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Fundación Botellas de Amor: un modelo de reciclaje que cautiva

Un innovador modelo de reciclaje con amplios beneficios ambientales y sociales está recibiendo el respaldo de importantes empresas e instituciones en Colombia y América Latina.

Fundación Botellas de Amor.
La Fundación promueve el llenado de botellas con residuos de empaques flexibles generados en escuelas y hogares, para transformarlos en madera plástica utilizada para construir parques infantiles, mobiliario urbano y viviendas en beneficio de poblaciones vulnerables.

Dentro de las cadenas de reciclaje, la recuperaci√≥n de empaques flexibles no ha logrado una consolidaci√≥n suficiente para responder a la creciente preocupaci√≥n por su adecuada disposici√≥n y uso. No obstante, los vol√ļmenes de residuos de este tipo de material son importantes y la reutilizaci√≥n que puede hacerse de ellos encuentra numerosas aplicaciones en diversos campos.

Y es a esta necesidad a la que est√° respondiendo la Fundaci√≥n Botellas de Amor, creada en 2016 en Colombia para ofrecer una soluci√≥n integral al manejo sustentable de residuos de pl√°sticos flexibles y mejorar la calidad de vida de comunidades vulnerables en Colombia y Am√©rica Latina. A trav√©s de una estrategia participativa con instituciones, empresas y comunidades, la Fundaci√≥n promueve el llenado de botellas con residuos de empaques flexibles generados en escuelas y hogares, para transformarlos en madera pl√°stica utilizada para construir parques infantiles, mobiliario urbano y viviendas en beneficio de poblaciones vulnerables.

Parque infantil donado por la Fundaci√≥n Botella de Amor.Durante los 2 primeros a√Īos de funcionamiento la Fundaci√≥n ha recolectado alrededor de 130 toneladas de materiales posconsumo y m√°s de 1.000 posindustrial, con los cuales se han donado 5 viviendas, 18 mesas comedores, 10 bibliotecas, 5 parques infantiles, 10 puntos ecol√≥gicos y 60 puentes.

La estrategia comprende además la recepción de excedentes plásticos de la industria, que se convierten en recursos económicos y en materia prima, y ayudan además a las empresas participantes a cerrar el ciclo de gestión de los residuos de sus procesos.

‚ÄúEn nuestro proyecto integramos empaques pl√°sticos flexibles posconsumo con materiales posindustriales, que se convierten en materia prima para la industria de fabricaci√≥n de madera pl√°stica‚ÄĚ, anota John Berr√≠o L√≥pez, director de la Fundaci√≥n. Durante los dos primeros a√Īos de funcionamiento la Fundaci√≥n ha recolectado alrededor de 130 toneladas de materiales posconsumo y m√°s de 1.000 posindustrial, con los cuales se han donado 5 viviendas, 18 mesas comedores, 10 bibliotecas, 5 parques infantiles, 10 puntos ecol√≥gicos y 60 puentes.

Casa fabricada a partir de madera pl√°stica hecha con residuos de empaques flexibles.‚ÄúEn nuestro proyecto integramos empaques pl√°sticos flexibles posconsumo con materiales posindustriales, que se convierten en materia prima para la industria de fabricaci√≥n de madera pl√°stica‚ÄĚ, anota John Berr√≠o L√≥pez, director de la Fundaci√≥n. Durante los dos primeros a√Īos de funcionamiento la Fundaci√≥n ha recolectado alrededor de 130 toneladas de materiales posconsumo y m√°s de 1.000 posindustrial, con los cuales se han donado 5 viviendas.

Llenado de amor

El llenado de botellas de PET con empaques flexibles ha demostrado ser un mecanismo eficiente de recolección, clasificación y procesamiento de un material que no ha contado tradicionalmente con canales de reciclaje muy establecidos.

Cada botella que se llena y se transporta a las instalaciones de procesamiento contiene el esfuerzo de todas de las personas que con su decisión de reunir empaques flexibles sueltos contribuyen a la limpieza del entorno, a la institución educativa a la que pertenecen o al mejoramiento de las condiciones de vida de miembros de comunidades vulnerables

El material dentro de las botellas es la materia prima de una soluci√≥n que alguien disfrutar√° m√°s adelante: los alumnos que aprenden en el aula de clase y hacen sus tareas en la mesa de trabajo; los ni√Īos que disfrutan el tiempo libre en el parque de juego al aire libre; el kiosko que sirve para distintas actividades escolares; o la vivienda construida con madera pl√°stica en la que un reciclador habita con su familia.

La Fundación entrega a las instituciones educativas herramientas pedagógicas en contraprestación por el llenado de las botellas, con valores equivalentes.

Botellas de PET llenas de residuos de empaques flexibles para la Fundación Botellas de Amor.El llenado de botellas de PET con empaques flexibles ha demostrado ser un mecanismo eficiente de recolección, clasificación y procesamiento de un material que no ha contado tradicionalmente con canales de reciclaje muy establecidos.

Un modelo en expansión

Un a√Īo despu√©s de su creaci√≥n, la Fundaci√≥n Botellas de Amor comenz√≥ la difusi√≥n de su trabajo en redes sociales y encontr√≥ entusiastas respuestas de personas en Colombia y en otros pa√≠ses, que marcaron el inicio de una etapa de r√°pida expansi√≥n.

