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IIOT: conexión de datos de máquinas en información procesable para seguridad alimentaria

Con un punto √≥ptimo en el sector de las prote√≠nas, la plataforma de Novolyze re√ļne datos de toda la fabricaci√≥n en un solo punto de visi√≥n para ayudar a mejorar la eficiencia y la sustentabilidad.

Una solución basada en la nube, la plataforma Novolyze digitaliza los programas de seguridad y calidad de los alimentos agregando, normalizando y centralizando datos, y transformándolos en información procesable.
Una solución basada en la nube, la plataforma Novolyze digitaliza los programas de seguridad y calidad de los alimentos agregando, normalizando y centralizando datos, y transformándolos en información procesable.

Cuando se fund√≥ Novolyze en 2012, la industria no ten√≠a una buena opci√≥n para validar alimentos con bajo contenido de humedad como el cacao o las especias, por lo que la empresa cre√≥ y patent√≥ una bacteria sustituta que podr√≠a usarse en entornos con bajo contenido de humedad. Desde entonces, la compa√Ī√≠a ha ganado m√°s de una d√©cada de experiencia validando cientos de tipos de alimentos para muchas de las compa√Ī√≠as de alimentos m√°s grandes del mundo, principalmente en Europa.

Novolyze se relanz√≥ hace aproximadamente un a√Īo con una nueva sede en Estados Unidos, y una nueva plataforma de servicios. Mientras contin√ļan los estudios de validaci√≥n, la plataforma central de la empresa ahora se trata de aprovechar Internet de las cosas (IoT), el aprendizaje autom√°tico y otras tecnolog√≠as para digitalizar los procesos de calidad y seguridad alimentaria.

La compa√Ī√≠a est√° trabajando para resolver el problema de conectividad creado por el predominio del hardware heredado en la fabricaci√≥n de alimentos y bebidas. ‚ÄúMuchos de los hornos, los sistemas, las secadoras, las partes y piezas en el piso de la planta, pueden tener datos que capturan‚ÄĚ, dice Robert Wallace, vicepresidente de administraci√≥n de productos. ‚ÄúPero ese hardware no necesariamente se comunica entre s√≠, no se comunica con una nave nodriza, no se comunica con un tablero, no se comunica con nada. Si tiene suerte, puede obtener informes de algunos de ellos. Algunas de esas tendencias est√°n cambiando, pero existe una gran cantidad de hardware heredado‚ÄĚ.

Robert Wallace, NovolyzeRobert Wallace, Novolyze

Con una puerta de enlace conectada al equipo de la planta y a los servidores, Novolyze puede monitorear m√°s de cerca varios par√°metros de control. ‚ÄúObtiene acceso a una oferta de SaaS con una serie de tableros que se alimentan de una o m√°s plantas a nuestro tablero para que pueda comenzar a monitorear esa larga fila‚ÄĚ, explica Wallace. ‚ÄúPuede ver lo que sucede dentro de las operaciones de su planta: lo que funciona, lo que no funciona, cu√°nto tiempo ha estado funcionando. Hacemos mucho con el control estad√≠stico de procesos, otros KPI, etc., para que podamos ayudarlo a ajustar su proceso‚ÄĚ.

Este no es el tipo de capacidad que muchos productores de alimentos y bebidas tienen en sus plantas hoy en d√≠a, seg√ļn Wallace. ‚ÄúT√≠picamente durante los √ļltimos 20 a√Īos es el portapapeles: cu√°l es la temperatura a los 5 minutos, cu√°l es la temperatura a los 10 minutos. Est√°s usando tu l√°piz y papel para registrar el rendimiento del dispositivo‚ÄĚ, dice. ‚ÄúAh√≠ es donde estamos hoy. Si tuviera que observar el negocio de fabricaci√≥n de alimentos en general, un buen 60 a 80% se encuentra, francamente, en esta etapa predigital‚ÄĚ.

Resmas de datos

‚ÄúEstamos ayudando a las empresas a lidiar con la escasez de mano de obra, pero tambi√©n las ayudamos con la eficiencia y las llevamos a alcanzar los objetivos de sustentabilidad porque muchas de estas empresas tienen objetivos de sustentabilidad de cero emisiones que est√°n tratando de alcanzar en torno al agua y la energ√≠a. As√≠ que tomamos todos esos procesos manuales en papel y los hacemos digitales‚ÄĚ, se√Īala Karim-Franck Khinouche, fundador y director ejecutivo de Novolyze. ‚ÄúExiste una oportunidad de mercado insatisfecha para realmente ingresar y ayudar a estas empresas, algunas de ellas con d√©cadas de experiencia en procesos que todav√≠a est√°n estancados en la d√©cada de 1980‚ÄĚ.

Karim-Franck Khinouche, Novolyze.Karim-Franck Khinouche, Novolyze.Novolyze

Algo que hemos escuchado una y otra vez es que los fabricantes recopilan toneladas de datos, pero no pueden hacer mucho con esos datos. ‚ÄúVemos a estas grandes empresas con montones de datos en papel, pero no pueden contar una historia con ellos; no pueden extraer nada √ļtil de estos datos‚ÄĚ, dice Khinouche. ‚Äú¬ŅPor qu√© est√° registrando todos estos datos, todos estos resultados de pruebas positivos y negativos, si no puede ver patrones, si no puede ayudarse a comprender en qu√© parte del piso de la planta podr√≠a haber un mayor riesgo de contaminaci√≥n en t√©rminos de monitoreo ambiental, o cuando est√° viendo un problema de lote?‚ÄĚ

En cambio, los fabricantes tienen la oportunidad de usar esos datos para analizar tendencias y aprender algo para el futuro. En el futuro, ese análisis podría ayudarlo a implementar acciones para evitar retenciones o retiros de productos.

