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Nace en Europa empaque sin agua para flores de venta por Internet

La exitosa aplicaci√≥n de la pel√≠cula Flexfresh‚ĄĘ con la Tecnolog√≠a de Envasado Atmosf√©rico Modificado Activo (AMAP en ingl√©s) obtuvo el premio como finalista Diamante en el concurso Dow 2018.

Aplicación de la película Flexfresh™ con la Tecnología de Envasado Atmosférico Modificado Activo.
La exitosa aplicaci√≥n de la pel√≠cula Flexfresh‚ĄĘ con la Tecnolog√≠a de Envasado Atmosf√©rico Modificado Activo (AMAP en ingl√©s) obtuvo el premio como finalista Diamante en el concurso Dow 2018.

La exitosa aplicaci√≥n de la pel√≠cula Flexfresh‚ĄĘ con la Tecnolog√≠a de Empaque Atmosf√©rico le vali√≥ un lugar como finalista a los premios Diamante de Dow a Uflex Ltd.

En el floreciente negocio del comercio electr√≥nico, una cosa es empacar un libro o un producto de consumo en una caja junto con alg√ļn material de protecci√≥n y envi√°rselo a un cliente que lo espera ansioso. Otra muy distinta es afrontar el reto de enviar flores vivas y lograr que lleguen frescas y hermosas.

Sin embargo, eso es exactamente lo que Waterless Internet Flower Packaging logra para la cadena de supermercados holandesa Albert Heijn en los Pa√≠ses Bajos a trav√©s de su asociaci√≥n con el Dutch Flower Group (DFG) y su compa√Ī√≠a de comercio electr√≥nico, e-Flora.

La exitosa aplicaci√≥n de la pel√≠cula Flexfresh‚ĄĘ con la Tecnolog√≠a de Empaque Atmosf√©rico le vali√≥ un lugar como finalista a los premios Diamante de Dow a Uflex Ltd., una multinacional proveedora de pel√≠culas flexibles con sede en la India. Uflex, junto con su proveedor de tecnolog√≠a Perfotec B.V., se asociaron con DFG en este proyecto, dise√Īando la pel√≠cula polim√©rica patentada creada no solo para flores, sino tambi√©n para productos vivos que respiran, tales como frutas y verduras frescas.

El premio Dow no es el primer reconocimiento obtenido por Waterless Internet Flower Packaging. In 2017, Uflex y su divisi√≥nFlex Films (USA) Inc.ganaron dos Premios de Orode la Flexible Packaging Association. en su sexag√©sima primera edici√≥n: uno para innovaci√≥n t√©cnica, y otro por ampliar el uso de los envases flexibles.

N. Siva Shankaran, vicepresidente de Desarrollo de Negocios de Uflex Ltd., dice que aunque los detalles estructurales son confidenciales, la formulación de la película incluye polímeros biodegradables y está adaptada a las condiciones de vida de las flores o de productos vegetales. Ella dice que la tasa de transmisión de oxígeno (OTR en inglés) oscila entre 1.000 y 4.000 cc/m2/24hrs. La velocidad de transmisión de vapor de agua (WVTR en inglés) oscila entre 50 y 300 g/m2/24 horas, con un rango de barrera que depende de la temperatura de aplicación de los diferentes productos.

La frecuencia respiratoria de un producto se determina con un medidor de respiraci√≥n r√°pida patentado. Shankaran anota, "El equilibrio de ox√≠geno y di√≥xido de carbono se logra consumiendo naturalmente el ox√≠geno disponible por las flores o productos vegetales. El nivel de ox√≠geno se reduce para disminuir la velocidad de oxidaci√≥n. Todo esto es posible en condiciones de refrigeraci√≥n donde la frecuencia respiratoria se encuentra dentro de las tolerancias normales y ayuda en el dise√Īo de la soluci√≥n. Las microperforaciones permiten que los niveles de gas se mantengan en equilibrio en funci√≥n del n√ļmero de agujeros y de su tama√Īo, que se calculan mediante un software patentado".

Ese software calcula un valor de transmisi√≥n para el producto espec√≠fico, basado en el ox√≠geno o di√≥xido de carbono objetivo, el peso del producto, la superficie de la bolsa y la permeabilidad de la pel√≠cula. Una vez determinado el valor de transmisi√≥n, el software calcula el n√ļmero y el tama√Īo de los orificios, en funci√≥n del tama√Īo de la bolsa. Las perforaciones se realizan mediante l√°seres de CO2.

