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La operación de empaque "más moderna" de Nestlé Purina

El uso sofisticado de la robótica es la clave de esta impresionante línea de encartonado y empacado en cajas de latas de 85 g de comida para gatos en cajas de 4, 8, 12 y 24 unidades.

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Nestl√©, con sede en Vevey, Suiza, que opera en Polonia desde 1993, eligi√≥ la ciudad polaca de Breslavia para construir lo que describe como "la f√°brica de Nestl√© Purina m√°s moderna de Europa". Inaugurada oficialmente en 2015 y ocupando 135.000 metros cuadrados, la operaci√≥n de envasado m√°s reciente de la planta es para comida h√ļmeda para gatos en latas de 85 g.

El edificio incluye todo lo necesario para almacenar materias primas, producir comida para gatos y almacenar productos terminados. El llenado y sellado de latas de acero también es de alta tecnología, después de lo cual un sistema de anidamiento robótico llena las latas en canastas a altas velocidades para una transferencia eficiente a los sistemas de retorta que hacen que el producto sea estable en anaquel. La descarga de estas cestas también se realiza de forma robótica. Luego, las latas se etiquetan y se envían a un sistema de paletización que organiza capas de latas y las apila en palés para almacenarlas como producto semiacabado para combinaciones posteriores de varios sabores en cajas de 4, 8, 12 y 24 unidades. Inmediatamente después viene el empaque en la caja.

Nuestro enfoque aqu√≠ est√° en estas operaciones de empacado en cajas y estuches, que se realizan en cuatro impresionantes sistemas de CAMA. La configuraci√≥n es pr√°cticamente un reflejo de una soluci√≥n de fin de l√≠nea que CAMA desarroll√≥ hace dos a√Īos para la planta de Nestl√© Purina en Aubigny, Francia, aunque Pasquale Devanna, l√≠der del equipo de ingenier√≠a de empaque en Nestl√© Purina, dice que presenta algunas mejoras posibles gracias a la observaci√≥n de la l√≠nea original una vez que estuvo operativa.

La operaci√≥n de empaque 'm√°s moderna' de Nestl√© PurinaAqu√≠ se muestra la secci√≥n de alimentaci√≥n del sistema de estuchado de carga lateral.Al igual que la operaci√≥n de Aubigny, el sistema de Breslavia necesitaba manejar 660 latas / min en cajas de 4, 8, 12 y 24 unidades. Esto persuadi√≥ a CAMA de dedicar una estuchadora a las cajas de 4 y 8 unidades y una segunda estuchadora a las cajas de 12 y 24 unidades. ¬ŅPor qu√©?

‚ÄúConstruir una sola m√°quina capaz de producir las cuatro variedades de cart√≥n a esas velocidades habr√≠a sido mucho m√°s complicado y habr√≠a implicado tiempos de cambio inaceptablemente largos‚ÄĚ, afirma el director de ingenier√≠a de ventas de CAMA, Fabio Melli. ‚ÄúPor lo tanto, para las dos cajas m√°s peque√Īas utilizamos la clasificadora rob√≥tica IG270 que se alimenta a la encartonadora de carga lateral CL169. Para las cajas de 12 y 24 unidades utilizamos la compactadora / estuchadora rob√≥tica de carga superior IF318. Luego, ambas cajas se introducen en nuestra empacadora de cajas IN260 ". Melli a√Īade que los cartones de 4 unidades funcionan a aproximadamente 165 / min, los de 8 a 85 / min, los de 12 a 55 / min y los de 24 a 28 / min.

Nestlé solo ejecuta una de las dos cajas a la vez. Independientemente de cuál esté en funcionamiento, se alimenta mediante un despaletizador de Clevertech.

Al observar primero c√≥mo se manipulan las dos cajas m√°s peque√Īas, la alzadora IG270 utiliza cuatro robots estilo delta para preparar las latas en las clasificaciones adecuadas en un elevador principal y dos robots adicionales de estilo delta para levantar las clasificaciones de 4 u 8 cuentas desde el transportador principal a la entrada del balde de la estuchadora de carga lateral CL169.