La plataforma Novolyze se adapta bien para proporcionar información en toda una operación de fabricación, reuniendo los datos de todos los equipos en una sola vista para mejorar el rendimiento, la eficiencia y la sustentabilidad.

‚ÄúHoy en d√≠a, los fabricantes de alimentos tienen tantos proveedores diferentes que ingresan, y cada proveedor tiene su propia peque√Īa pieza de software: el laboratorio tiene una pieza de software, el equipo tiene una pieza de software, el horno, las extrusoras, todos tienen estas piezas de software, pero no se comunican entre s√≠. Por lo tanto, tienen un alcance muy limitado de lo que pueden supervisar‚ÄĚ, dice Khinouche. ‚ÄúSi es un fabricante de alimentos, tal vez tenga 20 proveedores diferentes que cubren todo, desde la log√≠stica de la cadena de suministro hasta las pruebas, el saneamiento y los equipos, y desea poder poner todo eso en un panel de vidrio sobre la planta. Y eso es lo que hace este software‚ÄĚ.

El punto dulce de la proteína

Novolyze est√° descubriendo que su plataforma de control de procesos se adapta particularmente bien al sector de las prote√≠nas, que ha visto las mayores ganancias de sus capacidades. ‚ÄúRealmente hemos sobresalido en los procesos t√©rmicos espec√≠ficamente con prote√≠nas y hemos podido optimizar realmente el proceso para que est√©n cocinando el producto lo suficiente para que mantenga su calidad, que mantenga su seguridad, pero sin cocinarlo demasiado‚ÄĚ, Khinouche dice, explicando que esto realmente entra en juego en el lado de la sustentabilidad, donde los fabricantes tienen la oportunidad de optimizar el uso de energ√≠a, agua y productos qu√≠micos. ‚ÄúEstamos tratando de ayudarles a los fabricantes de alimentos a validar sus procesos, ya sea el proceso de eliminaci√≥n, el proceso de prueba o el proceso de saneamiento‚ÄĚ.

Ya sea en equipos sous vide, hornos u otros procesos, los productores de prote√≠nas se enfrentan a una variedad de bacterias como la listeria o la salmonela. "As√≠ que la oportunidad para ellos es decir: 'Lo he cocinado lo suficientemente bien, lo he cocinado el tiempo suficiente, he conservado el sabor, he conservado la nutrici√≥n y no estoy desperdiciando tanto como sol√≠a desperdiciar'‚ÄĚ, dice Wallace. ‚ÄúSi observa los datos, se desperdicia algo as√≠ como el 30% de nuestros alimentos fabricados. Seguro que me gustar√≠a poder un control mayor de eso‚ÄĚ.

Las prote√≠nas aqu√≠ significan no solo carnes listas para comer, se√Īala Khinouche, sino tambi√©n prote√≠nas de origen vegetal. ‚ÄúEs muy dif√≠cil porque quieres matar a los pat√≥genos, pero tambi√©n tienes bacterias no pat√≥genas que sobreviven. Quieres asegurarte de que sea seguro, pero no quieres que sea incomible‚ÄĚ, dice. "Hay mucha optimizaci√≥n que vemos que puede suceder para los fabricantes de prote√≠nas".

Con cada nuevo cliente, Novolyze visita la planta y estudia el proceso para mostrar, a trav√©s de modelos, c√≥mo mejorar√°n las eficiencias de producci√≥n y los tiempos de cocci√≥n. ‚ÄúCada caso que hemos tenido hasta ahora con prote√≠nas ha demostrado que usar nuestro sistema realmente le ahorrar√° dinero y tiempo a ese cliente‚ÄĚ, dice Khinouche. ‚ÄúPodemos ayudarlos a gestionar la escasez de mano de obra y podemos asegurarnos de que todo sea rastreable y cumpla con las regulaciones‚ÄĚ.

Novolyze ve su tecnolog√≠a en un continuo de progreso para la industria, pasando de registros en papel y hojas de c√°lculo de Excel a la digitalizaci√≥n y agregaci√≥n de datos y a ofertas como esta plataforma que brinda servicios en la nube y an√°lisis de tendencias. ‚ÄúLo siguiente es que vamos a entrar en el an√°lisis avanzado, porque ahora tenemos servicios en la nube, tanto anal√≠ticos predictivos como prescriptivos: esto es lo que creemos que suceder√° y esto es lo que creemos que debe hacer‚ÄĚ, dice Wallace. ‚ÄúY luego entramos en el elemento de inteligencia artificial y aprendizaje autom√°tico de esto. Por ejemplo, estamos hablando con un fabricante muy grande que dice: 'Queremos lanzar nuestro material antes. ¬ŅPuedes ayudarnos a hacer eso?‚Äô‚ÄĚ.