¬°Hub de contenido!
Acceso a contenido educativo gratis.

Dow y Enka, aliados por la revolución circular en América Latina

Con la producción de la nueva resina reciclada posconsumo (PCR) de la familia REVOLOOP, se fabricarán envases para productos para el aseo y el hogar y se reciclarán más de 4.000 toneladas anuales de plástico en Colombia.

Cg4 Rpta4 Grgwzljsmikzvkwb7 Y
Foto cortesía DOW / Enka

Para las dos empresas, la alianza que anunciaron esta semana representa el cumplimiento de una ambici√≥n com√ļn: implementar una estrategia de econom√≠a circular que aproveche al m√°ximo los recursos y convierta los residuos en insumos para nuevos empaques. La iniciativa impactar√° de manera positiva al sector de recicladores organizados en Colombia, ya que comprende el reciclaje de 3 millones de botellas de PET al a√Īo y su expansi√≥n a 6 millones con la instalaci√≥n en 2022 de una nueva planta de producci√≥n de resina.

En el √ļltimo trimestre del a√Īo entrante comenzar√° la operaci√≥n de esta nueva planta de reciclaje cerca de la ciudad de Medell√≠n, ‚Äúque llevar√° a Colombia a convertirse en uno de los l√≠deres mundiales en t√©rminos de sostenibilidad‚ÄĚ, afirm√≥ √Ālvaro Hincapi√©, presidente de Enka. Para este prop√≥sito, la empresa colombiana cuenta con el respaldo de EKO¬ģPET  la mayor red de captaci√≥n de botellas en el pa√≠s, conformada por m√°s de 700 centros de acopio propios y aliados, y con presencia en m√°s de 900 municipios.

Una nueva referencia reciclada posconsumo nacida de esta alianza, y presentada por primera vez en Colombia, es la resina de polietileno (HDPE o PEAD) REVOLOOP de Dow, producida a partir de tapas y etiquetas de las botellas pl√°sticas. De acuerdo con Carolina Mantilla, directora de Sustentabilidad de Empaques y Pl√°sticos Especiales para Am√©rica Latina de Dow, ‚Äúsu producci√≥n ayudar√° a avanzar en la circularidad del pl√°stico, reduciendo la huella de carbono de la cadena de valor y generando valor compartido mediante el aumento de la demanda para las cooperativas y recolectores de residuos en Colombia‚ÄĚ.

Dow EnkaCon los productos de la familia REVOLOOP, Dow viene expandiendo en el mundo la oferta de resinas recicladas posconsumo, en un trabajo que adelanta en estrecha colaboraci√≥n con socios que est√°n demostrando solidez y alta capacidad de gesti√≥n y aprovechamiento de residuos. En Colombia, el aliado ideal ha sido Enka, que opera la planta de transformaci√≥n de botellas de PET m√°s grande de Suram√©rica. Como parte del acuerdo de trabajo establecido entre las dos compa√Ī√≠as, Enka est√° convirtiendo las tapas y etiquetas de las botellas en resinas de polietileno, utilizando las formulaciones especialmente desarrolladas por Dow. ‚ÄúEsta nueva resina PCR se desarroll√≥ con la calidad Dow, y ofrece un alto desempe√Īo para la producci√≥n de empaques m√°s circulares. La econom√≠a circular ya est√° entre nosotros. Y este es apenas el comienzo‚ÄĚ, afirm√≥ Carolina Mantilla en la rueda de prensa convocada para presentar el nuevo desarrollo.

Respaldo al reciclaje mec√°nico

La nueva familia REVOLOOP, lanzada globalmente por Dow a comienzos de este a√Īo y presentada por primera vez en Am√©rica Latina en el evento realizado en Colombia, re√ļne los prop√≥sitos de la empresa para respaldar el reciclaje mec√°nico y avanzar en el logro de un modelo de econom√≠a circular. En la elaboraci√≥n de la resina se aplica un procedimiento f√≠sico-mec√°nico para someter el pl√°stico recolectado a procesos de compactaci√≥n, separaci√≥n, molido, lavado, secado, extrusi√≥n, filtraci√≥n y peletizado.

Luego de que los recicladores recogen y separan las botellas de PET, estas son prensadas para su env√≠o a las instalaciones de Enka en el municipio de Girardota, cerca de Medell√≠n. Una vez all√≠, las tapas y etiquetas que acompa√Īan a las botellas se separan para convertirlas en resinas y fibras de alto valor agregado. En su transformaci√≥n, pasan por estaciones de lavado, molienda y formaci√≥n en peque√Īas hojuelas. Lo que sigue es un proceso de extrusi√≥n que funde estas hojuelas mediante calor y fricci√≥n para luego ser filtradas, enfriadas y pasadas por la peletizadora, que les da su forma de gr√°nulos de resina, conocidos en la industria como pellets.

Despu√©s de este completo proceso, el producto final resultante es revisado minuciosamente, antes de ser empacado para su comercializaci√≥n. ‚ÄúEn esta alianza con Dow estamos cumpliendo con el principio de convertir lo ordinario en extraordinario; de hacer de los residuos productos de un alt√≠simo valor. En Enka estamos plenamente convencidos de que los residuos son oro y que podemos entregar productos de alta calidad y sostenibles, que respondan adem√°s a nuestro compromiso social‚ÄĚ, expres√≥ √Ālvaro Hincapi√©, presidente de Enka.

