¡Hub de contenido!
Acceso a contenido educativo gratis. Comience a aprender.

Empaques retornables: motor de sustentabilidad y neutralidad

Nuevo estudio de la fundación Ellen MacArthur expone el potencial ambiental y económico de los empaques retornables.

La Fundación Ellen MacArthur hace un llamado a una 'revolución de la reutilización'.
La Fundación Ellen MacArthur hace un llamado a una "revolución de la reutilización".
Ellen MacArthur Foundation

La Fundación Ellen MacArthur –organización benéfica global, líder en promoción de sistemas de economía circular–, presentó recientemente el estudio titulado 'Desbloquear la revolución en el reúso: la ampliación de los embalajes retornables'. La investigación sugiere que los empaques retornables no solo ofrecen beneficios ambientales, sino que –bajo el enfoque adecuado– tienen el potencial de competir económicamente con empaques plásticos de un solo uso.  

En el documento, la fundación insta a líderes en los sectores privado, público y financiero a liderar “una revolución de la reutilización” mediante la infraestructura compartida, estandarización de los empaques y trabajo colaborativo. Así mismo, les hace un llamado “urgente” a escalar sistemas de reutilización para que los empaques de plástico dejen de ser desechos.

Conozca aquí el modelo de reutilización de empaques plásticos patentado por la compañía chilena, Algramo.

El estudio fue desarrollado en colaboración con Systemiq y Eunomia, y contó con la participación de 60 organizaciones entre las que sobresalen distintos gobiernos nacionales, el Banco Europeo de Inversiones, Coca-Cola, Danone, PepsiCo y Unilever. Uno de los datos alentadores obtenidos durante la investigación es que la implementación de envases plásticos retornables podría resultar en una reducción de entre el 35 % y el 70 % de las emisiones de gases de efecto invernadero y el consumo de agua en comparación con los plásticos de un solo uso. 

Titulado originalmente en inglés como Unlocking a reuse revolution, el documento se enfoca en sistemas de empaques reutilizables de negocio a cliente y propone una dinámica sencilla y conocida por los consumidores contemporáneos: se compra un producto empacado, se devuelve el empaque al terminar de usarlo, el fabricante lo limpia y rellena antes de volver a vender el mismo producto. 

La Fundación Ellen MacArthur presentó el sstudio 'Desbloquear la revolución en el reúso: la ampliación de los embalajes retornables'.La Fundación Ellen MacArthur presentó el sstudio 'Desbloquear la revolución en el reúso: la ampliación de los embalajes retornables'.Ellen MacArthur Foundation

“Es hora de una revolución en la reutilización. Esto nos dará la oportunidad de abordar la contaminación plástica, aliviar la presión sobre nuestros recursos naturales y avanzar hacia el objetivo de cero emisiones netas. Este estudio analítico nos proporciona una mayor comprensión de los impulsores clave que afectan el rendimiento ambiental y económico de los sistemas de devolución. Sin embargo, no tiene todas las respuestas. Ahora necesitamos ver más investigación y trabajo inicial para hacer que los modelos de devolución a gran escala sean una realidad”, declaró Sander Defruyt, lider de la inciativa de plásticos de la Fundación.

Vea también: Multinacional que busca posicionarse como líder mundial en el uso de envases retornables de bebidas.

Por su parte, Jolanda de Rooij, gerente de Sostenibilidad y Economía Circular de Unilever, aseguró al respecto: “Nos complace colaborar con la Fundación Ellen MacArthur y otros socios de la industria para explorar los impactos económicos, ambientales y experienciales de los modelos de reutilización en comparación con los de un solo uso. Lograr que estos modelos funcionen económicamente a gran escala llevará tiempo y requerirá una colaboración significativa entre minoristas, fabricantes, formuladores de políticas y la sociedad civil. Los esfuerzos fragmentados no serán suficientes para impulsar el cambio de sistemas necesario”. 

Impulsores clave para la implementación de envases retornables

Gráfico de los impulsores para la implementación de sistemas de envases retornables.Gráfico de los impulsores para la implementación de sistemas de envases retornables.Ellen MacArthur Foundation

En su investigación, la Fundación Ellen MacArthur establece una ruta eficiente para escalar los sistemas de empaques retornables y maximizar las oportunidad ambientales que ofrecen. La organización propone un elemento transversal capaz de garantizar el éxito de una iniciativa de retornabilidad de esta naturaleza: la acción colectiva. Además, desarrolla tres impulsores para que una economía de retornabilidad dé frutos, listados a continuación. 

Este es el primer envase reutilizable de acero para aceite de motor

Escala e infraestructura compartida: separar el empaque e interactuar con múltiples instancias para su recopilación es, sin duda, una barrera para los clientes. Por esto, la sugerencia de la Fundación es consolidar infraestructuras compartidas para la recopilación, clasificación, limpieza y transporte. Una recopilación compartida, además de disminuir costos operativos, permite ofrecerles a los clientes una experiencia coherente y sencilla.  

Estandarización del empaque: estandarizar empaques para determinados tipos de productos tiene el potencial de incrementar la eficiencia en la clasificación, limpieza y almacenamiento.  

Tasas de devolución elevadas: incentivar la devolución y ofrecer una experiencia sencilla y normalizada para el cliente, permitirá a las empresas aumentar las tasas de devolución. Trabajar en la posibilidad real de que los clientes retornen los empaques es clave para que este modelo de negocio funcione.  

Recurso adicional: ¿Qué se necesita para escalar la reutilización? Por Tom Szaky, fundador y CEO de TerraCycle y creador de la plataforma global de compras Loop.

Tres pasos esenciales para un sistema conjunto de envases retornables

La expansión de los sistemas de envases retornables es posible en tanto las empresas, formuladores de políticas públicas e instituciones financieras trabajen de forma colaborativa. Para concretar esta visión, la investigación de la Fundación propone a las partes interesadas llevar a cabo tres acciones fundamentales. En primer lugar, adoptar un enfoque nuevo que promueva la sustentabilidad y la reutilización de envases. En segundo lugar, iniciar la transición mediante la implementación de sistemas colaborativos multi-marca y multi-minorista, fomentando así una cooperación más amplia y efectiva. Y, en tercer lugar, expandir estos sistemas a través de una gama más amplia de productos y sectores, lo cual aseguraría un impacto positivo en la reducción de residuos y, especialmente, la promoción de prácticas respetuosas con el medio ambiente. 

En esa misma línea, la Fundación ha destacado el papel crucial de las políticas gubernamentales que amplíen las posibilidades de la reutilización. “Consideramos que tanto el continuo desarrollo del Reglamento Europeo de Envases y Residuos de Envases, así como las negociaciones para un tratado global para poner fin a la contaminación plástica, son oportunidades importantes para establecer políticas ambiciosas de reutilización. Esto incluiría objetivos de reutilización sectoriales con plazos definidos, junto con las condiciones necesarias para favorecer el florecimiento de la reutilización”, concluye en el estudio.