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La automatización tiene un papel vital en el comercio electrónico D2C

Dado que se espera que el comercio electrónico directo al consumidor, D2C, crezca en un futuro cercano, los fabricantes deben considerar los avances en automatización que pueden ayudar a facilitar el proceso.

Fuente: Informe de inteligencia de mercados de PMMI “The Future of Automation in Packaging and Processing 2022” –(“ El futuro de la automatización en el envasado y el procesamiento 2022”).
Fuente: Informe de inteligencia de mercados de PMMI “The Future of Automation in Packaging and Processing 2022” –(“ El futuro de la automatización en el envasado y el procesamiento 2022”).

Por Casey Flanagan

Después de los cambios provocados por la pandemia en el almacenamiento y la distribución, casi la mitad de las empresas de bienes de consumo envasados esperan que aumente el envío directo al consumidor en los próximos tres años.

Eso es según el informe de inteligencia de mercados de PMMI “The Future of Automation in Packaging and Processing” - "El futuro de la automatización en el envasado y el procesamiento". Si el comercio electrónico directo al consumidor (D2C) crece como se espera, afectará las necesidades de automatización de las empresas de bienes de consumo empacados y cómo piensan acerca de la automatización de sus líneas de producción.

Comercio electrónico D2C: oportunidad y desafío

Los fabricantes de productos de consumo tradicionalmente llegan a sus clientes a través de minoristas y distribuidores. Pero esto significa que no tienen contacto directo con los clientes, por lo que no pueden recopilar datos de los consumidores que les permitan responder mejor a las necesidades de los clientes.

Por esta razón, los fabricantes de productos de consumo empacados recurren cada vez más a modelos D2C de venta minorista, que ofrecen beneficios tanto para los clientes como para los balances de las empresas.

Sin embargo, el cambio no es perfecto; el envío D2C requiere errores mínimos, ya que estos generan más costos que otros métodos de envío. Esto hace que la automatización sea una herramienta vital, y ya está sucediendo.

“Algunos de nuestros clientes tienen almacenes de selección y empaque completamente robóticos y eso es solo para el comercio electrónico”, dice un fabricante de equipo original de tamaño mediano en el informe.

Fuente: Informe de inteligencia de mercados de PMMI “The Future of Automation in Packaging and Processing 2022” –(“ El futuro de la automatización en el envasado y el procesamiento 2022”).Fuente: Informe de inteligencia de mercados de PMMI “The Future of Automation in Packaging and Processing 2022” –(“ El futuro de la automatización en el envasado y el procesamiento 2022”).

El proceso de logística y el embalaje necesarios para los productos destinados a las tiendas no cambiarán significativamente, y la demanda de embalaje listo para anaquel evitará la necesidad de seleccionar cajas divididas para las entregas a los minoristas tradicionales.

Pero cuando se trata de minoristas de comercio electrónico y envíos D2C, los analistas de inteligencia de mercados de PMMI esperan ver cambios en los requisitos del empaque y envío de productos. Para los productos que se envían a minoristas de comercio electrónico, la expectativa es ver tamaños de empaque más pequeños con una marca mínima.

Aquí es donde la velocidad entra en la ecuación. El empaque primario de un producto aún puede avanzar a la misma velocidad, pero si el empaque secundario implica, por ejemplo, empacar lotes de seis en lugar de 12, esto significa que debe avanzar a un ritmo más rápido. Esta es una oportunidad para soluciones automatizadas.

Operaciones de caso dividido como solución

El crecimiento de las estrategias D2C requerirá que los fabricantes de productos empacados inviertan en operaciones de caja dividida. Este cambio requerirá una transformación fundamental en la forma en que se empacan y manipulan los productos, lo que requerirá a su vez una inversión significativa en almacenamiento y automatización.

Walmart dijo a los analistas de PMMI que algunos fabricantes de productos empacados apuntan a que 10% de sus ingresos se generen a partir de canales D2C para 2025, y esto requerirá volúmenes significativos de selección de cajas divididas. Las empresas ya están comenzando a construir esta infraestructura, con PepsiCo, por ejemplo, poniendo a prueba un microcentro automatizado de cumplimiento de Dematic para el cumplimiento hiperlocal.

