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Romper paradigmas: pistas para empaques del futuro

Estos son algunos insights clave para vislumbrar una industria de empaques sustentable y disruptiva.

Incorporar herramientas de inteligencia artificial (IA) será un disruptor que agregue valor a las operaciones de empacado.
Incorporar herramientas de inteligencia artificial (IA) ser√° un disruptor que agregue valor a las operaciones de empacado.

Como ninguna otra, la industria de los empaques atraviesa un momento de evoluci√≥n trascendental. La demanda de soluciones sustentables, inteligentes e innovadoras ha trazado una ruta ineludible de transformaci√≥n. Esta revoluci√≥n inminente de la industria viene acompa√Īada de grandes desaf√≠os frente a los que romper paradigmas aparece como la m√°s viable de las alternativas. 

Como parte de su participaci√≥n en PACKEvolution Latinoam√©rica 2023, el evento insignia de innovaci√≥n en empaques en la regi√≥n, tres figuras prominentes de la industria se dieron a la tarea de vislumbrar el presente y futuro tecnol√≥gico de la industria de empaques. Es as√≠ como Iv√°n Dar√≠o L√≥pez, director de Programas T√©cnicos de la Sociedad de Ingenieros Pl√°sticos (SPE); Jorge Maquita, presidente del comit√© de innovaci√≥n de la Asociaci√≥n Mexicana de Envase y Embalaje (AMEE); y Juli√°n Lara, gerente de Desarrollo de Empaque de Perfetti van Melle, discutieron frente a temas cr√≠ticos para la evoluci√≥n de la industria como son: inversi√≥n tecnol√≥gica, ecodise√Īo, innovaci√≥n en materiales, adaptaci√≥n de maquinaria e integraci√≥n de la inteligencia artificial.

Julián Lara, Iván Darío López y Jorge Maquita durante el panel 'Tecnologías y materiales de vanguardia para impulsar la innovación en empaques' en el marco de PACKEvolution Latinoamérica 2023.Julián Lara, Iván Darío López y Jorge Maquita durante el panel 'Tecnologías y materiales de vanguardia para impulsar la innovación en empaques' en el marco de PACKEvolution Latinoamérica 2023.

Con los aportes de estos tres expertos, Mundo EXPO PACK, explora a continuaci√≥n los principales desaf√≠os de la industria para dar un vistazo hacia el futuro pr√≥ximo de los empaques. 

Inversi√≥n tecnol√≥gica y proveedur√≠a made in Latinoam√©rica 

Un paradigma a romper en la regi√≥n es el de la inversi√≥n tecnol√≥gica. Un claro ejemplo para ello est√° relacionado con los monomateriales. Esta tecnolog√≠a se ha posicionado en la √ļltima d√©cada como una alternativa viable para alcanzar una mayor sustentabilidad en los empaques. No obstante, son muy pocos los proveedores locales en capacidad de ofrecer monomateriales de alta barrera. Para Iv√°n Dar√≠o L√≥pez, vocero de la SPE, es necesario el desarrollo de proveedur√≠a a nivel local para aprovechar estas tecnolog√≠as en la regi√≥n, y facilitar a fabricantes y marcas el acceso a tecnolog√≠as avanzadas, como recubrimientos de √≥xido de silicio u √≥xido de aluminio, para as√≠ hacer de los monomateriales una realidad en la regi√≥n. 

El empaque debe ser un medio de informaci√≥n 

‚ÄúEl empaque ya no es el vendedor silencioso. Es interactivo, trae informaci√≥n y permite interacci√≥n en dos sentidos... La interconexi√≥n de empaques a trav√©s del Internet del Empaque los ha convertido en herramientas interactivas y generadoras de informaci√≥n bidireccional. Esto implica una revoluci√≥n en la forma en que los empaques se dise√Īan y utilizan, adapt√°ndose a los cambios en los h√°bitos del consumidor‚ÄĚ explica Juli√°n Lara. De acuerdo con este directivo de Perfetti van Melle, urge transformar perspectivas arraigadas en torno al empaque y entender que ahora debe ser tambi√©n un medio de informaci√≥n. En esto coincide Jorge Maquita, para quien uno de los desaf√≠os contempor√°neos es sacar provecho de tecnolog√≠as innovadoras ‚ÄĒcomo RFDI, inteligencia artificial y realidad aumentada‚ÄĒ para mejorar la experiencia del consumidor, optimizar la gesti√≥n de la cadena de suministro, y consolidar procesos sostenibles y transparentes. 

