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Poderosa solución de reciclaje circular y virtualmente infinita

Ioniqa, una empresa socia de Unilever, construye en Holanda una f√°brica capaz de reutilizar continuamente hasta 10 mil toneladas de pl√°stico usado.

Las primeras botellas de PET con el material reciclado de Ioniqa estarán en las tiendas a mediados de 2019.
Tonnis Hooghoudt, fundador y CEO de Ioniqa

Las primeras botellas de PET con el material reciclado de Ioniqa estar√°n en las tiendas a mediados de 2019.

Hace diez a√Īos, en un laboratorio de la ciudad holandesa de Eindhoven, un trabajo acad√©mico sobre materiales magn√©ticos y procesos de separaci√≥n tuvo un resultado de alto impacto econ√≥mico y social: la suspensi√≥n de part√≠culas i√≥nicas en una soluci√≥n y la posibilidad de usar el proceso para descomponer el polietileno terefatalto (PET). Utilizado globalmente, el PET muestra, sin embargo, √≠ndices de reutilizaci√≥n que oscilan apenas entre el 10 y el 20 por ciento del volumen desechado, lo que representa un serio problema de contaminaci√≥n. Esta baja reutilizaci√≥n se debe, en gran medida, a la falta de infraestructura para la recolecci√≥n del PET, lo mismo que a propiedades como el color que, con t√©cnicas est√°ndar de reciclaje, impiden que sea utilizado en la fabricaci√≥n de productos de alta calidad.

El proceso de Ioniqa supera, no obstante, estas limitaciones y permite el reciclaje de todos los tipos de PET, incluidos los de colores y los provenientes del océano, para convertirlos en una materia prima virgen. El potencial de este desarrollo tiene una dimensión excepcional, pues crea una solución de reciclaje circular y virtualmente infinita. Este alcance lo respaldan factores como la eficiencia energética del proceso y el costo del producto ofrecido, que lo hace competitivo frente a alternativas producidas con base en petróleo.

Llegar a este punto represent√≥ para Ioniqa un proceso largo y complejo. Inicialmente, la empresa enfrent√≥ la reticencia de los fabricantes, debido a que los vol√ļmenes del PET reciclado no aseguraban un abastecimiento continuo y suficiente. Una soluci√≥n a esta encrucijada se concret√≥ en 2016, durante los Premios a la Investigaci√≥n de Unilever en la ciudad de Vlaardingen, cuando Ioniqa present√≥ su tecnolog√≠a y obtuvo el compromiso de Unilever como su cliente impulsor. Esta decisi√≥n motiv√≥ a Indorama, un fabricante l√≠der de PET, a participar en el proyecto.

Las aplicaciones del PET reciclado de Ioniqa, luego de un proceso extenso de investigaci√≥n y desarrollo, est√°n empezando a ensayarse en la producci√≥n de envases pl√°sticos para alimentos, en un ejemplo de econom√≠a circular que podr√≠a replicarse extensivamente en otras regiones y para distintas industrias. ‚ÄúExisten desaf√≠os en la recolecci√≥n y el procesamiento de materiales para nuestra planta, porque entre el 80 y el 90 por ciento de los pl√°sticos usados desaparecen en estos momentos. Es una pena, porque el pl√°stico es una materia prima valiosa‚ÄĚ, afirma Tonnis Hooghoudt, fundador y CEO de Ioniqa.

Hooghoudt resalta el compromiso responsable que Unilever se ha fijado para el a√Īo 2025, de asegurar que la totalidad de sus empaques pl√°sticos sean totalmente reutilizables, y se√Īala el importante papel que juegan tambi√©n los consumidores, quienes deben aprender a disponer adecuadamente el pl√°stico usado: ‚ÄúSolo hasta ese momento podremos tener el material suficiente para ingresar a los procesos de reciclaje‚ÄĚ.

Las primeras botellas de PET con el material reciclado de Ioniqa estar√°n en las tiendas a mediados de 2019, y la empresa espera compartir su tecnolog√≠a con otras compa√Ī√≠as, adem√°s de Unilever, y promoverla mundialmente. ‚ÄúSer√° entonces cuando podremos marcar una diferencia en una escala lo suficientemente importante para que tenga el impacto que queremos alcanzar [‚Ķ] creo firmemente que somos capaces de limpiar el desorden pl√°stico que hemos creado‚ÄĚ, concluy√≥ Hooghoudt.