Cómo se hacen los cartones de 8 unidades

Al describir c√≥mo sucede todo esto cuando se est√°n produciendo cajas de 8 unidades, es √ļtil imaginar cuatro carriles transportadores paralelos que fluyen de sur a norte. Cada carril est√° lleno de latas y cada carril tiene un sabor diferente a la comida para gatos. A intervalos de aproximadamente 10 pies, cada uno de estos cuatro carriles del transportador se curva hacia el este para llevar las latas hacia una estaci√≥n rob√≥tica ocupada por un robot estilo delta y un elevador montado en una pista corta de forma el√≠ptica que corre de norte a sur paralela a los cuatro hacia el flujo de alimentaci√≥n del carril.

En cada una de estas cuatro estaciones robóticas, las latas pasan por la misma serie de operaciones. Primero, un dispositivo de alimentación de rueda de estrella pone dos latas a la vez en el borde en los vuelos del transportador de forma elíptica. Paralelo a este transportador con alas se encuentra el elevador mencionado anteriormente, que, al igual que los carriles principales del transportador de alimentación, también se mueve en dirección de sur a norte. Cada uno de estos cuatro primeros robots de estilo delta toma dos latas a la vez de los tramos del transportador de forma elíptica y los coloca en los tramos del transportador principal. Entonces, para cuando este transportador principal largo haya pasado por la estación robótica # 4, cada uno de sus vuelos tiene dos latas. Además, los pares de latas están perfectamente ordenados por sabor: dos de sabor A, luego dos de sabor B, luego dos de sabor C, luego dos de sabor D, y luego de nuevo a dos de sabor A.

Todo lo que queda es que las estaciones rob√≥ticas n. ¬į 5 y n. ¬į 6 recojan latas en agrupaciones de ocho y las coloquen en un transportador de alimentaci√≥n de cubetas paralelas que conduzca a la estaci√≥n de estuchado. A continuaci√≥n, las latas clasificadas se introducen en cajas de cart√≥n que la CL169 levanta a partir de planos. Las solapas se cierran y pegan con un aplicador de adhesivo hotmelt de Nordson. Tras la descarga, los sensores detectan si hay alg√ļn problema con las solapas que se cierran de manera imperfecta y, si hay alg√ļn problema, se rechaza la caja. Las cajas de cart√≥n terminadas luego se mueven a un transportador en espiral Ambaflex y se mueven a un nivel superior a un transportador en espiral similar que las lleva de regreso al nivel del piso. Al salir del transportador en espiral Ambaflex, pasan por una controladora de peso suministrada por Minebea Intec y luego reciben un c√≥digo de fecha por medio de un codificador l√°ser de Videojet.

La operación de empaque 'más moderna' de Nestlé PurinaEn este punto, se colocan ocho latas en un elevador que conduce a la estación donde se empujan las ocho en una caja de cartón formada.Ahora toca empacar en cajas en el IN216 de CAMA. En el caso de los cartones de 8 unidades, agrupa 12 cartones en una plataforma, los empuja en ángulo recto sobre otra plataforma y, finalmente, se empujan cuatro cartones a la vez en una caja corrugada que la máquina erige a partir de formatos planos de las cajas. Las solapas se cierran y pegan, de nuevo mediante una unidad Nordson. Finalmente, una etiquetadora de impresión y aplicación de transferencia térmica Logopak aplica información del código de producción al costado de cada caja. Una estación de inspección más confirma que todo está bien con la impresión y aplicación de las etiquetas. Luego, un transportador en espiral Ambaflex lleva las cajas a un elevador que conduce al paletizado remoto.

Cajas de 12 y 24 unidades

Cuando el programa de producción requiere cajas de 12 o 24 unidades, una simple compuerta de desvío en la salida del despaletizador Clevertech envía las latas no al equipo de empacado de carga lateral sino a la encartonadora robótica de carga superior IF318 de CAMA. Implementa tres robots diferentes para formar cartones a partir de espacios en blanco planos, cargar productos en cartones formados y cerrar cartones con adhesivo hot-melt.

