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Consejos sobre la selección de sensores IIoT

Como una de las piedras angulares de la IIoT, los sensores inteligentes son una tecnología crítica para comprender, desde sus capacidades de inteligencia integradas y factores de costos, hasta sus consideraciones con cable o inalámbricas y de seguridad.

Consejos sobre la selección de sensores IIoT
Sensores inductivos y capacitivos de Telemecanique Sensors

Si bien la conectividad es un ingrediente clave, si no la clave, en las aplicaciones de Internet Industrial de las Cosas (IIoT), los sensores funcionan en segundo lugar. Después de todo, la mayoría de los proyectos industriales de IIoT se centran en agregar y analizar datos de sensores de una variedad de dispositivos para mejorar las operaciones de mantenimiento y producción. De hecho, la mayoría de las aplicaciones IIoT implican la implementación de muchos más sensores de los que tradicionalmente se han utilizado como un medio para recopilar la mayor cantidad de datos posible para el análisis.

Dada la importancia de los sensores para el IIoT, comprender los sensores dise√Īados para aplicaciones de este tipo es un requisito cr√≠tico de la transformaci√≥n digital. Para ayudar a responder una pregunta del lector de Automation World sobre la selecci√≥n de sensores IIoT, nos conectamos con Allan Hottovy, de Telemecanique Sensors de Schneider Electric, para un episodio reciente del podcast "Automation World Gets Your Questions Responded" (Automation World responde a sus preguntas).

Para comenzar nuestra discusi√≥n, le ped√≠ a Hottovy que explicara la diferencia principal entre un sensor tradicional y un sensor IoT. ‚ÄúEn mi opini√≥n, un sensor tradicional es b√°sicamente un sensor anal√≥gico. Solo pueden convertir un elemento f√≠sico, como la tensi√≥n, la fuerza, o la temperatura en una se√Īal el√©ctrica. Luego, esa se√Īal se alimenta a alg√ļn tipo de grabadora o dispositivo "para su an√°lisis", dijo. Estos "an√°lisis posteriores a la prueba" asociados con los sensores tradicionales son costosos y requieren mucha mano de obra.

Consejos sobre la selecci√≥n de sensores IIoTAllan Hottovy de Telemecanique SensorsTeniendo en cuenta la falta de inteligencia en los sensores tradicionales, Hottovy dijo que uno de los grandes beneficios de los sensores habilitados para IoT es que eliminan estos costos de mano de obra posteriores a la prueba porque tienen inteligencia integrada que puede comunicarse con una computadora centralizada. Esto se traduce en la capacidad de un sensor de IoT para "realizar una calibraci√≥n autom√°tica y monitorear o recopilar informaci√≥n sobre el estado del sistema, lo que se suma a la disminuci√≥n de los costos operativos. La capacidad de procesar m√°s informaci√≥n es realmente el verdadero poder del sensor moderno de IoT a trav√©s de su capacidad para registrar, analizar y tomar decisiones. Los sensores tradicionales ten√≠an capacidades muy limitadas para hacer esto‚ÄĚ.

Inteligencia embebida

Otra caracter√≠stica importante de los sensores IoT es su capacidad para autoidentificarse en una red. ‚ÄúSol√≠a ‚Äč‚Äčser un verdadero desaf√≠o conectar 300 sensores en una red y luego tener que averiguar qu√© sensor era cu√°l. La capacidad de los sensores IoT para autoidentificarse, junto con sus capacidades de velocidad y an√°lisis, significa que puede hacer mucho m√°s procesamiento en tiempo real en el dispositivo. La reducci√≥n y agrupaci√≥n de datos (a trav√©s de an√°lisis en el dispositivo) es una caracter√≠stica realmente importante, especialmente cuando intenta extraer informaci√≥n y tomar decisiones a partir de ella".

