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Earthfirst Films amplía el campo de la compostabilidad de los empaques

El desarrollo de una línea completa de películas compostables extiende las opciones de fin de vida de los ámbitos industriales a los hogares y hace a los consumidores partícipes activos de los modelos de sostenibilidad.

Earthfirst® by PSI Films, productor global de películas de bioplástico, ha desarrollado una nueva línea de películas compostables a partir de fuentes renovables y favorables en cuanto a emisión de gases de efecto invernadero (GEI), cuando se comparan con las alternativas basadas en recursos fósiles.
Earthfirst¬ģ by PSI Films, productor global de pel√≠culas de biopl√°stico, ha desarrollado una nueva l√≠nea de pel√≠culas compostables a partir de fuentes renovables y favorables en cuanto a emisi√≥n de gases de efecto invernadero (GEI), cuando se comparan con las alternativas basadas en recursos f√≥siles.

Las percepciones y exigencias de los consumidores se han convertido en uno de los principales impulsores de la sostenibilidad de los empaques. Publicaciones acreditadas como Food Business News reportan que para más del 60 % de ellos representa un factor importante en sus decisiones de adquisición de alimentos y bebidas. La Federación Nacional de Minoristas de Estados Unidos informa, por su parte, que 57 % se muestran dispuestos a modificar sus hábitos de compra para ayudar a mitigar los impactos ambientales negativos; y la revista Forbes estima en 68 % el porcentaje de consumidores con poder de decisión que consideran redoblar sus esfuerzos para contribuir al cuidado medioambiental.

Los fabricantes de pel√≠culas para la producci√≥n de empaques responden a estas preocupaciones de los consumidores con la creaci√≥n y la oferta de soluciones que contribuyan decididamente a crear entornos m√°s saludables, reduciendo los residuos s√≥lidos y promoviendo opciones que se composten en sustancias seguras, naturales y org√°nicas. Es el caso de Earthfirst¬ģ by PSI Films, un productor global de pel√≠culas de biopl√°stico, que ha desarrollado una nueva l√≠nea de pel√≠culas compostables a partir de fuentes renovables y favorables en cuanto a emisi√≥n de gases de efecto invernadero (GEI), cuando se comparan con las alternativas basadas en recursos f√≥siles.

Trink Meer Tee Composite 2La magnitud de los beneficios ambientales que se desprenden del uso de las nuevas referencias de Earthfirst¬ģ sorprende por su impacto positivo. En un ejemplo presentado durante la conversaci√≥n de Mundo PMMI con Chris Schaefer, directora de marketing global de la compa√Ī√≠a y Alberto Llano, gerente de cuentas para Latinoam√©rica, la sustituci√≥n del material de BOPP por la pel√≠cula de Earthfirst¬ģ  en medio mill√≥n de empaques representar√≠a una reducci√≥n de GEI equivalente al consumo de energ√≠a de 4.490 hogares durante un a√Īo, a las emisiones generadas por el recorrido de un autom√≥vil nuevo durante 274 millones de kil√≥metros o, en t√©rminos de recursos preservados, a un √°rea de 1,2 millones de metros cuadrados de bosque que se salva de ser deforestado.

Compostabilidad casera e industrial

Earthfirst¬ģ se reconoce mundialmente por haber sido el primer fabricante en extruir √°cido polil√°ctico (PLA) en pel√≠culas de sellado, un desarrollo que ha dado paso a la producci√≥n de materiales compostables en entornos dom√©sticos e industriales, con opciones para impresi√≥n rotativa, pel√≠culas de sellado, envoltura de flujo y para mangas contra√≠bles. La l√≠nea completa de pel√≠culas de la compa√Ī√≠a se fabrica a partir de recursos renovables anualmente y de base vegetal, como lo explica Chris Schaefer. Este a√Īo, se espera que las pel√≠culas para envoltura en la l√≠nea Flow Wrap reciban la certificaci√≥n para compostaje industrial DIN CERTCO 13432, y la TUV NF T51-800 para compostaje casero.

Las pel√≠culas Earthfirst¬ģ se caracterizan por altas propiedades de desempe√Īo y est√°n dise√Īadas para mercados como los de bebidas y alimentos, cuidado de mascotas, confiter√≠a, y para diversas aplicaciones en otros sectores industriales.

Una referencia especial presentada al mercado recientemente es la película de base vegetal de la línea Flow Wrap Film, que puede utilizarse en forma de bobina para aplicaciones de envoltura de flujo. La posibilidad de imprimirse en sistemas de rotograbado, flexo, offset o digitales le abre a esta referencia un margen amplio de usos. Entre sus propiedades especiales se destacan el bajo nivel de calor de iniciación que requiere para el sellado, y la resistencia ajustable, además de la diferencia de temperatura, cercana a los 20 grados centígrados, entre el sellado externo y el interno.