Uflex dice que cada orificio se mide y que su √°rea total se mantiene de manera consistente de acuerdo con el objetivo establecido. Este proceso ayuda a diluir la atm√≥sfera dentro de la bolsa en tiempo real para asegurar que los niveles de gas se mantengan siempre en equilibrio. El tama√Īo del orificio y su n√ļmero determinan la velocidad de diluci√≥n.

Shankaran dice que además de las ventas por Internet, la película se utiliza en Europa, normalmente en bolsas, para una variedad de productos vegetales. Allí, Uflex está trabajando con los principales supermercados y productores para su adaptación. "Flexfresh también está disponible en diferentes continentes y en las principales zonas de producción de vegetales, y ahora también se han desarrollado variedades para varios productos tropicales", afirma.

El material se ofrece en tres opciones:

- Como bolsas de forro preformadas con diferentes valores de transmisión.

- Como bolsas en carretes donde la perforación se puede realizar in situ dependiendo de las necesidades del producto.

- En carretes donde el envase se forma con perforación en línea.

En este punto los materiales se imprimen por flexo en un solo color, aunque es posible imprimir hasta con 10 colores.

Seg√ļn Shankaran, "Cuando adquirimos la tecnolog√≠a AMAP de Perfotec, no pudimos tener √©xito con las pel√≠culas convencionales actuales, ya que la tasa de respiraci√≥n de los productos tropicales es alta. Tambi√©n deben almacenarse entre 10 y 14 grados cent√≠grados. Estudiamos varias posibilidades y nos centramos en c√≥mo desarrollar una soluci√≥n sostenible, y empezamos a trabajar con pol√≠meros biodegradables.

"Cuando vimos que algunos de los materiales no tenían suficiente resistencia y que parte del materal se degradaba rápidamente en ambientes de alta humedad, decidimos formular cuidadosamente una nueva composición que nos diera claridad, resistencia y economía para ofrecer a nivel mundial. Además, tuvimos que retrasar la biodegradación para asegurarnos de que durante el uso nuestros clientes no tuvieran problemas. Desde la primera producción de Flexfresh, hemos trabajado en los comentarios de nuestros socios y ahora tenemos un producto robusto que ofrece la mejor prolongación de la vida en el estante".

Los clientes han expresado su aprecio por el galardonado empaque. Uno de ellos es Inl Farms, un exportador de granadas, plátanos y frutas cortadas de la India que vende a más de 27 países, trabajando con más de 2.000 agricultores para mejorar la calidad de la producción y gestionar la cadena de suministro.

"Flexfresh nos ha ayudado significativamente a reducir la p√©rdida de peso en el tr√°nsito/almacenamiento y a mantener el producto fresco por 90 d√≠as en comparaci√≥n con los 60 d√≠as que sol√≠amos tener sin usar bolsas MAP", dice Pankaj Khandelwal, presidente y director General de Inl Farms. "Esto es especialmente √ļtil para sedes ubicadas a larga distancia. Hemos estado usando Flexfresh durante tres a√Īos y estamos extremadamente satisfechos con su desempe√Īo‚ÄĚ.

Kay Bee Exports, un comercializador de frutas y verduras por v√≠a a√©rea con sede en la India, sirve a minoristas del Reino Unido y Europa. Kaushal Khakhar, director general de la empresa, se√Īala: "Llevamos varios a√Īos utilizando. Realizamos varios ensayos con una gama de productos, ya que hab√≠amos encontrado que su metodolog√≠a de extensi√≥n de la vida √ļtil era muy intuitiva y eficaz. Las bolsas Flexfresh tienen un valor a√Īadido al permitirnos ofrecer a nuestros clientes una mayor vida √ļtil y una calidad de llegada superior".Mientras tanto, e-Flora, los expertos en comercio electr√≥nico de Dutch Flower Group, gestiona la categor√≠a de flores en l√≠nea desde el dise√Īo hasta la realizaci√≥n para empresas como Waitrose, I-florist, Greetz y Albert Heijn. Su director gerencial, Dave van Stijn, dice: "La pel√≠cula Flexfresh es una gran manera de mantener nuestras flores frescas durante su viaje a trav√©s de los servicios de correo postal o de mensajer√≠a nocturna, sin el uso de agua. La combinaci√≥n de las cualidades √ļnicas de la pel√≠cula con la tecnolog√≠a AMAP nos da la ventaja innovadora que buscamos para garantizar las flores m√°s frescas posibles para nuestros clientes".Shankaran dice que Flexfresh es √ļnico en el sentido de que funciona en todas las condiciones de producci√≥n y temperatura. "Es la primera soluci√≥n biodegradable del mundo que utiliza el compostaje. Uflex ha tomado la delantera ya que m√°s supermercados se ven presionados para eliminar los pl√°sticos de sus mostradores", agrega.