Como vimos con la operación de encartonado de carga lateral, la encartonadora de carga superior produce cartones que contienen una mezcla uniforme de sabores de comida para gatos. Comienza con un transportador de entrada de cuatro carriles donde cada carril tiene un sabor diferente. Un dispositivo dosificador transfiere las latas de una cinta transportadora plana a una cinta transportadora con vuelo para que cada lata ocupe su propio vuelo. En paralelo a este transportador de latas con alas hay un largo tramo de transportador en el que varios transportadores corren intermitentemente en una pista elíptica. Cada transportador tiene seis cubos. A medida que un transportador se mueve a través de las tres estaciones robóticas, recibe seis cajas vacías en la primera estación. A continuación, el transportador avanza hasta la segunda estación robótica para que se puedan colocar 12 o 24 latas en cada caja. Y finalmente, el transportador avanza hasta la tercera estación robótica, que cierra la caja con adhesivo hot melt.

La operaci√≥n de empaque 'm√°s moderna' de Nestl√© PurinaAqu√≠ se ven tres cavidades formadoras de cajas de cart√≥n y, en primer plano, latas que se cargar√°n en la parte superior de las cajas.La primera estaci√≥n rob√≥tica se destaca por el n√ļmero de actuaciones estrechamente integradas que implica. En primer lugar, el dispositivo 1 toma tres cartones planos de los alimentadores y los coloca en el dispositivo 2, que avanza una distancia corta para colocar los formatos de caja planos en el dispositivo 3. A medida que se produce esta transferencia, se roc√≠a adhesivo hotmelt en las solapas de formatos en seis boquillas alimentadas por una unidad de aplicaci√≥n de adhesivo de Nordson. Una vez que los tres formatos planos est√°n en el Dispositivo 3, no permanecen all√≠ por mucho tiempo. Las ventosas del efector final rob√≥tico levantan ligeramente los tres formatos y luego, cuando el Dispositivo 3 se retira para obtener tres formatos m√°s planos, estos se sumergen directamente en la herramienta que los forma en cajas de cart√≥n montadas. Ahora el robot saca las tres cajas de cart√≥n montadas de las herramientas y las coloca en tres de los cubos en el portador que corre a lo largo de la pista el√≠ptica. Luego, este transportador avanza una peque√Īa distancia para que el robot pueda colocar tres cajas m√°s reci√©n montadas en los otros tres cubos. Luego, el portaaviones se mueve r√°pidamente hacia la segunda estaci√≥n rob√≥tica.

La operaci√≥n de empaque 'm√°s moderna' de Nestl√© PurinaLas cajas de cart√≥n de carga superior se cierran en esta √ļltima estaci√≥n rob√≥tica.

El segundo robot en el IF318 tiene seis efectores finales que usan ventosas para recoger y colocar en cada caja de cart√≥n dos capas de seis para un formato de 12 o cuatro capas de seis para un formato de 24. Todo lo que queda ahora es que el transportista haga avanzar las cajas cargadas hasta la tercera y √ļltima estaci√≥n rob√≥tica. Tambi√©n tiene seis efectores finales que, con cada ciclo, aplican adhesivo hotmelt, cierran las solapas superiores y tiran de la caja terminada lejos del transportador en cubos y sobre un transportador de descarga paralelo que conduce inmediatamente a un transportador espiral Ambaflex ascendente. Lleva las cajas a un elevador que conduce al transportador en espiral descendente que se descarga en la empacadora de cajas IN216.

Con todo, es un ejemplo impresionante de cómo se pueden procesar envases tan variados. Espere ver otros ejemplos de este tipo de destreza en empacado, ya que los envases diversos tienen una gran demanda en lo que respecta al consumidor actual.

En el video de arriba puede ver esta moderna línea de Nestlé Purina en acción, narrada por Pat Reynolds, Editor emérito de Packaging World.

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