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Normas emergentes de sostenibilidad en empaques de la UE

Desde la perspectiva europea, Thierry Wagner ofreció una descripción general de las regulaciones en proceso con el objetivo de reducir el uso de plástico y reforzar el reciclaje.

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Seríamos negligentes si no comenzáramos los artículos que cubren sostenibilidad de los envases recordando que la sostenibilidad es mucho más que reciclaje.

Thierry Wagner, director global, regulaci√≥n y est√°ndares - cuidado de la salud en DuPont, comenz√≥ su charla en la conferencia virtual Medical Packaging con la definici√≥n de sustentabilidad de la ONU, ya que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades.  Se√Īal√≥ los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU que abarcan objetivos sociales, econ√≥micos y ambientales como hambre cero, agua limpia, buena salud, trabajo decente y crecimiento econ√≥mico, todo ello considerando nuestro clima y consumiendo de manera responsable basados en la econom√≠a circular. ‚ÄúEstos objetivos se han convertido en el modelo para que muchas empresas alineen sus objetivos de desarrollo e innovaci√≥n, incluida mi propia empresa‚ÄĚ, dijo Wagner. ‚ÄúPa√≠ses de todo el mundo han adoptado diversas acciones para avanzar hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. El plan m√°s ambicioso es probablemente el de la Uni√≥n Europea: el Pacto Verde Europeo, que busca convertir a Europa en el primer continente 'neutro para el clima' para 2050".

Wagner explicó que el plan aborda el trabajo con la naturaleza para proteger nuestro planeta y la salud, impulsar la acción climática global y hacer que el transporte sea sostenible para todos. También se enfoca en las tecnologías que usamos para fabricar productos y los productos en sí mismos, sistemas de energía, edificios en los que vivimos y estilos de vida más ecológicos. "Entonces, realmente está abordando casi todo", dijo.

Plan de acci√≥n de econom√≠a circular (CEAP): esta parte del Pacto Verde Europeo se centra principalmente en detener el agotamiento de los recursos naturales y crear crecimiento y empleo sostenibles. El primer CEAP se adopt√≥ en 2015, y la √ļltima versi√≥n se lanz√≥ en marzo de 2020. Algunos de los objetivos tangibles incluyen:

¬∑        Justificar las afirmaciones ecol√≥gicas de las empresas.

¬∑         Empoderar a los consumidores en la transici√≥n verde, porque se los considera una fuerza impulsora muy importante.

¬∑         Iniciativa de pol√≠tica de productos sostenibles de envases y residuos de envases con dise√Īo ecol√≥gico

¬∑         L√≠mites de concentraci√≥n de contaminantes org√°nicos persistentes

Estrategia de pl√°sticos de la UE 2018: Wagner se√Īal√≥ que la demanda de pl√°sticos de 2015 en Europa se estim√≥ en 49 millones de toneladas y casi el 40% se atribuy√≥ a los envases. En 2018, los envases representaron la mayor cantidad de generaci√≥n de residuos pl√°sticos con un 60%.

¬∑         En 2019, la UE adopt√≥ su prohibici√≥n de pl√°stico de un solo uso para los art√≠culos de un solo uso m√°s comunes que se encuentran en las playas, como cubiertos, platos y popotes o pajitas.

¬∑         La directiva europea de envases y residuos de envases (PPWD) 94/62 / EC (1994) se reforz√≥ con nuevos objetivos en 2018. Para el 21 de diciembre de 2025, al menos el 65% en peso de todos los residuos de envases debe reciclarse, con el objetivo de reciclar el 50% de todo el pl√°stico. Para 2030, los objetivos aumentan en un 5%. ‚ÄúTambi√©n se modific√≥ en 2018 para incluir un nuevo sistema que introduce esquemas de responsabilidad extendida del productor [EPR] por parte de los estados miembros para fines de diciembre de 2024, de modo que los productores de envases tengan que asumir la responsabilidad financiera y organizativa de la gesti√≥n de residuos. Muchos pa√≠ses de Europa ya han adoptado [EPR] y el objetivo es que todos los pa√≠ses de Europa lo hagan, y es un concepto utilizado por m√°s y m√°s pa√≠ses de todo el mundo ", dijo Wagner." En Europa, el objetivo es minimizar el impacto de envases, para fomentar la reutilizaci√≥n y el reciclaje, y para establecer sistemas eficaces de control de calidad y trazabilidad de los envases. Para que todo esto sea posible, es importante tener un dise√Īo que permita reciclar los envases ".

Debe intensificarse la aplicaci√≥n de la ley, ya que hasta la fecha no ha sido muy fuerte. Esto puede verse reforzado por la introducci√≥n de criterios de contrataci√≥n p√ļblica ecol√≥gica (GPP) ‚ÄĒlegislaci√≥n que probablemente saldr√° en el primer trimestre de 2022‚ÄĒ que indican que el dinero p√ļblico se invierta de una manera que apoye los objetivos. ‚ÄúEste es una gran meta. La hoja de ruta europea incluye una serie de opciones que se consideran y habr√° una evaluaci√≥n sobre el impacto de esas opciones‚ÄĚ, dijo Wagner. ‚ÄúEn teor√≠a, no es suficiente ser reciclable. Realmente tienes que asegurarte de que el empaque sea reciclado. Y nuevamente, los requisitos generales son asegurarse de que todos los envases sean reciclables para 2030, y tambi√©n los envases reutilizables deben ser reciclados ".

