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Entrevista exclusiva: Palmolive Ultra ahora en botella 100% de PET reciclado

En conversación con Packaging World antes del lanzamiento, Greg Corra, director mundial de innovación y sustentabilidad en empaques de Colgate-Palmolive, analiza el desarrollo de la nueva botella reciclable con 100% de contenido reciclado.

Entrevista exclusiva: Palmolive Ultra pasa a la botella 100% de PET reciclado
Las botellas de Palmolive Ultra tienen etiquetas que destacan el uso de pl√°stico reciclado por parte de la marca, una transparencia del 100% de los ingredientes, y un logotipo de How2Recycle¬ģ.

El 18 de marzo, Colgate-Palmolive anunci√≥ el relanzamiento de su ic√≥nica marca de l√≠quidos para platos, Palmolive Ultra, con nuevos ingredientes de limpieza 100% biodegradables junto con una botella fabricada a partir de PET 100% reciclado. Palmolive Ultra es la l√≠nea m√°s ampliamente distribuida y comprada dentro del portafolio, y Colgate-Palmolive estima que el cambio a 100% rPET ayudar√° a desviar 5.200 toneladas m√©tricas de pl√°stico de los vertederos en los Estados Unidos y Canad√°. Esto tambi√©n convierte a Palmolive en la marca de jab√≥n para platos m√°s grande de Am√©rica del Norte en cambiar a material 100% reciclado posconsumo, seg√ļn los datos de ventas de 2020.

Palmolive se fabrica de manera responsable en una instalaci√≥n de Colgate-Palmolive en Cambridge, Ohio, que ha obtenido la certificaci√≥n TRUE Zero Waste de Green Business Certification Inc. ‚ĄĘ (GBCI ¬ģ). Las nuevas botellas PCR Palmolive Ultra cuentan con etiquetas que destacan el uso de materiales reciclados de pl√°stico por parte de la marca, transparencia de ingredientes al 100%, y un logotipo How2Recycle¬ģ, que comunica claramente las instrucciones de reciclaje para que los compradores puedan reciclar adecuadamente las botellas en casa y ayudar a estimular la econom√≠a circular.

Seg√ļn la compa√Ī√≠a, la nueva l√≠nea estar√° disponible este mes en los minoristas de todo el pa√≠s en un tama√Īo de 20 onzas por un precio de venta al p√ļblico de 2,49 d√≥lares.

Antes del anuncio Greg Corra, director mundial de innovación y sustentabilidad en empaques de Colgate-Palmolive, habló con Packaging World sobre cómo se produjo el relanzamiento y cómo encaja en los objetivos de sustentabilidad más amplios de la empresa.

Packaging World: ¬ŅPor qu√© eligi√≥ Palmolive Ultra para este cambio y por qu√© esta categor√≠a?

Greg Corra:

Tenemos una estrategia m√°s amplia de aumentar el uso de contenido reciclado en todo nuestro portafolio, y decidimos liderar esto en Estados Unidos. Con Palmolive Ultra:  a) Debido a la escala que tiene la marca y es parte de una iniciativa m√°s amplia para realmente se apoya en sustentabilidad con Palmolive Ultra, incluido el producto tambi√©n, y b) Por la herencia y posici√≥n de la marca. Todas estas fueron consideraciones.

Entrevista exclusiva: Palmolive Ultra pasa a la botella 100% de PET recicladoGreg Corra, director mundial de innovaci√≥n y sustentabilidad en empaques de Colgate-Palmolive¬ŅDe qu√© estaba hecha la botella existente? ¬ŅIncluy√≥ materiales reciclados?

La botella era de PET transparente con una tapa de polipropileno transparente. Entonces, antes del cambio, est√°bamos entre un 25% y un 35% de rPET, seg√ļn el SKU y seg√ļn la disponibilidad. Y ahora nos estamos pasando al 100% de rPET en todo el rango.

