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Marcas mundiales prueban botellas fabricadas con tecnología de reciclaje "transformacional"

L'Oréal, Nestlé Waters, PepsiCo y Suntory Beverage & Food Europe ponen a prueba las primeras botellas de plástico PET de grado alimenticio del mundo producidas completamente a partir de plástico reciclado enzimáticamente.

Botellas piloto de marcas mundiales fabricadas con tecnología de reciclaje 'transformacional'
Cada empresa del consorcio ha fabricado con éxito botellas de muestra, basadas en la tecnología de reciclaje enzimático de PET de Carbios, para algunos de sus productos líderes.

Un consorcio de marcas globales, incluidas L'Oréal, Nestlé Waters, PepsiCo y Suntory Beverage & Food Europe, en cooperación con la empresa de biotecnología ecológica Carbios, ha llevado a cabo con éxito la producción de las primeras botellas de plástico PET de calidad alimentaria del mundo producidas de plástico reciclado enzimáticamente.

Cada empresa del consorcio ha fabricado con éxito botellas de muestra, basadas en la tecnología de reciclaje enzimático de PET de Carbios, para algunos de sus productos líderes. Estos incluyen envases para el cuidado de la piel Biotherm de L'Oréal, el agua Perrier de Nestlé Waters, Pepsi Max (también conocida como Pepsi Black o Pepsi Zero Sugar en otros mercados globales) y la bebida Orangina de Suntory.

El anuncio del 24 de junio fue la culminaci√≥n de casi 10 a√Īos de investigaci√≥n y desarrollo por parte de Carbios para crear un nuevo proceso y potenciar una enzima que se encuentra naturalmente en los montones de compost y que normalmente descompone las membranas de las hojas de las plantas muertas. Al adaptar esta enzima, Carbios dice que ha perfeccionado la tecnolog√≠a y ha optimizado esta enzima para descomponer cualquier tipo de pl√°stico PET, independientemente de su color o complejidad, en sus componentes b√°sicos, que luego pueden volverse como nuevos  pl√°sticos de calidad virgen.

Jacques Playe, director global de empaque y desarrollo de productos de L'Or√©al, dice: ‚ÄúHemos estado trabajando con Carbios desde 2017 para desarrollar esta primera botella hecha de PET derivado de la tecnolog√≠a de reciclaje enzim√°tico, una alternativa al reciclaje mec√°nico. Nos complace anunciar la viabilidad de estas botellas en una fase piloto y estamos encantados de estar en condiciones de crear el envase del futuro con nuestros socios. Se trata de una innovaci√≥n prometedora para los pr√≥ximos a√Īos que demuestra nuestro compromiso de llevar al mercado envases m√°s respetuosos con el medio ambiente y que forma parte de una iniciativa de circularidad iniciada hace m√°s de 15 a√Īos‚ÄĚ.

Como explica Carbios, su proceso de reciclaje enzim√°tico de PET patentado permite reciclar una amplia variedad de pl√°sticos de PET en rPET de calidad alimentaria y de calidad virgen. Los pl√°sticos PET que de otro modo se desperdiciar√≠an o se incinerar√≠an ahora pueden volver a incorporarse a un sistema circular continuo de reciclaje. Y, seg√ļn Carbios, esto se puede lograr a altas velocidades, descomponiendo el 97% del pl√°stico en solo 16 horas, lo que, seg√ļn la compa√Ī√≠a, es 10.000 veces m√°s eficiente que cualquier prueba de reciclaje de pl√°stico biol√≥gico hasta la fecha (ver art√≠culo revisado por pares en la publicaci√≥n Nature).

Adem√°s, explica Carbios, el reciclaje enzim√°tico supera el problema de la degradaci√≥n en el reciclaje convencional. Dado que el proceso de reciclaje de Carbios funciona en condiciones suaves, tambi√©n podr√≠a reducir la huella de carbono del tratamiento de residuos de PET al ahorrar un 30% de las emisiones de CO2 en comparaci√≥n con una combinaci√≥n convencional de incineraci√≥n y vertedero al final de su vida √ļtil, teniendo en cuenta la sustituci√≥n de la producci√≥n de PET virgen. (Evaluaci√≥n preliminar del ciclo de vida del proceso de reciclaje de PET de Carbios, 2021).

Carbios ha creado un nuevo proceso para sobrecargar una enzima que se encuentra naturalmente en los montones de compost y que normalmente rompe las membranas de las hojas de las plantas muertas.Carbios ha creado un nuevo proceso para sobrecargar una enzima que se encuentra naturalmente en los montones de compost y que normalmente rompe las membranas de las hojas de las plantas muertas.Juntos, el consorcio trabajará para escalar esta innovación para ayudar a satisfacer la demanda global de soluciones de envasado sustentable. En septiembre de 2021, Carbios comenzará la construcción de una planta de demostración, antes de lanzar una instalación industrial de 40.000 toneladas de capacidad para 2025.

El CEO de Carbios, Jean Claude Lumaret, dice: “Por primera vez en el mundo, hemos creado botellas transparentes de grado alimenticio a partir de plástico complejo y coloreado reciclado enzimáticamente con propiedades idénticas al PET virgen y, en asociación con el Consorcio, hemos demostrado la viabilidad de la tecnología con las principales marcas del mundo. Esta es una innovación verdaderamente transformadora que finalmente podría cerrar por completo el ciclo del suministro de plástico PET a nivel mundial, para que nunca se convierta en un desperdicio".

Jean-Francois Briois, Director de Ciencia de Materiales de Empaque y Sostenibilidad Ambiental, I + D global de Nestlé Waters, agrega: “Es muy emocionante ver que la calidad de los prototipos de botellas fabricadas con materiales PET reciclados de colores es prácticamente idéntica a la del PET virgen transparente. Cuando alcancemos la escala industrial, esta tecnología de reciclaje enzimático nos permitirá producir botellas de rPET de alta calidad y ayudará a Nestlé Waters en nuestro viaje para impulsar la economía circular y reducir el uso de plásticos vírgenes ".

Ron Khan, vicepresidente global de envases y bebidas de PepsiCo, Ron Khan, dice: “PepsiCo está comprometida con la construcción de una economía circular para lograr nuestra visión de que los envases nunca se conviertan en residuos. Estamos dedicados a reducir el plástico virgen que utilizamos y, con la innovadora tecnología de reciclaje enzimático Carbios, podemos ayudar a mantener material valioso en la economía circular, reducir el desperdicio y dar un paso más hacia un sistema verdaderamente de circuito cerrado".

Roberto Vanin, director de I + D de Suntory Beverage & Food Europe, a√Īade: ‚ÄúEl problema global de los residuos pl√°sticos requiere un pensamiento transformador, asociaciones creativas y marcas innovadoras que se unan para buscar nuevas soluciones. La inversi√≥n continua en nuevas formas de abordar los residuos y crear una verdadera circularidad, como esta tecnolog√≠a innovadora de Carbios, ser√° clave para que Suntory Beverage & Food Europe logre su ambici√≥n de pl√°stico 100% sustentable".