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Entrevista con el presidente de Mitsubishi Electric Automation: ‚ÄúEl elemento humano es fundamental en la automatizaci√≥n‚ÄĚ

Desde junio pasado Scott Summerville es el nuevo presidente de Mitsubishi Electric Automation, a cargo del desarrollo de la propuesta de valor y de las estrategias de crecimiento. Su visión sobre el futuro de la empresa fue el eje de nuestra conversación

Entrevista con el presidente de Mitsubishi Electric Automation: “El elemento humano es fundamental en la automatización”
Scott Summerville, presidente de Mitsubishi Electric Automation

Desde junio pasado Scott Summerville es el nuevo presidente de Mitsubishi Electric Automation, a cargo del desarrollo de la propuesta de valor y de las estrategias de crecimiento. Su visi√≥n sobre el futuro de la empresa fue el eje de nuestra conversaci√≥n. Summerville se refiri√≥, adem√°s, a las proyecciones que Mitsubishi Electric Automation prev√© para los mercados latinoamericanos.

MUNDO PMMI: ¬ŅC√≥mo han sido estos primeros meses en su nueva posici√≥n como presidente de MEAU?

 Scott Summerville: Algo que he aprendido desde que empec√© a trabajar con Mitsubishi Electric Automation es que nuestra tecnolog√≠a es extraordinaria, la calidad de los productos es fenomenal, al igual que su capacidad. Tenemos tecnolog√≠a muy s√≥lida y asequible, gracias a su flexibilidad, alta velocidad, con aplicaciones para muchas industrias, incluida la de bebidas y alimentos.

Considero que tenemos que hacer un buen trabajo promoviendo y posicionando la tecnolog√≠a de Mitsubishi Electric Automation; debemos ser capaces de globalizar nuestros negocios y trabajar con los clientes promoviendo y demostr√°ndoles la verdadera capacidad con la que contamos.  El ambiente de la automatizaci√≥n en muy competitivo y debemos por tanto poder entregar soluciones al mercado, no solo productos; aportar valor agregado en t√©rminos de servicios y soluciones. Ofrecer valor en la fabricaci√≥n, ah√≠ es donde nos podemos diferenciar de nuestros competidores.

MUNDO PMMI: Mitsubishi ha sido un pionero en el desarrollo de soluciones inteligentes, y luego de 18 a√Īos ha alcanzado su etapa adulta. ¬ŅC√≥mo se refleja hoy ese estado de madurez?

Scott Summerville: En las √ļltimas d√©cadas hemos tenido una gran evoluci√≥n y nuestra capacidad se ha vuelto cada vez m√°s fuerte. La plataforma IQ, las redes de internet de alta velocidad y la capacidad de procesamiento de datos en microsegundos, son todos elementos que podemos ofrecer con la adquisici√≥n que hicimos de la compa√Ī√≠a de software Iconics, que comprende adem√°s soluciones como SCADA, HMI, Internet de las Cosas, la red TSN, anal√≠tica y aplicaciones en la nube. Todo esto nos brinda mucha mayor capacidad de proveer soluciones inteligentes a nuestros clientes, lo mismo que la capacidad de obtener datos a partir de los sistemas de automatizaci√≥n y realizar an√°lisis predictivos de los componentes de la automatizaci√≥n, que garanticen que los sistemas operen en su pico m√°ximo de eficiencia.

Esa es la evolución de las soluciones inteligentes que Mitsubishi está teniendo. Pero detrás de todo esto se encuentra el hecho de que nosotros creemos que es importante contar con el elemento humano en la automatización, que no todo está estrictamente relacionado con máquinas o robots. De hecho, las personas siguen siendo la mejor solución para las tareas complejas, mientras que las máquinas o los robots puede hacer cosas más simples, en mayor volumen.

MUNDO PMMI: ¬ŅComo se articulan la recolecci√≥n, digitalizaci√≥n y automatizaci√≥n de datos para crear una f√°brica inteligente y eficiente?

Scott Summerville: En el modelo de fábrica inteligente se recolectan datos en la operación de los componentes mismos de automatización, se supervisan componentes de las máquinas para asegurar que ellas operen de forma eficiente y estén optimizadas para el proceso particular, y se provee también trazabilidad en la fabricación y en la operación de la cadena de suministro. Estos son aspectos importantes a la hora de crear un proceso óptimo y eficiente en una fábrica inteligente. El asunto clave consiste es asegurar que se esté llevando a cabo un sistema de fabricación flexible y limpio. Los días de poner un modelo de operación con unas cuantas personas quedaron atrás, porque la gente se ha dado cuenta de que esa no es la forma más eficiente de automatización y de que el factor humano es una parte muy importante del proceso.