Con Palmolive Ultra, se ha unido a una nueva f√≥rmula m√°s ecol√≥gica con el nuevo envase. ¬ŅLa f√≥rmula fue lo primero o el empaque?

De hecho, se unieron y fue parte de las discusiones de relanzamiento sobre cómo apoyarse realmente. Sabíamos que no podía ser solo el empaque o solo la fórmula. Entonces fue una decisión conjunta. Y esa ha sido una tendencia cada vez más, al menos dentro de Colgate, para vincular el producto y la tecnología en el empaque en una historia singular y un cuerpo de trabajo singular.

¬ŅPodr√≠a hablar un poco m√°s sobre c√≥mo encaja esto con los objetivos de sustentabilidad m√°s amplios de Colgate-Palmolive?

Absolutamente. Por lo tanto, nuestra estrategia de sustentabilidad m√°s amplia incluye como una de las 11 acciones centrales la eliminaci√≥n de los desechos pl√°sticos. Y eso es todo, obviamente, los pl√°sticos y los envases son una parte importante de eso. Y luego, dentro de esa estrategia, la circularidad est√° en el centro. Y lo que quiero decir con circularidad es pasar de un tipo lineal de enfoque de hacer uso y desechar a un enfoque m√°s circular que incluye reciclabilidad, reutilizaci√≥n y compostabilidad. Entonces, mientras buscamos aplicar esa estrategia corporativa m√°s amplia en este relanzamiento, pasar al 100% de rPET fue una parte cr√≠tica de eso, porque el dise√Īo de la botella en s√≠ mismo es muy reciclable.

Por tanto, el PET es una de las corrientes de reciclaje m√°s activas. Estamos usando botellas transparentes, sin colorantes. Estamos usando etiquetas BOPP [polipropileno biaxialmente orientado] con adhesivos lavables para mejorar el flujo, pero eso se est√° alimentando. As√≠ que tambi√©n quer√≠amos sacar partido de la econom√≠a circular. Entonces, al usar 100% rPET, eso es con el fin  de impulsar y avanzar eso en ambos extremos.

Y esto también se suma a un objetivo que anunciamos recientemente de reducir la cantidad de plástico virgen que utilizamos como empresa en un tercio en términos absolutos. Así que ese es un objetivo bastante ambicioso y el uso de una mayor cantidad de contenido reciclado posconsumo es un pilar fundamental para ello.

Entrevista exclusiva: Palmolive Ultra pasa a la botella 100% de PET recicladoEl 18 de marzo, Colgate-Palmolive anunci√≥ el relanzamiento de su ic√≥nica marca de l√≠quidos para platos, Palmolive Ultra, con nuevos ingredientes de limpieza 100% biodegradables junto con una botella fabricada a partir de PET 100% reciclado.Al observar muchas estrategias de sustentabilidad de firmas due√Īas de marca, existe un gran impulso hacia el uso de menos material virgen y m√°s contenido reciclado, pero definitivamente hay una reacci√≥n violenta de los consumidores contra los envases de pl√°stico de un solo uso. ¬ŅBusc√≥ alternativas al pl√°stico? Y si es as√≠, ¬Ņpor qu√© decidi√≥ quedarse con el pl√°stico?

Esa es una gran pregunta. Y sí, tenemos una gama muy amplia de materiales que buscamos para nuestro portafolio más amplia y cada relanzamiento. En este caso específico, en Palmolive Ultra, la razón por la que aterrizamos en rPET fue una combinación de la huella ambiental general, la usabilidad y el rendimiento del empaque, la circularidad y la escalabilidad. Así que esta es una de las marcas más grandes que tenemos y buscamos hacer algo que sea auténticamente sustentable, auténticamente circular y que se pueda hacer a escala y con el rendimiento que esperan los consumidores.

