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Automatización y cadena de suministro

La conexión entre cadena de suministro y operaciones de producción a menudo termina en el sistema ERP. Pero dadas las interrupciones causadas por la política y la pandemia, las operaciones exitosas de la cadena de suministro requerirán mayor cercanía.

Automatización y cadena de suministro

La cadena de suministro y las operaciones de producci√≥n existen en un mundo en el que est√°n inevitablemente vinculadas, pero a menudo funcionan de manera bastante separada. Y existen pocos lugares donde esto sea m√°s evidente que en las tecnolog√≠as de automatizaci√≥n. Digo esto porque la mayor√≠a de las discusiones sobre cadena de suministro se centran en la log√≠stica del transporte y el seguimiento de los env√≠os; pero ¬Ņc√≥mo afectan las tecnolog√≠as de la cadena de suministro que apoyan estas funciones a las operaciones de producci√≥n? Esta conexi√≥n no se explora con tanta frecuencia.

Para saber m√°s sobre ello, nos pusimos en contacto con Matt Ruth, presidente de Avanceon, para un episodio reciente de la serie de podcasts ‚ÄúAutomation World Gets Your Questions Answered‚ÄĚ. Avanceon es una empresa de servicios de ingenier√≠a e integraci√≥n de sistemas centrada en sistemas de automatizaci√≥n industrial que van desde sistemas de ejecuci√≥n de fabricaci√≥n y an√°lisis hasta proyectos industriales de Internet de las cosas, as√≠ como la entrega de tecnolog√≠as de automatizaci√≥n como servicio.

Ruth comenz√≥ nuestra conversaci√≥n se√Īalando que Amazon y Walmart est√°n abordando p√ļblicamente los problemas de entrega de la cadena de suministro de √ļltima milla con drones y diferentes tipos de flotas. A su vez, los niveles de almac√©n e inventario se reducen a medida que las cosas se env√≠an m√°s justo a tiempo. ‚ÄúPor lo tanto, existe un progreso natural hacia arriba en el eslab√≥n operativo como es el siguiente paso en la eficiencia‚ÄĚ, dijo Ruth. "Y estamos viendo la planificaci√≥n y las operaciones que deben funcionar de una manera m√°s predictiva para anticipar y satisfacer esa demanda justo a tiempo, pero sin tener que crear demasiado inventario de productos terminados".

Explicó que esto significa que los fabricantes deben comprender mejor cuál es la demanda, cómo se verá el transporte y ser más precisos con su planificación. Deben ser más “precisos y predictivos en los tiempos de ciclo de los elementos específicos que necesitan fabricar, y comprender cómo se mezcla el cambio y cuál es la probabilidad de tiempo de inactividad y fallas. Esto significa que es necesario agregar mucha más granularidad en los detalles [de fabricación], así como más flexibilidad en los sistemas de procesamiento por lotes y las líneas de empaque para pasar de un SKU a otro. Vemos que esto está sucediendo en dosis menores ahora, pero esperamos verlo de manera más integral en todos los ámbitos".

Para abordar esto con las tecnolog√≠as de automatizaci√≥n, Ruth se√Īal√≥ que uno de los asuntos m√°s importantes est√° en tener un flujo de datos bidireccional desde el sistema ERP (planificaci√≥n de recursos empresariales) a los sistemas de fabricaci√≥n. ‚ÄúA menudo, una cadena de suministro o un sistema ERP env√≠a informaci√≥n a la planta, pero no recibe mucha informaci√≥n. Esto permite que las operaciones se ejecuten contra el ERP, pero no se hace mucho por mejorar el estado de la informaci√≥n o la comprensi√≥n de las personas que usan el sistema, para saber realmente c√≥mo est√°n progresando las cosas y tomar mejores decisiones en tiempo real. Ciertamente existe informaci√≥n detallada que no pertenece al ERP, como la presi√≥n de un contenedor determinado en un momento determinado, pero hay muchas oportunidades perdidas al no volver a automatizar la recopilaci√≥n o al tener muy poca informaci√≥n de producci√≥n ".

Otra consideración clave que mencionó Ruth es la integración de datos. Aunque esto puede parecer obvio en medio del interés actual en el análisis de datos industriales, Ruth dijo que es importante asegurarse de que esos conjuntos de datos de fabricación puedan combinarse con otra información comercial para su análisis. “Esto significa asegurarse de que las estructuras de datos y las definiciones se puedan combinar fácilmente con sus conjuntos de datos existentes. Por lo tanto, muchos de los índices clave sobre cómo asociar las cosas deben ser considerados desde el punto de vista de la ejecución de fabricación y ERP ".

Al explicar cómo esto puede o debería afectar las decisiones en torno a las tecnologías de automatización de la producción, como controladores, HMI y sistemas SCADA, Ruth dijo que se suscribe a la Ley de Variedad de Requisitos de Ashby. Esta ley establece que “en cualquier sistema físico dado, la parte del sistema con mayor flexibilidad controlará el sistema. Ese concepto debe aplicarse en todas las cadenas de suministro (y sistemas de producción asociados) hasta un punto que sea realista. Pero no va a estar en el ámbito normal de un enfoque de proyecto de capital. En muchos casos, será necesario analizar realmente su enfoque de la automatización en un nivel fundamental y medirlo en varios proyectos para mostrar una mejora en el valor. Los fabricantes ganadores aumentarán su adaptabilidad con información de automatización y análisis de datos".

Para que los fabricantes logren esto con √©xito de manera continua, Ruth dice que las empresas probablemente se beneficiar√°n al aprovechar la experiencia de un socio en el que pueden confiar para ‚Äúexaminar las opciones, recomendar un camino y trabajar con sus tecnolog√≠as. Esto es importante porque no ser√° una integraci√≥n √ļnica para todo tipo de integraci√≥n. Va a requerir un poco de evoluci√≥n hacia adelante y hacia atr√°s a medida que las cosas cambian para gestionar la transformaci√≥n que se avecina".

Ruth advirtió que, incluso con este enfoque, no es una buena idea aplicar demasiados cambios demasiado rápido. La tasa de cambio tiene que ser algo con lo que se sienta cómodo mientras mantiene un "amplio banco de opciones" de apoyo. Esto será necesario porque enfrentar continuamente los cambios venideros significa que tendrá que ser capaz de "tocar y ajustar las cosas a menudo para vivir en esta nueva normalidad, porque creo que estamos entrando en algo que no hemos visto antes". Y no estamos completamente preparados para abandonar las viejas formas de hacer las cosas. Y ese cambio será un desafío".