MUNDO PMMI:¬ŅParticularmente para la industria de las bebidas y los alimentos cu√°les son las √°reas tecnol√≥gicas para las que Mitsubishi Electric Automation est√° ofreciendo soluciones en este momento?

Scott Summerville: Nuestros clientes est√°n utilizando las soluciones inteligentes y de an√°lisis predictivo para manejar sus procesos productivos, y para asegurarse de estar atendiendo todas las alarmas y los eventos. La trazabilidad es muy importante en la industria de alimentos por motivos de seguridad, y por eso las empresas l√≠deres est√°n implementando estas soluciones. Pero nosotros vemos una gran oportunidad para peque√Īos y medianos clientes, que tienen la posibilidad de aplicar una soluci√≥n del tama√Īo adecuado para su dimensi√≥n, realizar alg√ļn tipo de modelo predictivo y mejorar la operaci√≥n.

Otro aspecto destacable es que muchos de los clientes de la industria de alimentos y bebidas est√°n gestionando el consumo de energ√≠a, un factor es muy importante, porque muchos de sus procesos requieren de mucho calor. El consumo eficiente de energ√≠a resulta ser un elemento muy importante en estos casos, y eso es algo pueden iniciar en su escala de tama√Īo con una soluci√≥n inteligente.

MUNDO PMMI: ¬ŅConsidera que las empresas peque√Īas y medianas de bebidas y alimentos cuentan con las capacidades para alcanzar e implementar este tipo de tecnolog√≠as?

 Scott Summerville: S√≠, yo creo que muchas de nuestras soluciones de software, que provienen de Iconics, la compa√Ī√≠a que adquirimos el a√Īo pasado, se pueden aplicar de manera gradual. No se trata de automatizarlo todo. Muchos de nuestros clientes est√°n implementando alg√ļn nivel de automatizaci√≥n para el manejo del material en sus sistemas, y estamos trabajando con muchos constructores de herramientas y equipos para m√°quinas para ir a sus bases de datos de clientes y ofrecerles soluciones para procesos muy laboriosos e intensivos en mano de obra, que son muy adecuados para la rob√≥tica.

MUNDO PMMI :¬ŅVe usted estas tecnolog√≠as se vayan a aplicar cada vez m√°s en el mercado latinoamericano?

Scott Summerville: Por completo, particularmente en México existen casos muy sofisticados de uso de nuestras soluciones de automatización. Creo que la ratificación del tratado de comercio con Estados Unidos y Canadá motivará al mercado, y México es un país en el que los que creen en la automatización e invierten en ella están obteniendo el retorno sobre su inversión. México no es un país que se esté iniciando en la automatización; por el contrario, está adaptando la automatización de forma amplia, en muchas aplicaciones.

Siguiendo las tendencias de M√©xico, en Latinoam√©rica vemos que Colombia y Chile, este √ļltimo uno de los mayores exportadores de frutas, son otros pa√≠ses en los que se implementan cada d√≠a m√°s sistemas de automatizaci√≥n para la industria de bebidas y alimentos. Tambi√©n tenemos a Argentina, con valiosos prospectos en la industria de la carne.

MUNDO PMMI: ¬ŅEn qu√© medida la anal√≠tica y el aprendizaje autom√°tico est√°n incursionando en el panorama de la industria de bebidas y alimentos?

Scott Summerville: Cuando una compa√Ī√≠a adquiere una forma m√°s efectiva de manejar su producci√≥n, lo cual ocurre cuando los equipos alcanzan su mayor efectividad, se puede beneficiar del aprendizaje autom√°tico y de la inteligencia artificial para poder optimizar las m√°quinas, trazar el entorno de fabricaci√≥n y el tr√°nsito de los productos, al igual que la cadena de suministro.  Creo que aqu√≠ es donde el aprendizaje autom√°tico puede beneficiar al cliente a mejorar la efectividad general de los equipos.

El aprendizaje autom√°tico es esencialmente aplicar una y otra vez los algoritmos para escoger el mejor y obtener retroalimentaci√≥n en t√©rminos de c√≥mo se est√°n desempe√Īando y, esencialmente, determinar cu√°ndo el algoritmo no est√° operando de la mejor manera para aplicarlo con otros y buscar el pico m√°ximo de desempe√Īo.  Creo que cuando se trata de una f√°brica de bebidas o alimentos, las compa√Ī√≠as tienen recetas que siempre son propensas a ser optimizadas y es aqu√≠ donde esta tecnolog√≠a de aprendizaje autom√°tico es muy adecuada para manejar la energ√≠a, el consumo, la humedad en la planta y todo lo que interviene en la fabricaci√≥n del producto; obtener variables que se salen de control en t√©rminos del ambiente y poder capturar los datos desde el sistema, entenderlos y actuar con base en lo que se est√° aprendiendo.

