√≥n m√°s aceptable para el consumidor para los envases de caf√© en grano y molido.

Un paso clave surgi√≥ cuando el equipo de desarrollo de Club Coffee particip√≥ en una feria comercial de 2019. Cuando vieron el stand de AR Packaging Group, apreciaron el potencial de los botes de papel formados a partir de cart√≥n plano. AR Packaging, que hab√≠a presentado m√ļltiples patentes para su tecnolog√≠a Boardio, fue comprada por Graphic Packaging International en 2022.

"Nuestro enfoque inicial en Graphic Packaging estaba principalmente en el mercado europeo, pero el inter√©s de Club Coffee nos ayud√≥ a adoptar un enfoque global", dice Johan Werme, jefe de ventas de Graphic Packaging. ‚ÄúCon una nueva plataforma de maquinaria implementada y un mayor inter√©s del mercado en envases de cart√≥n sostenibles, el proyecto conjunto con Club Coffee fue una gran oportunidad. Pero tambi√©n trajo algunos desaf√≠os. En √ļltima instancia, la experiencia y el compromiso de los equipos de proyecto tanto de Club Coffee como de Graphic Packaging fueron fundamentales para el lanzamiento exitoso de este nuevo formato de empaque para caf√©‚ÄĚ.

Innovando durante una pandemia

Ese proceso se volvi√≥ m√°s desafiante cuando lleg√≥ el COVID. A pesar de la imposibilidad de colaborar plenamente en persona, Club Coffee compr√≥ e instal√≥ el equipo, comercializ√≥ el AromaPak¬ģ con tecnolog√≠a Boardio¬ģ y lanz√≥ marcas importantes en el nuevo empaque en 500 d√≠as. Mark Navin, vicepresidente de ventas del proveedor clave de equipos Spee-Dee Packaging Machinery, qued√≥ sorprendido de que ‚Äúla planificaci√≥n, el dise√Īo, la ingenier√≠a, la gesti√≥n de proyectos e incluso la prueba de aceptaci√≥n en f√°brica se realizaron de forma virtual‚ÄĚ. Esa velocidad de comercializaci√≥n permiti√≥ al minorista canadiense Loblaw Companies Ltd. anunciar el nuevo formato en abril de 2022, diciendo que estaba ‚Äúrenovando el pasillo del caf√© reemplazando los envases no reciclables con una soluci√≥n basada en papel, la primera de su tipo en Canad√°".

Oferta de sustentabilidad

Garantizar los impactos de la reciclabilidad y la sustentabilidad fueron elementos clave en la estrategia general de innovaci√≥n. Con diversos est√°ndares en el mercado norteamericano, el equipo de Club Coffee trabaj√≥ con How2Recycle para ganarle a AromaPak‚ĄĘ una designaci√≥n de "ampliamente reciclable". Esto significa que el material de empaque es aceptable en un m√≠nimo de 60% de los programas de reciclaje en las aceras en las comunidades canadienses y estadounidenses. Ese resultado habla del uso en el empaque de fibra de √°rbol de alta calidad procedente de bosques gestionados de forma sustentable y certificados por el Forest Stewardship Council (FSC).

Club Coffee informa que el uso de este nuevo formato da como resultado la liberaci√≥n de un 91% menos de carbono a la atm√≥sfera por a√Īo en comparaci√≥n con las latas de acero. Tambi√©n reduce el uso de pl√°stico en un 50% respecto a las bolsas y en un 43% respecto a las latas de pl√°stico moldeado por inyecci√≥n. Y debido a que los botes se env√≠an planos y se montan en el sitio, su uso genera un 90% menos de emisiones de transporte que los botes tradicionales de metal o pl√°stico.

Uno de los pasos al fabricar el contenedor es el proceso de perforación para facilitar la apertura en las manos del consumidor.Uno de los pasos al fabricar el contenedor es el proceso de perforación para facilitar la apertura en las manos del consumidor.

La historia del empaque

Si bien las especificaciones precisas del material del empaque pueden variar significativamente seg√ļn las necesidades del producto que contiene, los rollos de papel laminado se troquelan en los cuatro espacios planos que comprende el empaque terminado: cuerpo, tapa y membrana f√°cil de despegar y base. La membrana es de cart√≥n y l√°mina como el resto de los componentes, pero tambi√©n tiene una v√°lvula desgasificadora unidireccional especial. Los cuerpos se imprimen en offset y durante el proceso se perforan parcialmente cerca de la parte superior. La perforaci√≥n les permite a los consumidores abrir el recipiente terminado con una peque√Īa tira de material no perforado que sirve como una caracter√≠stica patentada de cierre con bisagras incorporada que preserva la frescura.

Graphic Packaging env√≠a el material a las instalaciones de Club Coffee en Toronto. La l√≠nea de producci√≥n de One Club Coffee procesa botes m√°s peque√Īos que reemplazan los envases tradicionales de compuesto/metal/pl√°stico para contener tan solo 270 g (9,5 oz) o hasta 450 g (15,9 oz). Otra l√≠nea produce botes m√°s grandes. Ambas l√≠neas incluyen una llenadora de sinf√≠n Spee-Dee y fueron dise√Īadas con un tama√Īo peque√Īo que a√ļn podr√≠a proporcionar embalaje de cajas y bandejas de alta velocidad a 125 botes/min.

