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Tres ejemplos de ‚Äúreducci√≥n‚ÄĚ en envases para el sector farmac√©utico

Melissa Green de Tekniplex habló en el escenario de innovación PACK EXPO Las Vegas, destacando materiales de empaque más delgados, eliminando el embalaje secundario cuando es seguro y materiales más robustos que duran más tiempo para el paciente.

Melissa Green habló sobre la sustentabilidad en los envases para el cuidado de la salud en el 2023 en Innovation Stage de PACK EXPO Las Vegas.
Melissa Green habló sobre la sustentabilidad en los envases para el cuidado de la salud en el 2023 en Innovation Stage de PACK EXPO Las Vegas.

No existe una ‚Äúsoluci√≥n milagrosa‚ÄĚ para realizar cambios m√°s sustentables en sus operaciones, en parte porque no existe una √ļnica manera de medir la sustentabilidad. Y en los envases para el sector sanitario, las preocupaciones medioambientales a menudo han pasado a un segundo plano en nombre de la defensa de la seguridad del paciente.

Pero como dijo Melissa Green, directora de marketing global de TekniPlex Healthcare, en su charla sobre la etapa de innovaci√≥n en PACK EXPO Las Vegas, es hora de realizar cambios sustentables que respalden la seguridad del paciente y agreg√≥: "La sustentabilidad no se trata de generar menos da√Īo, se trata de hacer todo mejor."

 

Green destac√≥ muchos ejemplos de ‚ÄúReducir‚ÄĚ de las 3 R (reducir, reutilizar, reciclar y una cuarta, resolver) que pueden ser frutos f√°ciles de lograr en su organizaci√≥n, muchos de los cuales no se limitan a la industria de la salud.

¬∑        Digitalice: utilice registros digitales en lugar de registros en papel. Green pregunt√≥: "¬ŅCu√°ntos manuales de calidad, instrucciones de proceso, etc. hay todav√≠a en carpetas de papel en nuestras instalaciones?"

¬∑         Iluminaci√≥n: las oficinas y los sitios de producci√≥n pueden cambiar a una iluminaci√≥n m√°s eficiente, como LED, y se pueden agregar sensores de movimiento para garantizar que las luces no queden encendidas cuando no hay nadie en la oficina. Adem√°s, desconecte los dispositivos cuando no est√©n en uso (dentro de lo razonable).

¬∑         Viajes inteligentes: como se√Īal√≥ Green, si algo nos ense√Ī√≥ la COVID es que a√ļn podemos hacer negocios sin interacci√≥n cara a cara.

¬∑         Consideraciones de la cadena de suministro: aproveche los proveedores locales para minimizar los costos de transporte siempre que sea posible.

¬∑         Energ√≠a: Obtener electricidad de fuentes renovables como la solar y la e√≥lica.

Green agreg√≥ que es importante desafiar a sus equipos de producci√≥n a mejorar para reducir el desperdicio en todas las √°reas de su proceso. ‚ÄúMuchas de ellas pueden parecer obvias, pero la pregunta es: ¬Ņlas han implementado ya? Porque a menudo se pasa por alto lo obvio‚ÄĚ, afirm√≥.

Materiales de base biológica

El PVC es un material resistente en envases y productos sanitarios en general. ‚ÄúNuestros proveedores de resina de PVC han estado trabajando diligentemente para mejorar la huella de CO2 de las materias primas que utilizamos para fabricar nuestras pel√≠culas, tubos y otros dispositivos m√©dicos. Ahora tenemos opciones para utilizar estas materias primas de forma segura y reducir la huella de carbono hasta en un 90% en comparaci√≥n con las resinas de PVC convencionales‚ÄĚ, a√Īadi√≥.

Tres ejemplos de reducción

La comunidad de envases para el sector sanitario va a la zaga de los envases de consumo en t√©rminos de sustentabilidad, debido en gran parte a la flexibilidad en el uso de materiales alternativos como el papel o la fibra. "La atenci√≥n m√©dica tiene que ser un poco m√°s consciente del uso de materiales que necesitan transporte, vida √ļtil y consideraciones de barrera ambiental y est√©ril", dijo Green.