Inicialmente en Argentina, y luego en pa√≠ses como Ecuador, Chile, Per√ļ y Panam√°, la acogida a la idea de recuperaci√≥n de empaques flexibles en botellas se transform√≥ en sedes de la fundaci√≥n, que hoy trabajan activamente en la aplicaci√≥n del modelo y en la creaci√≥n de mejores condiciones de vida para miembros de numerosas comunidades y centros educativos.

‚ÄúEl proyecto cobra cada d√≠a m√°s fuerza‚ÄĚ, dice Berr√≠o, ‚Äúhemos recibido llamadas de personas de Costa Rica, Rep√ļblica Dominicana, Francia, Suiza y √Āfrica, que muestran un gran inter√©s por nuestro proyecto y que esperan respaldarlo o implementarlo en sus pa√≠ses‚ÄĚ.

El director de la Fundaci√≥n promueve la iniciativa en foros y encuentros empresariales e institucionales, donde el modelo ha tenido gran eco. ‚ÄúEstuve recientemente en la reuni√≥n de la Alianza Pac√≠fico presentando la idea ante presidentes de empresas y organizaciones y encontr√© muy buena acogida. El BID quiere respaldar la construcci√≥n de plantas en conjunto con las empresas que producen los empaques y replicar el programa en otros pa√≠ses de Am√©rica Latina‚ÄĚ, agreg√≥ Berr√≠o.

Beneficios para todos

El impacto de este modelo colaborativo en las √°reas ambiental y social ha atra√≠do el inter√©s de empresas, instituciones y del p√ļblico en general, que participan en √©l con acciones y motivaciones particulares. En las escuelas, por la recolecci√≥n de vol√ļmenes determinados de empaques flexibles, reciben de la Fundaci√≥n mesas para los salones, parques infantiles o aulas ambientales. ‚ÄúEl logro de las metas de recolecci√≥n se respalda con los materiales obtenidos de las empresas que, a su vez, logran cumplir sus metas de sustentabilidad y cerrar el ciclo de gesti√≥n de los pl√°sticos‚ÄĚ, se√Īala Berr√≠o.

John Berrío López, director de la Fundación Botella de Amor, con sede principal en Medellín, Colombia.John Berrío López, director de la Fundación Botella de Amor.

Luego de la captación en los centros educativos y puntos de acopio, los materiales son llevados a las plantas de procesamiento que la Fundación tiene en Medellín y en Bogotá, donde las botellas se rompen para retirar el contenido de plásticos flexibles. Las botellas de PET se comercializan con empresas productoras de envases y los materiales de los empaques flexibles se aglutinan mecánicamente para aplicarles luego mejoradores de impacto y de punto de ignición que refuerzan sus propiedades.

Este material se vende luego como materia prima a las empresas que fabrican la madera pl√°stica y con los recursos obtenidos de la venta se recaudan los montos necesarios para comprarles a estas mismas empresas sus productos: una vivienda o un parque, o mobiliario escolar.

‚ÄúEs una relaci√≥n de mutuo beneficio, en la que somos proveedores de materias primas de esas empresas y consumidores de sus productos terminados. A nosotros nos favorecen con sus compras y con la fabricaci√≥n eficiente de los productos que requerimos en nuestros proyectos con las comunidades‚ÄĚ, explica el director de la Fundaci√≥n.

Respaldo amplio y definitivo

La construcci√≥n de vivienda de inter√©s social es uno de los objetivos en los que la Fundaci√≥n Botellas de Amor centra la mayor parte de su atenci√≥n. En Colombia, se espera poder terminar este a√Īo cuarenta casas, y se tienen previstas, luego de la consolidaci√≥n del modelo en Ecuador, otras cuatrocientas, adem√°s de planes con el gobierno en Panam√° y otros pa√≠ses donde se adelantan los programas de recuperaci√≥n. ‚ÄúEstamos en un momento de expansi√≥n muy interesante del proyecto de vivienda. Sab√≠amos que la soluci√≥n era eficiente a nivel regional, pero no esper√°bamos una respuesta tan r√°pida‚ÄĚ, le dice John Berr√≠o a Mundo PMMI.

Este din√°mico desarrollo ha estado soportado en la decisi√≥n de empresas l√≠deres que ven en el modelo de la Fundaci√≥n una soluci√≥n de gran alcance ambiental y social. Grupos tan destacados como Nestl√©, Nutresa, Alpina, Corona, Cementos Argos y Essentia, respaldan hoy en Colombia los proyectos y participan con sus empleados en las campa√Īas de llenado de botellas con empaques flexibles.

Con el apoyo de la empresa privada, la Fundaci√≥n Botellas de Amor espera construir plantas de procesamiento de los materiales recuperados en Ecuador, Argentina y Chile, que permitan escalar el alcance de los programas. ‚ÄúNecesitamos enamorar a las personas para que llenen las botellas y contribuyan con responsabilidad a gestionar los materiales que consumimos. El proyecto de la Fundaci√≥n representa una soluci√≥n importante al problema general de los residuos pl√°sticos, para el cual se requiere el compromiso de empresas, ciudadanos y gobiernos en el logro de un objetivo com√ļn‚ÄĚ, concluye Berr√≠o.