¬ŅC√≥mo transmitir ese mensaje a los consumidores de s√≠, es pl√°stico, pero esta es la mejor y m√°s sustentable opci√≥n para el producto, y estamos haciendo todo lo posible para usar materiales reciclados y asegurarnos de que tenga todas las oportunidades para ser reciclado?

Esa es una pregunta dif√≠cil porque, como ya sabr√°, cuando se comunica con los consumidores y con la persona promedio, debe reunirse con ellos donde est√°n y usar un lenguaje que comprendan. Y muchas veces, como el an√°lisis cient√≠fico de los ciclos de vida y cosas por el estilo, son un poco complejas y no claras. Entonces, aqu√≠, donde estamos tratando de aterrizar, es que la historia de una botella que ya est√° hecha de pl√°stico y que ya est√° presente en el mundo. ¬ŅCorrecto? Y se trata de esto, es una historia del contenido reciclado postconsumo, PCR. Por lo tanto, no se trata de tener la conversaci√≥n de pl√°stico versus no pl√°stico, o esto versus aquello. Solo indica que estamos usando un material que ya est√° disponible y que es circular. As√≠ es principalmente como estamos tratando de transmitir el mensaje, y aterrizar aquello dentro de una historia m√°s amplia sobre la f√≥rmula y el empaque juntos.

¬ŅQu√© desaf√≠os t√©cnicos enfrent√≥ para pasar al contenido 100% reciclado? ¬ŅY c√≥mo los abord√≥?

En esta categor√≠a, como empresa, estamos integrados de manera muy vertical. As√≠ que moldeamos por inyecci√≥n nuestras propias preformas. Soplamos nuestras propias botellas. Etiquetamos nuestras propias botellas, todo en casa. Entonces, tomamos resina y desarrollamos un producto terminado. As√≠ que los obst√°culos t√©cnicos no eran algo que pudi√©ramos subcontratar a un proveedor de envases. Necesit√°bamos resolverlo nosotros mismos. Por lo tanto, encontrar la especificaci√≥n de material adecuada tanto desde el punto de vista de la procesabilidad como desde el punto de vista de la pureza fue fundamental porque no quer√≠amos cambiar la forma ic√≥nica de la botella Palmolive Ultra. Es algo que ha existido por un tiempo. La gente lo reconoce. Entonces, el desaf√≠o era c√≥mo obtener un rPET al 100% en el mismo molde con la misma geometr√≠a. As√≠ que eso fue a trav√©s de encontrar la especificaci√≥n correcta del material y el suministro correcto, y establecer la viscosidad intr√≠nseca correcta para que funcione en el equipo. Entonces, ese fue el n√ļmero uno. Y luego, el n√ļmero dos fue validar todo el proceso, desde la inyecci√≥n de preformas hasta el soplado de botellas, hasta la m√°xima eficiencia de producci√≥n.

¬ŅTuvo que hacer muchos ajustes en los equipos para que esto sucediera?

Sí desde la perspectiva de la configuración. No necesitábamos cambiar la base de nuestros activos, pero el empaque y la fabricación iban juntos para garantizar que este nuevo material sí se procesara en nuestro equipo. Así que se trataba más de configuraciones y menos de maquinaria nueva.

Uno de los problemas del uso de rPET 100% en el empaque ha sido la apariencia turbia del material. ¬ŅC√≥mo abordaron esto?

Sabemos que el color y la claridad son diferentes en material reciclado versus virgen. Y nos aseguramos de mirarlo de manera integral. As√≠ que estamos mirando las botellas llenas, con las etiquetas en ellas, y con las especificaciones que establecimos para el rendimiento, el nivel de claridad fue bastante bueno. Adem√°s, descubrimos que existe una creciente familiaridad con el PET reciclado, y yo dir√≠a que hay una mayor aceptaci√≥n en c√≥mo se ve. Entonces, lo que tal vez hace 10 a√Īos se considerar√≠a tal vez una imperfecci√≥n o un defecto, ahora se ve m√°s f√°cilmente como, as√≠ es como se ve la resina reciclada, como un ligero tinte azulado. Pero personalmente me ha impresionado mucho lo claro que se ha vuelto el PET reciclado.