Se√Īal√≥ que, en el √°mbito de la atenci√≥n sanitaria, la primera opci√≥n es aligerar o reducir el tama√Īo del material original, o utilizar un material similar que satisfaga las necesidades del dispositivo o del medicamento. Por ejemplo, hoy en d√≠a una bandeja hecha de PETG podr√≠a estar hecha de un TekniMD PX m√°s delgado, un material de copoli√©ster patentado fabricado por Tekniplex. Varios fabricantes de dispositivos m√©dicos (MDM) han demostrado mediante pruebas que es posible reducir el calibre.

1. Reducci√≥n del espesor: Un cliente redujo el espesor de la hoja de compra en cinco mil y, en √ļltima instancia, redujo el peso de su bandeja en casi un 9 %, sin dejar de cumplir con los requisitos de protecci√≥n del producto. Esta reducci√≥n de peso tambi√©n se tradujo en una reducci√≥n de los costes de transporte.

2. Empaque funcional: Green dijo que una opci√≥n es pensar en opciones de dise√Īo que hagan del empaque principal el empaque funcional. Green dijo: ‚ÄúEstos dise√Īos de empaque le permiten eliminar envolturas o empaques secundarios. Por lo general, ofrecen una barrera ambiental o protecci√≥n estructural al dispositivo o medicamento al incorporar esos requisitos en el dise√Īo del empaque primario‚ÄĚ.

Recientemente, un MDM pudo someterse a un dise√Īo de este tipo partiendo de su empaque original: una bandeja r√≠gida con tapa Tyvek que se coloc√≥ dentro de una bolsa de aluminio porque el dispositivo era sensible a la humedad. Esta es una forma com√ļn en que los fabricantes de dispositivos m√©dicos logran una barrera contra la humedad, pero existen alternativas m√°s sustentables.

El MDM estaba experimentando problemas con el dise√Īo del empaque: agujeros en las bolsas de aluminio y grietas en el papel de aluminio mientras se empacaba. "Adem√°s, el embalaje en s√≠ provoc√≥ un uso ineficiente de la caja y dio como resultado que no se maximizara la cantidad de dispositivos en una caja, lo que en √ļltima instancia disminuy√≥ el n√ļmero de dispositivos por pal√©", dijo Green. ‚ÄúEl personal del hospital tambi√©n se quej√≥ del almacenamiento: apilar las bolsas era un desaf√≠o y se resbalaban de los estantes. √öltimamente los hospitales se quejaron del exceso de material desperdiciado tanto de la envoltura como del cart√≥n adicional para cumplir con un pedido‚ÄĚ.

Si bien el empaque cumpli√≥ con el objetivo de barrera contra la humedad, el dise√Īo no fue tan eficiente como podr√≠a haber sido para el manejo real en un entorno hospitalario. ‚ÄúLos tres componentes diferentes del embalaje aumentaron la manipulaci√≥n y el costo del empaque, y se necesit√≥ m√°s mano de obra para cargar la bandeja en la bolsa antes de la esterilizaci√≥n. Y debido a los poros y grietas, se estaba considerando una bolsa de aluminio m√°s gruesa, lo que s√≥lo a√Īadir√≠a m√°s costos al sistema de embalaje en general‚ÄĚ, dijo.

La solución fue crear un empaque primario que ofreciera integridad estructural y protección ambiental en una sola solución: implementaron un material TekniMD PXA, un laminado de una película de copoliéster, y Aclar, un material que proporciona una barrera contra la humedad, y lo combinaron con tapa de papel de aluminio.

‚ÄúHubo m√ļltiples beneficios al poner todos los requisitos en un solo empaque, siendo el primero una reducci√≥n de costos de materiales y mano de obra. Sin los poros y las grietas del papel de aluminio, la barrera contra la humedad de la combinaci√≥n de bandeja y tapa era mucho m√°s consistente. El nuevo dise√Īo del envase mejor√≥ el apilamiento, el almacenamiento y la organizaci√≥n en la sala de operaciones‚ÄĚ, afirm√≥ Green. ‚ÄúEl producto tambi√©n era visible a trav√©s de la bandeja, lo que podr√≠a ayudar a garantizar que el dispositivo correcto est√© presente en el quir√≥fano cuando sea necesario. Pero la verdadera raz√≥n por la que muestro esto es la importante reducci√≥n de residuos que result√≥ del dise√Īo y utilizaci√≥n de materiales alternativos. Este nuevo empaque elimin√≥ por completo la envoltura de aluminio y redujo la cantidad de cajas de cart√≥n necesarias para cumplir con la cantidad de un pedido. La reducci√≥n de cajas enviadas tambi√©n redujo los costos de transporte, lo que podr√≠a tener un impacto positivo en la huella de carbono dependiendo del m√©todo de env√≠o‚ÄĚ.