Otra consideraci√≥n importante en la legislaci√≥n PPWD: la UE ha decidido introducir un nuevo impuesto a los estados miembros a finales de 2020 para financiar estas actividades. Los estados miembros pagar√°n un impuesto de 0,8 ‚ā¨ / kg de envases de pl√°stico no reciclados. Si bien los detalles del impuesto son controvertidos, los estados miembros tendr√°n un incentivo para reducir la cantidad de envases de pl√°stico producidos. ‚ÄúAlgunos pa√≠ses ya han exigido un impuesto a los envases de pl√°stico virgen, como Italia, Espa√Īa y Portugal. Tambi√©n hemos visto al Reino Unido presentar un impuesto al pl√°stico que se aplicar√° el pr√≥ximo a√Īo‚ÄĚ, dijo Wagner. ‚ÄúPor el momento, el impuesto [de la UE] no incluye los envases m√©dicos y farmac√©uticos en Europa, pero el impuesto del Reino Unido incluye los envases m√©dicos. Entonces esa ser√° una fuerza impulsora importante. La uni√≥n europea ha visto que este cambio requerir√° mucha colaboraci√≥n‚ÄĚ.

Circular Plastics Alliance (CPA): el objetivo es impulsar el mercado europeo de pl√°stico reciclado a 10 millones de toneladas para 2025, y varias organizaciones ya han firmado el plan para contribuir.

Wagner se√Īal√≥ que el CPA ser√° muy estrat√©gico para desarrollar una pr√≥xima solicitud de estandarizaci√≥n de pl√°stico circular europeo. ‚ÄúEuropa env√≠a solicitudes de normalizaci√≥n a su organizaci√≥n europea de desarrollo de normas. El objetivo de esa solicitud tambi√©n es desarrollar los est√°ndares que son necesarios para ayudar a lograr esos objetivos de pl√°stico reciclado. Se enfocar√° en desarrollar est√°ndares para el dise√Īo para el reciclaje, para la calidad de los residuos pl√°sticos clasificados, para la calidad de los reciclados y tambi√©n para integrar ese pl√°stico reciclado en diferentes productos. El cronograma, nuevamente, es bastante agresivo, por lo que esperamos ver algo para fines de este a√Īo, pero esto tambi√©n puede retrasarse hasta principios de 2022‚ÄĚ, explic√≥.

Limitaciones actuales para envases médicos

Muchas de las iniciativas enumeradas anteriormente se aplican a otros tipos de envases de un solo uso, pero a menudo, los plásticos para el cuidado de la salud se dejan fuera de la discusión sobre EPR debido a su papel fundamental para la seguridad del paciente, junto con estrictas restricciones regulatorias y ciclos de validación y desarrollo de la duración.

‚ÄúAlgunos de los materiales son 100% reciclables como Tyvek, pero muchas combinaciones presentan limitaciones. Se han desarrollado muchas pel√≠culas multicapa para agregar una gran funcionalidad al empaque, pero eso puede introducir limitaciones, as√≠ como mezclas de pol√≠meros‚ÄĚ, explic√≥ Wagner. ‚ÄúLos desechos contaminados en los hospitales son otro problema. Ese es un l√≠mite inherente al reciclaje porque en su mayor√≠a se incinera, que se considera la forma m√°s adecuada de manipular el material. Luego, la introducci√≥n de contenido reciclado tambi√©n es problem√°tica porque nuestros productos deben dise√Īarse 'para reducir en la medida de lo posible el riesgo que representan las sustancias o part√≠culas, incluidos los desechos de desgaste, los productos de degradaci√≥n y los residuos de procesamiento'. etc. pueden tener consecuencias perjudiciales para los pacientes". Adem√°s de la complejidad, el uso de contenido reciclado en los envases de atenci√≥n m√©dica solo es posible con un control estricto y una "trazabilidad impecable", como dijo Wagner, y eso es limitado o incluso imposible en ciertos casos, lo que genera conflictos con la regulaci√≥n de dispositivos m√©dicos de la UE (MDR) o los requisitos del Reglamento de diagn√≥stico in vitro (IVDR).

Conclusiones finales

Como concluy√≥ Wagner, ‚Äúno hay forma de evitar la circularidad. Vendr√°. El mundo se est√° moviendo claramente en la direcci√≥n de la circularidad, y los envases m√©dicos pueden ser un gran contribuyente al proporcionar materiales reciclados de alta calidad. La introducci√≥n de contenido reciclado requerir√° un poco m√°s de tiempo. Con el reciclaje avanzado, surgir√°n m√°s posibilidades a medida que se desarrolle la tecnolog√≠a. Ese ser√° el tema de los pr√≥ximos 10 a√Īos".

Una conclusi√≥n es que las empresas no pueden abordar este problema solas. ‚ÄúEl camino a seguir: tenemos que trabajar juntos y colaborar hacia la econom√≠a circular. Con el tiempo, la industria ha trabajado muy bien para optimizar las operaciones de envasado y esterilizaci√≥n, y para lograr una distribuci√≥n eficiente. La cadena de suministro dej√≥ el tratamiento de residuos a otros actores en el pasado, pero ahora se ha convertido en el √°rea de enfoque ", dijo. ‚ÄúEl dise√Īo de envases para que sean reciclables ser√° clave y eso, a su vez, afectar√° las operaciones de envasado y la esterilizaci√≥n. La tarea es enorme: solo se puede abordar con la colaboraci√≥n mediante la creaci√≥n de asociaciones. Comparto aqu√≠ desde una perspectiva europea. Cada regi√≥n tiene sus propias redes industriales que ahora son m√°s importantes que nunca ".