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Retos y horizontes del reciclaje en Latinoamérica

‚ÄúConf√≠o en la disposici√≥n de Am√©rica Latina para explorar tecnolog√≠as de reciclaje‚ÄĚ: Anne Johnson.

Anne Johnson, vicepresidenta y consultora de Resource Recycling Systems (RRS).
Anne Johnson, vicepresidenta y consultora de Resource Recycling Systems (RRS).

Una de las conferencias m√°s destacadas durante PACKEvolution Latinoam√©rica 2023 fue la de la vicepresidenta y consultora de Resource Recycling Systems (RRS), Anne Johnson, quien, con cerca de tres d√©cadas de experiencia multidisciplinar, es un √≠cono y referente global en econom√≠a circular y tecnolog√≠as para reciclaje de pl√°sticos. 

En el marco de su conferencia Evoluci√≥n de tecnolog√≠as top en reciclaje de empaques: reciclaje avanzado/qu√≠mico/molecular, la experta se refiri√≥ a las tecnolog√≠as avanzadas de reciclaje como una posible soluci√≥n para los pl√°sticos dif√≠ciles de reciclar. Sin embargo, advirti√≥ que ‚Äúla estrategia de reciclaje no necesariamente se traduce en beneficio ambiental‚ÄĚ y que, desde su experiencia, ‚Äúlo ideal es mantener el enfoque en el rendimiento ambiental y no solo en la capacidad de reciclaje de los materiales.‚ÄĚ 

La intervenci√≥n de Johnson gir√≥ en torno a cinco temas clave: reutilizaci√≥n, compostaje, infraestructura de recolecci√≥n, circularidad de pl√°sticos dom√©sticos y reciclaje avanzado. Acceda aqu√≠ al video completo de la conferencia de Anne Johnson: ‚ÄėEvoluci√≥n de tecnolog√≠as top en reciclaje de empaques: reciclaje avanzado/qu√≠mico/molecular‚Äô.

Entre sus aportes m√°s significativos en cuanto a reutilizaci√≥n se√Īal√≥ que, ‚Äúa pesar de ser una estrategia significativa, enfrenta desaf√≠os, especialmente, en t√©rminos de comportamiento del consumidor y tasas de retorno de envases reutilizables‚ÄĚ. 

De igual manera, la consultora comparti√≥ un marco sobre c√≥mo abordar procesos de reciclaje y compostaje enfatizando no solo en la importancia de forjar comunidades comprometidas, mercados finales que impulsen la inversi√≥n en procesamiento, y una financiaci√≥n sostenible. Sino tambi√©n en impulsar pol√≠ticas que fomenten la innovaci√≥n y la educaci√≥n del consumidor. 

Para abordar la infraestructura de recolecci√≥n en mercados emergentes, Anne se refiri√≥ a los desaf√≠os de la recolecci√≥n informal, especialmente en √°reas rurales en donde la gesti√≥n de residuos tiende a ser deficiente. ‚ÄúLa compensaci√≥n y el reconocimiento de los trabajadores de recolecci√≥n es fundamental, pero la falta de armonizaci√≥n y transparencia en estos sistemas informales plantea un desaf√≠o para la implementaci√≥n de pol√≠ticas como la responsabilidad extendida del productor (REP)‚ÄĚ, estableci√≥. 

En esa misma l√≠nea, plante√≥ retos relacionados con la complejidad de alcanzar la circularidad de los pl√°sticos dom√©sticos en tanto requiere total dependencia de la participaci√≥n del consumidor en sistemas formales de reciclaje, as√≠ como motivaci√≥n econ√≥mica en sistemas informales, y explic√≥: ‚ÄúLas se√Īales econ√≥micas a los consumidores son cruciales, y sistemas como el dep√≥sito de retorno muestran un alto rendimiento‚ÄĚ. 

Reciclaje avanzado, mercado final para materiales exigentes

Retos comunes para las tecnologías avanzadas de reciclaje en mercados emergentes.Retos comunes para las tecnologías avanzadas de reciclaje en mercados emergentes.RSS

A modo de ver de Anne Johnson, las tecnolog√≠as disponibles para reciclaje avanzado ser√°n determinantes para el tratamiento de materiales que actualmente no se reciclan o que son dif√≠ciles de reciclar mediante medios mec√°nicos. Sin embargo, aclar√≥ que para que estos sistemas funcionen eficazmente ‚Äďa manera de engranaje‚Äď ‚Äútodo debe estar trabajando‚ÄĚ, pues el reciclaje avanzado no es una categor√≠a √ļnica, sino que es una gran sombrilla que cobija tecnolog√≠as variadas. ‚ÄúLa disoluci√≥n, la descomposici√≥n y la conversi√≥n son algunas de las tecnolog√≠as que se est√°n explorando. Cada una tiene sus propias consideraciones de insumos y desaf√≠os econ√≥micos‚ÄĚ, puntualiz√≥. 

Vea aqu√≠ en detalle la descripci√≥n y ejemplos de cada tecnolog√≠a de reciclaje avanzado en palabras de Anne Johnson. 

Aunque la consultora indic√≥ que las tecnolog√≠as de reciclaje avanzado no se han probado en t√©rminos de rentabilidad e impacto econ√≥mico, ‚Äúla alta escala de producci√≥n de pl√°sticos en Norteam√©rica y la falta de impuestos sobre el pl√°stico virgen o el carbono presentan desaf√≠os adicionales‚ÄĚ, por lo que asegur√≥ que un enfoque de pol√≠tica puede ser determinante para promover estas tecnolog√≠as, algo en lo que Pa√≠ses Bajos ya lleva la delantera: ‚ÄúSu nueva legislaci√≥n al respecto exige que un porcentaje de los pl√°sticos dom√©sticos sea reemplazado por pl√°sticos reciclados qu√≠micamente‚ÄĚ. 

Acceda a la presentación de Anne Johnson sobre evolución de las tecnologías de reciclaje.

Para finalizar, Johnson enfatiz√≥ en que as√≠ como en Europa se ha desarrollado un entorno favorable, ve con esperanza que en Am√©rica Latina haya inter√©s y disposici√≥n para explorar las tecnolog√≠as de reciclaje avanzado como un complemento a las tecnolog√≠as de reciclaje mec√°nico, destacando que aunque las primeras tienen un gran potencial para abordar desaf√≠os significativos en la gesti√≥n de pl√°sticos, a√ļn est√°n en etapas tempranas y su √©xito depender√° de una combinaci√≥n de tres factores clave: econom√≠a, pol√≠tica y participaci√≥n del consumidor. ‚ÄúAunque el camino no ser√° f√°cil, necesitamos tener todas las herramientas para lograr una econom√≠a circular para los pl√°sticos a una escala significativa‚ÄĚ, finaliz√≥.