Un aspecto destacable del material en bobinas es la resistencia que permite un alto desempe√Īo durante la impresi√≥n. ‚ÄúLo importante de las bobinas para impresi√≥n es que, al pasar por el proceso de laminaci√≥n, deben tener cierta resistencia. Una propiedad muy importante que ofrece este pol√≠mero polil√°ctico en una proporci√≥n mayor a la de muchas pel√≠culas basadas en polietileno, y que se suma a la alta resistencia que tiene al calor‚ÄĚ, dice la directora global de marketing de Earthfirst¬ģ. ‚ÄúMe gustar√≠a a√Īadir que, dado que inicialmente desarrollamos pel√≠culas selladoras y biopel√≠culas, la bobina para impresi√≥n lleg√≥ como un complemento l√≥gico a lo que ofrec√≠amos para tener una soluci√≥n completa en t√©rminos de creaci√≥n de una estructura compostable‚ÄĚ, complementa Alberto Llano.

Earthfirst¬ģ se reconoce mundialmente por haber sido el primer fabricante en extruir √°cido polil√°ctico (PLA) en pel√≠culas de sellado, un desarrollo que ha dado paso a la producci√≥n de materiales compostables en entornos dom√©sticos e industriales.Earthfirst¬ģ se reconoce mundialmente por haber sido el primer fabricante en extruir √°cido polil√°ctico (PLA) en pel√≠culas de sellado, un desarrollo que ha dado paso a la producci√≥n de materiales compostables en entornos dom√©sticos e industriales.La extensi√≥n de la compostabilidad que las referencias de Earthfirst¬ģ propician y la capacidad que brindan de gestionar los residuos en entornos dom√©sticos representan grandes avances en t√©rminos de sostenibilidad. ‚ÄúEn el caso de los empaques con certificaci√≥n de compostabilidad casera, los consumidores podr√≠an incluirlos en sus residuos org√°nicos dom√©sticos, algo muy importante si se considera que los empaques compostables proporcionan una oportunidad sin precedentes para capturar los residuos de alimentos‚ÄĚ, afirm√≥ Chris Schaefer.

Esta alternativa permite hacer frente a una realidad que agobia al mundo: el desperdicio de alimentos. Un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la organización británica sobre residuos WRAP revela que en 2019 se desperdiciaron en el mundo 931 millones de toneladas de alimentos, equivalente al 17% de la producción total, y que la mayor parte de ese desperdicio (61 %) proviene de los hogares.

Con los materiales compostables, los residuos de alimentos que queden en los empaques act√ļan positivamente, pues ayudan a descomponerlos m√°s r√°pidamente.  Cuando no se gestionan caseramente y llegan a los vertederos, estos empaques con residuos no se degradan bien al quedar encerrados y no recibir aire ni contar con las condiciones apropiadas de temperatura y de presencia de microbios. ‚ÄúEn un sitio de compostaje, por el contrario, se regeneran en sustancias org√°nicas naturales que pueden regresar a la tierra‚ÄĚ, a√Īadi√≥ Schaefer.

Variedad de aplicaciones y alto desempe√Īo

Todas las categor√≠as de pel√≠culas de barrera y sin barrera de Earthfirst¬ģ, incluidas las de bobina para impresi√≥n, de envoltura y contra√≠bles para etiquetas de manga para decoraci√≥n, pueden utilizarse virtualmente en todos los formatos de empaques utilizados hoy en la industria, comprendidos desde bolsas hasta empaques fraccionados (frac pack), bolsas tubulares (stick pack) envoltura de barras, bolsas parables y de envoltura de flujo. Disponibles comercialmente en distintos mercados del mundo, su uso viene extendi√©ndose por las propiedades de alta claridad, sellado para evitar la contaminaci√≥n, bajas temperaturas de iniciaci√≥n de sellado. Igualmente, las pel√≠culas de bajo espesor para sellado proporcionan ahorros en costos operacionales de hasta un 50 % a lo largo de la cadena de valor.

La referencia de películas para la producción de mangas contraíbles, fabricadas igualmente a partir de fuentes que se renuevan anualmente, se utilizan de manera ideal en la decoración de envases y cuentan con propiedades que permiten su contracción a temperaturas muy bajas; además, ofrecen la capacidad de conservar su estabilidad en entornos con hasta 38 grados centígrados.

