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Sustentabilidad en nuevos empaques de papel para pan congelado

La firma europea de pan Lantmännen Unibake sustituye las bolsas de plástico para sus envíos de pan congelado e integra una barrera de papel en su caja de cartón corrugado.

El nuevo embalaje de Lantmännen Unibake elimina la bolsa de LDPE que contenía las hogazas de pan congeladas dentro del envase de cartón corrugado y, en su lugar, incorpora un papel de barrera en el interior de la caja que protege contra la grasa y la humedad.
El nuevo embalaje de Lantmännen Unibake elimina la bolsa de LDPE que contenía las hogazas de pan congeladas dentro del envase de cartón corrugado y, en su lugar, incorpora un papel de barrera en el interior de la caja que protege contra la grasa y la humedad.

En el ámbito de los productos de panadería congelados, el desafío de mantener la frescura del producto y al mismo tiempo alcanzar los objetivos de sustentabilidad ha llevado a las empresas a explorar soluciones de empacado alternativas. Lantmännen Unibake, con sede en Dinamarca, uno de los grupos de panadería más grandes de Europa, especializado en productos de panadería frescos y congelados para los mercados minoristas y de servicios alimentarios, ha avanzado recientemente en esta área al adoptar nuevos empaques de papel para sus panes congelados precocidos y totalmente horneados, reemplazando las tradicionales bolsas de plástico.

Reflexionando sobre el impulso para el cambio, Riikka Salokannel, gerente de desarrollo de empaques de Lantm√§nnen Unibake Finlandia, comparte que la compa√Ī√≠a est√° comprometida con la iniciativa de Objetivos Basados en la Ciencia (SBTi) de las Naciones Unidas, cuyo objetivo principal es alcanzar cero emisiones netas de gases de efecto invernadero en todo el mundo a lo largo de la cadena de valor para el a√Īo 2050.

La experiencia de Salokannel en dise√Īo y desarrollo de envases la llev√≥ a ser una fuerza impulsora detr√°s de la iniciativa. "Estaba siguiendo el desarrollo de papeles de embalaje para bolsas de pan y not√© que existen algunos materiales nuevos sin pl√°stico con barreras disponibles", afirma. ‚ÄúDurante mi larga carrera en dise√Īo y desarrollo de envases, siempre he tratado de encontrar soluciones de envases m√°s sustentables; esa es mi principal motivaci√≥n personal para pensar en la innovaci√≥n. Tambi√©n trabaj√© como dise√Īador estructural de empaques de cart√≥n corrugado, as√≠ que conozco la filosof√≠a del material corrugado y por eso comenc√© a preguntarme si podr√≠amos reemplazar el revestimiento interior [de la caja de corrugado] con este nuevo papel barrera‚ÄĚ.

El método de embalaje anterior implicaba envolver de siete a 13 panes congelados en una gran bolsa de polietileno de baja densidad que contenía 33 g de plástico. Luego se colocó la bolsa en una caja exterior corrugada. El nuevo enfoque utiliza papel de barrera Asendo de UPM Specialty Papers integrado como revestimiento interior en cajas de cartón corrugado fabricadas por Adara.

Seg√ļn Salokannel, uno de los desaf√≠os del proyecto fue encontrar el gramaje de papel correcto para la aplicaci√≥n. "Al principio, era demasiado fino para usarlo como revestimiento interior de la estructura de la caja de cart√≥n corrugado", afirma. ‚ÄúUPM produjo un papel m√°s pesado, de 110 g/m2, que a√ļn es bastante delgado, pero el productor de cart√≥n corrugado Adara ten√≠a la habilidad suficiente para fabricar cart√≥n con ese material. Sin embargo, el proceso sigue siendo un desaf√≠o, ya que el tablero se curva f√°cilmente si los revestimientos de papel y las estr√≠as no est√°n en equilibrio‚ÄĚ.

Adicionalmente, aunque es relativamente fino, el material proporciona las barreras necesarias para proteger el pan de la grasa y la humedad. Si bien UPM no ha revelado los detalles específicos del revestimiento de barrera mineral utilizado en el papel, Salokannel confirma que no se utilizan plásticos en el material.

Además de eliminar el plástico de los envases de pan congelado, la transición al nuevo envase también ha supuesto otro beneficio para Lantmännen Unibake: un proceso de envasado optimizado. "Ahora podemos omitir la parte de la línea de envasado que coloca las bolsas dentro de la caja", explica Salokannel.

Lantmännen Unibake comenzó a utilizar el nuevo envase en octubre de 2023 en el mercado finlandés y Salokannel comparte que ha sido bien recibido por los clientes. "Lo estaban esperando con impaciencia, ya que también les ayuda a alcanzar sus propios objetivos de sustentabilidad", afirma.

Como el proyecto a√ļn se encuentra en sus primeras etapas, la empresa a√ļn no tiene datos sobre el impacto del cambio, pero, aun as√≠, la iniciativa representa un paso significativo de Lantm√§nnen Unibake hacia la reducci√≥n del uso de pl√°sticos en su cadena de suministro.