3. Tubos: en el lado m√°s complejo existe un ejemplo de creaci√≥n de un sistema de administraci√≥n de insulina m√°s sustentable. ‚ÄúEl avance en la administraci√≥n de insulina a lo largo de los a√Īos es de hecho un gran ejemplo en s√≠ mismo del desaf√≠o al estatus quo de medir dosis individuales e inyectarse uno mismo, en bol√≠grafos, y ahora son las bombas las que administran insulina a pedido. Sin embargo, cuando nos referimos a desafiar el statu quo en este ejemplo, nos referimos a la administraci√≥n de insulina mediante una bomba‚ÄĚ, explic√≥.

La tuber√≠a actual utilizada en una configuraci√≥n de bomba se desecha despu√©s de solo tres d√≠as debido a su composici√≥n qu√≠mica. Los l√≠deres del mercado preguntaron a Tekniplex si pod√≠an crear un juego de tubos que aumentara esa vida √ļtil a 14 d√≠as, lo que les permitir√≠a generar lealtad a la marca entre sus pacientes, aumentar la participaci√≥n de mercado, incrementar la seguridad del paciente y brindar una mejor experiencia al mismo tiempo que se reduce el desperdicio de insulina y tubos. Tekniplex respondi√≥ con tubos multicapa adecuados para el f√°rmaco. Aumentar la vida √ļtil de un juego de tubos de tres d√≠as a siete en el extremo inferior significa que un paciente con diabetes utiliza s√≥lo 52 juegos al a√Īo, frente a los 120 de la tecnolog√≠a anterior.

Como explicó Green, este caso representa una solución más avanzada para cerrar la brecha entre la atención sanitaria y la sustentabilidad. Pero el pensamiento innovador y el trabajo colaborativo entre la empresa y el proveedor pueden generar éxito tanto para el paciente como para el medio ambiente.

Oportunidades con reciclaje avanzado

En los mercados médico, farmacéutico y de diagnóstico, la utilización de materiales reciclados no está exenta de riesgos percibidos, dijo Green. Hoy en día, la mayor parte del reciclaje todavía se produce como un proceso de circuito cerrado en el que los recortes de los bordes de un proceso de fabricación de películas se envían directamente de regreso a través de una extrusora o los desechos de fabricación en proceso se canalizan de regreso a través de la extrusión.

Las materias primas con contenido reciclado posconsumo no se consideran seguras para aplicaciones de empaque para el sector sanitario en este momento. Pero los materiales fabricados con plásticos reciclados químicamente son prometedores para reducir los desechos de los vertederos y producir materiales de alta calidad que no se pueden distinguir de los plásticos nuevos.

Reutilizar y resolver

Si bien la reutilizaci√≥n en el √°mbito de los envases m√©dicos no es viable en la actualidad, ciertos dispositivos se reprocesan o re-esterilizan. Green se√Īal√≥ que algunas de las mejores oportunidades de reutilizaci√≥n se encuentran en realidad fuera de los materiales de contacto con los pacientes. Green destac√≥: ‚ÄúAlgunos de los conceptos de reutilizaci√≥n m√°s simples se encuentran en las cocinas, cafeter√≠as y ba√Īos de nuestras instalaciones, donde tenemos la oportunidad de eliminar platos, utensilios y toallas o servilletas de papel de un solo uso. Si procesamos materias primas que normalmente llegan en bolsas de cart√≥n o pl√°stico, considere el uso y reutilizaci√≥n de contenedores de pl√°stico. Incorpora pallets de pl√°stico a tu flota para env√≠o y movimiento interior de mercanc√≠as. Considere reutilizar el cart√≥n corrugado cuando y donde pueda. Si su empresa utiliza una cantidad significativa de agua, considere programas de recuperaci√≥n, uso de agua o reciclaje de aguas residuales‚ÄĚ.