Hottovy se√Īal√≥ que la inteligencia integrada en los sensores IoT permite a los usuarios realizar una variedad de tareas adicionales, que van desde lo mec√°nico hasta lo anal√≠tico. Puede usar la inteligencia integrada en un sensor IoT para "hacer cosas mec√°nicas como crear un interruptor de l√≠mite de presi√≥n, por ejemplo, para enviar una se√Īal cuando la presi√≥n llega a 60 psi para apagar la bomba, o enviar otra se√Īal cuando la presi√≥n cae a 40 psi". Desde el lado anal√≠tico, puede usar sensores habilitados para IoT para examinar la eficiencia y el consumo de corriente durante un proceso o hacer una conversi√≥n filtrada RMS (valor cuadr√°tico medio) de los datos de vibraci√≥n para examinar condiciones variables.

Factores clave de decisión

Cuando se le preguntó cuáles son las características más importantes de un sensor IoT, Hottovy dijo: "Como me han dicho una y otra vez innumerables gerentes, es el costo, el costo, el costo". Dado esto, Hottovy dijo que los precios deberían revisarse a la luz de las capacidades de un sensor para realizar funciones esenciales como la autoidentificación y la autocalibración, porque estas capacidades reducen los costos operativos. "Si tiene 6,000 canales, es realmente difícil alinearlos todos, por eso las características de autoidentificación y calibración realmente aportan valor a las aplicaciones de sistemas grandes", dijo.

Tambi√©n aconseja recordar que estos sensores probablemente estar√°n en uso durante 20 a 30 a√Īos. "Es por eso que no me gustan las tecnolog√≠as patentadas o √ļnicas que crean un gran revuelo en el mercado. Estos tienden a no ser cosas buenas para un ingeniero de procesos. Desea tecnolog√≠as confiables, robustas y probadas que puedan instalarse y luego olvidarse durante 20 a√Īos. Esto puede causar muchos conflictos con los t√©cnicos de TI, porque quieren lo mejor y lo m√°s nuevo, pero lo fundamental para recordar es que este es un equipo de capital dise√Īado para d√©cadas de trabajo y las necesidades de transmisi√≥n del sistema deben ser apoyadas."

Con cable versus inal√°mbrico

Hottovy recomienda estar abierto al uso de sensores IoT con cable o inal√°mbricos porque "puede necesitar ambos". La pauta que sigue es usar solo la conexi√≥n inal√°mbrica cuando el cableado es dif√≠cil o costoso. ‚ÄúPrefiero los sistemas cableados porque las se√Īales son m√°s seguras. Son m√°s dif√≠ciles de hackear", dijo. ‚ÄúAdem√°s, con los sensores con cable, obtengo una se√Īal m√°s fuerte para trabajar y no tengo que preocuparme de que un cami√≥n o un palet se interpongan entre un transmisor y un receptor. Hay muchas cosas que pueden suceder en un entorno industrial que pueden interferir con las se√Īales inal√°mbricas".

 Consejos sobre la selecci√≥n de sensores IIoTEl Sensor Conectado a la Nube, XIOT, de Telemecanique Sensors se basa en la tecnolog√≠a LPWAN (red de √°rea amplia de baja potencia), operada por Sigfox. Cuando los contactos en un interruptor de l√≠mite o un interruptor de presi√≥n cambian de estado, el transmisor aut√≥nomo env√≠a un mensaje a la red IoT, que luego se enruta a los servidores seguros de Telemecanique para su entrega a PC, tablets o tel√©fonos inteligentes.Factores de seguridad

Al igual que con cualquier dispositivo conectado, los sensores conectados traen consigo una serie de problemas de seguridad. La seguridad de la red industrial es "complicada, porque muchas veces ni siquiera sabes qu√© est√° conectado a Internet en una instalaci√≥n", dijo Hottovy. ‚ÄúEntonces, debes seguir con las ideas fundamentales. Siempre tenga una buena raz√≥n para conectarse a Internet. Aseg√ļrese de que haya un beneficio claro y una clara necesidad porque cada nueva conexi√≥n es otro punto de acceso al que alguien podr√≠a apuntar ".

Aconseja a los usuarios que sean demasiado cautelosos en el dise√Īo del sistema y que a√≠slen y controlen completamente el acceso al espacio siempre que sea posible. ‚ÄúCumplan con los est√°ndares probados y comprobados con comprobaciones de seguridad robustas de m√ļltiples rutas. Aseg√ļrese de comprender lo que est√° pasando en el sistema y mantengan el control de eso. Es dif√≠cil, pero se puede hacer".