Earthfirst¬ģ by PSI Films, productor global de pel√≠culas de biopl√°stico, ha desarrollado una nueva l√≠nea de pel√≠culas compostables a partir de fuentes renovables y favorables en cuanto a emisi√≥n de gases de efecto invernadero (GEI), cuando se comparan con las alternativas basadas en recursos f√≥siles.Earthfirst¬ģ by PSI Films, productor global de pel√≠culas de biopl√°stico, ha desarrollado una nueva l√≠nea de pel√≠culas compostables a partir de fuentes renovables y favorables en cuanto a emisi√≥n de gases de efecto invernadero (GEI), cuando se comparan con las alternativas basadas en recursos f√≥siles.Durante los procesos de producci√≥n de los empaques, el desempe√Īo de las referencias de pel√≠culas compostables puede contribuir a la productividad y eficiencia operacional. ‚ÄúLas pel√≠culas son muy vers√°tiles‚ÄĚ, se√Īala Chris Schaefer, ‚Äúal igual que todas las de base biol√≥gica, pueden requerir ajustes de acuerdo con la pel√≠cula y la laminaci√≥n. Un ejemplo es el caso de las pel√≠culas de sellado Earthfirst¬ģ, que cuentan con una temperatura de iniciaci√≥n m√°s baja, por lo que requieren menos calor durante la conversi√≥n del empaque, lo que se traduce a su vez en menores costos de energ√≠a y de mantenimiento‚ÄĚ.  A esta propiedad especial se suma el potencial de funcionar sin contratiempos en l√≠neas de alta velocidad, lo que representa igualmente eficiencia econ√≥mica para los convertidores y las marcas.

Una caracter√≠stica especial de las pel√≠culas de envoltura de flujo y de sellado es la capacidad que brindan de realizar el sellado sin contratiempos, inclusive en condiciones de contaminaci√≥n del empaque con un producto. Un ejemplo de este atributo ser√≠a el proceso de llenado de una bolsa con polvo para preparaci√≥n de bebidas, o de az√ļcar refinada o especias, en el que hay presencia en el ambiente de peque√Īas part√≠culas vol√°tiles. ‚ÄúIncluso en el caso en el que el polvo del material que se est√° llenando llegue al √°rea de sellado, las pel√≠culas se sellan con firmeza y aseguran la integridad del producto‚ÄĚ, explica Alberto Llano.

Consumidores conscientes

Ante un mercado que demanda nuevas soluciones para el fin de vida de los empaques, un paso inicial que est√°n dando los productores de materiales es el desarrollo de alternativas al compostaje industrial. ‚ÄúNecesitamos ofrecer nuevas maneras de compostar y, obviamente, las nuevas pel√≠culas ser√°n el siguiente paso‚ÄĚ, afirm√≥ Alberto Llano. El √©nfasis en el compostaje casero resulta entonces fundamental en los proyectos de sostenibilidad de los productores de bienes de consumo empacados. ‚ÄúLo que hemos descubierto es que las marcas pueden no estar tan interesadas en los empaques compostables industrialmente, porque en realidad no hay acceso a esta modalidad para todos. Lo que quisieran es que todos sus clientes tuvieran acceso a cualquier tipo de sostenibilidad o fin de vida del empaque. Necesitamos que todas las opciones de compostaje de los empaques sean funcionales, de manera que todo el mundo pueda acceder y la compostabilidad dom√©stica sea una realidad‚ÄĚ, explic√≥ Chris Schaefer.

En un escenario como este, el compromiso de los consumidores resulta fundamental para alcanzar los prop√≥sitos de la sostenibilidad. ‚ÄúDepende de cada uno de nosotros, personalmente, cambiar nuestro comportamiento hacia la compostabilidad dom√©stica. Es algo que habr√° que adoptar. Los consumidores tendremos que cambiar nuestro comportamiento para que todo ese ciclo funcione‚ÄĚ, asegur√≥ Schaefer.

En Am√©rica Latina, el inter√©s por la compostabilidad crece continuamente y las marcas globales insertan este tema dentro de sus estrategias de sostenibilidad. Las mismas preocupaciones sobre el cuidado del medioambiente se observan en todas las regiones y en cada una de ellas se adelantan programas e iniciativas innovadoras. ‚ÄúLa infraestructura puede estar un poco atrasada en Am√©rica Latina en t√©rminos de compostabilidad industrial, al igual que el conocimiento y la conciencia de la compostabilidad dom√©stica, pero el inter√©s es global, y es evidente en Am√©rica Latina‚ÄĚ, explica Alberto Llano, y agrega que ‚Äúel problema est√° en todas partes y cada d√≠a crece el inter√©s por las soluciones sostenibles‚ÄĚ.

Earthfirst¬ģ ha avanzado ya en este camino y sus pel√≠culas est√°n siendo utilizadas en Europa, Estados Unidos y Am√©rica Latina en aplicaciones de empaque compostables que han recibido una favorable acogida por parte de productores y consumidores. En nuestra regi√≥n marcas globales de productos de consumo masivo han iniciado proyectos con las pel√≠culas Flow Wrap, en iniciativas que abren el campo para la compostabilidad, respaldada por consumidores cada d√≠a m√°s conscientes y comprometidos.