Ecodise√Īo como un todo 

En la actualidad, el ecodise√Īo va m√°s all√° de la concepci√≥n b√°sica de empaques amigables con el medio ambiente y es una herramienta esencial para innovar en la industria si se le concibe desde un enfoque que abarque todo el ciclo de vida de un producto. ‚ÄúEste enfoque, denominado innovaci√≥n aguas arriba por la Fundaci√≥n Ellen McArthur, se enfoca en repensar los productos y procesos desde su origen. Ecodise√Īo es sin√≥nimo de simple. Cuanto m√°s simple, m√°s f√°cil ser√° recuperarlo, reusarlo, reciclarlo y dem√°s‚ÄĚ, asegura Iv√°n L√≥pez. Parte de este enfoque es integrar a los consumidores, fabricantes de envases y recicladores en un ciclo m√°s efectivo, ‚Äúnuestro tal√≥n de Aquiles est√° b√°sicamente en c√≥mo integramos al consumidor con los recicladores, con los fabricantes de empaque, con la legislaci√≥n. El ciclo, al menos en el caso de Latinoam√©rica, sigue muy abierto‚ÄĚ, completa Juli√°n Lara. Sin duda, el ecodise√Īo es un nuevo paradigma fundamental que implica repensar todo el ciclo de vida de los productos, desde su concepci√≥n hasta su disposici√≥n final. Jorge Maquita lo resume de la siguiente manera: ‚Äúel ecodise√Īo no es responsabilidad de una sola persona, sino que debe estar arraigado en el ADN de las compa√Ī√≠as y ser parte fundamental desde las etapas iniciales del dise√Īo‚ÄĚ. 

Flexibilidad y adaptaci√≥n de materiales y equipos 

Es imperativo transformar la percepci√≥n generalizada de que el empaque debe adaptarse a la m√°quina y no al rev√©s. A modo de ver de Jorge Maquita, este principio ha implicado grandes desaf√≠os para la industria, pues cuando se busca una soluci√≥n sustentable que incluye, por ejemplo, la reducci√≥n de peso y el cumplimiento de normativas, inevitablemente se producen cambios en las propiedades de los materiales y esto implica modificar las m√°quinas para cumplir con nuevos est√°ndares, requisitos y prop√≥sitos. Para esto, es necesario explorar y flexibilizar la producci√≥n en funci√≥n de las propiedades mec√°nicas de los materiales y adaptar las especificaciones de operaci√≥n. ‚ÄúHay retos muy importantes: enfrentar las propiedades mec√°nicas, la rigidez del material y el reciclado, por ejemplo. Nos urge cambiar el paradigma y pasar de lo que est√°bamos acostumbrados a operar en medio de una nueva realidad en la que tenemos que lidiar con nuevos materiales‚ÄĚ, concluye el experto de la AMEE. 

Inteligencia artificial y su impacto revolucionario 

En opini√≥n de los tres expertos, la inteligencia artificial (IA) en la industria del empaque es tan incontenible como multifac√©tica, por lo que temerle es in√ļtil y, en cambio, incorporarla a los procesos productivos ser√° un disruptor que agregue valor a las operaciones de empacado. La IA no solo se ha convertido en un catalizador para la creatividad en el dise√Īo de envases, sino que tambi√©n facilita la toma de decisiones basadas en datos en tiempo real; incide en la productividad, automatizando procesos y ajustando par√°metros de calidad; tambi√©n potencia la creaci√≥n de materiales innovadores mediante simulaci√≥n molecular; y en t√©rminos de innovaci√≥n, acelera el desarrollo y lanzamiento de productos.

Los panelistas expusieron frente a la audiencia de PACKEvolution Latinoam√©rica 2023 temas cr√≠ticos para la industria como: inversi√≥n tecnol√≥gica, ecodise√Īo, innovaci√≥n en materiales, adaptaci√≥n de maquinaria e integraci√≥n de IA.Los panelistas expusieron frente a la audiencia de PACKEvolution Latinoam√©rica 2023 temas cr√≠ticos para la industria como: inversi√≥n tecnol√≥gica, ecodise√Īo, innovaci√≥n en materiales, adaptaci√≥n de maquinaria e integraci√≥n de IA.

Sin duda, desafiar los modelos establecidos de la industria es ahora imperativo. Desde apostar por la inversi√≥n tecnol√≥gica en la regi√≥n para acelerar la innovaci√≥n en materiales y transformar los empaques en medios de informaci√≥n interactivos, hasta concebir procesos de creaci√≥n bajo los est√°ndares del enfoque de ecodise√Īo y del ciclo de vida de los productos; e incorporar herramientas de an√°lisis de datos e inteligencia artificial, son tan solo algunos de los nuevos paradigmas a interiorizar para impactar de manera positiva todos los eslabones de la industria de los empaques.