Independientemente del tama√Īo, la operaci√≥n de formado y llenado es esencialmente la misma. Una pieza en bruto de cuerpo se toma mediante ventosas de un cargador y se indexa en una estaci√≥n donde se envuelve alrededor de un mandril y luego se convierte en un cilindro mediante la aplicaci√≥n de una tira de papel de aluminio alimentado en rollo con sellador. Luego, ese cilindro pasa a trav√©s de una caja de formaci√≥n que lo transforma en la forma m√°s rectangular del empaque terminado. Luego, los botes se transfieren de una orientaci√≥n horizontal a una vertical y se colocan en una herramienta desde la cual se empujan hacia dispositivos de indexaci√≥n, lo que permite que las ventosas de vac√≠o recojan la membrana de un cargador y la coloquen dentro del cuerpo para sellar por inducci√≥n en su lugar. Avanza a la siguiente estaci√≥n donde un m√©todo similar de pick and place inserta y sella por inducci√≥n la tapa del recipiente, que luego se curva.

Entregados a Club Coffee como formas planas como las que se muestran aquí, los componentes del recipiente se extraen de los cargadores y se forman en un contenedor terminado.Entregados a Club Coffee como formas planas como las que se muestran aquí, los componentes del recipiente se extraen de los cargadores y se forman en un contenedor terminado.

Esto prepara el escenario para que cada recipiente se llene con barrena hasta el fondo. Un desaf√≠o importante al dise√Īar esta etapa de la operaci√≥n fue que el recipiente de cart√≥n se encuentra en alg√ļn lugar entre los contenedores r√≠gidos y flexibles existentes. Esto requiri√≥ un trabajo cercano con Morrison Container Handling en los tornillos de alimentaci√≥n y otras piezas de manipulaci√≥n del contenedor para garantizar un manejo cuidadoso de este recipiente a medida que pasa por una llenadora dise√Īada para permitir el envasado de caf√© molido y en grano entero. Al entrar en el llenador, los recipientes se lavan con nitr√≥geno, se llenan y luego se hacen vibrar para garantizar un espacio superior adecuado antes del sellado por inducci√≥n de las bases, seguido de la curvatura del borde de la base.

Un volteador giratorio de AFA Systems reorienta los botes desde la tapa hacia abajo hasta la tapa hacia arriba antes de que ingresen a una caja envolvente CP-WCP y al empacador de bandejas AFA. Después de que los botes pasan a través de un detector de metales de rayos X de Mettler-Toledo, un volteador de estrella servoaccionado garantiza giros controlados de cada bote. Cuando hay suficientes botes en su lugar, un mecanismo de desplazamiento lateral con un robot de pórtico los empuja hacia una caja o bandeja parcialmente montada. Otro robot de pórtico recoge los espacios en blanco corrugados y puede usar sus ventosas para doblar la solapa superior de la caja o bandeja 90 grados. Luego, el robot de pórtico transporta el cartón corrugado a una distancia corta y lo coloca en una estación de carga donde orejetas mecánicas pliegan dos aletas menores, seguidas por pateadores giratorios servoaccionados que cierran las aletas restantes. Después de aplicar el adhesivo mediante una unidad Nordson ProBlue Flex, los cilindros de compresión de Festo sellan la caja envolvente o la bandeja corrugada. El proceso puede incluir la adición de divisores corrugados mediante la máquina AFA para ayudar a garantizar que los empaques primarios más grandes no se aplasten, mientras que una etiquetadora de impresión y aplicación Domino coloca información de código de lote y fecha en cada caja.

Un desaf√≠o importante al dise√Īar la empacadora de cajas/bandejas fue tener la flexibilidad para procesar cajas envolventes y bandejas corrugadas. La √ļnica parte de cambio en el sistema fue cambiar el efector final en el formador de cajas/formador de bandejas del robot de p√≥rtico. Los cilindros de cierre fueron dise√Īados para que puedan comprimir las bandejas corrugadas o las cajas envolventes sin necesidad de cambiar piezas y con ajustes de un solo punto. Actualmente, el paletizado de cajas y bandejas se realiza manualmente, pero se est√° instalando un paletizador autom√°tico.

Ning√ļn debate sobre nuevos formatos de envases est√° completo sin comparar los costos de los nuevos con los antiguos. Club Coffee dice que el bote de papel compite muy bien con las latas de acero y de pl√°stico soplado por extrusi√≥n. Eso ayuda a explicar tanto la aceptaci√≥n del consumidor como los numerosos premios obtenidos por AromaPak¬ģ de Club Coffee con tecnolog√≠a Boardio¬ģ, incluido el ganador en la categor√≠a de innovaci√≥n de producto en los premios Reuters Responsible Business Awards 2023.

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