Voluntades asociadas

Cuando Dow y Enka establecieron su alianza, el impacto ambiental de la iniciativa era uno de los pilares centrales, pero no el √ļnico: la generaci√≥n de valor a lo largo de toda la cadena pesaba tambi√©n de manera importante en sus proyecciones. La idea se centraba en compartir el valor, hacer sostenible el proceso y asegurar su escalabilidad y sus positivos impactos ambientales, econ√≥micos y sociales.

En un entorno como el de Colombia, donde se generan 12 millones de toneladas de residuos al a√Īo y las tasas de reciclaje no superan el 17 % (5 % en el caso espec√≠fico de los pl√°sticos), los desaf√≠os son de gran magnitud. ‚ÄúPara poder incrementar esas tasas es necesario hablar de circularidad y solucionar muchos desaf√≠os sist√©micos que tenemos en el pa√≠s y en la regi√≥n‚ÄĚ, asegur√≥ Carolina Mantilla, e insisti√≥ en la urgencia de mejorar los sistemas de separaci√≥n y recolecci√≥n de residuos, la gesti√≥n de los rellenos sanitarios y, principalmente, la educaci√≥n de la ciudadan√≠a.

Carolina Mantilla, directora de Sustentabilidad de Empaques y Pl√°sticos Especiales para Am√©rica Latina de Dow.Carolina Mantilla, directora de Sustentabilidad de Empaques y Pl√°sticos Especiales para Am√©rica Latina de Dow.DOWEl cambio en los comportamientos ‚ÄĒla reprogramaci√≥n mental, como se define en ocasiones a una mayor conciencia sobre los efectos de las actuaciones de todos sobre el medioambiente‚ÄĒ es un prop√≥sito sobre el que las empresas de esta alianza tambi√©n trabajan. ‚ÄúTenemos un compromiso muy grande de contagiar a las futuras generaciones con la pasi√≥n por el reciclaje, la sostenibilidad, la econom√≠a circular, y es por eso que nos hemos dedicado a visitar colegios y universidades para mostrar la importancia que tienen estos temas‚ÄĚ, se√Īal√≥ el presidente de Enka.

Las empresas contribuyen, adem√°s, a la adecuada gesti√≥n de sus productos acudiendo al uso de recursos digitales modernos. En el caso de las nuevas resinas, la solicitud de los consumidores y propietarios de marca de tener informaci√≥n sobre origen, procesamiento y reincorporaci√≥n en nuevos envases est√° impulsando la adopci√≥n de sistemas digitalizados y herramientas como blockchain. ‚ÄúEn Dow estamos trabajando para lograr tener esa trazabilidad de la resina a trav√©s de medios digitales. Es algo que estamos empezando a dise√Īar y que muy pronto esperamos tener como atributo adicional a la plataforma REVOLOOP que estamos lanzando‚ÄĚ, inform√≥ la directora de Sustentabilidad de Empaques y Pl√°sticos Especiales para Am√©rica Latina de Dow. Enka aporta esa trazabilidad a la alianza, con las capacidades que tiene ya incorporadas en los procesos a trav√©s de su red de cooperativas EcoRed.

La generaci√≥n de valor para todos los actores de la cadena y la articulaci√≥n y el trabajo conjunto con cooperativas, agremiaciones y gobiernos son factores esenciales para lograr la circularidad. ‚ÄúLa propuesta de valor integra todos estos elementos; por eso decimos que no solamente estamos lanzando un producto sino una plataforma que comprende una resina muy importante como REVOLOOP, con todos sus atributos de desempe√Īo, calidad y resistencia, y el componente social en la cadena de recicladores‚ÄĚ, destac√≥ Carolina Mantilla. La directiva de Dow explic√≥ que se trata de un problema sist√©mico, que debe ser resuelto desde un punto de vista sist√©mico, incorporando los aspectos que garanticen ‚Äúese impacto, esa escalabilidad y esa ambici√≥n de largo plazo que tenemos compa√Ī√≠as como Enka y Dow‚ÄĚ.

Un futuro escalable

Las proyecciones de la alianza entre Dow y Enka son muy prometedoras. Adem√°s de la puesta en marcha de la nueva planta de Enka en 2022 se avanza tambi√©n en el desarrollo de nuevos productos entre las dos empresas y en la b√ļsqueda de otros grupos de inter√©s que trabajen con las mismas visiones y ambiciones. ‚ÄúEstamos empezando a trabajar con las poliolefinas, por eso esta alianza con Dow es tan importante, porque nos permite tener acceso a formulaciones supremamente especiales, para desarrollar productos de muy alto valor agregado‚ÄĚ, se√Īal√≥ el presidente de Enka, enmarcando el alcance de estas iniciativas en un escenario como el colombiano, donde se consumen cuatro veces m√°s poliolefinas que PET.

Por el momento, los datos actuales son positivamente contundentes. Los ahorros de energ√≠a que se obtienen en las plantas de Enka en Colombia equivalen a la que necesitar√≠a una ciudad de 2,2 millones de habitantes. ‚ÄúEse es el ahorro que se genera cuando se remplaza la resina virgen‚ÄĚ, explica √Ālvaro Hincapi√©, quien extiende la exposici√≥n de los beneficios se√Īalando que la reducci√≥n de las emisiones de CO2 ser√≠an iguales a las de retirar 21.000 veh√≠culos de las calles, y estimando en 150 mil millones de pesos (351 millones de d√≥lares) los ingresos percibidos por los recicladores en el pa√≠s. ‚ÄúEste es apenas el comienzo de un camino de largo plazo, de una alianza llena de innovaci√≥n y nuevos productos que permitir√° en Colombia cerrar el ciclo de los pl√°sticos y avanzar en la revoluci√≥n circular‚ÄĚ, concluye.