¬ŅEso se debe a la eliminaci√≥n de muchos contaminantes durante el proceso de reciclaje?

Si, absolutamente. Y hemos dise√Īado nuestras botellas para hacer eso tambi√©n. Por lo tanto, menos contaminaci√≥n, menos p√©rdida de rendimiento. Por tanto, nos trasladamos a todas las botellas de PET transparentes. Usamos etiquetas con adhesivos lavables para mejorar el flujo a medida que lo alimentamos. Y luego tambi√©n, para que sea mejor cuando saquemos [material reciclado] de √©l.

No es la √ļnica empresa que se ha comprometido a utilizar m√°s contenido reciclado en sus envases, especialmente PET. ¬ŅLe preocupa c√≥mo podr√° obtener suficiente contenido reciclado para su empaque?

Para este relanzamiento hemos trabajado bastante para asegurarnos de que tenemos el material necesario para llegar al 100% en curso. En t√©rminos m√°s generales, como industria, tiene toda la raz√≥n en que existe menos material que los compromisos p√ļblicos de utilizar ese material.

As√≠ que tenemos que abordar esto desde ambos extremos. Va m√°s all√° de una oferta-demanda lineal desde una perspectiva del material. Tenemos que tener un papel que desempe√Īar como empresa que fabrica envases para asegurarnos de que lo que hacemos entre y ayude a un flujo limpio de material, y tambi√©n de que hagamos esfuerzos para mejorarlo. Entonces viene de ambos frentes. Para nuestro uso en Palmolive Ultra, nos aseguramos de que el material est√© all√≠, pero como una declaraci√≥n m√°s amplia, s√≠, hay mucho trabajo por hacer para aumentar las tasas de reciclaje, mejorar el rendimiento del proceso de reciclaje y mejorar la pureza y disponibilidad de resinas recicladas.

¬ŅEst√° Colgate-Palmolive involucrado en algunas de las asociaciones o grupos de la industria que est√°n trabajando para aumentar las tasas de reciclaje a trav√©s de diferentes iniciativas?

Absolutamente. Somos miembros del U.S. Plastics Pact, y estamos muy comprometidos con la Association of Plastics Recyclers y somos signatarios del Compromiso Global de la Ellen MacArthur Foundation, que tiene como objetivo mejorar la reciclabilidad y las tasas de reciclaje. El U.S. Plastic Pact, que nos incluye a nosotros, a minoristas, y a otras empresas y ONG, tiene como objetivo mejorar las tasas de reciclaje más allá del 50% en Estados Unidos. También estamos comprometidos con otras organizaciones como The Recycling Partnership, entre otras.

En cuanto a la botella de Palmolive Ultra, ¬Ņde qu√© alcance estamos hablando? ¬ŅCu√°nto pl√°stico virgen se reducir√° con esta iniciativa?

Entonces, la reducci√≥n de pl√°stico virgen, la estamos poniendo en 5200 toneladas m√©tricas por a√Īo.

¬ŅY va a ampliar esta iniciativa a otras marcas de jabones l√≠quidos para platos Palmolive?

En general, como corporaci√≥n, estamos comprometidos como m√≠nimo a utilizar al menos un 25% de contenido reciclado en todo nuestro portafolio. Por lo tanto, habr√° marcas y empaques adicionales que ver√°n un mayor uso de PCR. El momento espec√≠fico y las marcas de lo que llega y cu√°ndo, hay m√°s por venir al respecto. Pero seguro que vendr√°n m√°s, y especialmente m√°s all√° del 25% de material post-consumo reciclado, la reducci√≥n absoluta de pl√°stico virgen de nuestro portafolio, esperar√≠a aumentos en la reutilizaci√≥n, el dise√Īo para recarga y m√°s PCR en muchos lugares.