Apoyándose en la entrega directa en tienda

Según este informe de inteligencia de PMMI, parece probable que los fabricantes de productos de consumo empacados se centren en gran medida en los canales D2C y puedan aprovechar sus redes de distribución de entrega directa en tienda (DSD) existentes.

PepsiCo tiene una gran red de instalaciones de última milla con operaciones de caja dividida para sus servicios DSD y ha lanzado dos mercados D2C donde los clientes pueden comprar productos en línea.

Un consultor de D2C para grandes fabricantes de productos de consumo empacados dijo en el informe que muchos productores buscan aprovechar sus redes DSD para cumplir con los pedidos en línea también.

Dentro de este modelo, PepsiCo enviaría cajas a una ubicación DSD de última milla, dividiría las cajas en unidades más pequeñas y cumpliría con los pedidos DSD y DTC desde la misma ubicación.

Un enfoque en línea entre los fabricantes

Si bien es poco probable que los minoristas exijan envíos de cajas divididas de los productores de bienes empacados, ciertamente es cierto que los fabricantes están desarrollando una infraestructura de recolección de cajas divididas para sus propias operaciones D2C, al menos.

Uno de los fabricantes de bebidas más grandes del mundo le dijo a PMMI que la compañía apuntaba a un 10% de ventas en línea para 2030. Sin embargo, la pandemia ha adelantado este objetivo hasta 2027.

PepsiCo, por ejemplo, lanzó Snacks.com y PantryShop.com, que son mercados en línea atendidos por el fabricante de productos de consumo empacados, y sus ventas de D2C se duplicaron con creces el año en que se lanzaron estos sitios.

En febrero de 2021, Reuters informó que el director financiero de PepsiCo, Hugh Johnson, dijo que más de 45 % de las inversiones de capital de la empresa durante los próximos años se dedicaría a la capacidad de fabricación, automatización y un "aumento de las inversiones en nuestro canal de comercio electrónico". El mismo artículo de Reuters describió cómo otros grandes nombres en el sector de alimentos y bebidas, incluidos Kraft, Heinz, General Mills y Kellogg's, también están intensificando la actividad D2C.

Comercio electrónico y operaciones de cumplimiento

A medida que crece la demanda de comercio electrónico, también crece la complejidad de la operación de cumplimiento y la necesidad de que sea compatible con la automatización.

La última milla se está volviendo más desafiante, especialmente porque compañías como Amazon están acostumbrando a los clientes a niveles más altos de conveniencia, como tiempos de entrega más cortos y niveles más altos de transparencia en los pedidos.

Debido a la mayor complejidad del cumplimiento, los analistas de PMMI esperan que más minoristas utilicen consultores externos para ayudar a diseñar redes de cumplimiento automatizadas eficientes.

Más de la mitad de los fabricantes de productos de consumo encuestados afirman que el comercio electrónico está afectando a su empresa en este momento. El rendimiento se puede reducir a menos de la mitad de la velocidad para adaptarse a la flexibilidad adicional requerida para avanzar hacia una configuración liderada por el comercio electrónico.

Esto puede dar lugar a que las empresas de almacenamiento y distribución de terceros cumplan con los pedidos de D2C en nombre de las empresas fabricantes de productos de consumo empacados. Eso podría ayudar a mantener la velocidad con el beneficio adicional de un inventario y almacenamiento reducidos.

Perspectiva de futuro cercano

A medida que la cantidad de pedidos de comercio electrónico y D2C continúa creciendo durante los próximos cinco años, es probable que las órdenes se vuelvan más personalizadas, con la posibilidad de que los consumidores, por ejemplo, elijan su propios ingredientes de recetas o productos en un paquete variado.

Fuente: Informe de inteligencia de mercados de PMMI “The Future of Automation in Packaging and Processing 2022” –(“ El futuro de la automatización en el envasado y el procesamiento 2022”).Fuente: Informe de inteligencia de mercados de PMMI “The Future of Automation in Packaging and Processing 2022” –(“ El futuro de la automatización en el envasado y el procesamiento 2022”).

Es posible que sea necesario construir nuevas plantas teniendo en cuenta el factor de comercio electrónico y diseñarlas para la automatización de extremo a extremo.

La Industria 4.0 podría desempeñar su papel en la remodelación de los sistemas de fabricación y distribución para permitir que el comercio electrónico sea el método de distribución estándar, en lugar de ser solo un complemento de la ruta mayorista.