MUNDO PMMI:¬ŅC√≥mo y por qu√© para la industria de las bebidas y los alimentos Mitsubishi Electric Automation se est√° focalizando en la automatizaci√≥n de los procesos de alimentaci√≥n, empacado y etiquetado?

Scott Summerville: Vemos que estas aplicaciones son muy apropiadas para la tecnolog√≠a electr√≥nica de Mitsubishi Electric Automation. Por ejemplo, nuestro nuevo sistema MR-J5 Servo, un sistema de control de movimiento, cuenta con tecnolog√≠a significativamente avanzada y provee informaci√≥n sobre la vibraci√≥n y la fricci√≥n de los componentes mec√°nicos en el servo para permitir realizar el  mantenimiento preventivo en la l√≠nea de empaque y en el sistema; de hecho, mide la fricci√≥n y la vibraci√≥n de un componente individual, de manera que no solo informa d√≥nde el sistema servo tiene problemas, sino que informa la raz√≥n, y ese tipo de informaci√≥n es muy valiosa para mantener la l√≠nea en el pico de su eficiencia. He visto sistemas servo que usan esto de forma extensiva en l√≠neas de empaque en la industria de bebidas y alimentos. Este es un ejemplo de por qu√© vemos que nuestros productos se ajustan muy bien a esta industria.

Lo otro que mencion√© anteriormente es la plataforma IQ y la integraci√≥n de movimiento PLC y control con robots, somos la √ļnica compa√Ī√≠a que ofrece toda esta capacidad y esto es una verdadera ventaja para nuestros clientes. 

MUNDO PMMI:¬ŅPor qu√© cree usted que Mitsubishi Electric Automation realmente entiende la digitalizaci√≥n, en comparaci√≥n con otros actores?

Scott Summerville: Considero que por haber estado ah√≠ por muchos a√Īos. Algunos de nuestros mayores clientes, que originalmente eran de Jap√≥n y ahora son a nivel global, han impuesto grandes exigencias en relaci√≥n con la calidad, lo que nos ha llevado a integrar la tecnolog√≠a de anal√≠tica predictiva a nuestros productos, de forma que el cliente pueda tener una soluci√≥n inteligente y sea capaz de optimizar su planta. Creo que otro aspecto es que nosotros proveemos la tecnolog√≠a de automatizaci√≥n a muchas de nuestras compa√Ī√≠as hermanas dentro de la familia Mitsubishi y a que tenemos un liderazgo en cuanto a control de movimiento, procesos, de PLC. No hay muchas compa√Ī√≠as que tengan un portafolio tan amplio.

MUNDO PMMI: Una de las tendencias en el empaque en Am√©rica Latina es la sostenibilidad y la adopci√≥n de un modelo de econom√≠a circular.  ¬ŅCu√°les tecnolog√≠as de Mitsubishi Electric Automation en particular est√°n alineadas con esta tendencia y contribuyen a la protecci√≥n ambiental

Scott Summerville: Para nosotros como compa√Ī√≠a es muy importante la responsabilidad corporativa. Despu√©s de entender el concepto de Industria 4.0 estamos ahora familiarizados con el modelo de industria 5.0, que tiene una visi√≥n m√°s hol√≠stica del futuro, involucrando el elemento humano y enfoc√°ndonos en la responsabilidad social. Nuestra compa√Ī√≠a se centra mucho en asegurarse de proveer productos de tecnolog√≠a que cumplan con nuestros mandatos de responsabilidad social.

MUNDO PMMI: Dentro de la visi√≥n de crecimiento de Mitsubishi Electric Automation ¬Ņcu√°l es el mayor potencial que observan para el mercado latinoamericano?

Scott Summerville: En Am√©rica Latina vamos a enfocar mucho esfuerzo en M√©xico, particularmente con el T-MEC. El hecho de que M√©xico tenga un crecimiento r√°pido de los negocios, nos indica que podemos encaminar nuestra estrategia a este mercado, donde nuestro portafolio encaja muy bien. Queremos invertir all√≠ y asegurarnos de continuar haciendo crecer nuestro equipo, que ha aumentado significativamente all√≠ en los √ļltimos a√Īos. En el resto de Am√©rica Latina tenemos buenos socios que manejan muchos de nuestros negocios y esperamos que haya m√°s en la regi√≥n. Hemos buscado tener mayor presencia en el mercado colombiano y mantenemos grandes expectativas de continuar creciendo all√≠ y en toda la regi√≥n.